Myten om det frakoblede livet

Det nye året er nå godt i gang, og mange mennesker har sannsynligvis allerede brutt resolusjonene de tok for å koble fra de digitale enhetene sine oftere og gjenopprette kontakten med menneskene og stedene umiddelbart rundt dem.

Når vi reflekterte over året som har gått, var det øyeblikk som ble svært symbolske på behovet for å koble fra. For eksempel startet vi 2011 med en YouTube-video som gikk viralt 14. januar: sikkerhetsopptak av en kvinne som falt i en fontene på et kjøpesenter i Philadelphia fordi hun gikk mens hun sendte tekstmeldinger. Året ble avsluttet med nok en bønn om å koble fra enhetene våre: National Transportation Safety Board ba om en du på alle mobilbruk under kjøring .

TIL kommersielle som ble sendt gjennom hele 2011 for Windows-telefonen, resonerte med disse bekymringene rundt når det er eller ikke er hensiktsmessig å bruke telefonene våre. Den viser folk som ignorerer barna sine ved å stirre på telefonene deres; en kvinne som gifter seg går ned midtgangen mens hun sender tekstmeldinger; joggere som stirrer på telefonene sine, støter på hverandre; folk faller ned trapper eller sitter i seter som allerede er okkupert av noen andre. Alt dette kaoset er forårsaket fordi folk ikke kan se bort fra telefonene sine. Reklamens slagord er en appell til disse mobiltelefonbrukerne: 'Vær her nå.'



Oppfordringen om å koble fra ble funnet i flere bestselgere fra 2011 fra Sherry Turkle's Alene sammen til William Powers' Hamlets Blackberry . Powers har siden blitt symbolsk for en bevegelse kalt 'Digital Sabbath'. Hver fredag ​​kveld kobler han og familien datamaskinene sine fra internett i helgen som et middel til å dempe en stadig økende følelse av informasjonsoverbelastning.

For Powers, som begynte disse digitale sabbatene mens han skrev boken sin, fører følelsen av 'digital travelhet' som følger med informasjonsoverbelastning, typisk til mangel på dybde i måtene vi tenker og forbinder med hverandre.

Da familien hans kunngjorde at de ville ofre internettforbindelse i 48 timer hver uke, fikk de noen sinte svar fra kolleger som var opprørt over at de ikke ville være tilgjengelige på e-post. For Powers ble imidlertid kostnadene ved å koble fra belønnet med dypere og mer meningsfulle forbindelser med familien.

Siden utgivelsen av Hamlets Blackberry , mange mennesker har fulgt etter og dedikert tid i løpet av uken der de slår av, kobler fra og går bort fra mobiltelefoner, e-post og Facebook-kontoer.

For tilhengere av den digitale sabbaten er mobiltelefonen det perfekte symbolet på den alltid pågående livsstilen som fører til frakobling og distraksjon. Det illustrerer informasjonsoverbelastningen som følger med å være bundet til digitale medier. Talsmenn for Digital Sabbaths bemerker at hvis du er nese dypt i smarttelefonen din, kobler du ikke til menneskene og stedene rundt deg på en meningsfull måte.

Til syvende og sist er den digitale sabbaten en måte å fikse livsstiler som har prioritert frakobling og distraksjon, og som søker å erstatte disse skjeve prioriteringene med vedvarende oppmerksomhet på de konkrete relasjonene til de rundt oss.

Likevel er dette kjente argumenter som har tatt en eller annen form gjennom mediehistorien. Platon hevdet at skriving ville koble oss fra den meningsfulle tilstedeværelsen som følger med ansikt-til-ansikt-interaksjoner. Spredningen av ideer over geografiske avstander - langt utenfor forfatterens kropp - begrenset vår evne til å delta i meningsfull dialog og produsere sann kunnskap.

Siden Platons diatriske mot skriving har få fremvoksende medier og teknologier vært immune mot kritikken om at de kobler oss fra menneskene og stedene i livene våre.

Forsker på digitale medier, Erkki Huhtamo, gir et spesielt treffende eksempel: på begynnelsen av 1800-tallet i England hadde noen mennesker blitt så oppslukt i kaleidoskopene at de var fullstendig frakoblet verden rundt dem. Resultatet kan sees i en tidlig gravering som viser 'kaleidoscomania'. Folket er så 'betatt av synene de ser inne i 'bilderøret' at de ikke en gang legger merke til at andre menn frier til kameratene sine bak ryggen deres.

themania_615.jpg

I århundret som fulgte, falt sykkelen under en lignende kritikk. Kirkene fordømte denne nye teknologiske transportmåten for å koble folk fra lokalsamfunnet og distrahere dem med farene ved omverdenen: promiskuiteten som fremmes på steder som kino og veikroer. Like etterpå fikk bilen også kritikk om å skape sosial avstand og en akselerasjon av kulturen (bokstavelig talt).

Omtrent på samme tid, i 1926, satte Knights of Columbus voksenopplæringskomité ut for å undersøke en annen ny teknologi: telefonen. Møtene deres ble dominert av spørsmål som: 'Gjør telefonen menn mer aktive eller mer late?' og 'Bryter telefonen opp hjemmelivet og den gamle praksisen med å besøke venner?'

Mens historiske sammenligninger er viktige for å kontekstualisere vår kulturs reaksjon på nye teknologier, er det noe unikt med våre digitale enheter, spesielt de vi har på oss til enhver tid som smarttelefonene våre. Disse teknologiene ser ut til å tilby et mer overbevisende eksempel for de som vil at vi skal koble fra teknologien. Som Sherry Turkle hevder i boken sin Alene sammen , tilkobling til enhetene våre forutsetter at vi er koblet fra noe, noen eller et annet sted. Denne 'alltid-på/alltid-på-oss'-skjermen, som Turkle uttrykker det, er et rom som trekker oss andre steder.

