Den moderne Ku Klux Klan

En tidligere senator fra Mississippi fordømte den nye hatgruppen i kjølvannet av første verdenskrig.

AP

JEG.



En av de merkeligste avvikene i amerikansk liv siden krigen er veksten av Ku Klux Klan. I nord har denne organisasjonen, når den i det hele tatt er betraktet, blitt sett på som et kolossalt tull, en sak som er uverdig tiden eller tankegangen til intelligente folk; og, faktisk, for den gjennomsnittlige amerikaner, med sin sunne fornuft og hans verdsettelse av det latterlige, ville enhver annen holdning virke usannsynlig. Men fordi i visse deler av landet, spesielt sør og sørvest, har holdningen til antall mennesker vært helt motsatt, og konsekvensene av den holdningen er onde og alvorlig farlige, en vurdering av formålet med Klan og dens virkning. , forsettlig eller på annen måte, er verdig oppmerksomheten til landets beste borgere.

Den nåværende Ku Klux Klan bør ikke forveksles med den hemmelige ordenen til det navnet, som et uorganisert rettssystem i Sør under gjenoppbyggingsdagene i et mål rettferdiggjorde. Den opprinnelige Klan ble oppløst da formålet var tjent. Den nye ordenen har tilegnet seg, uten permisjon eller tillatelse, navnet, forkledningene, det gamles mummeri, - ment som barnslig, men effektivt middel til å skremme den fantasifulle og nylig frigjorte negeren, - uten å tilegne seg verken dens mål eller idealer. Dette tyveriet ble designet for å reklamere for oppkomlingens organisasjon; i dette har det vært vellykket. Blant sørlendinger helliger en romantisk tradisjon med patriotisme og forferdelig rettferdighet minnet om den gamle Klan. Tankeløse entusiaster har sluttet seg til det nye på grunn av den tradisjonen. Blant negrene er vey-navnet fortsatt en ting av mareritt-terror, og en slik holdning passet perfekt til planene til grunnleggeren av den nye orden.

Og hva var disse planene? Hvilken grunn kan det være på dette tidspunktet for å dra fra graven denne gamle sørstatsboken, med dens hemmelighold, forkledninger, masker, kleagler, trollmenn og fe-fi-fo-fum klappfelle? Hvorfor ble den nye klanen dannet? Det enkle og halvsanne svaret er: ‘For profitt.’ Startavgiften er ti dollar for hver Klansman. Uten det høye insentivet ville absolutt ikke noe klanisk brorskap blitt forsøkt. Men det kan være at grunnleggerens bekjente idealer var oppriktige, og utvilsomt har mange gode menn sluttet seg til på grunn av dem. Derfor er en kort undersøkelse av disse idealene nødvendig.

Klan utelukker fra medlemskap negre, jøder, katolikker og utenlandsfødte, enten de er borgere eller ikke. I sin egen setning er det den eneste ikke-jødiske, hvite protestantiske amerikanskfødte organisasjonen i verden. Det er hemmelig. Medlemskapet er hemmelig, i så måte forskjellig sannsynligvis fra alle andre hemmelige samfunn i Amerika, men som nok for mange i Russland. Når han blir spurt om han er medlem, er det skikken at en god klanmann unnslipper, sjeldnere å svare negativt, men i alle fall ikke erkjenner sitt medlemskap.

De Kongressrekord skriver ut klanens ritual i sin helhet, og den overmåte omfattende, emosjonelle og tåpelige forklaringen og forsvaret av det av dens grunnlegger, stilt «Grand Wizard.» Prinsippene der er fremsatt – støtte til grunnloven, troskap til regjeringen, bevaring av det offentlige skolesystemet, beskyttelse av kvinners kyskhet og resten – er verken nye eller åpne for fordømmelse, med to viktige unntak.

