Min første sommer i Sierra (del III)

Utdrag fra John Muirs personlige forfatterskap

Dette er del tre av en firedelt serie.
Les del én her , del to her , og del fire her .

juli 15 [1869] — Fulgte Mono Trail opp den østlige kanten av bassenget nesten til toppen, og svingte deretter av sørover til en liten grunne dal som strekker seg til kanten av Yosemite, som vi nådde rundt middagstid og slo leir. Etter lunsj skyndte jeg meg til høyt terreng, og fra toppen av åsryggen på vestsiden av Indian Cañon fikk jeg den edleste utsikten over topptoppene jeg noen gang har hatt. Nesten hele det øvre bassenget til Merced ble vist frem, med sine sublime kupler og kanoner, mørke oppsveipende skoger og strålende utvalg av hvite topper dypt på himmelen, hver funksjon glødende, utstråler skjønnhet som strømmer inn i kjøttet og beinene våre som varmestråler fra Brann. Solskinn over alt; ingen vindpust for å vekke den grublende roen.

Aldri før hadde jeg sett et så strålende landskap, så grenseløst en overflod av sublim fjellskjønnhet. Den mest ekstravagante beskrivelsen jeg kunne gi av dette synet til enhver som ikke har sett lignende landskap med egne øyne, ville ikke så mye som antyde dets storhet og den åndelige gløden som dekket det. Jeg ropte og gestikulerte i et vilt utbrudd av ekstase, til stor forbauselse for St. Bernard Carlo, som kom løpende bort til meg, og manifesterte i hans intelligente øyne en forvirret bekymring som var veldig latterlig, og som førte meg til mitt sunne sanser. Også en brunbjørn, ser det ut til, hadde vært en tilskuer av forestillingen jeg hadde laget av meg selv, for jeg hadde gått bare noen få meter da jeg startet en fra et kratt av børste. Han betraktet meg tydeligvis som farlig, for han løp veldig fort, veltet over toppen av manzanita-buskene i hast. Carlo trakk seg tilbake med ørene deprimert, som om han var redd, og så meg inn i ansiktet som om han forventet at jeg skulle forfølge, for han hadde sett mang en bjørn kjempe i sin tid.



Etter åsryggen, som gjorde en gradvis nedstigning mot sør, kom jeg langt på vei til pannen av den massive klippen som står mellom Indian Cañon og Yosemite Falls, og her kom plutselig den langt oppdrettede dalen til syne gjennom nesten hele dens utstrekning: de edle veggene, skulpturert i en uendelig variasjon av kupler og gavler, spir, og kampvegger og enkle veggmalerier, alle skjelver av tordentonene fra det fallende vannet. Den jevne bunnen så ut til å være kledd som en hage, solrike enger her og der og lunder av furu og eik, elven av Mercy sveiper i majestet gjennom tåken av dem og blinker tilbake solstrålene. Den store Tissiack eller Half Dome, som reiser seg i den øvre enden av dalen til en høyde av nesten en kilometer, er edelt proporsjonert og naturtro, den mest imponerende av alle steinene, holder øyet i hengiven beundring, kaller det tilbake igjen og igjen fra fosser eller enger eller til og med fjellene bortenfor, — fantastiske klipper, fantastiske i ren svimlende dybde og skulptur, typer utholdenhet. Tusenvis av år har de stått på himmelen, utsatt for regn, snø, frost, jordskjelv og snøskred, men de bærer fortsatt ungdommens blomst.

Jeg ruslet langs dalkanten mot vest; det meste er avrundet helt på kanten slik at det ikke er lett å finne steder hvor man kan se klart nedover veggen til bunnen. Da slike steder ble funnet, og jeg varsomt hadde satt føttene og trukket kroppen oppreist, kunne jeg ikke la være å frykte litt for at steinen kunne splitte seg og svikte meg; og for et dun – mer enn tre tusen fot! Likevel skalv ikke lemmene mine, og jeg følte heller ikke den minste usikkerhet med hensyn til avhengigheten av å bli satt på dem. Min eneste frykt var at et flak av granitten, som noen steder viste skjøter mer eller mindre åpne og løpende parallelt med stupet, kunne gi etter. Etter å ha trukket meg tilbake fra slike steder, begeistret over utsikten jeg hadde fått, ville jeg si til meg selv: «Nå må du ikke gå ut på kanten igjen.» Men i møte med Yosemite-landskapet er forsiktig protest forgjeves; under fortryllelsen ser ens kropp ut til å gå dit den vil, med en vilje som vi ser ut til å ha knapt kontroll over.

Etter en mil eller så om dette minneverdige klippearbeidet nærmet jeg meg Yosemite Creek, og beundret dens enkle, grasiøse, selvsikre bevegelser mens den kommer tappert frem i den trange kanalen, og synger de siste fjellsangene på vei til skjebnen, - noen få stenger mer over den skinnende granitten, så ned en halv mil i snødekt skum til en annen verden, for å gå tapt i Merced, hvor klima, vegetasjon, innbyggere, alle er forskjellige. Når den dukker opp fra sin siste kløft, glir den i brede blondeliknende stryk nedover en jevn skråning inn i et basseng, hvor den ser ut til å hvile og danne det grå, opphissede vannet før det tar det store steget; så sakte sklir den over kanten av bassengbassenget, går den ned en annen blank skråning med raskt akselerert hastighet til kanten av den enorme klippen, og med en sublim, skjebnesvanger selvtillit springer den fritt ut i luften.

