'Lunch Line': En kjøttfull leksjon for kinogjengere

Test filmer


Hvordan ble det så vanskelig å gi barna sunn mat?

Denne undersøkelsen ligger til grunn for de siste forsøkene på å undersøke hva vi mater barna våre på skolen, men fra To sinte mødre til Jamie Olivers skolematrevolusjon , fokuset har gjerne vært på å dokumentere hva som er galt med skolelunsjen: kyllingnuggets, den fete knekkebrødpizzaen, nacho-ostproduktene og mozzarellastengene. Men det er førstnevnte spørsmål som betyr mest hvis skolelunsjen skal endres – og det er nettopp der Lunch Line , Uji Films sin ambisiøse nye dokumentar som hadde premiere i midten av mai, setter sitt preg.



Filmen begynner med å introdusere oss, via en montasje med rolig hip bakgrunnsmusikk (indierockerne Mates of State sa nettopp ja til å gi ytterligere poengsum for filmen), for et kokker-i-treningsteam av tenåringer i Cooking Up Change-programmet på Chicagos Tilden Karriereakademi. Gruppen har nettopp vunnet en skolemåltidskonkurranse – passende, siden i underkant av 99 prosent av Tilden-elevene kvalifiserer seg til gratis eller redusert lunsj – sammen med en tur til Washington, DC, hvor de skal lage sin vinnermeny med kyllingjambalaya, maisbrød, og agurksalat på en skolematbriefing.

Ved å blande opptak av de oppstemte elevene med arkivopptak av skolekafeteriaer, antyder sekvensen (noe misvisende) at vi kommer til å møte og følge elevene. Vi møtes og lar oss sjarmere av dem, og de gjør en overbevisende argumentasjon for fordelene ved å lære ungdommene våre å lage mat; filmen også profiler innsats i en Chicago skole for å servere bedre mat gjennom Økologisk skoleprosjekt . Men filmens kjerne ligger i det som kommer etterpå: den politiske og sosiale historien som har gjort det 64 år gamle skolelunsjprogrammet til det det er i dag.

Syv tiår med politisk historie er den typen ting diskret napping ble laget for, men filmskaperne, Michael Graziano og Ernie Park, slo lønn ved å bruke slående illustrasjoner og tekst på skjermen til å skildre, i stil med Skumring/nymåne historie, fremveksten av en usannsynlig allianse mellom anti-sult lovgivere (avbildet som varulver) og lovgivere fra sørlige landbruksstater (vampyrer). Det grenser til dumt, men tilgivelig; det er lett en av de mest engasjerende historietimene på skjermen jeg noen gang har sett.

Og heldigvis er leksjonen vesentlig, og trekker hovedsakelig på to storheter innen skolematpolitikk: professorene Susan Levine og Janet Poppendieck. Levine gir den analytiske ryggraden i filmen, mens Poppendieck bidrar med en kortfattet politisk historie om Amerikas skolelunsjprogram – ingen grusom prestasjon gitt at skolelunsjen begynte i 1946 og har vært utsatt for angrep nesten hvert tiår siden. Sammen med ytterligere kontekst fra Dan Glickman, Bill Clintons landbruksminister, kommer de med to kritiske poeng som ofte blir oversett: skolelunsj er både et anti-sultprogram og et av vår nasjons mest vellykkede sosiale programmer, som mater 31 millioner barn hver dag.

Disse punktene er i hovedsak skjult i vanlig syn, og Lunch Line avslører deres implikasjoner. Skolelunsj er faktisk et av de få rettighetsprogrammene som er igjen i Amerika. (Før programmet ble opprettet, inkluderte kongressdebatten representanter som advarte om at 'sosialisme ikke er et spill å spille på med de yngste av våre innbyggere.') Det er noe av en politisk anomali at skolelunsj har klart å motstå McCarthyism, Reaganism, og Newt Gingrichs kontrakt med Amerika. Det er ikke på grunn av de gode hjertene til amerikanske lovgivere, men på grunn av programmets politiske styrke, som ligger – som filmen viser – i en av tingene som nåværende kritikere av skolelunsj ofte klager høyt: dets status som et program for USDA .

Å plassere programmet under USDA gir absolutt mening på en generell måte: det knytter formelt skolemåltider til det bøndene våre produserer. Dette ville vært greit for barnas måltider hvis USAs landbrukspolitikk lener seg mot frisk frukt og grønnsaker, magert protein, fullkorn og lignende. Men som har blitt møysommelig dokumentert av flere journalister – Paul Roberts Slutten på mat er uten tvil den mest omfattende analysen – vår landbrukspolitikk har institusjonalisert overproduksjonen av mais og soya, noe som har ført til en grenseløs tilgang på billig mat som kan mate, men ikke nødvendigvis opprettholde oss. Den kumulative leksjonen av Lunch Line , selv om det ikke er fullt formulert, er dette: å endre maten som lett lander på skolebarns tallerkener – i det minste uten å frata skolelunsjen de politiske fordelene som hjemmet på USDA gir – krever å endre landbrukspolitikken.

Og, som Jamie Oliver har gjort klart, krever det også å endre det som skjer på skolekjøkkenet, og for det punktet går filmen tilbake til den nå kjente historien om et forsøk på å gjøre nettopp det. Gjennom hele filmen ser vi intervjuer og vignetter fra Organic School Project, en kortvarig ideell innsats i Chicago for å blande skolehagearbeid, klasseromsprosjekter og fersk mat i kafeteriaen som stengte da den ikke lenger kunne samle inn de 160 000 dollar som var nødvendig for hver tredje måned med mat. Dette ville virke litt av en tangent bortsett fra utseendet til Bill Bloomer, en matleverandør med Chicagos offentlige skoler. «Sånn, kom på mer av det,» sier han og trekker en dollarseddel opp av lommen. «Hvis du vil gå tilbake til scratch cooking, er det flott. Jeg kan ikke gjøre det for det som er tildelt skoledistrikter over hele Amerika.'

Lunch Line begynte ikke å være et stykke talsmann. Da den hadde premiere i mai på National Farm to Cafeteria Conference i Detroit, forklarte Graziano og Park at de faktisk hadde startet med å dokumentere arbeidet med Organic School Project. Men da de nærmet seg ferdigstillelse av denne innsatsen, sier Graziano, 'vi innså at dette ikke er den rette filmen.' Og så, sier Park, ble spørsmålet: 'Hvorfor er det så vanskelig å gjøre noe så åpenbart riktig?'

Å svare på det er en ambisiøs oppgave, og Lunch Line navigerer ikke alltid i de vanskeligste svingene med suksess; det er linjer med narrativ som kan forklares bedre, utdrag av bakgrunnsinformasjon som ville oppklare mye. Men Lunch Line er en utmerket primer om hvordan skolelunsjen vår ble som den er – og derfor bør være påkrevd visning for alle som ønsker å endre den.

For mer informasjon om Lunch Line, besøk www.ujifilms.com eller www.facebook.com/lunchlinefilm .