Menn, kvinner og barn: Anti-Juno

Regissør Jason Reitmans siste film er klemt, prekende og pretensiøs.

Paramount bilder

Hva i all verden har skjedd med Jason Reitman? Den unge regissørens tre første filmer kartla en bane like lovende som noen i nyere amerikansk kino. Hans debut, Takk for at du røyker , var en uvanlig piggete og snikende politisk satire. Oppfølgingen, Juno , tjent som en ekte åpenbaring: frisk, vittig og sjenerøs, dens komiske og dramatiske elementer i perfekt likevekt. Og så kom kroningen/Clooneying av Opp i luften — En litt mer konvensjonell film, kanskje, men en jevn og gjennomtenkt demonstrasjon av Hollywood-håndverk. Juno ble nominert til tre Oscars (inkludert beste film og regissør); Opp i luften for seks til (igjen, inkludert bilde og regissør). Det virket bare et spørsmål om tid før Reitman skulle samle statuetter på hyllen sin.



Fem år senere virker denne muligheten betydelig mer fjern. Reitmans fjerde film, Ung voksen , var ikke dårlig, men den føltes ufullstendig, det første utkastet til det som kunne vært en veldig bra film hvis den hadde blitt pleiet mer fullstendig. Hans neste film, Arbeidernes dag , som ble utgitt tidligere i år, var en nesten ufattelig katastrofe, en mawkish, plagsom valentine til de usannsynlig sammenflettede gledene ved å lage paier og huse flyktninger.

Anbefalt lesing

  • Den forferdelige, forferdelige arbeiderdagen

  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

Som bringer oss til Reitmans nye funksjon, Menn, kvinner og barn , basert på den anonyme romanen av Chad Kultgen. Selv om det ikke er så forferdelig som Arbeidernes dag , er det til en viss grad enda mer nedslående. Mens den førstnevnte filmen kunne settes til side som et urådig eksperiment - utplasseringen av en skarp regisensibilitet på Hallmark-nivå kildemateriale - finner sistnevnte Reitman tilbake i sitt antatte styrehus, men etter å ha mistet kontrollen over fartøyet sitt. Som Juno og Opp i luften , Reitmans nye film er et moderne komedie-drama med en sterk understrøm av How We Live Now. I motsetning til disse bildene, er det en nesten total feiltenning, til og med sur, prekende, lettvint og pretensiøs.

Filmen forteller de sammenvevde historiene om nesten et dusin forstadsforeldre og videregående skoleelever, forent av de vanlige temaene sex, fremmedgjøring og Internett - en slags tekno-misantropisk Love Actually . Prøv å følge med så godt du kan. Don (Adam Sandler) og Rachel (Rosemarie DeWitt) er et ektepar dypt inne i den seksuelle dvalen: Han cruiser porno på sønnens datamaskin, hans egen har blitt uopprettelig infisert med skadelig programvare; hun og han vil begge forfølge utenomekteskapelige dalianser på nettet – henne, gjennom juksesiden Ashley Madison, ham via en eskortetjeneste. Sønnen deres, Chris (Travis Tope), er også avhengig av internettporno, i en slik grad at han ikke er i stand til å reagere seksuelt på de aggressive fremskrittene til jubellederen Hannah (Olivia Crocicchia). Hannah er selv en ambisiøs skuespillerinne hvis alenemor, Joan (Judy Greer), promoterer jentas karriere – og legger ut penger ved siden av – ved å publisere heftige private fotosessioner av Hannah for ivrige abonnenter på nettstedet hennes. Joan blir involvert i Kent (Dean Norris), en far hvis kone forlot ham for å stikke av til California med en annen mann.

Det er ingen grunn til at disse temaene ikke kunne lykkes, hvis de bare ble behandlet med mer subtilitet.

Fortsatt med meg? Pust godt inn:

Kents sønn, Tim (Ansel Elgort), nøler etter foreldrenes brudd, har sluttet i hovedrollen på fotballaget, trukket seg inn på rommet sitt og viet sine våkne timer til det nettbaserte fantasyspillet Guild Wars. Tims eneste virkelige forbindelse er en foreløpig kvasi-romantikk med klassekameraten Brandy (Kaitlyn Dever), hvis paranoide helikoptermor, Patricia (Jennifer Garner) overvåker hver virtuelle interaksjon hennes – telefon, e-post, Facebook, nettleserhistorikk – med en linjeovergang. aviditet som passer direktøren for NSA. Avrunder det digitale skrekkshowet er den jomfruelige Allison (Elena Kampouris), en anorektiker som får ernæringstips fra et nettsted som heter www.prettybitchesnevereat.com og som desperat ønsker å koble opp med en jock som er så telegrafisk sleipe at han like gjerne kan få en sexforbryter sydd over universitetsjakken. Til slutt har vi J. K. Simmons, som viser seg som Allisons far, hans eneste meningsfulle funksjon er å gjenoppta hans Juno rolle som pappaen som finner ut at hans mindreårige datter ble gravid. Jeg forstår virkelig ikke denne siste casting touchen. Den har form som en innsidespøk, men – og jeg trenger nok ikke å påpeke dette – det er ikke morsomt .

