Native Son får James Baldwin-redigeringen

Suzan-Lori Parks’ tilpasning av Richard Wrights berømte roman fra 1940 omformer noen av bokens mest kontroversielle detaljer gjennom en kritisk linse.

Regissøren, Rashid Johnson, og manusforfatteren, Suzan-Lori Parks, oversetter Richard Wrights Innfødt sønn til dagens Amerika gjennom en baldwinsk linse, noe som reduserer romanens mest fordervede skildringer av svart liv.(HBO)

Denne artikkelen inneholder spoilere for Innfødt sønn .



Selger mer enn 215 000 eksemplarer i løpet av de tre ukene etter sin amerikanske debut, Richard Wrights roman fra 1940, Innfødt sønn , fengslet lesere over hele landet. Historien om Bigger Thomas – en forherdet, morderisk svart 20-åring som konfronterer fattigdom i Chicago i depresjonstiden – fikk publikum inn i en komplisert samtale om rase og rasisme i Amerika. Boken høstet sammenligninger med John Steinbecks Vredens druer og fikk Wright tittelen Amerikas beste negerforfatter .

Men James Baldwin, Wrights da 25 år gamle protesjé, var ikke så sjenerøs i sin vurdering av Innfødt sønn . Selv om han først berømmet Wrights roman, og feiret verkets rettferdige indignasjon som en enorm frigjøring og åpenbaring , førte hans senere bekymring for Biggers skildring til at han skremte sin mentor i essayet Everybody's Protest Novel fra 1949. I kritikken, som senere spiret inn i den strategisk navngitte essaysamlingen Notater om en innfødt sønn , formaner Baldwin sin litterære forfar for det han beskrev som Innfødt sønn sin rasende, dimensjonsløse skildring av svart liv i Amerika. For Baldwin fortsatte Biggers voldtekts- og drapshandlinger farlige stereotypier i en tid da svarte menn ble lynsjet for mindre , og tjente bare for å vekke den beryktede nasjonale smaken for det oppsiktsvekkende. Han hevdet at med linjer som [Biggers] [mord] virket naturlig; han følte at hele livet hans hadde ført til noe sånt som dette, Wright hadde skapt en karakter som var for grotesk til å være en representativ fremstilling av svarte mennesker.

I HBOs nye filmatisering av Innfødt sønn , med premiere 6. april, regner regissøren Rashid Johnson og manusforfatteren Suzan-Lori Parks med Baldwins fordømmende kritikk. De oversetter Wrights handling til dagens Amerika gjennom en baldwinsk linse, reduserer romanens mest fordervede skildringer av svart liv og fanger Biggers menneskelighet. Og mens den siste tilpasningen bevarer mye av Innfødt sønn sin originale handling, Johnson (i sin regidebut) og Parks (som vant en Pulitzer-pris for Topdog/Underdog ) prøver fortsatt å fortelle sin egen historie.

I både romanen og 2019-filmen, Bigger, spilt av Ashton Sanders ( Måneskinn ), legger ut på en mørk sti like etter å ha blitt ansatt som sjåfør for den liberale filantropen Mr. Dalton (Bill Camp) og hans datter, Mary (Margaret Qualley). Etter å ha kjørt en beruset og ufør Mary hjem fra en fest, prøver Bigger å hjelpe henne opp i sengen hennes. Marys fulle oppstyr vekker hennes blinde mor (spilt av Elizabeth Marvel), som roper etter Mary mens hun går nedover gangen, og får Bigger til å få panikk. I et forsøk på å unngå å bli fanget i en slik kompromittert tilstand, holder Bigger en pute over Marys hode, og utilsiktet kveler henne til døde. I panikk og frykt for livet sitt (hvem skulle tro at en fattig svart mann drepte en rik hvit kvinne ved et uhell?), bestemmer Bigger seg for å brenne liket hennes i en ovn. Og dermed begynner han livet sitt som en flyktning – som katalyserer en serie brutale handlinger som forsterket de mest avskyelige oppfatningene til svarte mennesker.

Ashton Sanders spiller Bigger Thomas inn Innfødt sønn , sammen med Bill Camp som Mr. Dalton. (Matthew Libatique / HBO)

Baldwin hevdet at Biggers sinne og vold bekreftet det fantastiske og fryktelige bildet vi har levd med siden den første slaven falt under vippene, i hans essay Mange tusen borte fra Notater om en innfødt sønn . I Wrights gjengivelse kysser Bigger Mary mens hun sover, ute av stand til å kontrollere sin impulsive tiltrekning til hvite kvinner - en forferdelig og historisk trope. To og et halvt tiår før Innfødt sønn, storfilmen fra 1915 En nasjons fødsel viste Ku Klux Klan-medlemmer som kjempet for å redde hvite kvinner fra svarte menn (spilt av hvite menn i svart ansikt), som truet kvinnene med barbariske seksuelle tilnærmelser. For Baldwin etset Wrights skildring av Bigger disse ideene dypere inn i den amerikanske psyken.

