På å ikke si navnet hans

Hvorfor har mange av presidentens kritikere tatt til å snakke om ham uten å bruke ordene Donald Trump?

NICHOLAS KAMM / AFP / GETTY / Paul Spella / The Atlantic

I fjor høst, etter at Amerika fikk vite om en videofilm med den republikanske presidentkandidaten som skryter av famlende kvinner, holdt Michelle Obama en brennende tale i Manchester, New Hampshire, og tilsynelatende fordømte oppførselen hans. Dette var ikke bare garderoben, sa Obama bak et podium mens han holdt kampanje for Hillary Clinton og hennes kandidat Tim Kaine. Dette var en mektig person som snakket fritt og åpent om seksuell rov atferd ... Og for å gjøre vondt verre, virker det nå veldig klart at dette ikke er en isolert hendelse. Det er et av utallige eksempler på hvordan han har behandlet kvinner hele livet.



Den spisse nedtagningen ble et av de mest minneverdige øyeblikkene i en minneverdig valgsyklus. Men av de 3309 ordene førstedamen sa, var ikke Donald og Trump blant dem. Trumps navn manglet også spesielt fra mange av ektemannens taler på kampanjesporet for Clinton. Da avdøde Gwen Ifill spurte president Barack Obama hvorfor han hadde unngått å si Trump, sa han svarte , Han ser ut til å gjøre en god jobb med å nevne sitt eget navn. Så jeg regner med, du vet, jeg lar ham gjøre reklamen for seg selv.

Anbefalt lesing

  • Et annet offer for dette valget: Verbet 'Til Trump'

    Robinson Meyer
  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

I likhet med Obamas har mange av Trumps kritikere blitt ganske dyktige til å snakke om ham uten å si navnet hans. I januar State of the State adresse , California-guvernør Jerry Brown uttalte ikke Trump en gang, selv om politikeren hadde vært vokal og eksplisitt om motstanden sin tidligere. Heller ikke navnet ble sagt av representanten John Lewis da borgerrettighetslederen svarte til angrep Trump lobbet mot ham via Twitter . Meryl Streeps virale Golden Globes tale tok sikte på den nye presidenten mens han aldri anerkjente ham ved navn, og en grov slaghard som har skrytt av å overfalle kvinner var det nærmeste humoristen Calvin Trillin kom til å navngi mannen i en nylig stykke i De En fra New York . I forrige uke delte Martin Luther King Jr.s datter Bernice King en bredt sirkulert liste på Facebook-siden sin med tips for å motstå Trump. Toppen forslag : Bruk navnet hans med måte for ikke å forringe problemene.

I alle disse tilfellene er det det som mangler som er høyest. Fravær kan være betydelig, fortalte James Sias, en etisk teoretiker og assisterende professor i filosofi ved Dickinson College. Det som skilte seg ut for de fleste med Michelle Obamas tale er det hun gjorde det ikke si.

For noen utgjør nektelsen av å navngi Trump til fornektelse eller dissosiasjon. Men for mange av taktikkens adopterte er det et signal om motstand – en indikasjon på at foredragsholderen avviser Trumps legitimitet. Denne tilnærmingen så ikke ut til å skade Trumps momentum under kampanjen, men nå som han er på embetet, er det en måte at motstanderne hans ser ut til å føle seg i stand til å utfordre hans stilling.

Gitt innflytelsen Trumps navn har, er det å avvise det et forsøk på å holde tilbake noe av den makten samtidig som man stikker ut høyere moralsk grunn, sa Jenny Lederer, assisterende professor i lingvistikk ved San Francisco State University. I hans tilfelle, spesielt, folk føler for ikke Å gjenta navnet hans er [en måte] å ikke snakke til merkevaren og verdisystemet som følger med hans politiske ideologi. Lederer, hvis forskning fokuserer på måten folk snakker om kontroversielle politiske spørsmål, fortalte meg at en avvisning av navn på denne skalaen bare er mulig fordi Trump allerede er så allestedsnærværende at diskusjon om ham ikke krever noen referanse.

