Lydens mange farger

Hvit støy er ikke den eneste soniske fargetonen – rosa, blått, grått og brunt påvirker alle lyttere på forskjellige måter.

PhotoStock-Israel / Kultur / Corbis

De fleste er kjent med hvit støy, den statiske lyden av et klimaanlegg som sover oss i søvn ved å overdøve all bakgrunnsstøy.



Bortsett fra teknisk sett, er virvelen til en vifte eller summing av AC ikke hvit støy i det hele tatt. Mange av lydene vi forbinder med hvit støy er faktisk rosa støy, eller brunt, eller grønt eller blått. I lydteknikk er det en hel regnbue av støyfarger, hver med sine egne unike egenskaper, som brukes til å produsere musikk, hjelpe til med avslapning og beskrive naturlige rytmer som menneskelig hjerterytme. Hvis du vet hva du skal se etter, kan du begynne å legge merke til fargene på støyen som utgjør lydbildet rundt oss.

Anbefalt lesing

  • Sonic Boom

    Megan Garber
  • Du aner ikke hvor vanskelig det er å drikke en hamster full

    Sarah Zhang
  • Ventetiden var verdt det

    Marina Koren

Hvis du dekomponerer en lydbølge, kan du dele den ned i to grunnleggende egenskaper: frekvens, som er hvor raskt bølgeformen vibrerer per sekund (én hertz er en vibrasjon per sekund), og amplitude (noen ganger målt som kraft), eller størrelsen på bølgene. Støytypene er oppkalt etter en løs analogi til lysets farger: Hvit støy inneholder for eksempel alle de hørbare frekvensene, akkurat som hvitt lys inneholder alle frekvensene i det synlige området.

I musikalske lydbølger er frekvensene fordelt med intervaller som vi finner behagelige for øret, og skaper en harmonisk struktur som gir en lyd sin unike tonekvalitet, eller klang. (Dette er det som får den samme tonen til å høres annerledes ut på en fløyte enn den gjør på en fiolin.) The lyder vi hører hver dag – støvler som tramper over gulvet, en bil som tuter utenfor, klinging av nøkler – består av sporadiske bølgeformer, en tilfeldig fordeling av frekvens og amplitude.

Ordet støy kommer egentlig fra et latinsk ord for kvalme.

Og så, i en egen kategori, er det de fargede lyder. I motsetning til det inkonsekvente smellet fra en tromme eller ropende stemme, er disse lydene et kontinuerlig signal, men de er ikke akkurat hyggelige . Ordet støy kommer egentlig fra et latinsk ord for kvalme; i lydteknikk beskriver begrepet all uønsket informasjon som forstyrrer det ønskede signalet, som statisk på radioen.

Ren hvit støy høres ut som den susende shhh som skjer når TV-en eller radioen er stilt inn på en ubrukt frekvens. Det er en blanding av alle frekvensene mennesker kan høre (omtrent 20 Hz til 20 kHz), avfyrt tilfeldig med lik kraft på hver – som 20 000 forskjellige toner som alle spiller på samme tid, blandet sammen i en konstant skiftende, uforutsigbar sonisk gryterett.

De andre fargene ligner på hvit støy, men med mer energi konsentrert i enten den høye eller lave enden av lydspekteret, noe som subtilt endrer signalets natur. Rosa støy, for eksempel, er som hvit støy med bassen skrudd opp. Det er en shhh-lyd med en lav rumling blandet inn, som det myke brølet fra et regnvær.

Rosa støy høres mindre hardt ut enn hvit støy fordi mennesker ikke hører lineært. Vi hører i oktaver, eller dobling av et frekvensbånd, noe som betyr at vi oppfatter like mye lydrom mellom 30-60 Hz som mellom 10.000-20.000 Hz. Vi er også mer følsomme for høyere frekvenser (én til fire kHz, som er omtrent frekvensen til en gråtende baby, høres høyest ut), så hvit støy, som har samme intensitet på selv de høyeste tonene, kan høres altfor sterkt ut. til våre ører. Energien i rosa støy faller med det halve ettersom frekvensen dobles, så hver oktav har lik kraft, som høres mer balansert ut.

Spektralanalyse av hvit og rosa støy, med frekvens på den horisontale aksen og kraft på den vertikale aksen ( Hypertekstboken i fysikk )