I den nye filmen, derimot, motstår Bigger Marys flørt, og undergraver derved den mytiske disposisjonen til svarte mannlige seksuelle overgrep mot hvite kvinner. Parks stabiliserer filmens fokus på Biggers frykt – fanget av hans desperate påstander under Marys fulle fest: Du må stoppe. Du får meg sparket, ok? Og mens Wright's Bigger nyter Marys død, og opplevde en skrekkslagen stolthet over å føle og tenke at han en dag ville være i stand til å si offentlig at han hadde gjort det, har Parks' gjengivelse som mål å skille ham fra en så unaturlig gjerning. Biggers mordhandling på skjermen er like grafisk som den i romanen: Han halshugger Marys lik etter en resultatløs kamp for å få det inn i ovnen. Og selv om den oppdaterte Bigger viser liten anger for Marys død, viser han heller ingen stolthet. I stedet prøver han å distansere seg fra drapet og prøver å opprettholde sin menneskelighet, og sier: Så jeg vil ikke gjøre det til meg. Jeg vil ikke gjøre det til noen. Jeg må finne en måte å bli bra på på en eller annen måte.

Mens han er på flukt, strekker Biggers vold seg til kjæresten hans, Bessie, som i den originale teksten voldtar han en natt før han overflødig henne med en murstein. I romanen beskrives de to drapene som det mest meningsfulle, spennende og rørende som noen gang hadde skjedd ham. Men når Parks skildrer Bigger i kamp med Bessie under lignende omstendigheter – stående med hendene viklet rundt halsen hennes – trekker han seg raskt unna og kollapser, mumlende, jeg er så lei meg. Jeg er så lei meg da Bessie løper i sikkerhet. I motsetning til Wrights selvtilfredse Bigger, er HBO-filmens versjon tynget av anger. Han er et menneske som gjorde en alvorlig feil. Selv om Marys liv ble tapt av hans hånd, ønsker han ikke å være en morder.

Sanders med Kiki Layne, som spiller hovedrollen som karakterens kjæreste, Bessie. (Matthew Libatique / HBO)

Når du blir spurt hvorfor hun kuttet voldtektsscenen fra hennes tilpasning av Innfødt sønn , sa Parks, det ville ha kapret karakteren hans. Det er ikke den han er. Men når du tilpasser tekster, hva koster det å fjerne kjerneelementer i en original historie – selv de som anses som problematiske? Selv om han ga en sårt tiltrengt kritikk om farene ved enestående svarte fortellinger, klarte ikke Baldwin – og senere Parks – å understreke (eller undersøke) intensjonen med Wrights skildringer. Til tross for sine utfordringer, lyktes Wrights historie i å sjokkere USAs system, og presse et land til å regne med hvordan systemisk rasisme og fattigdom kan ha ført til at Bigger voldtok og drepte. I sin anmeldelse av boken i en utgave fra 1963 av Dissens magasin, skribenten Irving Howe bemerket, The day Innfødt sønn dukket opp, ble amerikansk kultur forandret for alltid. Uansett hvor mye kvalifisering boken måtte trenge senere, umuliggjorde den en repetisjon av de gamle løgnene ... Et slag mot den hvite mannen tvang romanen ham til å gjenkjenne seg selv som en undertrykker.

Likevel er triumfen til Parks moderne oversettelse at mens hun også fanger hva det å være svart i Amerika kan få en til å gjøre, går hun ikke på akkord med hovedpersonens menneskelighet. Mens Wrights illustrasjon av Biggers utadvendte raseri ble ansett som oppsiktsvekkende og ikke relaterbar av mange vanlige svarte amerikanere (karakteren var delvis basert på en seriemorder fra 1930-tallet ), Parks fokuserer Biggers sinne innover. I stedet for at drapet på Mary avlede flere drap, slik det gjør i Wrights roman, påtvinger denne filmens Bigger seg selv konsekvensene av handlingene hans – ved å begå selvmord av politimann . Hans død betyr at han avviste livet til en morder; det er hans forløsning.

Til tross for deres divergerende gjengivelser av Biggers bortgang (Wright's Bigger er dømt og dømt til døden via elektrisk stol), skriver både Wright og Parks at antiheltens død skjer i statens hender. Ved å gjøre det anklager de et urolig land fast i diskriminerende systemer – en undertrykkende forelder som har som mål å skape frykt hos barna sine, bare for å kaste dem bort, urørt av tapet av sine innfødte sønner.