Flytt All-Star Game ut av Georgia

Major League Baseball kan få oppmerksomheten til konservative politikere som er likegyldige til borgerrettigheter.

En illustrasjon av sportsseter dekorert med Georgia State-segl

Getty / Atlanterhavet

Om forfatteren:Jemele Hill er en medvirkende forfatter på Atlanteren .



Major League Baseball skal etter planen holde sitt 91. All-Star-spill på Truist Park i Atlanta 13. juli – første gang på 21 år ligaens årlige showcase skal spilles i den byen. Men proff baseball bør utvide Atlantas All-Star-tørke, og andre idretter bør unngå å planlegge sine egne signaturbegivenheter i Georgia, for å vise republikanske statslovgivere at deres siste innsats for å undertrykke velgerne er uakseptable.

Tidligere har store idrettsorganisasjoner tvunget andre stater til å revurdere brudd på borgernes rettigheter, og den typen press er sårt nødvendig i Georgia nå. Forrige uke, Georgias republikanske guvernør, Brian Kemp, signerte en valglov at President Joe Biden har beskrevet som Jim Crow i det 21. århundre . Loven pålegger nye velgeridentifikasjonskrav for fraværende stemmesedler, begrenser bruken av valgurner og gir statlige tjenestemenn mer makt over lokale valg. Selv før lovgivningen vedtok, sto mange fargede velgere i Georgia overfor timer lange køer ved valgurnene. Gjør disse ventetidene enda mer krevende, den nye loven forbyr å gi mat og vann til folk i kø for å stemme.

Det er ille nok at den nye loven fremmer stor løgn – de grunnløse påstandene om valgsvindel som tidligere president Donald Trump og hans medarbeidere kom med før, under og etter presidentvalget i 2020. Georgia-loven er også et åpenbart forsøk på å skremme og ta motet fra fargede velgere, som bidro til å vinne Bidens knappe seier i november, valgte to demokratiske amerikanske senatorer i januar og ga Det demokratiske partiet full kontroll over kongressen.

I dagene etter at valgforslaget vedtok, indikerte Major League Baseball Players Associations administrerende direktør, Tony Clark, at spillere kan støtte flytting av den årlige sommerklassikeren som svar. Spillere er veldig klar over den nye loven, fortalte Clark Boston Globe . Når det gjelder All-Star Game, har vi ikke hatt en samtale med ligaen om den saken. Hvis det er anledning til det, ser vi frem til å ha den samtalen. I mellomtiden har Los Angeles Dodgers-manager Dave Roberts, som er svart og asiatisk amerikaner, allerede har sagt at han ville vurdere å gi videre muligheten til å styre National League-laget i All-Star Game på grunn av det som skjer i Georgia.

Borgerrettighetsaktivister har frarådet en omfattende boikott av Georgia, fordi en slik handling kan skade sårbare familier og undergrave den svarte økonomiske basen i staten – særlig i Atlanta, en by som har vært moden med muligheter for fargede. Bernice King, datteren til pastor Martin Luther King Jr., twitret : Vennligst stopp #BoikottGeorgia-praten. Det ville skade middelklassearbeidere og mennesker som sliter med fattigdom. Og det ville øke skaden av både rasisme og klassisme.

Men mer målrettede handlinger kan hjelpe, og det er her idrettsutøvere og idrettsligaer kan ha særlig innflytelse. Når store idrettsorganisasjoner har tatt et standpunkt for borgerrettigheter, har de vært i stand til å oppnå reelle resultater. NFL flyttet 1993 Super Bowl ut av Arizona fordi staten nektet å vedta en betalt ferie til ære for Kongen. NBA flyttet sitt 2017 All-Star Game ut av North Carolina på grunn av en statlig lov som krever at transpersoner bruker offentlige bad og garderober som matcher kjønnet på fødselsattesten deres. I nesten 15 år har NCAA utestengt South Carolina fra å være vertskap for mesterskap fordi det konfødererte flagget vaiet på statshusområdet.

I hvert tilfelle trakk disse statene seg tilbake. Store sportsbegivenheter er kraftige motivatorer fordi de gir et betydelig økonomisk løft og et prestisjemerke for vertsbyer. Konservative politikere som villig ignorerer borgerrettigheter og andre sosiale rettferdighetsspørsmål, kan lytte når staheten deres setter deres posisjon i en sportsbesatt kultur i fare. Noen fans støtter kanskje Georgias nye lov nå, men den støtten kan bli alvorlig testet hvis loven ender opp med å koste staten All-Star-spillet eller andre store begivenheter.

Kunne tjenestemenn i Georgia la seg overbevise av slike argumenter? Husk at Atlanta har blitt et ekstremt attraktivt reisemål for store sportsbegivenheter fordi det har gunstig vær, utmerkede transportforbindelser til resten av landet og hovedkvarteret til mange potensielle bedriftssponsorer. Hvis ikke for den globale pandemien, ville Final Four i 2020 blitt spilt i Georgias hovedstad. Super Bowl ble holdt der i 2019, det samme var College Football Playoff-semifinalen. PGA Tours Masters Tournament er i Augusta hvert år.

Ved å flytte All-Star-spillet til en annen by, kan Major League Baseball vise en forsinket forpliktelse til sosial fremgang. Til tross for hvor mye proff baseball feirer Jackie Robinson for å ha brutt sportens fargebarriere i 1947, har ikke MLB akkurat et rykte for å ta en sterk holdning til rasespørsmål. I fjor var MLB den siste blant de store profesjonelle idrettsligaene til snakk ut etter at George Floyd døde under kneet til en politimann i Minneapolis. Da nok en bølge av protester rammet sportsverdenen etter politiets skyting av Jacob Blake i Kenosha, Wisconsin, flere MLB-lag utsatte kamper å erkjenne raseberegningen som feier over landet. Men ligamessingen hadde problemer med å komme opp med en enhetlig respons som involverte alle lag.

Totalt sett har proff baseball slet med å tiltrekke svarte spillere og fans og adressere en lang historie med forankret, systemisk rasisme i sporten . I dag er bare 8 prosent av MLB-spillerne svarte, ned fra 18 prosent i 1986. Ved starten av forrige sesong, tre lag – Arizona Diamondbacks, Tampa Bay Rays og Kansas City Royals – hadde ingen svarte spillere. Pro baseball har bare to Black-managere, hvorav en er Roberts, som bare er den andre Black-manageren i MLB-historien som vinner en World Series.

Selv om baseballs tidligere rekord på løp ikke kan unnskyldes, vil det å bli den første proffsporten som kansellerer en stor begivenhet i Georgia gi en viss mening til MLBs ellers tomme uttalelse i juni i fjor lover å være bedre i rasespørsmål. Baseball kan være den første til å lede an med en målrettet boikott, men hver liga bør nå vurdere Georgia som er forbudt for store sportsbegivenheter. De som undergraver demokratiet bør ikke bli belønnet for deres skadelige forsøk på å frata folk med farge.