NFL-eiere har et problem med fargetrenere

Ligapolitikken krever at lag intervjuer minoritetskandidater for toppjobber, men én regel veier ikke opp for dyptliggende fordommer.

Brian Flores

Jonathan Bachman / Getty

Om forfatteren:Jemele Hill er en medvirkende forfatter på Atlanteren .



Denne artikkelen ble oppdatert klokken 19:35. ET 11. januar 2020

Forrige måned publiserte en ideell tenketank en studie om den svarte opplevelsen i bedrifts-Amerika, og resultatene var det man kunne forvente . Svarte fagfolk føler seg stort sett usynlige, får mindre støtte fra toppledelsen enn deres hvite kolleger, opplever ofte subtil og åpenlys rasisme på jobben, og blir motløse av mangelen på muligheter for avansement.

Hadde Senter for talentinnovasjon undersøkt svarte trenere som håper å bli hovedtrenere i profesjonell fotball en gang, ville forskerne sannsynligvis funnet de samme problemene.

For øyeblikket har bare tre av NFLs 32 lag svarte hovedtrenere. I løpet av de siste tre årene var 19 hovedtrenerstillinger tilgjengelige, men bare to svarte trenere fylte disse åpningene.

Denne ansettelsessyklusen har vært spesielt grusom mot svarte trenere. Fem hovedtrenerjobber var ledige, og så langt har ikke én gått til en svart kandidat. * (Cleveland Browns er den eneste franchisen som fortsatt leter etter en hovedtrener.) År etter år viser ansettelsesmønsteret ineffektiviteten til ligaens Rooney Rule, politikken NFL innførte i 2003 for å adressere rasemessige ulikheter på hovedtrenernivå .

Rooney-regelen, oppkalt etter den tidligere eieren av Pittsburgh Steelers som ledet komiteen som foreslo det, krever at teamene intervjuer minst én minoritetskandidat for hovedtrenerjobber og lederstillinger. Selv om det er velmente, kan denne politikken umulig fikse den dyptliggende eksklusjonskulturen som plager ligaen.

Mer enn halvparten av spillerne i NFL er svarte, og de fleste trenere har spilt spillet på et eller annet nivå. Det ser ut til å være den perfekte oppskriften for svarte trenere for å finne suksess. Men de fleste NFL-eiere har vært hvite menn, og de har sjelden vært villige til å la afroamerikanere eller latinoer kalle skuespill – enten på banen eller fra sidelinjen. Dette er ikke forskjellig fra når franchiser antok at svarte spillere ikke var smarte nok til å spille quarterback og manglet lederegenskaper til å kommandere menn. Ligaens sølle rekord med å ansette hovedtrenere for minoriteter kommer fra samme tankesett. Og dens primære innsats for å løse problemet har vært en fiasko, fordi en politikk ikke kan kompensere for uvitenhet.

I desember, a studere av Global Sport and Education Lab ved Arizona State University viste at Rooney-regelen faktisk ikke forbedret minoritetskandidaters sjanser til å bli ansatt som hovedtrenere, fordi mange av rørledningene som fører til disse hovedtrenerjobbene fortsatt er overveldende hvite. Siden 2009 var nesten 40 prosent av hovedtrenerne ansatt i NFL offensive koordinatorer før de ble utnevnt. (Sjeldnere ansatt lag tidligere trenere for andre NFL-lag, NFL-defensive koordinatorer og college-hovedtrenere.) Selvfølgelig, i løpet av det samme tidsrommet, 91 prosent av de som ble ansatt som offensive koordinatorer – i hovedsak som arkitektene for lagets innsats. på den siden av ballen - var hvite.

Svarte trenere har vanligvis blitt presset til den defensive siden av ballen. De fleste av de svarte hovedtrenerne i NFL, inkludert Pittsburgh Steelers' Mike Tomlin og Tony Dungy, tidligere fra Tampa Bay Buccaneers og Indianapolis Colts, var først defensive koordinatorer.

