The Normal Heart: En av TVs beste fremstillinger av homofile romantikk, noensinne

Ryan Murphys rørende HBO-film om den tidlige AIDS-krisen, i motsetning til stykket den er tilpasset fra, går på kjærlighet, ikke sinne.

HBO / Jojo Wilden

Siden den debuterte i 1985, Larry Kramers brennende skuespill Det normale hjertet har først og fremst vært forbundet med raseri. Dens sentrale karakter, Ned Weeks – en tynt tilslørt, men egoløs versjon av Kramer – kanaliserer den typen voldsomme raseri som tenner alt i dens umiddelbare vei. Kramer skrev stykket før president Reagan noen gang offentlig hadde erkjent eksistensen av AIDS, men etter at flere tusen menn, hvorav flere var hans nære personlige venner, hadde dødd av en mystisk 'homofil kreft'. Neds raseri over apatien og fiendtligheten han møter mens han prøver å publisere den nye pesten er usedvanlig kraftig, men det er fortsatt ikke nok.



Anbefalt lesing

  • Hvordan jeg overlevde en pest

  • 2014: Året TV begynner å sone for mangelen på mangfold?

  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson

Den Ryan Murphy-regisserte HBO-tilpasningen av Det normale hjertet , som sendes søndag klokken 21.00, gjør sitt beste for å kanalisere intensiteten til Neds blendende, uforståelige sinne. Mark Ruffalo tilbyr en stram, bevisst undervurdert vending som en som, midt i det som føles som en krig, finner ekte kjærlighet og så mister den.

Men Murphys uventet rike skildring av Neds kjærlighetsforhold til Felix (Matt Bomer) ender opp med å formørke raseri som filmens definerende emblem. Hvis TV ikke helt har det samme potensialet som teater har for å la et publikum ta del i Neds sinne, veier Murphys tilpasning opp for det ved å tilby et mye mer detaljert portrett av romantikk – en av de mest følelsesmessig ærlige skildringene av to menn som faller inn. kjærlighet noen gang sett på TV.

Brennet, men ikke definert av hastverket til pesten rundt dem, møtes Ned og Felix, har en smertelig vanskelig første date der Ned klarer å trosse de fleste standarder for sosialt akseptabel oppførsel, flytte sammen og til og med 'gifte seg' på en uoffisiell date. seremoni ved Felix sin sykehusseng.

Og ja, de sover sammen. I en intervju med New York Times , Kramer påsto at filmen hadde blitt holdt oppe så lenge på grunn av pysete med å fremstille grafiske sexscener; Barbra Streisand, som eide filmrettighetene og hadde til hensikt å spille Emma Brookner, legen som behandler noen av virusets tidligste tilfeller, var tilsynelatende ukomfortabel med emnet. Takk himmelen for Murphy, da, som ser ut til å forstå hvor integrert sex er å elske. Han henter rå patos fra Ned og Felix første kveld sammen, noe som gjør det like mye til en følelsesmessig som en fysisk.

Murphy ser ut til å forstå hvor integrert sex er å elske. Ned og Felix sin første natt sammen er like mye en følelsesmessig kobling som en fysisk.

Når filmen åpner, vises Ned i periferien av homokultur på en bøllestrandfest på Fire Island. Han er avskåret av noen for en roman han skrev som kritiserer promiskuitet, men han er også en selvpålagt utstøtte, ukomfortabel og sosialt undertrykt i en ny verden av barberte bryster, nakne soling og skinnende, tegneserieaktige muskler. Når Dr. Brookner (en eksepsjonell Julia Roberts) endelig varsler ham om eksistensen av en sjelden kreftsykdom som ødelegger immunforsvaret til homofile menn i New York, kan du ukjærlig argumentere for at en grunn til Neds presserende tilknytning til årsaken er hans ubehag med den frigjorte, hyperseksualiserte kulturen vennene hans har omfavnet. Å forkynne avholdenes dyder er ikke noe nytt for Ned, som skrev i sin bok at 'å ha så mye sex gjør kjærlighet umulig.'

Det er derfor ironisk når Felix minner Ned om at de først møttes i et badehus, i en scene Murphy maler som en utsøkt forferdelig 80-talls porno, komplett med rystende kameraarbeid, uklar grafikk og et klebrig synth-lydspor. Den gang motsto en undertrykt og antagelig lukket Ned ideen om kjærlighet; nå viser Ruffalos anspente kroppslighet hvor desperat han lengter etter det. Kraften til Bomers opptreden ligger i hvor troverdig han gjør Felix sin tiltrekning til den eldre, stikkende, patologisk vanskelige Ned. Ruffalo kveler mesteparten av sin naturlige karisma med briller, dowdy tweed-jakker og surhet, men det er fortsatt noe med hans emosjonelle integritet og litt slåtte hjerte som er dypt tiltalende.

Bomers vekttap på 40 pund i løpet av skildringen av Felixs nedgang har blitt godt publisert, men det som også er bemerkelsesverdig gjennom hele filmen er hvordan Murphy griper inn i hans American Horror Story erfaring for å vise hvor visceralt AIDS desimerte et samfunn. Den første mannen Ned møter sykdommen, på Emmas kontor, er som en vandrende zombie, merket med store røde skorper over hele ansiktet. Senere, etter at Felix har vist Ned det avslørende merket på sin egen fot, kjører han t-banen og møter det foruroligende synet av en mann dekket med Kaposis sarkom mens lysene flimrer av og på. Det er skremmende. Og når ordfører Koch endelig godtar å ha et fullmektigmøte med Ned og hans medaktivister, er det i et forlatt, underjordisk rom fylt med vraket av ødelagte arkivskap, ikke ulikt et sted noen kan våkne opp i Sag franchise.

Prestasjonene gjennom hele filmen er fantastiske. Det er Big Bang teorien Jim Parsons som Tommy, en frivillig som redder rolodex-kortene til venner som har døde, og hvis skrivebordsskuff blir en kirkegård fylt med små papirgravsteiner. Det er Alfred Molina som Neds velstående eldre bror, som prøver så godt han kan å akseptere Neds seksualitet. Og det er Roberts som den rullestolbundne Emma, ​​hvis øyne gir glimt av kompleksitet som ikke nødvendigvis er beskrevet i Kramers manus. Det er Emma som konfronterer regjeringen, og når en byråkrat avslår finansieringsforespørselen hennes og beskriver forskningen hennes som «upresis og ufokusert», får utbruddet hennes til og med Ned til å heve øyenbrynene.

Neds siste scene viser ham på sidelinjen, igjen, som æresgjest på Yales homouke, etter at han prøvde å begå selvmord der som undergraduate fordi han følte seg så desperat og isolert. Mens han ser på parene danse under en baldakin av ballonger og blinkende lys, er han alene, men ikke ensom, knust hjerte, men trøstet av eksistensen av kjærlighet rundt ham. Ruffalo, som gråter og smiler på samme tid, gir et glimt av håp midt i det mer øde bildet av Tommys skrivebordsskuff, Felix sin utmagrede ramme og den hånende grusomheten til de som ikke gjorde noe. I en tidligere scene beskriver Ned Alan Turing som sin personlige helt: en åpenlyst homofil mann som reddet verden og ble korsfestet for det. «Det er slik jeg ønsker å bli husket,» sier han. 'Som en av mennene som vant krigen.'