Og nå: 'The Walking Dead' som krigen mot terror

TV-rundebordskonferansen vår i sesong 3, episode 8, midtsesongfinalen, 'Made to Suffer'

TV-rundebordskonferansen vår i sesong 3, episode 8, midtsesongfinalen, 'Made to Suffer'

TWD-308-Banner.jpgTina Rowden / AMC

Meslow:



Når jeg leste det De vandrende døde Midtsesongfinalen skulle ha tittelen 'Made to Suffer', jeg tok noen private gjetninger om hva det kan bety. Ville guvernøren og hans gruppe utvide sin tortur av Glenn og Maggie? Ville Rick eller en av våre andre helter vise seg å være like hevngjerrig som guvernøren under Woodbury-raidet? I ettertid burde jeg ha visst at 'Made to Suffer' ikke refererte til en spesifikk hendelse; det refererte til showets filosofiske ryggrad. Hvem er 'laget for å lide' på De vandrende døde ? Alle sammen. Hele tiden. Serien har gått ut av sin vei for å undergrave hver scene som tilbyr selv den minste fnugg av håp eller menneskelighet med tragedie og gru. Vi har tre grupper overlevende nå: Rick og resten av vår vanlige gjeng, guvernøren og hans tilhengere på Woodbury, og den nylig introduserte Tyreese og hans lille, syke band. Alle er redde for alle andre -- og ikke uten grunn.

Vi har diskutert De vandrende døde som en allegori for alt fra Holocaust til global oppvarming i våre rundebord denne sesongen, men serien har aldri vært mer eksplisitt om sine politiske bekymringer enn i 'Made to Suffer', da guvernøren omtalte Rick og resten av heltene våre som 'terrorister' -- to ganger, i tilfelle noen gikk glipp av det første gangen. Det er få ord mer lastet i vårt eget nåværende politiske klima enn 'terrorist', og innbyggerne i Woodbury kan antagelig fortsatt huske en pre-zombie-epoke da terrorisme ofte ble sett på som den største eksistensielle trusselen mot Amerika.

Jeg er ikke villig til å ringe De vandrende døde en slags spiss allegori for krigen mot terror, men det er noen paralleller som trekkes her som ikke bør ignoreres. Guvernøren har gjort seg fortjent til Woodbury-beboernes urokkelige lojalitet ved å tilby dem tryggheten og utseendet til livene de pleide å ha. De bor i faktiske hus, har rikelig med mat og alkohol, og går nedover zombiefrie gater. Til gjengjeld går de med på å gi fra seg visse friheter, og stiller ikke for mange spørsmål om hvordan guvernøren sikrer deres sikkerhet. Og legg merke til hvor lett guvernøren overbeviser sine tilhengere om at de andre - inkludert deres tidligere beskytter Merle - er en fiende som skal baktales og ødelegges.

Et av de største temaene i De vandrende døde har vært dehumanisering, som vi har sett i noen få former. Det er den bokstavelige dehumaniseringen når en person blir en zombie. Det er de overlevendes behov for å akseptere at deres kjære ikke lenger er mennesker etter at de har snudd - en prosess som ble fremmet ved å kalle dem 'vandrere' eller 'bitere'. Og mest subtilt - men også viktigst av alt - er det formidlingen av medmennesker med etiketter som 'terrorist', som kan gjøre en gruppe mennesker om til en blodtørstig pøbel på et øyeblikk.