Underveis har Trump blitt mer enn et ord for realitystjerneberømmelse.

Det faktum at du kan ikke nevne noen signaliserer den konseptuelle betydningen den personen har i hodet til lytterne dine, sa Lederer, som brukte Streeps Globes-tale som et eksempel. Seerne ville ikke ha visst hvem skuespillerinnen snakket om hvis hun hadde kommet på scenen og begynt å kommentere noe Brad Pitt gjorde uten å nevne ham ved navn, til tross for stjernens enorme berømmelse. I mellomtiden lar de allerede definerte koblingene mellom Donald Trump og hans uhyggelige oppførsel [Streep] ikke navngi ham, sa Lederer.

Trump kan være den eneste personen for hvem denne navnløse referansen er mulig for øyeblikket. I flere tiår har navnet hans vært prydet over det fysiske (høyhus, hoteller, golfbaner, vingårder, fly) og kulturelle (steker, vodka, et omstridt universitet) landskap. Det har blitt synonymt med rikdom ( Forbes rapporterer en nettoverdi på 3,7 milliarder dollar, selv om beløpet har vært spurte andre steder) og med suksess, i det minste i øynene til Trump og hans millioner av fans. Det har nådd allestedsnærværende siden han deltok i kappløpet om presidenten, og pepret forsider og hjemmesider, eteren og Saturday Night Live episoder. Det var den tredje mest søkte termen på Google i 2016, bak Pokémon Go og iPhone 7. Til sammenligning var Obama den sjette mest Googlede termen i 2008 ; Sarah Palin var den første.

Underveis har Trump blitt mer enn et ord for realitystjerneberømmelse. For mange er den ene stavelsen nå så full av ekko av bygge muren og ta dem i fitta og en total og fullstendig nedleggelse av muslimer at noen har sett på det som en ideologigranat. Da konservative studenter krita Trump over Emory University campus i fjor vår, fikk det en debatt over om navnet i seg selv var et uttrykk for hat. I mellomtiden trakk selv de assosiert med ham seg tilbake fra å bruke det: Texas Senator Ted Cruz var kalt ut for ikke å ha sagt det mens han stakk etter den republikanske nominerte i fjor høst, og Trump Hotels har rullet ut et nytt hotellmerke som vil ikke bære navnet.

Disse konnotasjonene er et annet motiv for noen til å nekte å si Trump. Ordet kan sees på som en slags trigger, eller, som Bettina Aptheker, professor i feministiske studier ved University of California, Santa Cruz, foretrekker å kalle det, posttraumatisk stress. Under kampanjen ga noen av tingene han sa posttraumatisk stress for folk som hadde opplevd rovdyr, fortalte Aptheker. Som eksempel pekte hun på en video laget av overlevende fra kjønnsbasert vold med tittelen We Will Not Be Silent, der forskjellige foredragsholdere beskriver måten presidenten (referert til som denne mannen) er en smertefull påminnelse om deres traumer.

Det er av denne grunn at All Saints Church i Pasadena, California, ikke vil be for Trump ved navn. Mens før vi ba for «Barack, vår president», ber vi nå for «vår president, vår valgte president og alle andre med autoritet», skrev kirkens rektor, Mike Kinman, i en åpent brev lagt ut på kirkens nettside i januar, før Trump tiltrådte. Denne praksisen vil fortsette i hvert fall i nær fremtid. Vi er i en unik situasjon i min levetid der vi har en tilvalgt president hvis navn bokstavelig talt er en traumeutløser for noen mennesker - spesielt kvinner og mennesker [for hvem], på grunn av hans ord og handlinger, representerer han en aktiv fare for helsen og sikkerhet.