Selv når svarte trenere følger det som ser ut til å være en etablert blåkopi til en hovedtrenerposisjon, er de ikke garantert å bli holdt i samme hensyn som sine hvite kolleger. Per nå er det bare to svarte offensive koordinatorer i NFL - Buccaneers' Byron Leftwich og Kansas City Chiefs' Eric Bieniemy. Det er en forventning om at Leftwich og Bieniemy en dag vil være hovedtrenere, men Leftwich, ifølge Tampa Bay Times , har ikke intervjuet et team ennå denne lavsesongen. Bieniemy har stått ved roret for en av de mest produktive lovbruddene i ligaen de siste to årene og har veiledet MVP-quarterback Patrick Mahomes. Av Washington Post sin telling , Bienemy har intervjuet for syv jobber i samme periode, inkludert tre siden slutten av den ordinære sesongen – så langt uten å lykkes.

Det ville være vanskelig å klandre en minoritetstrenerkandidat for å føle seg frustrert etter å ha sett New York Giants ansette tidligere New England Patriots-trener Joe Judge, en 38-åring som tilbrakte alle åtte årene av sin NFL-karriere med New England. Dommerens oppstigning er uvanlig fordi han tok spranget fra posisjonstrener til hovedtrener uten å være en offensiv eller defensiv koordinator først. Angivelig, Judges nære forhold til trener Bill Belichick og den imponerende presentasjonen han ga til Giants daglige leder Dave Gettleman og eier John Mara var vesentlige faktorer i New Yorks beslutning om å spille på noen med legitimasjonen hans. Men dette var også et eksempel på hvor raskt de antatte kvalifikasjonene skifter.

Å si at en ikke-hvit trener med Judges begrensede CV aldri ville blitt ansatt for den stillingen, er ikke en formodning. Det er fakta. Sammenlign Judges legitimasjon med Miami Dolphins hovedtrener Brian Flores, som også var assistenttrener for Patriots i hele NFL-trenerkarrieren før han fikk jobben i Miami i 2018.

Flores er sønn av honduranske immigranter av afrikansk og urbefolkning. I likhet med Judge ble Flores også ansatt da han var 38 år gammel. Men Flores tilbrakte 14 år med Patriots, og hadde åtte forskjellige stillinger, som inkluderte å kalle skuespillene for Patriots-forsvaret i sin siste sesong med laget. Kanskje kronen på Flores var da Patriots spilte mot Los Angeles Rams i Super Bowl LII. Rams hadde en av de mest dynamiske forseelsene i profesjonell fotball, men Flores' defensive opplegg holdt Rams til tre poeng da New England vant sitt sjette Super Bowl-mesterskap. Dommer ble aldri gitt oppgaveplikt i New England.

Det er kanskje ikke en tilfeldighet at daglig leder Chris Grier, som er svart, var ansvarlig for å hente Flores til Miami. Grier er NFLs eneste afroamerikanske daglige leder - en annen stilling som nesten alltid er utenfor rekkevidde.

Poenget mitt er ikke å kaste mistanke om Judges erfaring, men å vise at Flores bare er nok et eksempel på hvordan svarte trenere generelt trenger å ha langt bedre legitimasjon enn sine hvite kolleger hvis de ønsker å motta samme hensyn.

Dessverre behandler NFL-eiere hvite menn som deres standardeksempel på lederskap.

Tidligere Baylor-trener Matt Rhule mottok en syvårig kontrakt på 60 millioner dollar fra Carolina Panthers som kan ende opp med å være verdt opptil 70 millioner dollar hvis visse insentiver oppnås. Det er en absurd høy kontrakt for noen hvis NFL-erfaring er begrenset til å bruke én sesong som assisterende offensiv-linjetrener for Giants i 2012.

Siden den gang har Rhule vært college-trener. Han tiltrakk seg absolutt mye oppmerksomhet for å ha snudd på Baylor på en imponerende måte etter at en skandale med seksuelle overgrep jevnet ut Bears' fotballprogram. Baylor gikk 1–11 i løpet av Rhules første år, og denne sesongen endte Bears 11–3. Rhule hadde utført et lignende mirakel på Temple, og gikk fra 2–10 i 2013 til skolerekord med 10 seire bare to år senere. I år var han en het NFL-vare. Panthers forfulgte Rhule hardt, og signerte ham på en slik sunn avtale for å avverge kjempene.

