#MuslimRage: Hvordan et kynisk sosialt mediespill ble et fantastisk meme

Hva Newsweek sin hashtag avslører om samtaler i et mediemiljø i utvikling

[valgfri bildebeskrivelse]Gawker svarer på Newsweek 's forslag om 'muslimsk raseri' med dette bildet av en 'vred jordansk jente.' ( Gawker )

I 1998, Mennesker magasin gjorde noe ganske nyskapende for de første dagene av World Wide Web: Den ba leserne om å stemme for People.com Årets vakreste person. Dette er 1998, og Mennesker å være Mennesker , forventet nok magasinet at de åpenbare kandidatene - Kate Winslet, Leonardo diCaprio - ville stige til topps. Men det var før en skrivekandidat dukket opp: Henry Joseph Nasiff, Jr., bedre kjent for verden som Hank, den sinte fulle dvergen . En sporadisk tilstedeværelse på Howard Sterns radioprogram, Hank fant seg snart som stjernen i en rampete stemmekampanje som spredte seg over nettbaserte oppslagstavler og e-postlister. Innen Mennesker avstemningen stengte, hadde Hank mottatt nesten en kvart million stemmer. DiCaprio hadde mottatt 14.000.

Jeg nevne alt det fordi Hank, den sinte fulle dvergen, fant en analog i dag -- ikke gjennom en ironisk skjønnhetskonkurranse, men gjennom en ironisk hashtag. #Muslimrage startet, som disse tingene pleier å gjøre, som et reklamespill. Newsweek prøvde å promotere det nye coveret - mer om kynismen her og her og her -- og sendte muntert og kvitrende ut følgende tilbud på Twitter:



muslim_newsweek.jpeg

De merket reaksjoner på Newsweek sitt forslag har vært ... blandet. Noen tweets er morsomme. Noen er satiriske. Noen er grusomme. Men de er ganske samlet i sin avvisning av Newsweek premisset om at 'muslimsk raseri' er noe å snakke om, under magasinets merkevare, på Twitter. Som også er å si: Folk avviste glissenhet. De avviste kynisme. De avviste reduktiv merkevarebygging. Og de gjorde det, spesifikt, ved å tilegne hashtaggen på nytt Newsweek hadde foreslått. De behandlet #muslimrage ikke i veien Newsweek hadde rammet det inn, men i stedet som nøyaktig hva det var: en vits.

Det er verdt å bla gjennom de tusenvis av #muslimrage tweets (og dermed det satiriske #muslimrouge og #muslimrave koder som har reist seg sammen med dem). Det er verdt å undre seg over hvor prismatiske de er i tone og intensjon. hashtaggen inkluderer nå tweets fra folk som ser ut til å være muslimer. Det inkluderer tweets fra folk som ikke ser ut til å være muslimer. Det inkluderer tweets fra folk som ser ut til å gjøre narr av muslimer. Det inkluderer tweets fra folk som gjør narr av folk som gjør narr av muslimer. Hashtaggen, som hashtags pleier å gjøre, har fått et eget organisk liv, uavhengig av opphavsmannen. (For å vite: Max Reads strålende satiriske oppfatning .) Hele ideen om 'muslimsk raseri' -- som en idé så vel som en hashtag -- blir snudd på hodet.

BxPaD.jpeg

Som bringer oss tilbake til Hank, den sinte fulle dvergen. I boken hans Kognitivt overskudd , forklarer Clay Shirky hva Hank kan lære oss om våre stadig mer deltakende medier: 'Hvis du gir folk en måte å handle på deres ønske om autonomi og kompetanse eller raushet og deling, kan de ta deg opp på det,' skriver Shirky . På den annen side: '[Jeg]hvis du bare later som du gir utløp for disse motivasjonene, mens du faktisk gir folk inn i en manusopplevelse, kan de godt gjøre opprør.'

Det var akkurat det som skjedde her. Newsweek undervurderte både sitt publikum og, med dem, seg selv. Selv om det fortsatt kan være sant at et godt magasin – akkurat som en god avis – er det en nasjon som snakker med seg selv , standardene for den samtalen har økt betraktelig siden folk har vært i stand til å snakke med hverandre på egenhånd. Samtale kan ikke lenger eksistere bare for samtalens skyld -- som også vil si at folk nesten intuitivt forstår forskjellen mellom å bli inspirert og å bli trollet. Newsweek ga ingen indikasjon på at oppfordringen til diskusjon var motivert av et ønske om noe utover sidevisninger og aviskiosksalg. Så publikum møtte den der den var, på det glatte stedet med lave forventninger. Men de gjorde magasinets egen kynisme til noe bedre - noe morsomt og meningsfylt og innsiktsfullt og ekte. De snudde seg Newsweek sin 'scripted experience' til noe de skrev på egenhånd.