Seksjon én av troskapseden (vitnesbyrd fra Grand Wizard Simmons, i Ku Klux Klan-høringene for komiteen for regler, Representantenes hus, sekstisyvende kongress, første sesjon, lyder: —

Seksjon 1. Lydighet . - Du vil si: 'Jeg' - uttal ditt fulle navn, og gjenta etter meg, - 'I Guds og menneskers nærvær, lover, lover og sverger ubetinget høytidelig at jeg vil trofast adlyde grunnloven og lovene , og vil villig rette seg etter alle forskrifter, bruk og krav i —— som nå eksisterer eller som kan bli vedtatt heretter, og vil til enhver tid gi lojal respekt og standhaftig støtte til den keiserlige autoriteten til samme, og vil hjertelig gi akt på alle offisielle mandater, dekreter, edikter, kjennelser og instruksjoner fra I—— W—— derav. Jeg vil gi raskt svar på alle innkallinger, jeg har kunnskap om det, forsynet alene hindrer.'

Denne eden gjør lydighet til ordrene fra Det usynlige imperiet obligatorisk, uten noen garanti for at disse ordrene ikke vil være ukloke eller uamerikanske eller til og med kriminelle.

Del fire i samme ed lyder: -

Jeg sverger at jeg vil holde sikker for meg selv en hemmelighet om en ——mann når den er forpliktet til meg i det hellige bånd av ——smanship, forbrytelsen å bryte denne høytidelige eden, forræderi mot USA, voldtekt og ondsinnet drap alene unntatt.

Og dets ondskap blir grelt når man tar i betraktning det faktum at denne klanen gjør en spesiell innsats for å melde seg inn i medlemskapet i fylket og byens tjenestemenn, og til og med medlemmene av rettsvesenet.

Men ikke fra ritualet vil organisasjonens sanne formål og metoder læres. Denne informasjonen er gitt av de omreisende betalte foredragsholderne, som nå reiser rundt i sør og vest og ber om medlemskap. Personen som er tildelt Mississippi for dette arbeidet er Joseph G. Camp, tidligere lyceumslektor, nå kalt 'oberst.' Talen hans, vridd ut av oratoriet og dens ubestemte, men brennende lovprisning av 'ett hundre prosent amerikanisme,' ' kan oppsummeres nøyaktig i to avsnitt.

Først. Jødene, katolikkene, negrene, de fremmedfødte er organisert; de er en trussel mot amerikanske institusjoner; det er nødvendig å bekjempe deres skadelige påvirkninger; det eneste våpenet for hånden er Ku Klux Klan; derfor, hvis du er en ekte amerikaner, bli med i Klan.

Sekund. Moralen i landet er i en vanskelig tilstand; seksuelle laster, bootlegging, gambling blomstrer; klanen elsker rettferdighet; hvis du er på englenes side, bli med i Klan.

Den første delen av programmet utføres ved å forme offentlige følelser, ved å se på egensindige politikere, ved å bekjempe pressens skumle propaganda, som er under kontroll av jøder eller katolikker eller negre eller utlendinger. Den andre delen av programmet er det virkelige arbeidet til de separate lokale klanene. Det er oppnådd på denne måten: hver Klansman er en 'detektiv'; han går rundt i samfunnet sitt «med øyne og ører åpne» og spionerer på moralen til sine medborgere, og gjenstandene for hans gransking er rolig bevisstløs om det, ettersom bare klanmenn vet hvem som er medlemmer av klanen; så, på neste møte i Klan, rapporterer de forskjellige medlemmene om informasjonsbitene de har samlet inn; den forsamlede kroppen viderefører den siktedes skyld eller uskyld (naturligvis i hans fravær), og tar den kursen som synes nødvendig og riktig.

Den kursen er ikke direkte handling, - en ordre om å forlate byen, eller et lag med tjære-og-fjær, eller en pisking, eller enda verre, - som den innleide pressen rapporterer; men utvalgte medlemmer protesterer overfor kriminelle om det onde i hans veier, til og med advarer ham; så, hvis han forblir ugenerert, rapporterer de ham og hans synder til lovens offiserer, og melder seg frivillig til disse tjenestemennene, vanligvis ryggradsløse, klanens hjelp og trøst; og hvis de da unnlater å handle, er klanens plikt å sørge for at de blir trukket tilbake fra embetet og at plassene deres blir mer verdig besatt, fortrinnsvis av klansmenn.

Klan-talerne ser alltid ut til å understreke den delen av talen deres som skisserer reguleringen av privat moral, og den delen er veldig den samme uansett hvor den leveres. Men resten av talen ser ut til å variere mye fra den ene delen av landet til den andre, for å passe til de enestående fordommene eller antipatiene til det bestemte publikummet som blir formanet.