Jeg tok av meg skoene og strømpene, og jobbet meg forsiktig ned langs den brusende flommen, mens jeg holdt føttene og hendene trykket fast på den blankpolerte steinen. Det buldrende, brusende vannet som fosset forbi nær hodet mitt var veldig spennende. Jeg hadde forventet at det skrånende forkleet skulle avsluttes med den vinkelrette veggen i dalen, og at jeg fra foten av den der det er mindre bratt skrånende skulle kunne lene meg langt nok ut til å se fallets former og oppførsel hele tiden. langt ned til bunnen. Men jeg fant ut at det var enda et lite bryn over som jeg ikke kunne se, og som så ut til å være for bratt for dødelige føtter. Etter å ha gransket den nøye, oppdaget jeg en smal hylle omtrent tre tommer bred på kanten, akkurat bred på kanten, akkurat bred nok til å hvile for hælene. Men det så ut til at det ikke var noen måte å nå den over så bratte øyenbryn.

Til slutt, etter nøye gransking av overflaten, fant jeg en uregelmessig kant av et fjellflak et stykke tilbake fra kanten av elven. Hvis jeg i det hele tatt skulle komme meg ned til randen, var den røffe kanten, som kunne by på små fingergrep, den eneste måten. Men skråningen ved siden av den så farlig jevn og bratt ut, og den raske, brølende flommen under, over hodet og ved siden av meg var veldig nervepirrende. Jeg konkluderte derfor med å ikke gå lenger, men gjorde det likevel. Tufter av Artemisia vokste i fjellkløfter like ved, og jeg fylte munnen min med bitre blader, i håp om at de kunne bidra til å forhindre svimmelhet. Så, med en forsiktighet som ikke er kjent under vanlige omstendigheter, krøp jeg trygt ned til den lille avsatsen, fikk hælene godt plantet på den, og stokket så i horisontal retning tjue eller tretti fot til nær den utgående strømmen, som da den hadde kommet ned så langt var allerede hvit. Her fikk jeg en perfekt fri utsikt ned i hjertet av den snødekte, syngende flokken av kometlignende streamers som fallets kropp snart skiller seg inn i.

Mens jeg satt på den smale nisjen, var jeg ikke tydelig bevisst på fare. Fallets enorme storhet i form og lyd og bevegelse på nært hold kvelte følelsen av frykt, og på slike steder tar ens kropp nøye vare på sikkerheten for egen regning. Hvor lenge jeg ble der nede, eller hvordan jeg kom tilbake, kan jeg nesten ikke si. Uansett, jeg hadde en strålende tid, og kom tilbake til leiren i mørket, og nøt triumferende begeistring, snart etterfulgt av kjedelig tretthet. Heretter skal jeg prøve å holde meg unna slike ekstravagante, nerveanstrengende steder. Likevel er en slik dag vel verdt å begi seg ut på. Min første visning av High Sierra, første visning ser ned i Yosemite, dødssangen til Yosemite Creek, og dens flukt over den enorme klippen, hver og en av disse er i seg selv nok til en stor livslang landskapsformue - en mest minneverdig dag av dager - nytelse nok til å drepe, hvis det var mulig.

* * *

juli 16. — Fornøyelsene mine i går ettermiddag, spesielt på toppen av høsten, var for store for god søvn. Startet opp i går kveld i en nervøs skjelving, halvvåken, og tenkte på at fundamentet til fjellet vi slo leir på hadde gitt etter, og falt ned i Yosemite Valley. Forgjeves reiste jeg meg til å begynne på en ny måte for god søvn. Nervebelastningen hadde vært for stor, og gang på gang drømte jeg at jeg suste gjennom luften over et herlig snøskred av vann og steiner. En gang, da jeg reiste meg, sa jeg: 'denne gangen er det ekte – alle må dø, og hvor kan fjellklatrer finne en mer strålende død.'

* * *

juli 20. — Hyrden vår er en sær karakter, og vanskelig å plassere i denne villmarken. Sengen hans er en hule laget i rødt, tørrråtne, punky støv ved siden av en tømmerstokk som utgjør en del av den sørlige veggen av innhegningen. Her ligger han med sine vidunderlige, evigvarende klær på, pakket inn i et rødt teppe, og puster ikke bare støvet fra det råtne treverket, men også det fra innhegningen, som om han var fast bestemt på å ta ammoniakksnus hele natten etter å ha tygget tobakk hele dagen. Etter sauen bærer han en tung seks-skytter svingt fra beltet på den ene siden, og lunsjen på den andre. Den eldgamle duken som kjøttet, ferskt fra stekepannen, er bundet i, fungerer som et filter der det klare fettet og saussaften drypper ned på hoften og benet i klyngende dryppsteiner. Denne oljeformasjonen brytes imidlertid snart opp og spres og gnis jevnt inn i den sparsomme antrekket hans, ved å sette seg ned, rulle over, krysse bena mens han hviler på tømmerstokker osv. gjøre skjorte og bukser vanntette og skinnende.