Men å bruke 'frakobling' som en grunn til å koble fra, forenkler de komplekse måtene vi bruker enhetene våre på, samtidig som vi fetisjerer visse måter å få dybde på. Selv om talsmennene for den digitale sabbaten legger frem viktige ideer om å ta pauser fra tingene som ofte opptar vår oppmerksomhet, savner årsakene de tilbyr vanligvis noen svært viktige måter som våre mobile enheter faktisk fremmer en dypere følelse av tilknytning til mennesker og steder på. .

Ta for eksempel de mobile historiefortellingsprosjektene som har dukket opp de siste årene. Disse prosjektene søker å få oss til å engasjere oss i de mange historiene til et sted ved å få tilgang til dem på våre mobile enheter og bidra med våre egne historier om hva stedet betyr for oss. Som designere av ett prosjekt, [murring] , merk: 'Den minste, gråeste eller mest ubeskrivelige bygningen kan forvandles av historiene som bor i den. Når de først er hørt, kan disse historiene endre måten folk tenker på det stedet og byen for øvrig.'

[murring] startet i Toronto og er nå implementert i 12 byer over hele verden. [murring] plasserer store grønne, øreformede skilt med telefonnummer og plasseringskode på lyktestolper og gateskilt i hele byen. Når innringere slår posisjonsnummeret, kan de lytte til innspilte historier og historier om stedet de står på. [murring] oppfordrer også innringerne til å registrere sin egen historie om nettstedet.

murmur_615.jpg

Å fremme denne typen dypere kontekst om et sted og dets fellesskap er noe disse mobile enhetene er ganske gode til å tilby. En person kan bo på et sted hele livet og aldri være i stand til å kjenne hele historien eller konteksten til det stedet; å samle og distribuere den kunnskapen - uansett hvor banal den er - er en måte å utvide vår forståelse av et sted og få en dypere forbindelse til dets betydninger.

Mening finnes tross alt i praksisen til et sted, i de dagligdagse måtene vi samhandler med det og beskriver det. For tiden foregår den levde praksisen både i den fysiske og digitale verdenen, ofte gjennom grensesnittet til smarttelefonskjermen.

En nylig smarttelefon-app, Kringkaster , gjør noe lignende ved å kuratere lydfortellinger om et sted og la brukere lytte og spille inn historier om stedet de står på. I løpet av de kommende månedene vil Broadcastr tillate brukere å legge ved en rekke medier til deres plassering på kartet, inkludert bilder og videoer som kan organiseres i en gåtur i et område.

En relatert app fra Museum of London ble nylig lansert som gjør deres samling av London-baserte malerier og fotografier tilgjengelig, slik at brukere kan overlappe deres fysiske plassering med et historisk bilde. Noen kan for eksempel stå på Queen Victoria Street, holde opp iPhonen sin og se et bilde av Frelsesarmeens hovedkvarter som smuldrer til bakken etter en bombing under andre verdenskrig lagt over sanntidsperspektivet fanget av telefonens kamera.

museum-of-london_615.jpg

Selv apper som Yelp og Foursquare tilbyr en dypere kontekst til et sted enn det som kanskje er åpenbart. Ved å tilby brukerskapte anmeldelser og tips om et sted, utvides ideen om lokalkunnskap og tilbys bredt til de som har en mobilenhet som kan Internett.

Selv om ingen av disse praksisene kan virke unike for vår digitale tidsalder – historier har vært knyttet til et sted gjennom historien – er muligheten til å koble utallige fortellinger til et enkelt nettsted noe som andre medier ikke har vært i stand til effektivt å oppnå.

I tillegg til å utvikle en dypere forbindelse med steder, er det vanlig å bruke mobiltelefoner for å skape dyp forbindelse med menneskene i livene våre. Selv om det kan komme som en overraskelse for noen, er dette illustrert på måten tenåringer bruker mobiltelefonene sine på. Mobilmedieforsker Rich Lings studier av mobilbruk av tenåringer fant at etter hvert som teksting økte blant tenåringer, økte også intern gruppesamhold. Selv om talesamtaler i sanntid har falt dramatisk – et skifte som ble sementert i 2009 da mobiltelefoner for første gang ble brukt mer til dataoverføring enn til stemmekommunikasjon – har den betydelige økningen i teksting blant tenåringer ført til et sterkere bånd mellom små grupper av jevnaldrende. .

Forkjempere for den digitale sabbaten har muligheten til å komme med et viktig budskap om praksiser som kan forandre tempoet i hverdagen, praksiser som kan tilby nye perspektiver på ting som tas for gitt, samt gi folk innsikt i sosiale normer som ofte blir forstyrret. ved inntrenging av mobile enheter. Vi trenger absolutt pauser og avstand fra rutinene våre for å få nye synspunkter og forhåpentligvis forstå hvorfor det kan komme som et sjokk for partneren din når du svarer på en jobbsamtale ved middagsbordet. Likevel, ved å blande sammen mobile medier med mangel på meningsfull forbindelse og et distrahert sinn, gjør de en bjørnetjeneste for det brede spekteret av måtene vi bruker enhetene våre på, hvorav mange utvikler dype og meningsfulle relasjoner til områdene vi beveger oss gjennom og menneskene vi koble til.