Lenge leve albatrossen

Fuglen er et litterært symbol, et naturlig vidunder – og en varsler om vår egen fremtid.

Esther Aarts

Jeghuskeden første albatross jeg noen gang har sett. Jeg var på en liten båt noen mil utenfor kysten av New Zealand. Da fuglen seilte forbi, glir på vinden, skummet den lavt over bølgene, tuppen av den ene vingen så nær vannet at jeg trodde den måtte berøre. Men det gjorde det aldri.



Jeg vet ikke lenger hvilken art det var – det er 20 eller så, og møtet var for mange år siden – men jeg husker begeistringen min over å se en fugl på en gang majestetisk og mytisk. Carl Linnaeus, svensken som på 1700-tallet, oppfant systemet av latinske navn som forskjellige arter er kjent under, kalt gruppen Diomedea , en referanse til den greske legenden der følgesvennene til krigeren Diomedes blir forvandlet til fugler. Kanskje ble han inspirert av historier som da nådde Europa, som fortalte hvordan de enorme fuglene – de største kan ha et vingespenn på nesten 12 fot – noen ganger flyr sammen med skip som kjempet gjennom stormene i sørhavet.

En av disse beretningene inspirerte absolutt den romantiske poeten Samuel Taylor Coleridge. I The Rime of the Ancient Mariner , publisert i 1798, beskriver Coleridge en albatross som følger et skip i en storm. På impuls skyter en av sjømennene fuglen. Dette viser seg å være en forbrytelse mot naturen, og blir møtt med guddommelig gjengjeldelse. Som den første delen av boten hans, forklarer sjømannen: I stedet for korset ble Albatrossen / Om halsen min hengt. Heretter vil navnet på denne praktfulle skapningen være synonymt med forferdelig byrde.

Jeg husker den første albatrossen jeg noensinne har sett, sier fortelleren til Herman Melville Moby-Dick . Det var under en langvarig kuling, i vann hardt på Antarktishavet. Han forteller videre at fuglen ble fanget med en forrædersk krok og line. Heldigvis ble den snart utgitt, om enn - i en lur inversjon av Coleridge - med en lærreim rundt halsen som viser skipets tid og sted.

Ti disse dager,sikkert,albatrosser belastes av mennesker oftere enn omvendt. I 1989, seks medlemmer av arten Diomedea exulans , også kjent som den vandrende albatrossen, ble de første fuglene som noensinne ble utstyrt med satellittsporing. Enhetene viste at fuglene strakk lenger og reiste raskere enn noen hadde trodd: På en 33-dagers tur tilbakela et individ mer enn 9000 miles, nå hastigheter på 50 miles i timen . Påfølgende forskning har vist at i løpet av deres lange liv - fuglene kan leve i mer enn 50 år - kan vandrende albatrosser reise mer enn 5,2 millioner miles, som er omtrent 11 rundturer til månen. De dekker nesten hele denne avstanden ved å sveve uanstrengt på vinden.

Vandrende albatrosser er trege til å bli modne, og avler sakte når de først gjør det. I et gitt avlsforsøk legger hunnen et enkelt egg, som foreldrene bytter på å ruge til det, mer enn to og en halv måned senere, klekkes. Hvis alt går bra, vil kyllingen fly om lag ni måneder etter det. Arbeidet med å oppdra en kylling er så langvarig og anstrengende at begge foreldrene etter å ha gjort det tar et sabbatsår, som de tilbringer helt til sjøs.

Som så mange andre livsformer nå, er nesten halvparten av alle albatrossarter truet, noen kritisk. Med sin forræderske krok og snøre var Melville forutseende: For vandrende albatrosser, samt flere beslektede arter, er linefiske en av hovedårsakene til dødsfall. Fuglene tar agnet, blir fanget på krokene og drukner. Dessuten, fordi de lever så lenge og lever av fisk og blekksprut, er albatrosser blant fuglene som er mest forurenset med kvikksølv. På mange måter er de speil av måtene mennesker behandler havet på.

Selv om jeg ikke tror på guddommelig straff, leser jeg De Rim som en advarsel mot økologisk ødeleggelse. Hvis albatrossen gjennom våre handlinger skulle gå fullstendig over i legende, ville vi ha redusert rikdommen ikke bare av naturen, men av oss selv. Disse fuglene har en viktig kulturell dimensjon; hvis de forsvinner, forsvinner også en håndgripelig del av menneskelig kultur. Mer generelt, hvis vi mister disse fantastiske og vakre organismene, som har utviklet seg over en så lang periode og som aldri har eksistert noe annet sted i vårt kosmos og aldri kommer til å gjøre, eroderer vi vår evne til undring, kunnskap og inspirasjon, og reduserer planeten. for de som kommer etter oss.

Anbefalt lesing

  • Hva blekkspruten vet

    Olivia Judson
  • Mennesker laget droner ved å kopiere fugler. Fugler kjemper tilbake.

    Rebecca Giggs
  • Fremtidens dyr

    Rebecca Giggs

Men det er ikke for sent; albatrossen er ikke borte ennå. Arbeidet med å beskytte fuglene er i gang, og en internasjonal traktat (avtalen om bevaring av albatrosser og petrels) er i kraft. Som et resultat har en rekke fiskerier begynt å sette agn om natten, ved hjelp av vektede kroker og flygende serpentiner som skremmer fuglene bort. Alle disse tiltakene reduserer antallet fugler som fanges, og foreslår en måte å skape mer generelle mekanismer for planetarisk omsorg. Vi har fortsatt tid til å stoppe ransakingen av naturen og sørge for at folk i generasjoner fremover vil kunne utbryte med glede og ærefrykt, jeg husker den første albatrossen jeg noensinne har sett!