Spesielt buksene hans har blitt så klebende med det blandede fettet og harpiksen, at furunåler, tynne flak og fibre av bark, hår, glimmerskjell og små korn av kvarts, hornblende osv., fjær, frø, vinger, møll- og sommerfuglvinger, ben og antenner av utallige insekter, eller til og med hele insekter som små biller, møll og mygg, med blomsterblader, pollenstøv, og faktisk biter av alle planter, dyr og mineraler i regionen, holde seg til dem, og er trygt innebygd, slik at han, selv om han er langt fra å være en naturforsker, samler fragmentariske eksemplarer av alt og blir rikere enn han vet. Eksemplarene hans holdes også passelig friske av luftens renhet og de harpiksaktige bituminøse sengene de presses inn i. Mennesket er et mikrokosmos; i det minste er hyrden vår, eller rettere sagt buksene hans. Disse dyrebare kjeledressene blir aldri tatt av, og ingen vet hvor gamle de er, selv om man kan gjette på deres tykkelse og konsentriske struktur. I stedet for å ha tynt slites de tykke, og har i sin lagdeling ingen liten geologisk betydning.

Foruten å gjete sauene, er Billy slakter, mens jeg har sagt ja til å vaske de få jern- og blikkredskapene, og lage brødet. Så, disse små pliktene gjort, når solen er ganske over fjelltoppene, er jeg bortenfor flokken, fri til å streife rundt og fråtse i villskap alle de store, udødelige dagene.

Skisser på North Dome. Den har utsikt over nesten hele dalen, foruten noen av de høye fjellene. Jeg ville gjerne tegnet alt i sikte - stein, tre og blad. Men lite kan jeg gjøre utover bare konturer, - merker med betydninger som ord, kun lesbare for meg selv; allikevel spisser jeg blyantene og jobber videre som om andre kunne ha nytte av det. Hvorvidt disse bildearkene skal forsvinne som falt løv eller gå til venner som brev, spiller ingen rolle, for lite kan de fortelle dem som ikke selv har sett lignende villskap, og som et språk har lært det.

Ingen smerte her, ingen kjedelige tomme timer, ingen frykt for fortiden, ingen frykt for fremtiden. Disse velsignede fjellene er så kompakt fylt med Guds skjønnhet, at ingen smålig personlig håp eller erfaring har plass å være. Å drikke dette champagnevannet er ren nytelse, det samme er å puste den levende luften, og hver bevegelse av lemmer er nytelse, mens hele kroppen ser ut til å føle skjønnhet når den blir utsatt for det, mens den kjenner bålet eller solskinnet, og kommer ikke inn med øynene alene, men likt gjennom hele ens kjøtt, som strålevarme, noe som gjør en lidenskapelig ekstatisk nytelsesglød som ikke kan forklares. Ens kropp virker da homogen gjennomgående, lyd som en krystall.

Sittende som en flue på denne Yosemite-kuppelen, stirrer jeg og skisserer og soler meg, ofte slår jeg meg ned i stum beundring uten definitivt håp om noen gang å lære mye, men med den lengtende, urolige innsatsen som ligger foran håpets dør, bukter jeg meg ydmykt foran det enorme. oppvisning av Guds kraft, og ivrig etter å tilby selvfornektelse og forsakelse med evig slit for å lære en leksjon i det guddommelige manuskriptet.

Det er lettere å føle enn å innse, eller på noen måte forklare, Yosemites storhet. Størrelsen på steinene og trærne og bekkene er så delikat harmonisert at de for det meste er skjult. Rene stup tre tusen fot høye er kantet med høye trær som vokser tett som gress på pannen av en lavlandsbakke, og som strekker seg langs føttene til disse stupene, et engbånd på en mil bredt og syv eller åtte langt som virker som en stripe en bonde kan klippe på mindre enn en dag. Fosser på fem hundre til ett eller to tusen fot høye er så underordnet de mektige klippene som de strømmer over, de virker som røykstrå, milde som flytende skyer, selv om stemmene deres fyller dalen og får steinene til å skjelve. Også fjellene langs den østlige himmelen, og kuplene foran dem, og rekkefølgen av jevne, avrundede bølger mellom, svulmer høyere, med mørke skoger i fordypningene, rolig i massiv, overstrømmende bulk og skjønnhet, tenderer enda mer å skjule storheten til Yosemite-tempelet, og få det til å fremstå som et dempet, underordnet trekk ved det enorme harmoniske landskapet. Dermed blir hvert forsøk på å sette pris på en funksjon slått ned av den overveldende innflytelsen fra alle de andre. Og som om dette ikke var nok, se, på himmelen dukker det opp en annen fjellkjede med topografi som er like robust og betydelig som den under den, — snødekte topper og kupler og skyggefulle Yosemite-daler, — en annen versjon av den snødekte Sierra, en ny skapelse, varslet av et tordenvær.

Hvor heftig, andektig vill er Naturen midt i sin skjønnhetselskende ømhet, - maler liljer, vanner dem og kjærtegner dem med mild hånd; går fra blomst til blomst som en gartner, mens han bygger steinfjell og skyfjell fulle av lyn og regn. Vi løper gjerne etter ly under en overhengende klippe, og undersøker de betryggende bregnene og mosene, milde kjærlighetstegn som vokser i sprekker og hull. Tusenfryd også og ivesias, betroende ville barn av lys for små til å frykte. Til disse går ens hjerte hjem, og stormens stemmer blir milde.

