Lenge kan det bølge

Snakk om bomber som sprenger i luften! Jeg er ikke sikker på hvor seriøs Michael Kinsley egentlig er erstatter Star-Spangled Banner som vår nasjonalsang. Det er neppe et originalt forslag, og han virker ikke begeistret for de fleste vanlige alternativer (bortsett fra muligens «America the Beautiful») han krysser av i spalten sin. Han liker «God Bless America» for eksempel, men han roser det som 'jolly and un-hymn-like' -- sikkert et venstrehendt kompliment for en sjanger som ikke bare må åpne baseballkamper, men minnes høytidelige jubileer.

Det er sant at hymnen er vanskelig å synge. Men det er delvis fordi demokratier er basert på rotete kompromisser, mens absolutistiske og totalitære regimer fra Ludvig XIV til Stalin har mobilisert stor kunst og musikk i statens tjeneste. Demokratiets motstykke til Versailles, den amerikanske hovedstaden, var arbeidet til en strålende amatør hvis dårlige interiørplanlegging tok årevis å rette opp . På den annen side var den blodige tyrannen Joseph Stalin en begavet sanger som ung mann, ifølge historikeren Simon Sebag Montefiore. Musikkhistorikeren Laurel E. Fay, i sitt nylige foredrag ' The Great Tunesmith's Greatest Hit: A National Anthem for the Centuries ,' viste hvordan Stalin deltok aktivt i konkurransen om et USSR-motstykke til den kosmopolitiske Internationale, og kanskje den beste hyllingen til hans innsats er at den fortsatt (ifølge Fay) anses som utmerket for sitt formål av musikkritikere og lærde, for alt barbariet som det maskerte. Nyere russiske regjeringer har endret ordene, men har ikke funnet noen tilfredsstillende erstatning, på tross av all deres avvisning av de fleste andre symboler fra sovjettiden til fordel for førrevolusjonære. Du kan høre hvorfor selv mange utdannede europeere som ikke visste om Gulag, eller ikke ønsket å vite det, ble påvirket av personkult, som (dessverre) var den store sangeren Paul Robeson:




Blant demokratier er 'The Star-Spangled Banner' ikke mer støtende eller krigersk enn noen annen. Sammenlign 'Marseillaise' med dens løfte om å spre fiendens 'urene blod' som gjødsel. (Ingen overgivelsesaper der!) Ikke rart 'Deutschland über Alles' er melodisk overlegen nasjonalsangen vår - Joseph Haydn komponerte selv partituret til ære for den østerrikske keiseren Frans IIs fødselsdag i 1797 - men den har overlevd som den nåværende tyske nasjonalsangen hymne bare gjennom amputasjonen av de to første av tre versene til poeten Hoffmann von Fallersleben for deres territoriale krav og anakronistiske Gemütlichkeit; tekster her . Når det gjelder ordene «Gud redde dronningen», beskrev en vidd dem (kan noen hjelpe meg med referansen?) som «en serie kortfattede instruksjoner til Guddommen».



Hvis melodien til nasjonalsangen vår oppsto i en drikkesang, hva så? I et annet innlegg har jeg allerede notert den tidlige nasjonens status som Den alkoholiske republikk . John Hancock var en stor importør (og noen ganger smugler) av Madeira, og som Marvin Kitman bemerker i George Washingtons utgiftskonto ,

Washington drakk aldri mer enn en flaske Madeira en natt, som alle historikerne sier, foruten rom, punch og øl.

Og det var i overlevende ledertabber i krigen i 1812 at en ny amerikansk patriotisme ble født. Det er vår ære som amerikanere at vi har tatt nasjonalsangen vår (offisielt i nesten 80 år) fra en av våre minst strålende konflikter, da de fleste større offentlige bygninger i hovedstaden ble brent, flyktet militsen, og president James Madison og hans kone måtte flykte. Budskapet om at en nasjons ånd overgår dens lederskap, er det motsatte av ånden til autoritær musikk.

Presidenten og kongressen har nok på tallerkenen. For å få en mer perfekt forening, la oss beholde, feire og gjøre vårt beste for å synge vår ufullkomne hymne.