Millennials holder familieferiekort i live

Endelig noe de ikke har drept

Scott Kleinman / Getty / Shutterstock / The Atlantic

For seks år siden skapte Ken Sarafin sitt første familiejulekort. Ved å utnytte estetikken til Norman Rockwell – maleren fra 1900-tallet kjent for å formidle hverdagslivet i Mellom-Amerika – illustrerte Sarafin et portrett av søsteren, mannen hennes og deres da nyfødte datter. Maleriet viste Sarafins niese som gråt på gulvet, med faren hennes i nærheten iført et rufsete slips og drakk en martini, og moren hennes snakket i telefon mens hun blandet noe i en bolle; i bakgrunnen satt et lite, skrøpelig, Charlie Brown-aktig juletre. Vi gikk på en måte for 1950-tallets Americana og dens tradisjonelle kjønnsroller på den, fortalte Sarafin meg nylig.



Ken Sarafins søsters 2017-kort (Ken Sarafin)

På den tiden så Sarafin – en 33 år gammel grafisk designer i Denver som ikke har egne barn – kortet som en perfekt mulighet til å bruke malehobbyen sin og hans nyvunne tilhørighet til Rockwells stil. Det var også en måte å knytte bånd til familien sin – og å gjøre moro med det klassiske familieferiekortet, med det matchende gensere , tvungne smil , og fingerte fred . Sarafin og søsteren hans hadde aldri vært fans av julekort som er altfor cheesy og søte og se hvor flott familien vår er , han sier. Han har illustrert et lignende portrett av søsterens familie i uorden hver jul siden.

Amerikanere i dag sender langt mindre sneglepost enn de pleide: Det totale volumet av fysisk post i USA har falt 43 prosent siden 2001, ifølge U.S. Postal Service. Men en form for konvensjonell post som har motvirket denne trenden, er g gjenta kort – spesielt familieferiekort. Mens frekvensen av å sende kort har gått litt ned, kjøper dagens amerikanere 6,5 milliarder gratulasjonskort årlig, ifølge data fra Greeting Card Association. Av disse er 1,6 milliarder til jul, den største kortsendingsferien i landet. Og gratulasjonskortpost, ser det ut til, har falt mye lavere enn posten generelt.

Bransjedata tyder på at interessen for familieferiekort er økende. For eksempel viser Google-data anskaffet av Shutterfly, et nesten 20 år gammelt nettselskap hvis produkter inkluderer tilpassede fotokort, en jevn økning i antall forespørsler om familiejulekort. Etsy, den nettbaserte markedsplassen der kunstnere kan selge håndlagde produkter, har sett en lignende økning: Fra september til november i år har antallet søk på nettstedet etter tilpassede kort, som de med personlige familieportretter , var 258 prosent høyere enn det var i fjor i samme tidsrom, fortalte en bedriftsleder meg.

Disse dataene, er eksperter enige, antyder at Millennials er en nøkkelkomponent i feriekortenes utholdenhet. Millennials er måldemografien for nettsteder som Etsy , samt nyere spesialkortselskaper som Minted. Og mens folk i alle aldre deltar i tradisjonen, har folk en tendens til å begynne å sende feriekort når de treffer en milepæl som ekteskap eller et første barn - og Millennials er generasjonen som for tiden treffer disse landemerkebegivenhetene. Selv om USPS-rapporten fant at nedgangen i sneglepost er spesielt uttalt blant disse tusenårene, er det også identifisert denne generasjonen som demografien som kunne redde innlegget. Amanda Stafford, en medforfatter av rapporten, foreslår at postvesenet bør utnytte unge amerikanere delvis fordi det lavere volumet av posten de mottar gjør hver korrespondanse mer spesiell. Stafford sier at denne aldersgruppen kan være spesielt tiltrukket av det personlige preget – håndskriften, de håndgripelige bildene, arbeidet med å adressere og legge porto på en konvolutt – som bare vanlig post kan gi.

I følge data fra Hallmark representerer Millennials nesten 20 prosent av dollaren som brukes på gratulasjonskort, og utgiftene deres vokser raskere enn noen annen generasjon. Og ifølge fokusgrupper sammenkalt av selskapet, liker 72 prosent av Millennials å gi kort, mens 82 prosent liker å motta dem; et tilsvarende antall unge voksne i dag lagrer vanligvis kortene de mottar også. Forbrukerundersøkelser utført av andre kortselskaper gjentok disse resultatene. Folk bruker så mye mindre papir i disse dager at når de bruker papir, vil de at det skal være veldig fint og spesielt, sier Mariam Naficy, grunnleggeren av Minted, en online markedsplass som samler ut design for fotokort. Sjeldenheten med sneglepost, foreslår Naficy, gjør personlig korrespondanse som familieferiekort mer meningsfylt. En ung voksen jeg snakket med – Alison Cuevas, hvis kort i år inneholder et bilde av henne og hennes to redningskæledyr mot et galaktisk bakteppe – beskrev en slik korrespondanse som en nyhet.