Nå bryter solen frem, og duftende damp oppstår. Fuglene er ute og synger på kantene av lundene. Vesten flammer i gull og lilla, klar for seremonien for solnedgangen, og tilbake drar jeg til leiren med notatene og bildene mine, de beste av dem trykt i tankene mine som drømmer. En fruktbar dag, uten målt begynnelse eller slutt. En jordisk evighet. En gave fra den gode Gud.

Skrev til min mor og noen få venner, fjell hint til hver. De virker like nære som om de er innenfor stemmerekkevidde eller berøring. Jo dypere ensomheten er, jo mindre blir følelsen av ensomhet, og jo nærmere vennene våre. Nå brød og te, granbed og god natt til Carlo, en titt på himmelliljene og dødssøvn til morgengryet av en annen Sierra i morgen.

* * *

juli 21. — Skisser på kuppelen, — ikke regn; skyer ved middagstid om kvarter fylte himmelen, og kastet skygger med fin innvirkning på de hvite fjellene ved toppen av bekkene, og et beroligende dekke over hagene i de varme timene.

Så en vanlig døgnflue og en gresshoppe og en brunbjørn. Fluen og gresshoppen besøkte meg lystig på toppen av kuppelen, og jeg besøkte bjørnen midt på en liten hageeng mellom kuppelen og leiren, der han stod våken blant blomstene som om han ville. å bli sett med fordel. Jeg hadde ikke gått mer enn en halv mil fra leiren i morges da Carlo, som travet noen få meter foran meg, plutselig ble stanset forsiktig. Ned gikk hale og ører, og fremover gikk hans kjennende nese, mens han så ut til å si: 'Ha, hva er dette? En bjørn, antar jeg.’ Så et forsiktig fremskritt på noen få skritt, satte føttene mykt ned som en jaktkatt, og spurte luften om duften han hadde fanget, helt til all tvil forsvant. Så kom han tilbake til meg, så meg inn i ansiktet, og med sine talende øyne rapporterte han om en bjørn like ved; ledet så sakte videre, forsiktig som en erfaren jeger for ikke å lage den minste lyd, og så ofte tilbake som om han hvisket: ‘Ja, det er en bjørn; kom og jeg skal vise deg.'

For øyeblikket kom vi dit hvor solstrålene strømmet gjennom mellom de purpurfargede skaftene til granene, og viste at vi nærmet oss et åpent sted; og her kom Carlo bak meg, tydeligvis sikker på at bjørnen var veldig nær. Så jeg krøp til en lav rygg av morenesteiner på kanten av en smal hageeng, og i denne enga følte jeg meg ganske sikker på at bjørnen måtte være.

Jeg var ivrig etter å se godt på den solide fjellklatren uten å skremme ham; så jeg trakk meg lydløst opp bak et av de største trærne, kikket forbi dens svulmende støttebenene, og blottla bare en del av hodet mitt; og der sto naboen Bruin i et steinkast, hoftene dekket av høyt gress og blomster, og forføttene på stammen av en gran som hadde falt ut i engen, som løftet hodet så høyt at han så ut til å stå oppreist. Han hadde ennå ikke sett meg, men så og lyttet oppmerksomt, og viste at han på en eller annen måte var klar over vår tilnærming. Jeg så på bevegelsene hans, og prøvde å utnytte mulighetene mine til å lære hva jeg kunne om ham, i frykt for at han skulle få øye på meg og stikke av. For jeg hadde blitt fortalt at denne typen bjørn, kanel, alltid løp fra sin dårlige bror mann, og viste aldri kamp med mindre han ble såret eller til forsvar for unge.

Han tok et talende bilde, stående våken i den solfylte skogshagen. Hvor bra han spilte sin rolle, harmoniserte i bulk og farge og pjusket hår med stammene på trærne og frodig vegetasjon, et like naturlig trekk som alle andre i landskapet. Etter å ha undersøkt i ro og mak, lagt merke til det skarpe snutepartiet spørrende fremover, det lange raggete håret på det brede brystet, de stive oppreiste ørene nesten begravd i håret, og den sakte tunge måten han beveget hodet på, tenkte jeg at jeg ville like å se hans gang. løpende, så jeg skyndte meg plutselig mot ham, ropte og svingte hatten min for å skremme ham, og ventet å se ham skynde seg å komme seg vekk. Men til min forferdelse løp han ikke eller viste tegn til å løpe. Tvert imot sto han på sitt, klar til å kjempe og forsvare seg, senket hodet, stakk det frem og så skarpt og heftig på meg. Da begynte jeg plutselig å frykte at arbeidet med å løpe skulle falle på meg; men jeg var redd for å løpe, og holdt derfor, som bjørnen, bakken.

