De fleste tror Alzheimers er en normal del av aldring

Det er viktig å ikke tenke på sykdommen på den måten.

I et aldershjem i Angervilliers, østlige Frankrike, ser en kvinne med Alzheimers sykdom på et gammelt bilde av seg selv.(AFP/Sebastien Bozon/Getty)

En multinasjonal undersøkelse utgitt i dag fant at 59 prosent av mennesker feilaktig tror at Alzheimers sykdom er en typisk del av aldring.



«Folk misforstår at Alzheimers virkelig er en sykdom,» sa Angela Geiger Alzheimerforeningen , som ledet undersøkelsen, fortalte meg. «Det er fatalt. Og det kommer til å påvirke flere og flere mennesker, enten det er i familien deres eller ikke.'

Aldring øker en persons sjanser for å få Alzheimers sykdom, og forskere lærer fortsatt hvordan alder disponerer nevroner til sykdomsprosessen, men det er helt klart tydelig fra normal aldring.

Selv før en person begynner å oppleve symptomer på Alzheimers demens, utvikler hjernen deres avleiringer av proteiner kalt amyloidplakk og tau-floker. Nevroner begynner å jobbe mindre effektivt, til slutt klarer de ikke å koble til og kommunisere med på en annen og dør. Skader sprer seg til hippocampus - setet for å danne nye minner - som krymper når nevronene dør. I sluttfasen av Alzheimers er en persons hjerne betydelig liten.

De forente stater' Nasjonal Alzheimers plan har som mål å kunne 'forebygge og effektivt behandle' Alzheimers sykdom innen 2025. G7 vedtok det samme målet i desember. Geiger sa at et realistisk møte vil kreve milliarder av dollar i forskningsinvesteringer - selv om det ville bleknet sammenlignet med kostnadene ved å ta vare på millioner av mennesker med sykdommen. I 2010 var kostnadene for omsorg for personer 70 og eldre med demens i USA mellom 159 milliarder dollar og 215 milliarder dollar, ifølge avdelingen for helse og menneskelige tjenester. Disse kostnadene er satt til å stige etter hvert som verdensomspennende utbredelse av Alzheimers sykdom øker, og påvirker omtrent 76 millioner mennesker innen 2030.

'Med riktig mengde bevissthet,' sa Geiger, 'er dette en sykdom der vi kan få et stort gjennombrudd i livet vårt.'