Reitman har hevdet det Menn, kvinner og barn handler ikke om virkningen av teknologi, men jeg håper oppsummeringen ovenfor fanger hvorfor jeg er tilbøyelig til å tro mine egne løgnaktige øyne. Når det er sagt, er det ingen grunn til at en film som utforsker disse temaene ikke kunne lykkes, hvis den bare skulle behandle emnet med mer subtilitet enn en sjimpanse som håndterer American Tourister-bagasje . Det er et hinder som Reitmans film resolutt nekter å fjerne.

Ta forholdet mellom Sandler- og DeWitt-karakterene. Selv om det er et av de mest komplette av Reitmans mange scenarier, forblir det grunt og undermotivert. Filmen legger merke til at sexlivet deres var dynamisk nok til at de, som unge foreldre, fikk det på seg før jobb da flyene traff tvillingtårnene 11. september – en detalj like smakløs og usannsynlig. Nå, derimot, har de nesten aldri sex, og når de gjør det, ville overfladisk være en veldedig beskrivelse. Hva har skjedd med ekteskapet deres for å drive dem begge til teknologiassistert utroskap? Det eneste svaret filmen gir er implisitt: teknologien i seg selv. I en scene som ellers ikke tjener noen klar hensikt, ser vi på at det ulykkelig gifte paret ligger ved siden av hverandre i sengen, begge på iPad-ene sine. Kan være denne scenen ville gi narrativ mening hvis de begge chattet eller sendte tekstmeldinger (ser du? selv når de er sammen, vil de heller snakke med noen andre). I stedet leser han og hun spiller et ordspill. Bytt ut iPadene med en bok og en avis, og du har det som i flere tiår har vært en forkortelse for ekteskapelig lykke: å slappe av sammen med en roman og et kryssord. Fordømte iPads!

Dette er en film for å se om du tenker seriøst på å bli Amish.

Det er tider når filmen kompliserer dette Luddite-portrettet noe, og erkjenner at teknologien tilbyr muligheter for tilkobling så vel som fremmedgjøring. Men de er overveldet av flodbølgen av pornosurfing og videospillavhengighet, aktivering av anoreksi og utnyttelse av barn, juks på nettet og spionasje på nettet. Dette er en film for å se om du tenker seriøst på å bli Amish.

Rollelisten er fantastisk, og flere medlemmer hever seg av og til over materialet. Det er en betydelig overraskelse å bli minnet på at Sandler kan være en subtil utøver, og ingen overraskelse i det hele tatt å bli minnet om DeWitt. Greer er, som vanlig, en velkommen tilstedeværelse, spesielt i scenene hennes med Norris ( Breaking Bad 's Hank), som selv er helt fantastisk. Garner gjør det hun kan som den snokende mammaen fra helvete, men til syvende og sist er det ikke mye. Rollen er som en karikatur av hennes opptreden i Juno , minus den ultimate (og essensielle) forløsningen.

Faktisk, det som kanskje er mest bemerkelsesverdig med Menn, kvinner og barn er at det ble regissert av samme mann som er ansvarlig for Juno . Reitmans tidligere film tok alvorlige spørsmål og utforsket dem på en måte som samtidig var human, sjenerøs og ekstremt morsom. Hans siste, til tross for en rekke overlappende temaer, fremstår som sammenklemt, fordømmende og nesten nådeløst dystert.

Men vent! Ikke alt håp er ute. Signaturenheten til Menn, kvinner og barn – i hvert fall bortsett fra gimmicken med å projisere karakterers e-posttekster som bobler over hodet deres, som sannsynligvis ville vært vittig og original for et tiår siden – er en allvitende voiceover av Emma Thompson, som samtidig skildrer avgangen til Voyager-romsonden fra vårt solsystem (teknologi!) og de seksuelle peccadilloene til oss jordboere etterlatt. Det er en kjedelig blanding av lavt og høy. Det er meningen at vi skal synes det er morsomt når Thompsons ordentlige britiske diksjon er satt til oppgaven med å diskutere puppende cum-dronninger og størrelsen på Adam Sandlers penis. Og vi er ment (tror jeg) å bli beroliget når hun kommer med kjedelige floskler om hvor liten jorden er i forhold til verdensrommet. (Det er ganske mange referanser til Carl Sagans Blek blå prikk .) Så spenn opp, kinogjengere. Kanskje vi alle er bestemt for atomiserte eksistenser, for tom sex og kjærlighetsløse ekteskap og stygge hookups og selvmordsforsøk. (Har jeg glemt å nevne det?) Vær i det minste trygg på at når man ser på den fra all kosmisk skapelse, spiller ingenting av det egentlig noen rolle.