Vi sto og stirret på hverandre i høytidelig stillhet innenfor et titalls meter eller deromkring, mens jeg inderlig håpet at det menneskelige øyets makt over ville dyr skulle vise seg å være like stor som det sies å være. Hvor lenge vårt forferdelig anstrengende intervju varte vet jeg ikke, men til slutt i tidens langsomme fylde trakk han de enorme potene sine ned fra stokken, og med storslått overveielse snudde han seg og gikk rolig oppover engen, og stoppet ofte for å se seg tilbake over. skulderen hans for å se om jeg forfulgte ham, for så å gå videre igjen, tydeligvis verken fryktet meg særlig eller stolt på meg. Han veide sannsynligvis rundt fem hundre pund, en bred rusten bunt av ustyrlig villskap, en glad kar hvis linjer har falt på hyggelige steder. Den blomstrende lysningen der jeg så ham så godt, innrammet som et bilde, er en av de beste av alle jeg ennå har oppdaget, en vinterhage av naturens dyrebare plantefolk. Høye liljer svingte med klokkene over ryggen til bjørnen, med pelargonier, lerkesporer, akelejer og tusenfryd som strøk mot sidene hans. Et sted for engler, vil man si, i stedet for bjørner.

* * *

juli 23. — Nok et skyland ved middagstid, som viser kraft og skjønnhet som man aldri blir trett av å se, men håpløst uskissert og uforklarlig. Hva kan stakkars dødelige si om skyer? Mens en beskrivelse av deres enorme, glødende kupler og rygger, skyggefulle bukter og kanoner og fjærkantede raviner prøves, forsvinner de og etterlater ingen synlige ruiner. Likevel er disse flyktige himmelfjellene like betydelige og betydningsfulle som de mer varige omveltningene av granitt under dem. Begge bygges opp og dør, og i Guds kalender er forskjellen i varighet ingenting. Vi kan bare drømme om dem i undrende, tilbedende beundring, lykkeligere enn vi tør fortelle selv til venner som ser lengst i sympati, glade for å vite at ikke en krystall eller damppartikkel av dem, hard eller myk, går tapt, - at de synker og forsvinne bare for å stige igjen og igjen i høyere og høyere skjønnhet. Når det gjelder vårt eget arbeid, plikt, innflytelse osv., som så mye masete pother er laget av, vil det ikke svikte av sin tilbørlige virkning, selv om vi tier som en lav på en stein.

* * *

juli 24. — Skyer ved middagstid som okkuperte omtrent halve himmelen ga en halvtime med kraftig regn for å vaske et av de reneste landskapene i verden. Så godt det er vasket! Havet er neppe mindre støvete enn isbrente fortau og rygger, kupler og kanoner, og topptoppene plasket med snø som bølger med skum. Så fersk skogen er og rolig etter at de siste skyfilmene er tørket fra himmelen. For noen minutter siden var hvert tre begeistret, bøyde seg for den brusende stormen, vinket, virvlet, kastet grenene sine i strålende entusiasme som tilbedelse. Men selv om disse trærne nå er stille for det ytre øret, opphører sangene deres aldri. Hver skjult celle banker av musikk og liv, hver fiber spennende som harpestrenger, mens røkelse alltid flyter fra balsamklokkene og bladene.

Ikke rart at åsene og lundene var Guds første templer, og jo mer de blir hugget ned og hugget til katedraler og kirker, jo lenger unna og svakere virker Herren selv. Det samme kan sies om steintempler. Der borte øst for leirlunden vår står en av naturens katedraler hugget av den levende steinen, nesten konvensjonell i form, omtrent to tusen fot høy, edelt utsmykket med spir og tinder, spennende under flom av solskinn som om de levde som en lund- tempel, og godt navngitt 'Cathedral Peak.'

Selv Shepherd Billy henvender seg til tider til denne fantastiske fjellbygningen, men tilsynelatende døv for alle steinprekener. Snø som nektet å smelte i ild ville neppe være mer vidunderlig enn uforanderlig sløvhet i strålene av Guds skjønnhet. Jeg har prøvd å få ham til å gå til randen av Yosemite for å få en utsikt, og tilbudt å se på sauene for en dag, mens han skal nyte det turister kommer fra hele verden for å se. Men selv om han er innenfor en mil fra den berømte dalen, vil han ikke gå til den, selv av ren nysgjerrighet.

'Hva,' sier han, 'er Yosemite annet enn en kanon, - mange steiner, - et hull i bakken, - et sted som er farlig å falle ned i, - et d--d bra sted å holde seg unna?'

«Men tenk på fossene, Billy, - tenk på den store bekken vi krysset her om dagen, som falt en halv mil gjennom luften, - tenk på den og lyden den lager. Du kan høre det nå som bruset fra havet.'

Derfor presset jeg Yosemite på ham, som en misjonær som ofret evangeliet, men han ville ikke ha noe av det. «Jeg ville vært redd for å se over en så høy mur,» sa han. ‘Det ville få hodet til å svømme; det er ingenting verdt å se uansett, bare steiner, og jeg ser mange av dem her. Turister som bruker pengene sine for å se steiner og fosser er idioter, det er alt. Du kan ikke ydmyke meg. Jeg har vært i dette landet for lenge til det.

Slike sjeler, antar jeg, sover, eller kvalt og tildekket under slemme gleder og bekymringer.

