Mytene og realitetene bak eksorsisten

William Friedkins nye dokumentar, Djevelen og far Amorth, ser regissøren filmen en eksorcisme i det virkelige liv mens han vurderer arven etter skrekkklassikeren hans.

Regissøren William Friedkin og pastor Gabriele Amorth

Regissør William Friedkin (til venstre) og pastor Gabriele Amorth(The Orchard)

Eksorsisten er å eksorcisms hva Gudfaren er til mafiaen: Det vil si at filmen er fonten til enhver klisjé om emnet og knapt forankret i virkeligheten. Akkurat som Francis Ford Coppolas gangsterklassiker fra 1972 oppfant mange av sine gangland-ritualer ut av løse luften, hadde ikke William Friedkins landemerke skrekkfilm fra 1973 mye å gjøre med ekte sak den var basert på. Man kunne se Friedkins nye dokumentar, Djevelen og far Amorth, som en forsoningshandling, siden det innebærer at Friedkin skyter en eksorcisme i all sin hverdag. Men mer enn det føles filmen som en regissør som tenker tilbake på arbeidet som definerte karrieren hans, på godt og vondt.



På den tiden jeg laget filmen Eksorsisten , Jeg hadde aldri sett en eksorsisme, toner Friedkin over opptak av pastor Gabriele Amorth som går nedover en ubestemmelig korridor. Mer enn 40 år senere var jeg vitne til den du er i ferd med å se. Djevelen og far Amorth er en lavbudsjett-affære filmet på små, billige kameraer, men den er likevel sporadisk arresterende, med hint av den grove sannheten som gjorde Friedkin til en av de fremste regissørene på 1970-tallet. Som dokumentar er den frustrerende grunnleggende, den varer bare i 68 minutter og gjør ikke mye for å grave inn i de komplekse diskusjonene rundt den katolske kirkens fortsatte praksis med eksorcismer. Som et arbeid med selvrefleksjon er det litt mer interessant.

Anbefalt lesing

  • Eksorsisten and the Lost Art of Catholic Storytelling'>

    Eksorsisten og The Lost Art of Catholic Storytelling

    Nick Ripatrazone
  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

Pastor Amorth, som døde i 2016 ikke lenge etter at Friedkin laget denne filmen, ble rapportert å ha spilt mer enn 160 000 eksorcismer gjennom karrieren. Nær slutten av livet tillot han Friedkin å spille inn ham mens han fremførte en på en italiensk kvinne ved navn Cristina, hennes niende eksorsisme totalt. Blandet med de opptakene er Friedkin voksende lyrisk om selve ritualet og troens kraft. Han bemerker at rundt 500 000 italienere har gjennomgått eksorsismer, og rådfører seg med psykiatere som hevder at det er en underbevisst, performativ handling ved seremonien på begge sider.

Opptakene Friedkin fanger er unektelig fascinerende. Dette er ikke det mørke, kjølige, atmosfærisk opplyste soverommet Eksorsisten , der fedrene Lankester Merrin (Max von Sydow) og Damien Karras (Jason Miller) konfronterer demonen som okkuperer unge Regan MacNeils (Linda Blair) kropp. Cristina sitter på et kontor på dagtid, ved siden av pastor Amorth og omgitt av dusinvis av familiemedlemmer. Møblene rister ikke, og Cristinas hode snurrer ikke 360 ​​grader, men mens Amorth ber til henne på latin, skriker hun til ham og banker i stolen hennes, og stemmen hennes får en unaturlig, guttural tone.

Friedkin selv virker overbevist – av Cristinas oppførsel, av Amorths fromme overbevisning – men han tar opptakene til vantro eksperter som dekonstruerer det, og legger merke til at Cristinas egen dype tro på ritualet kan få henne til å gå inn i en slags transetilstand. Fortsatt, Djevelen og far Amorth har verken tid eller, ut fra produksjonsverdiene å dømme, ressurser til å virkelig grave i detaljene på noen av sidene. Dokumentarens mest avslørende scene kommer i en samtale med Los Angeles hjelpebiskop Robert Barron, som sier til Friedkin at han selv ville være for redd for å utføre en eksorcisme, og anser seg selv som ikke lært og hellig nok til oppgaven.

Med Barrons ord er demonisk besittelse et delikat teologisk territorium å gå på. Men i å lage Eksorsisten og nå filmer han denne dokumentaren, Friedkin stormet rett inn på den hellige bakken, og gjorde den til noe spennende. Opptaket fra Djevelen og far Amorth av Cristinas eksorcisme er så særegen, spesielt stemmen hun skriker med, at det er vanskelig å ikke lure på om Friedkin endret lyden i postproduksjonen for å intensivere opplevelsen. Men han vipper ikke på hatten, og nevner det ikke på noen måte. Senere i filmen dramatiserer han et (ufilmet) møte med Cristina som ble surt, skyter en tom kirke på en latterlig overdreven måte og beskriver deres sinte konfrontasjon i voice-over.

Men som filmskaper har Friedkin lenge hatt evnen til å blande forsterket fruktkjøtt med et snev av realisme. Det var det som gjorde hans beste bilde til vinneren Den franske forbindelsen et så uvanlig forslag i 1971; han hadde foldet en internasjonal konspirasjonsthriller om en europeisk heroinring til en historie om en loppebitt politimann fra New York. De Eksorcist romanforfatter og manusforfatter, William Peter Blatty, presset på for Friedkins ansettelse, og Den franske forbindelsen overbevist studioet om å ta ham ombord.

Historiene om den påfølgende produksjonen er legende. Friedkin slo en gang en Eksorcist rollebesetning i ansiktet rett før calling action, han avfyrte våpen på settet for å skremme skuespillerne sine, og skuespillerinnen Ellen Burstyn beskrev filmopplevelsen som blåmerker og utmattende (hun fikk en permanent ryggmargsskade på grunn av ett stunt). Regissøren var ikke fremmed for dramatikk, noe som gjorde filmen til den suksessen den fortsatt er, og det samme gjorde Blairs opptreden som den besatte Regan (uttrykt av en raspende Mercedes McCambridge).

Djevelen og far Amorth til tider virker det som om det prøver å sette rekorden rett på eksorcisms. Amorth presenteres i det vennligste av lys, og ritualet ser ut til å involvere lite mer enn intens bønn. Men igjen og igjen kan Friedkin ikke la være å komme ut som en gammel showmann som støver av triksposen sin – på et tidspunkt går han til og med den berømte trinn som er så fremtredende i Eksorsisten , ganske enkelt for å dytte publikums fantasi mot mesterverket hans. Han virker stolt over å ha skapt et kunstverk som er så uutslettelig at det overstyrer de faktiske detaljene i ritualen det skildrer. Djevelen og far Amorth er en litt chintzy feiring av den prestasjonen, og et forsøk på å fange noe autentisk om emnet. Det er en regissør som anerkjenner komforten og grensene til sin egen arv.