Det sies at i California er den anti-japanske følelsen grunnlaget for appell; i noen lokaliteter blir jøden referert til på en måte som gleder hjertet til Henry Ford; sjeldnere, hvit overherredømme som en anti-negro appell er veltalende forsvart. Men det ser ut til at Roma-kirken aldri er snaut. Hun er alltid representert som den dødelige fienden til amerikanske institusjoner, for å bli knust ikke så mye for hennes religiøse grunnsetninger som for hennes mørke og uforklarlige politiske intriger. Oberst Camp beundret Mississippi-publikummet med referanser til «den gamle dagoen på Tiberen» og «den glatte og slimete kardinalen som hadde mer makt i Amerika under krigen enn USAs president».

II.

Slik er prinsippene og metodene i dette fantastiske samfunnet som, som kaller seg protestantisk kristent, forkynner et aggressivt bigoteri, en giftig intoleranse, avskyelig både for Luther og Kristus, og, som utnevner seg selv til den private moralens vakthund, våger å påta seg den rollen. bare i anonymitet, dens medlemmer maskert som klovner, dekket som inkvisisjonens tjenere. Hva er effekten da? Forutsatt at alle prinsipper er høye, og at hvert objekt av dets hat fortjener dette hatet, hva skjer på godt og vondt i byen eller på landsbygda der klanen har fått tilhengerskare? Det er tross alt det eneste viktige spørsmålet. Jødedommen og Roma trenger ikke noe forsvar, i det minste fra denne forfatteren.

Et ord kan imidlertid ikke være feil angående effekten av Klans landbruksdeler i Sør. Kampen i disse seksjonene er å beholde negerbefolkningen. Det industrielle systemet i Sør er bygget på denne befolkningen. Tapet av det betyr at trelastfabrikkene vil ligge uvirksomme og bomullsåkrene, kornåkrene og sukkeråkrene vil gå tilbake til villmarken. Den jevne trenden til negerbefolkningen går fra sør til industrisentrene, på grunn av bedre lønninger og bedre økonomiske forhold enn landbruket kan konkurrere med. Denne trenden kan ikke stoppes. Den kan imidlertid lett fremskyndes at den ikke gir mulighet for omstilling til endrede forhold, noe som resulterer i industriell lammelse og ruin. Dette er en av de skremmende potensialene til Klans arbeid i disse seksjonene. Det er sant at deres talere erklærer i sine offentlige ytringer at klanen er negerens venn; at de ikke vil skade ham, ‘hvis han gjør det som er rett.’ Svaret på dette er todelt: for det første at negeren aldri kan være trygg på at han gjør det som er rett i henhold til Klans oppfatning av rett; og for det andre, den originale Ku Klux Klan ble opprettet utelukkende med det formål å terrorisere negeren; han har aldri hørt om at det er forbundet med noe annet formål, og det er umulig å berolige ham på dette punktet. Det ville være like lett å gå gjennom en segefelt befolket med kaniner med en haug med hunder, og å tilfredsstille kaninene at de ikke var i fare, men at du var innstilt på å jakte på reve alene. Svaret vil muligens være: 'Jeg har aldri hørt om at du gjør mye annet enn å jakte kaniner. Du ser ut som du er fiksert for å jakte på kaniner. Det du sier kan være slik; men selv om det er det, ser jeg syv eller åtte unge hunder i den gjengen som kanskje bryter ut og begynner å løpe nå.» Alle som kjenner de svarte i sør, og den merkelige udefinerbare terroren som omgir navnet på Ku Klux Klan i tankene deres, vet at etter en av klanens dekkede paradene, ville det være nesten umulig å komme nær nok en neger til å berolige ham. Denne alvorlige trusselen mot industrielle forhold er uten kompenserende fordeler av noe slag.