Tretthet i sosiale medier var et vanlig tema i samtalene mine – det er bare hyggelig noen ganger å få en melding fra en langt borte kjære som ikke innebærer å se på en telefon. Du er mer tilkoblet enn noen gang, men på samme måte er det en forbigående forbindelse, sier Mickey Mericle, markedssjef i Shutterfly. Folk føler denne flyktige forbindelsen, og de ønsker å gjøre den meningsfull og varig på visse tidspunkter av året ... Helligdager er en perfekt tid for det.

Bildet til Yuliya Goloidas 2018-kort (Igor Tchoodinov)

Unge voksne som Sarafin fremhevet verdien av den taktile opplevelsen av kort, av måten de tillater en grad av personalisering som ikke kan replikeres på sosiale medier. Alt du legger ut på en digital plattform blir begravet av alle de andre digitale tingene rundt den, sier Yuliya Goloida, en 23 år gammel doktorgradsstudent i Toronto hvis kort i år inneholder et bilde av henne, kjæresten og den svarte katten hennes Tusya . Et familieferiekort, på den annen side, er et håndgripelig minne som er beskyttet mot bombardement av andre bilder – det bringer tilbake privatlivet og det personlige aspektet ved bilder, fortalte Goloida meg.

Det er derfor ikke rart at forbrukerforskere har lagt merke til at kunder graviterer mot gammeldags estetikk – som gjenspeiler den økende populariteten, mer generelt, til gaver som treleker, for eksempel, og gjenstander laget for å se ut som kassettbånd. Av spesiell appel i disse dager er tilpassede kort med pledd eller hvite kanter som minner om polaroid , ifølge Minted's Naficy.

Men mens noen holder det tradisjonelle, omfavner andre dummere aspekter av feriekortet. Som Naficy uttrykker det, har det vært en bevegelse bort fra formalitet mot uformell. Julekort ble populære i USA på 1900-tallet, delvis fordi de fungerte som et middel til signalisering en families prestisje – derav den (svunne) trenden med sterile, altfor stiliserte portretter av klanen foran, for eksempel, peisen, eller av et generisk bakteppe fra Sears. Men tidene har endret seg, og i disse dager vil familieferiekort vanligvis inneholde bare ett slikt bilde, hvis noen, fortalte Shutterfly's Mericle. Resten er dumme – de er hverdagslige øyeblikk, de er spontane, sier hun.

Mens barn fortsatt er de vanligste karakterene på feriekort – data fra Minted foreslå at barn vises i tre fjerdedeler av dagens familieferiekort, for eksempel – definisjonen av familie har utvidet seg jevnt. Goloida forteller at da hun vokste opp, drømte hun om å ta del i tradisjonen ved å ha en egen familie som poserer og pynter seg for bilder. Men i begynnelsen av 20-årene ønsket hun ikke å vente lenger og bestemte seg for at hun også kunne sende ut julekort – selv om hun ikke hadde mann og barn. (Fjorårets julekort fra Goloida-familien, det første av det hun forventer skal være en varig tradisjon, inneholdt et bilde av henne og hennes nå avdøde tre kjæledyrrotter.) Kortselskapsrepresentanter bekreftet at en økende prosentandel av kortene inneholder kjæledyr.

Bildet til Alison Cuevas sitt 2018-kort (Alison Cuevas)

Uansett gir julekort par og familier en måte å uttrykke sin originalitet og minne sine kjære om at de bryr seg med en morsom, unik hilsen. Det ironiske er at denne formen for korrespondanse spore s tilbake til midten av 1800-tallet, da en britisk embetsmann – som var ivrig etter å rydde opp en mengde post som han følte seg forpliktet til å svare på i samsvar med viktorianske sosiale normer – oppfant ideen som et snedig middel for massedistribusjon av personlig korrespondanse.

En del av den originale motivasjonen lever videre: Forskning har funnet ut at forbrukere vil at kortene skal være så praktisk som mulig. Så selskaper som Shutterfly og Hallmark streber etter å gjøre tjenestene sine så sømløse som mulig - ved å bruke AI for å lage fotokollasjer, for eksempel, eller foreslå ideer for tilpasning slik at kjøpere ikke trenger å håndtere arbeidet med å sortere gjennom det massive bildet sitt. biblioteker.

Ryan og Mallory Wales, et par i Indiana, lagde sitt første feriekort i år, noen måneder etter å ha fått sine første barn, tvillinger. Ryan, 31, tok bildet, og bestemte seg for å bruke dempet juletema-belysning på grunn av det myke utseendet; Mallory, også 31, brukte en smarttelefon til å designe kortet, som inneholdt tvillingene. Men det var ikke uanstrengt, understreket de. Selv i våre travle liv tok vi oss tid til å gjøre dette - for å faktisk sette dem sammen og sende dem ut, sier Mallory. Det er bare annerledes enn å ta det bildet og legge det på sosiale medier for å like.

Bildet til Walesenes 2018-kort (Ryan Wales)

Bekvemmeligheten av den digitale tidsalderen gift med det personlige preget av postsnegle kan hjelpe tradisjonen vare. Et julekort er bare for å vise folk at vi vet at vi fortsatt har kontakt, sier Ryan Wales. Det er alltid mer personlig enn noe Facebook, Instagram eller til og med en e-post eller tekst kan levere. Og det er slik jeg ser på det: Det er på en måte som om vi speiler denne gamle og nye verdenen.