* * *

juli 26. — Hvor grenseløs dagen virker når vi nyter disse stormfulle himmelhagene midt i en så stor forsamling av fjell som ser ut. Merkelig og beundringsverdig er det at jo mer grusomme og kjølige og stormknuste fjellene er, desto finere er gløden i ansiktene deres og desto finere er plantene de bærer. Myriadene av blomster som skjærer fjelltoppen ser ikke ut til å ha vokst ut av oppløsningens tørre, grove grus, men snarere fremstår de som besøkende, en sky av vitner til naturens kjærlighet i det vi i vår sjenerte uvitenhet og vantro kaller hyling ørken. Overflaten på bakken, så matt og forbudt ved første øyekast, foruten å være rik på planter, skinner og glitrer med krystaller, - glimmer, hornblanding, feltspat, kvarts og turmalin. Utstrålingen noen steder er så stor at den er ganske blendende, skarpe lansestråler av hver farge blinker, glitrende i strålende overflod, forener plantene i deres fine, modige skjønnhetsarbeid, - hver blomst, hver krystall, en vindusåpning inn i himmelen, et speil som reflekterer Skaperen.

Fra hage til hage, ås til ås, drev jeg fortryllet, nå på mine knær og stirret inn i ansiktet til en tusenfryd, klatrer nå igjen og igjen blant hemlockenes lilla og asurblå blomster, nå ned i snøens skattkammer, eller stirrer langt over kupler og topper, innsjøer og skoger, og de bølgende isbreene i øvre Tuolumne, og prøver å skissere dem. Midt i en slik skjønnhet, gjennomboret av dens stråler, er kroppen en eneste kriblende gane. Hvem ville ikke vært en fjellklatrer! Her oppe virker alle verdens premier ingenting.

* * *

juli 30. — Maur, fluer og mygg ser ut til å nyte dette fine klimaet. Noen få husfluer har oppdaget leiren vår. Sierra-myggene er modige og av god størrelse, noen av dem måler nesten en tomme fra tuppen av stikk til tuppen av foldede vinger. Selv om det er mindre rikelig enn i de fleste villmarker, lager de av og til en stor sum og rører, og tar bare lite hensyn til tid eller sted. De stikker hvor som helst, når som helst på døgnet, hvor enn de kan finne noe som er verdt, til de selv blir stukket av frost. De store kulsvarte maurene er bare kile og plagsomme når en ligger under trærne. La merke til en borer som boret en sølvgran; egglegger omtrent halvannen tomme lang, polert og rett som en nål. Når den ikke er i bruk, brettes den tilbake i en slire, som strekker seg rett bak som bena på en kran når den flyr. Denne boringen antar jeg er for å spare reirbygging og etterstell av mating av ungene. Hvem ville gjette at i hjernen til en flue kunne så mye kunnskap finne losji? Hvordan vet de at eggene deres vil klekkes i slike hull, eller etter at de klekkes, at de myke hjelpeløse larvene vil finne den rette typen næring i sølvgransaft?

Dette hjemlige arrangementet minner om den nysgjerrige familien av gallefluer. Hver art ser ut til å vite hva slags plante som vil reagere på irritasjonen eller stimulansen fra punkteringen den gjør, og eggene den legger, ved å danne en vekst som ikke bare svarer for et reir og hjem, men som også gir mat til ungene. Sannsynligvis gjør disse gallefluene feil til tider som alle andre, men når de gjør det er det rett og slett en svikt i den spesielle avlen, mens nok til å forevige arten finner de riktige plantene og næringene. Mange feil av denne typen kan gjøres uten å bli oppdaget av oss. En gang gjorde et garnnøttar feilen ved å bygge et rede i ermet på en arbeiderfrakk, noe som ble påkrevd ved solnedgang, til stor bestyrtelse og ubehag for fuglene. Fortsatt er det vidundere at noen av barna til så små mennesker som mygg og mygg skulle unnslippe sine egne og foreldrenes feil, så vel som omskiftelsene i været og fiender, og komme frem i full kraft og fullkommenhet for å nyte den solfylte verden. Når vi tenker på de små skapningene som er synlige, blir vi ledet til å tenke på mange som er enda mindre, og leder oss videre og videre inn i uendelig mystikk.

* * *

august 2. — Skyer og byger omtrent som i går. Skisserte hele dagen på North Dome til klokken fire eller fem om ettermiddagen, da jeg, mens jeg var travelt sysselsatt og bare tenkte på det strålende Yosemite-landskapet, og prøvde å tegne hvert tre og hver linje og trekk ved steinene, ble jeg plutselig og uten forvarsel besatt av forestillingen om at min venn professor JD Butler, fra State University of Wisconsin, var under meg i dalen, og jeg hoppet opp full av ideen om å møte ham, med nesten like mye oppsiktsvekkende begeistring som om han hadde rørte meg plutselig for å få meg til å se opp.

Etter å ha forlatt arbeidet mitt uten den minste overveielse, løp jeg ned den vestlige skråningen av kuppelen og langs kanten av dalveggen, på jakt etter en vei til bunnen, inntil jeg kom til en sidekanon, som etter den tilsynelatende kontinuerlige å dømme. vekst av trær og busker, trodde jeg kunne ha råd til en praktisk vei inn i dalen, og begynte straks å gjøre nedstigningen, sent som den var, som uimotståelig trukket. Men etter litt stoppet sunn fornuft meg og forklarte at det ville være lenge etter mørkets frembrudd før jeg muligens kunne nå hotellet, at de besøkende ville sove, at ingen ville kjenne meg, at jeg ikke hadde penger i lommene, og dessuten. var uten frakk. Jeg tvang derfor meg selv til å stoppe, og lyktes til slutt i å resonnere meg ut av forestillingen om å søke min venn i mørket, hvis nærvær jeg bare følte på en merkelig, telepatisk måte. Jeg lyktes i å dra meg tilbake gjennom skogen til leiren, men vinglet aldri et øyeblikk i min besluttsomhet om å gå ned til ham neste morgen.