Det er en annen henseende der klanen, kanskje ubevisst, har påført negeren en urett. Negeren, spesielt i de landlige delene av Sør, har stor glede av en ekstravagant nomenklatur. Jo mer meningsløst, jo bedre. Ofte har jeg sett høytideligheten i en rettssal bølge til munterhet som en sak for eller mot ‘Isaks og Jakobs sønner og døtre fra Nord-Amerika, Sør-Amerika, Europa, Asia, Afrika og Australia’ ble kalt; og likevel hvor smakløst er dette språket sammenlignet med klanens vanlige innsats. Jeg siterer begynnelsen og slutten av et offisielt dokument utstedt av den keiserlige trollmannen, William Joseph Simmons, som varsler klanen om valget av Mary Elizabeth Tyler som hans store stabssjef: —

Til alle Genii, Grand Dragons og Hydras of Realms, Grand Goblins og Kleagles of Domains, Grand Titans og Furies of Provinces, Giants, Exalted Cyclops and Terrors of Klanton, og til alle Citizens of the Invisible Empire, Knights of the Ku Klux Klan— i navnet til våre tapre, ærede døde, hilser jeg deg kjærlig. …

Utført i Aulic av hans Majestet, Imperial Wizard, Emperor of the Invisible Empire, Knights of the Ku Klux Klan, i Imperial City of Atlanta, Commonwealth of Georgia, United States of America, på denne, den niende dagen i den niende måneden av vår Herres år, 1921, og på den fryktelige dagen i gråtuken i den sørgelige måneden i Klan LVs år.

Behørig signert og forseglet av Hans Majestet.
(Signert) William Joseph Simmons
Imperial Wizard

De har gjort negeren urett ved å få «et hjørne» på det engelske språkets vrøvl, og de ekskluderer ham fra organisasjonen, når han ville ha en spesiell glede av, ganske godt kunne glede seg over, dets offisielle språk.

Men bortsett fra effekten på negerbefolkningen, som ikke kan overvurderes, er fruktene av Ku Klux Klan en tung høst og ondskap, alle sammen. Det er en lovløs organisasjon, alle sammen. Det er en lovløs organisasjon, bedømt på samme måte etter dets ritualer og dets aktiviteter. Som det vil fremgå av eden, sverger en Klansman å beholde hemmelighetene til en med Klansman med unntak av fire forbrytelser, nemlig brudd på hans Klansmans ed, forræderi mot USA, voldtekt og ondsinnet drap. For daglige formål kan de to første unntakene ses bort fra. Det er ingen forbrytelse som skal være eller har blitt begått av en Klansman, og som blir avslørt for en med Klansman, som han ikke vil holde hellig, bortsett fra voldtekt og ondsinnet drap. Han lover seg selv å være villig til å være en medhjelper, før eller etter faktum, for hver forbrytelse som kan begås av en klanmann, og dette været er han en vanlig amerikansk statsborger, hvis plikt det er å opprettholde loven, en sheriff, hvis edsvorne plikt det er å håndheve det, eller en dommer, hvis plikt det er å administrere det.

På hvilken måte har aktivitetene til Klan vist seg selv? Uansett hvor de har gått, har det vært et spor av lovløse handlinger og vold utført av dem eller av de maskert i drakten som de har gjort mulig. En organisasjon som avler vold, enten ved gjerninger utført eller ved muligheten for lovløshet som den tilbyr det kriminelle elementet i et land, er en ond ting. Det kan gis utallige tilfeller, hentet fra dagspressen, hvor menn, uten rettsseremoni, er blitt tatt ut av maskerte menn, tjæret og fjærkledd og på annen måte mishandlet, og vanligvis beordret til å forlate samfunnet. Jeg vil ganske enkelt gi to typiske illustrasjoner, en av Klan på sitt beste og en av Klan på sitt verste.

Dagspressen sendte et telegram av 27. februar 1922 fra Helena, Arkansas, med følgende tekst: —

HELENA, ARKANSAS 27. februar , 1922.

Stille og uten å se til høyre eller venstre, stakk fire skikkelser med hette inn i minst fire av nedturskirkene i går kveld, stoppet ved koret og ga ministeren en lapp med en maskinskrevet melding.

Hvis ministeren ble forskrekket over den plutselige dukken til de tause skikkelsene, forrådte han det bare med et overraskelsesblikk over avbruddet. Han spurte om de ønsket å få det trykte budskapet lest opp for menigheten; de kledde skikkelsene bøyde seg og sto stumme mens ministeren leste som følger: —

Vi som står så stille foran deg er mer enn en million sterke; vi er venner av denne presten, denne kirken og denne menigheten; vi står for den kristne religion, for beskyttelse av kvinnelighet og for den hvite rasens evige overherredømme. Derfor ber vi på det sterkeste om ditt vennskap og dine bønner.

