De mange romansene til 'The Walking Dead'

Ja, det er kjærlighet i zombienes tid.

walkingdead_episode-9-lori_post.jpg

AMC

Forrige ukes mellomsesongpremiere av De vandrende døde endte på en dobbel cliffhanger, med Lori som led en dramatisk bilulykke da Rick og selskapet møtte sine første menneskelige motstandere denne sesongen. Denne ukens 'Triggerfinger' starter, lovende, med kjølvannet av Loris bilvrak, når hun våkner og oppdager at en sulten zombie prøver å tygge gjennom frontruten hennes. Etter at Lori oppfyller seriens obligatoriske (men alltid velkomne) «ukens grusomme zombie-drap», går showet over til Rick, Glenn og Hershel, som finner seg i et hjørne av de allierte til de to mennene Rick ble sendt til «Nebraska».



De vandrende døde actionscenene fortsetter å være imponerende, og regissør Billy Gierhart gjør en uvanlig kunstferdig jobb med å bygge opp følelsen av klaustrofobi og spenning (et tidlig bilde av Rick, fra perspektivet til mannen han nettopp har skutt ned, er spesielt fint – bokstavelig talt ta POV av en av seriens døde, om enn en som ennå ikke går). Sannsynligheten til handlingen i 'Triggerfinger' vakler bare når Rick og kompani forlater baren; mens heltene våre scorer en rekke videospill-presise hodeskudd, har deres menneskelige overfallsmenn det samme dramatisk-praktiske sikteproblemet som plager James Bond-håndlangere og stormtroopers i Stjerne krigen .

Men til tross for løftet om tittelen, bruker 'Triggerfinger' mesteparten av spilletid ikke til våpenspill, men til ordlek – eller i det minste, det som passer for ordspill når det kommer til De vandrende døde 's underpari dialog. Det viser seg at kjærligheten florerer i zombienes tid, og «Triggerfinger» fokuserer på to sammenkoblinger og en trio: Daryl og Carol, Glenn og Maggie, og de langvarige spenningene mellom Rick, Lori og Shane.

Det spirende forholdet (romantikk?) mellom Daryl og Carol er De vandrende døde er mest uventet, og teoretisk sett det mest interessante. Og den er bygget på mer enn deres Us Weekly- vennlige rimende navn; Daryl og Carol har hver sin fortid preget av overgrep (henholdsvis Darryls far og Carols ektemann), og de to sørger hver over døden til Carols datter Sophia. Men Daryls avskyelighet og trøstesløse raseri truer med å holde de to fra hverandre før de har begynt (og hans samling av zombieører vil heller ikke hjelpe mye). De vandrende døde har fortsatt ikke gjort nok for å etablere Carol som en tredimensjonal karakter, men det er lovende å se serien antyde en ny historie for en av de minst brukte karakterene. Vi får se om de følger dette løftet i ukene som kommer.

Den sentrale romantikken i sesong to har vært mellom Glenn og Maggie Greene, som fortalte Glenn at hun elsket ham i forrige ukes episode. Det er et øyeblikk som kanskje hadde hatt litt mer følelsesmessig vekt hvis De vandrende døde hadde faktisk vist det. Glenn-Maggie-forholdet har også lovende; Glenn er konsekvent en av seriens mest interessante og best-skuespillere (ikke på grunn av talentene til Steven Yeun), og Maggie er den desidert beste karakteren som har dukket opp fra Hershels gård. Men tyngden av forholdet får nye konsekvenser for karakterene; i 'Triggerfinger' fryser Glenn i et øyeblikk av fare, og klarer ikke å hjelpe Rick og Hershel mens de avverger motstanderne deres – fordi han bærer den ekstra byrden av Maggies kjærlighet, og fordi han er redd for hva hans død vil gjøre med henne. Når det gjelder logikk, består ikke forklaringen helt lukttesten - ville det ikke vært like logisk for kjærlighet å få ham til å kjempe vanskeligere for å komme tilbake til henne? – men som et TV-innslag designet for å holde dvergpapegøyene fra hverandre, er det brukbart nok.

Med de to nyere romansene på vent, De vandrende døde vender tilbake til sine gamle trofaste: Rick-Shane-Lori kjærlighetstrekanten, som lett er en av de mest skjeve kjærlighetstrekantene i TV-historien. De vandrende døde har gjentatte ganger gått glipp av muligheter til å gjøre Shane til en mer realistisk rival for Loris kjærlighet, og «Triggerfinger» har enda en, når Shane redder Lori fra bilvraket – som beviser en forpliktelse til å beskytte som selv Rick ikke har tilbudt – før han lyver, svirrer, og oppfører seg generelt som nok av en gal person til at Lori egentlig ber Rick om å drepe ham innen episodens slutt.

Det er i teorien flere dusin mer interessante versjoner av denne kjærlighetstrekanten, men De vandrende døde har avvist disse mulighetene ved å gjøre Loris valg av Rick fremfor Shane til det mest åpenbare man kan tenke seg. Hvorfor ikke la Lori være forelsket i Shane, men føle seg forpliktet til å bo hos Rick av en pliktfølelse? Hvorfor ikke la Carl, i kjølvannet av utbruddet, være mer knyttet til Shane enn Rick? Hvorfor ikke ta Ricks gjentatte beslutning om å sette andres behov fremfor behovene til Lori og Carl – en egenskap som, på tross av alle hans svakheter, Shane gjør det ikke ha—ha en faktisk konsekvens for hans forhold til sin kone og sønn?

Problemet med den sentrale 'kjærlighetstriangel' av De vandrende døde er at det ikke er noe valg å gjøre her: Rick er en mangelfull, men edel mann som prøver å gjøre det rette i en forferdelig situasjon, og Shane er en voldsutsatt sosiopat. Det er ikke rom for sympati for en mann som, for ikke å glemme, beruset forsøkte å voldta Lori ved CDC. Når Shane forteller Lori at deres korte affære var 'den eneste gode tingen' for å komme ut av utbruddet, er det ikke klart fra skriften (eller fra Sarah Wayne Callies' opptreden) om det er noen del av Lori som føles på samme måte. Lori har helt rett i å kalle Shane 'vrangforestillinger' og 'farlig' på slutten av 'Triggerfinger', og foreslår at Rick kanskje må drepe ham for å sikre hennes sikkerhet. Men De vandrende døde gikk glipp av en dramatisk mulighet da det gjorde det så åpenbart for henne.