Det kanskje mest fremtredende popkultureksemplet på nektelse av navn er Harry Potter-skurken Voldemort, som ble omtalt som Han som ikke må navngis og du vet hvem av fryktsomme trollmenn. Det er ikke konsekvent at det å si Voldemort er den modige tingen og ikke si det er den feige tingen, men snarere at det avhenger av den politiske situasjonen og din personlige historie, sa Vanessa Zoltan, en kapellan ved Harvard University og en medvert for Harry Potter og den hellige tekst podcast. Det store vi lærer [av Voldemorts navn] er virkningen av ulike traumer på hvordan vi håndterer noe. (For ordens skyld rådet seriens professor Humlesnurr: Bruk alltid det riktige navnet på ting.)

Når det gjelder den nåværende presidenten, kan avslaget på å bruke navnet hans være enestående undergravende.

Trump/Voldemort sammenligning har på dette tidspunktet vært utslitt , og å trekke paralleller mellom de to risikerer å bagatellisere handlingene til førstnevnte. Hvis vi gjør [Trump] til en karikatur, kan vi gå glipp av det som er ekte, sa Zoltans medvert, Casper ter Kuile.

En avvisning av å bruke presidentens navn handler ikke så mye om å demonisere Trump, sa Sias, som la til at han minner om rivaliseringen mellom Michigan Wolverines og Ohio State, som er så bitter at fans på begge sider bare vil referere til den andre. som skolen i nord eller skolen i sør.

Dette er selvfølgelig en av de foretrukne måtene for kritikk og hån på Twitter, hvor det også florerer av subtweeting, eller å ringe noen uten å navngi dem. Trump er nå et så vanlig mål for å subtvitre det Washington Post tilbyr en løping liste av eksempler. (Michiko Kakutanis New York Times anmeldelse av en Adolf Hitler-biografi, som beskriver Hitlers oppgang mens tilsynelatende – og navnløst – å gjøre Trump-sammenlikninger, er en annen av de mest omtalte tilfeller.) I kommunikasjonsteori er dette kjent som agitasjonsretorikken – ikke navngivning eller feilnavn som en måte å fjerne noens maktposisjon. Vi kan uttrykke forakt eller manglende respekt like mye ved å feile navn som vi kan ved å nekte å navngi, sa Sias.

Under fjorårets kampanje ble Forrige uke i kveld programleder John Oliver prøvde å få Trumps forfedres navn, Drumpf, til å fange opp løftet om Lag Donald Drumpf igjen! (En hjørnestein i fremstøtet er en Google Chrome-utvidelse som bytter ut alle forekomster av Trump med Drumpf.) Og Trump-dissenter har funnet opp fargerike epitet som Cheeto Jesus, den Bernie Sanders-godkjente monikeren Diskantsjef, eller Vanity Fair redaktør Graydon Carters foretrukne beskrivelse, kortfingret vulgarsk.

Mange fornærmende kallenavn ble også brukt for Obama, og konservative hadde sin egen måte å språklig formidle følelsene sine på. For åtte år siden var det veldig vanlig å høre republikanere omtale president Obama som Barack Hussein Obama, sa Sias. En insistering på å bruke Obamas mellomnavn var et forsøk på å framstille ham som fremmed – en måte å både gjøre ham annerledes og utnytte konnotasjonene de fleste amerikanere hadde med navnet Hussein (hovedsakelig Saddam Hussein). Det er i en viss forstand at det er det motsatte av å nekte å navngi Trump i det hele tatt, la Sias til. Ikke bare navngir jeg Obama, jeg bruker hele navnet hans, men for en tydelig politisk hensikt.

Når det gjelder den nåværende presidenten, kan avslaget på å bruke navnet hans være enestående undergravende på grunn av i hvilken grad Trump har pakket inn hele sin verdi, rikdom og berømmelse i disse fem bokstavene. Du har en perfekt storm av elementer her, sa Sias. Noen hvis største svake punkt ville være navnet hans, og alle disse spesielt skarpe og spisse handlingene av politisk motstand eller politisk respektløshet rettet mot det.