(Signert) Knights of the Ku Klux Klan

Lignende utsendelser ble publisert fra en rekke steder. Disse mennene gikk inn på et sted for tilbedelse. De stoppet kirkens tjenester. De løp ned midtgangen og ga en melding til predikanten. Ville fire borgere ha gjort det som ikke var maskert? Gjemt bak masker blandet de seg inn i den høytidelige tilbedelsen i Guds hus og ba om å bli bedt for de var en million sterke. Det var budskapet de bar; og de sier at ‘vi står for kristendommen, for beskyttelse av kvinnelighet og hvit overherredømme.’ Måtte de maskeres for den slags erklæringer? Siden når har sørlig kvinnelighet trengt å forsvares av menn i masker? Må mennene i sør kle seg i laken og dekke ansiktet med masker for å forsvare hjemmene sine?

En annen illustrasjon av aktivitetene til Klan: 22. februar 1922, i Texarkana, Texas, beordret dommer DA Turner, i en spesiell anklage til Bowie Countys storjury, at det skulle foretas en undersøkelse av aktivitetene til maskerte menn i fylket. , med spesiell oppmerksomhet til saken om en part som natt til 11. februar skaffet P. Norman, en neger, fra varetekten til visesheriff WT Jordan, og lynsjet ham. I sin anklage til juryen erklærte dommer Turner at det nå var mer lovløshet i Bowie County enn noen gang før i løpet av de femti årene han hadde sittet på benken; og han fordømte Ku Klux Klan som en fiende av den konstituerte regjeringen. Han anklaget ikke at Ku Klux Klan hadde noen forbindelse med aktivitetene til de maskerte mennene, men erklærte at selve organisasjonens natur åpner for at ethvert lovløst element kan operere, tilsynelatende med svært lite overgrep.

Det er riktig å si at klanen har benektet sitt ansvar for denne forbrytelsen. Den nekter vanligvis ansvar for alle voldshandlinger begått av menn i klanens drakt. Men enten en slik fornektelse er sann eller ikke, er det ingen unnslippe fra det moralske ansvaret for handlingene som er begått på denne måten; og jeg har hørt om ingen kriminell i klanens drakt som har blitt stilt for retten av klanen, som alene kan vite om han er medlem av klanen eller ikke.

The Grand Wizard er rik på forsikringer om at klanen vil hjelpe lovoffiserer. Når lovens offiserer i et hvilket som helst samfunn blir så hjelpeløse og impotente at de må støttes av slengte klanmenn om natten, er det ille i samfunnet. Klanens drakt egner seg ikke til å opprettholde loven; den ble aldri utviklet for det formålet. Mennene som først utviklet det, utviklet det for å skjule identiteten sin når de gjorde de lovløse gjerningene som de følte seg berettiget til å gjøre. Menn som hjelper lovens offiserer med å gjøre en rett ting, skjuler seg ikke og går rundt etter kvelden. Denne organisasjonen prøver en mann med hørselsbevis, uten å gi ham en mulighet til å bli konfrontert med anklagerne, og uten lovlig autoritet fortsetter han med å håndheve sine dommer. Grunnsteinen for regjering og konstitusjonell frihet i vårt land er retten til en mann til å bli konfrontert med sine anklagere og til å høre bevisene som bringes mot ham.

III.

Denne organisasjonen poserer som representant og eneste forsvarer av protestantisk amerikanisme. Metodene deres ligner ikke på noen annen regjering bortsett fra det bolsjevistiske Russland. Et dekret fra Ku Klux Klan, gitt av Simmons fra Atlanta, er like avskyelig for demokrati og amerikanisme som et dekret fra den sovjetiske regjeringen utdelt av Lenin. Den ene er like mye en trussel for ryddig regjering som den andre. Enten er en trussel mot lov, orden og frihet.