Dette tror jeg er den mest uforklarlige forestillingen som noen gang har slått meg. Hadde noen hvisket meg i øret mens jeg satt på kuppelen, hvor jeg hadde tilbrakt så mange dager, at professor Butler var i dalen, kunne jeg ikke blitt mer overrasket og forskrekket. Da jeg forlot universitetet sa han: 'Nå John, jeg vil holde deg i sikte og se på karrieren din. Lover å skrive til meg minst en gang i året.» Jeg mottok et brev fra ham i juli på vår første leir i Hollow, skrevet i mai, hvor han sa at han muligens kunne besøke California en gang i sommer, og derfor håpet å Møt meg. Men siden han ikke nevnte noe møtested og ikke ga noen anvisninger om kursen han sannsynligvis ville følge, og siden jeg ville være i villmarken hele sommeren, hadde jeg ikke det minste håp om å se ham, og alle tenkte på saken hadde forsvunnet fra tankene mine inntil i ettermiddag, da han så ut til å bli svøpt, kroppslig nesten, mot ansiktet mitt. Vel, i morgen skal jeg se, for, rimelig eller urimelig, føler jeg at jeg må gå.

* * *

august 3. — Hadde en fantastisk dag. Fant professor Butler mens kompassnålen finner stangen. Så gårsdagens telepati, transcendentale åpenbaring, eller hva den ellers kan kalles, var sann; for merkelig å si, han hadde nettopp kommet inn i dalen via Coulterville-stien, og kom oppover dalen forbi El Capitan da hans nærvær slo meg. Hadde han så sett mot North Dome med et godt glass da det først kom til syne, kunne han ha sett meg hoppe opp fra arbeidet mitt og løpe mot ham. Dette virker som det ene veldefinerte vidunderet i livet mitt av den typen som kalles overnaturlig; for, oppslukt av den glade naturen, har åndsrappinger, andre blikk, spøkelsessortier, etc., aldri interessert meg siden gutten min, og virket relativt ubrukelig og uendelig mindre vidunderlig enn naturens åpne, harmoniske, sangfulle, solfylte, hverdagslige skjønnhet.

I morges da jeg tenkte på å måtte dukke opp blant turister på et hotell, ble jeg urolig fordi jeg ikke hadde passende klær, og i beste fall er jeg desperat blyg og sjenert. Jeg var imidlertid fast bestemt på å gå for å se min gamle venn etter to år blant fremmede; tok på meg en ren kjeledress, en kasjmirskjorte og en slags jakke, det beste leirgarderoben min hadde råd til, bandt notatboken på beltet og gikk avgårde på min merkelige reise, etterfulgt av Carlo. Jeg tok meg gjennom gapet og oppdaget min siste kveld, som viste seg å være indisk Cañon. Det var ingen sti i den, og steinene og buskene var så grove at Carlo ofte ringte meg tilbake for å hjelpe ham ned bratte steder.

Da jeg kom ut av canon-skyggene, fant jeg en mann som lagde høy på en av engene, og spurte ham om engene, og spurte ham om professor Butler var i dalen. «Jeg vet ikke,» svarte han, «men du kan lett finne ut av det på hotellet. Det er bare få besøkende i dalen akkurat nå. En liten gruppe kom inn i går ettermiddag, og jeg hørte en som het professor Butler, eller Butterfield, eller et slikt navn.»

Foran det dystre hotellet fant jeg et turistselskap som justerer fiskeutstyret sitt. De stirret alle på meg i stille undring som om jeg hadde blitt sett falle ned gjennom trærne fra skyene, for det meste, antar jeg, på grunn av min merkelige drakt. Da jeg spurte etter kontoret, ble jeg fortalt at det var låst, og at utleieren var borte, men jeg kan finne utleieren, fru Hutchings, i stuen. Jeg gikk inn i en trist tilstand av forlegenhet, og etter å ha ventet i det store, tomme rommet og banket på flere dører, dukket utleieren til slutt opp, og som svar på spørsmålet mitt sa hun at hun heller trodde professor Butler var i dalen, men for å være sikker på at hun skulle ta med registeret fra kontoret.

Blant navnene på de siste ankomne oppdaget jeg snart professorens velkjente håndskrift, ved synet av hvilken forlegenhet forsvant; og etter å ha fått vite at partiet hans hadde gått oppover dalen, sannsynligvis til Vernal- og Nevada-fallene, fortsatte jeg i glad jakt, mitt hjerte var nå sikker på byttet. På mindre enn en time nådde jeg hodet til Nevada Cañon ved Vernal Falls, og like utenfor sprayen oppdaget jeg en fremtredende herremann som, som alle andre jeg har sett i dag, betraktet meg nysgjerrig da jeg nærmet meg. Da jeg våget å spørre om han visste hvor professor Butler var, virket han enda mer nysgjerrig på å vite hva som muligens kunne ha skjedd som krevde en budbringer for professoren, og i stedet for å svare på spørsmålet mitt spurte han med militær skarphet: 'Hvem vil ha ham ?'