Rhules lukrative kontrakt har tilbakestilt markedet for trenere, men den har også satt uoppnåelige forventninger til svarte trenere. For det første er det usannsynlig at en svart trener vil være i Rhules posisjon, fordi underrepresentasjonsproblemet er like ille på høyskolenivå. Bare 12 av de 128 Football Bowl Subdivision-lagene har en svart hovedtrener.

NFL vil aldri løse dette problemet hvis eierne fortsetter å operere som om mangelen på minoritetstrenere på en eller annen måte er trenernes feil – og ikke systemet som ligaen og dens eiere med vilje har konstruert. Hver franchise tar sine egne avgjørelser, men resultatet er å ekskludere minoritetstrenere fra hovedtrenerstillinger direkte - og å holde de få svarte hovedtrenerne til en tøffere standard.

Med Peyton Manning som quarterback dro Jim Caldwell til Super Bowl som hovedtrener for Indianapolis Colts i 2009-sesongen. ** Nylig ledet han de ydmyke Detroit Lions til påfølgende sesonger med ni seire i 2017 og 2018. Caldwell, som nå er assistenttrener for Miami Dolphins, har ikke vært i stand til å snuse på en hovedtrenerjobb siden Detroit sparket ham etter bare tre sesonger. Den dagen daglig leder Bob Quinn annonserte Caldwells sparking, forklarte han at Caldwell ble sluppet fordi rekorden hans på 9–7 ikke svarte til franchisens forventninger. Men med tanke på at Lions har vunnet én sluttspillseier de siste 54 årene, burde kanskje samtalen handlet om hvordan Lions sviktet Caldwell, og ikke omvendt.

Quinn hentet deretter inn tidligere Patriots defensive koordinator Matt Patricia, en het vare på trenerkretsen som ble holdt høyt blant annet på grunn av sin nærhet til Belichick, hjernen bak Patriots-dynastiet. Men Patricia var 9–22 i sine to første sesonger, som inkluderte årets 3–12-1 sesong. Hvis Caldwells prestasjon ikke var god nok, hvorfor garanterer Patricia en pasning?

Siden 2009 har den eneste afroamerikaneren som har fått en ny sjanse som hovedtrener Hue Jackson, som Cleveland Browns ansatte flere år etter at han fikk sparken av Oakland Raiders. Han varte ikke i Cleveland heller. Det lover ikke godt for Marvin Lewis, som klarte å komme seg til sluttspillet syv ganger i løpet av sine 16 år med Cincinnati Bengals. Selv om Lewis ikke klarte å vinne en sluttspillkamp, ​​klarte han likevel å produsere en viss suksess for en franchise som har hatt 27 tapte sesonger siden 1968. I 2019 erstattet Bengals Lewis med 36 år gamle Zac Taylor, som gikk 2–14 denne sesongen. Lewis har forresten aldri vunnet færre enn fire kamper på en sesong i løpet av hele sin periode med Bengals.

Så ille som den siste ansettelsessyklusen har vært for minoritetshovedtrenere, har den kanskje ikke vært verre enn slutten av 2018-sesongen. Det var da fem av de åtte minoritetshovedtrenerne i ligaen alle fikk sparken. Alle de fem som ble sparket var svarte.

Hvis NFL ønsker å skape et rettferdig system for minoritetshovedtrenere, kan ikke eierne stole på en regel for å skape institusjonelle endringer. NFL-eiere må innse at deres late stereotypier av svart mannlig ledelse har skapt dette pinlige problemet. Med tiden får vi se om de har mot til å fikse det.

* En tidligere versjon av denne artikkelen sa feilaktig at ingen NFL-franchise har valgt en minoritetskandidat som hovedtrener i den nåværende syklusen. Washington ansatte nylig en Latino-hovedtrener.

** En tidligere versjon av denne artikkelen sa feilaktig at Indianapolis vant Super Bowl som avsluttet 2009-sesongen.