Hva er lokket som trekker menn til medlemskap i en slik organisasjon? Hvorfor blir de så lette ofre for den billige oratoriet til innleide omreisende foredragsholdere? Delvis på grunn av 'jining'-tilbøyelighetene til det amerikanske folket. Dels på grunn av ønsket om å utøve makt i hemmelighet og uten ansvar. De ønsker å 'bli jevn' med en eller annen mann eller klasse av menn. Men i denne delen og i andre har hovedoppfordringen vært til religiøs intoleranse. Gode ​​menn, kristne menn, pastorer i kirker, har meldt seg inn som medlemmer, og føler at de på en eller annen måte gjennom denne mystiske orden ville være i stand til å bekjempe ondskapens krefter, og spesielt de politiske aktivitetene til den romersk-katolske kirke, fremstilt i slike uhyggelige farger av disse nye evangelistene. Det har vært en gjengang av den puritanske innblandingen som prøver å regulere andre menneskers vaner, liv og samvittighet. Inkvisisjonens hemmelige metoder ødela nesten Roma-kirken, og i hundrevis av år. Protestanter, uansett kirkesamfunn, har storslått seg i diskusjons- og publisitetsfrihet; bønn og kristen overbevisning har blitt anerkjent som et middel til å nå den feilende synderen; men i dag finner man kristne prester som støtter ideen om at menn kan gjøres mer rettferdige ved en tjærebehandling påført om natten av maskerte inkvisitorer.

Sikkert ingen ord fra mannen fra Galilea kan siteres for å mildne den usigelige grusomheten og feigheten ved en slik behandling. Hendelsen i Bibelen, som mer ligner klanens midnattsoperasjoner enn noen annen, er den der de kom om natten for å ta Jesus, og han sa: 'Er du kommet ut, som mot en tyv med sverd og med staver til ta meg? Jeg var daglig hos dere i templet og lærte, og dere tok meg ikke.’ Siden da har det ikke vært godt rykte blant kristne folk å ta menn om natten. De har blitt fortalt av deres hovedinstruktører – Wizards, Kleagles, Genii – at Knights of Columbus, som en representant for det store katolske hierarkiet, er på tampen av å katolisere Amerika og ødelegge våre utdanningsinstitusjoner; og i stedet for å bekjempe hobnollen, skapt av deres ledere for profitt, i det fri, i henhold til deres forfedres måte, søker de å overvinne ondskapens makter ved å ta på seg en klovnedrakt, sverge for å skjule sin identitet og marsjere bak en Imperial Wizard, som de er sverget til å adlyde. De klarer ikke å innse at vår regjering er etablert av frie amerikanske folk, som vil håndtere den uten innblanding av, eller diktatform, kirke eller klan; at det ikke skal styres av verken prest eller trollmann, riddere eller klansmenn.

Den mest onde effekten av organisasjonen er ødeleggelsen av ånden av hjelpsomhet, samarbeid og kjærlighet i samfunnet der den trenger seg inn. I et samfunn bestående av jøder og hedninger, katolikker og protestanter, hvite og svarte, hvor samfunnets liv og fremgang har vært preget av hjelpsomhet og samarbeid, vennskap og harmoni, kommer denne organisasjonen til å plante splid, rasehat, religiøs uenighet, og intoleranse. Uansett hva dens ambisjoner kan være, kan den bare avle mistenksomhet og mistillit blant medlemmene av et fellesskap. Det lammer all samarbeidsånd. Den er i strid med alle kristendommens prinsipper, motstridende enhver følelse av rett, rettferdighet og rettferdig omgang mellom mann og mann. Godt medborgerskap bør aktivt og åpent motsette seg dets inntreden i ethvert fellesskap.

Organisasjonens ondskap bør påpekes, slik at gode menn ikke vil slutte seg til den, og aktiv krig bør føres mot de som slutter seg til den.

På grunn av unnlatelse av å følge denne kursen, har tusenvis blitt medlemmer av organisasjonen i Arkansas, Alabama og Georgia, og den store delstaten Texas er splittet over en Klan-kamp. Det blir en dominerende sak i den neste politiske kampanjen der. En kandidat som løytnant-guvernør har en daglig avis som åpent går inn for Klans sak; og det sies at ti tusen klanmenn nylig samlet seg på et møte i den staten. Når denne organisasjonen søker å finne losji i et fellesskap, bør folks sunne fornuft og patriotisme appelleres til. Organisasjonens skam, sofisteri, uamerikanisme og ondskap bør avsløres. Lyset av publisitet bør rettes mot den keiserlige trollmannens pyntegjenstander, tulling og vrøvl.