Det ironiske her er at alle i De vandrende døde lever under frykt -- for zombier, for hverandre, for det faktum at daglig overlevelse fortsetter å bli vanskeligere ettersom ressursene minker. Når Maggie sier: 'Hele denne tiden når du løper fra turgåere, glemmer du hva folk gjør,' snakker hun om å bli torturert av guvernøren. Men hun uttrykker sitt nihilistiske syn på menneskets natur til mennesker, som nettopp har risikert livet for å redde henne, og som har vært hennes allierte i flere måneder. Med tanke på det hun har vært gjennom, er det vanskelig å klandre henne – men frykten og mistilliten vekket hos Maggie av guvernøren lover ikke godt for vår nye venn Tyreese, hvis gruppe blir låst inne av stakkars, slitne Carl som et spørsmål om kurs. (Og mens vi er inne på emnet: Jeg skulle ønske serien ikke hadde bestemt seg for å debutere Tyreese, en storspiller fra De vandrende døde tegneserier, uten egentlig å gi ham noe å gjøre i en allerede overfylt episode – og jeg egentlig skulle ønske de ikke hadde debutert ham da showet drepte enda en underutviklet svart karakter, hvis bortgang nesten ikke ble bemerket av resten av de overlevende.)

Det vil ta en stund før vi får sjansen til å diskutere De vandrende døde her igjen, siden serien tar en pause i midten av sesongen frem til februar, så av hensyn til tiden lar jeg deg dissekere de dinglende trådene du velger (guvernøren mistet et øyeeple! Rick hallusinerte Shane! Tyreese laget en Springsteen-referanse !). Men som en som har vært ganske hard mot De vandrende døde sin andre sesong, må jeg berømme showets kreative team for første halvdel av tredje sesong, som lett er det sterkeste løpet i programmets historie. Tempoet ble mye forbedret. Dødsfallene var mer viscerale og sjokkerende. Underkokte karakterer som Carol og Merle kom tilbake mye forbedret, og nye karakterer som guvernøren dukket opp av skjermen på en måte som ingen andre i denne serien noensinne har gjort. Det er vanskelig å forestille seg noe god skjer med disse karakterene, men jeg har aldri vært mer optimistisk med tanke på fremtiden til De vandrende døde .

Over til deg, John.


Gould:

Med Goldberg ute av landet igjen, er det bare meg her med Scott ved rundebordet denne uken. Og gitt AMCs tilsynelatende frykt for at TV-kritikere er skapninger med tilbøyelighet og makt til å ødelegge De vandrende døde ved å mette den omkringliggende kulturen med spoilere slik at ingen vil se selve showet, var det ingen screeners for midtsesongfinalen; så jeg hopper på sent.

Bare et par raske koder til Scotts utmerkede anmeldelse, da:

Det er slående at TWDs første referanser til 'terrorisme' er, ja, ettertrykkelige (guvernøren gjentar for godt mål den tilfeldige påstanden om at Rick og gruppen hans er 'terrorister'), men likevel merkelig overfladiske og useriøse. Guvernøren prøver å hevde sosial orden over det uventede kaoset rundt ham, og griper etter en betegnelse fra den pre-apokalyptiske verden som folk kan gjenkjenne og reagere på. Men dette er tydeligvis ikke den verden. 'Terrorist' kan få folks oppmerksomhet på kort sikt, men det vil ikke gi mening for dem på lang sikt - eller i det hele tatt veldig lenge over kort sikt. Til syvende og sist er guvernørens påkallelse av 'terrorisme' mer et signal om hans plutselige usikkerhet enn det er en måte han bærekraftig kan kontrollere folkets oppfatning av en annen gruppe.

Det er også slående, for Scotts poeng om seriens pågående utforskning av dehumanisering, at guvernøren, seriens alfa-dehumanizer, også i hemmelighet er den minst i stand til følelsesmessig å gi slipp på det han har mistet: hans nå vandøde datter, som han holder innelåst og manaklet, og hentet henne ut gjentatte ganger for å snakke med henne som om hun fortsatt var i live, i håp om gang på gang at hun vil gjenkjenne ham. Umenneskelighet, bokstavelig og billedlig, er allestedsnærværende i De vandrende døde . Men den håpefulle/desperate impulsen til å gjenopprette eller gjenopprette menneskeheten vedvarer også, selv blant de mest fordervete overlevende, selv der menneskeheten er helt borte.

Vi sees i februar...