«Jeg vil ha ham», svarte jeg like skarpt.

'Hvorfor! Gjøre du kjenner han?'

Forbløffet over at noen i fjellet muligens kunne kjenne professor Butler, og finne ham så snart han hadde nådd dalen, kom han ned for å møte den fremmede fjellklatren på like vilkår, og svarte høflig: 'Ja, jeg kjenner professor Butler veldig godt . Jeg er general Alvord, og vi var medstudenter i Rutland, Vermont, for lenge siden, da vi begge var unge.»

«Men hvor er han nå?» Jeg fortsatte og klippet historien hans kort.

'Han har gått utover fossen sammen med en ledsager for å prøve å klatre opp på den store steinen, toppen som du ser herfra.'

Guiden hans ga nå frivillig informasjon om at det var Liberty Cap Professor Butler og hans følgesvenn hadde dratt for å klatre, og at hvis jeg ventet på hodet av fallet, ville jeg være sikker på å finne dem på vei ned. Jeg klatret derfor opp stigene ved siden av Vernal Fall, og presset meg fremover, fast bestemt på å gå til toppen av Liberty Cap Rock i min hast i stedet for å vente, hvis jeg ikke skulle møte vennen min tidligere. Så hjertesulten til tider kan man være for å se en venn i kjødet, uansett hvor lykkelig ens liv er fullt og bekymringsløst.

Jeg hadde imidlertid gått et lite stykke, over øyenbrynet til Vernal Fall, da jeg fikk øye på ham i børsten og steinene, halv oppreist, famlet seg frem, ermene rullet opp, vesten åpen, hatten i hånden , — tydeligvis veldig varm og sliten. Da han så meg komme, satte han seg på en stein for å tørke av svetten fra pannen og nakken; og tok meg for en av dalførerne, spurte han veien til fallstigene. Jeg pekte ut stien, merket med små hauger av steiner, da jeg så at han kalte sin følgesvenn og sa at veien var funnet. Men han kjente meg ikke igjen ennå. Så stilte jeg meg rett foran ham, så ham i ansiktet og rakte ut hånden.

Han trodde at jeg tilbød meg å hjelpe ham med å reise seg. «Gjennom det,» sa han.

Så sa jeg: 'Professor Butler, kjenner du meg ikke?'

«Jeg tror ikke det», svarte han; men da jeg fanget blikket mitt, strømmet plutselig gjenkjennelse og forbauselse over at jeg skulle ha funnet ham akkurat da han var borte i børsten og ikke visste at jeg var innen hundrevis av miles fra ham. 'John Muir, John Muir, hvor kommer du fra?'

Så fortalte jeg ham historien om at jeg følte hans nærvær da han kom inn i dalen i går kveld da han var fire eller fem mil unna, mens jeg satt og tegnet på North Dome. Dette fikk ham selvfølgelig bare til å undre seg desto mer. Under foten av Vernal Fall ventet guiden med salhesten sin, og jeg gikk langs stien og pratet hele veien tilbake, venner i Madison, av studentene, hvordan de hadde hatt fremgang osv. de forbløffende steinene rundt oss, som nå vokser utydelige i gloaming, og igjen siterer fra dikterne, - en sjelden vandring.

Det var sent før vi nådde hotellet, og general Alvord ventet på at han skulle komme til middag. Da jeg ble introdusert virket han enda mer overrasket enn professoren da jeg kom ned fra skylandet, og jeg dro rett til vennen min uten å vite på noen vanlig måte at han til og med var i California. De hadde kommet direkte fra østen, hadde ennå ikke besøkt noen av vennene sine i staten, og anså seg som uoppdagelige.

Mens vi satt til middag lente generalen seg bakover i stolen, og så nedover bordet introduserte meg for et titalls gjester, inkludert den stirrende fiskeren nevnt ovenfor.

«Denne mannen, du vet,» sa han, «kom ned fra disse enorme sporløse fjellene, du vet, for å finne sin venn professor Butler her, samme dag som han kom. Og hvordan visste han at han var her? Han bare kjente på ham, sier han. Dette er det rareste tilfellet av skotsk langsynthet jeg noen gang har hørt om,' osv., osv. Mens min venn siterte Shakespeare: 'Flere ting i himmel og jord, Horatio, enn du drømmer om i filosofien din.' har reist seg, maler noen ganger sitt bilde på himmelhvelvet, e'en så begivenhetenes skygger går foran hendelsene, og går i dag allerede i morgen.'

Hadde en lang samtale etter middagen over Madison-dagene. Professoren vil at jeg skal love å bli med ham en stund på campingtur på Hawaii-øyene, mens jeg prøvde å få ham til å bli med meg tilbake til leiren i High Sierra. Men han sier: ‘Ikke nå.’ Han må ikke forlate generalen; og jeg ble overrasket over å høre at de skulle forlate dalen i morgen eller neste dag. Jeg er glad jeg ikke er stor nok til å bli savnet i den travle verden.

Dette er del tre av en firedelt serie.
Les del én her , del to her , og del fire her .