Obama-administrasjonen blokkerer midlertidig Dakota Access Pipeline

Det overraskende trekket kom etter at en føderal dommer nektet å stoppe konstruksjonen av det 1100 mil lange fossile brenselprosjektet.

Demonstranter marsjerer mot Dakota Access-rørledningen nær Cannon Ball, North Dakota. Missouri-elven er synlig øverst til venstre.(Andrew Cullen / Reuters)

Standing Rock Sioux Tribe og hundrevis av innfødte demonstranter som har sluttet seg til dem i det landlige Nord-Dakota vant en enorm, men foreløpig seier i deres forsøk på å stoppe Dakota Access-rørledningen, da den amerikanske regjeringen sent fredag ​​ettermiddag kunngjorde at den frivillig stanser arbeidet. på prosjektet.



Triumfen smakte desto søtere fordi den hadde fulgt så tett etter et tilsynelatende enormt nederlag. Bare minutter etter at en føderal dommer avslo stammens anmodning om et påbud om å stoppe byggingen av rørledningen, ga Obama-administrasjonen en overraskende kunngjøring om at den ikke ville tillate at prosjektet fortsetter foreløpig.

Byggingen av rørledningen på Army Corps land som grenser til eller under Lake Oahe vil ikke fortsette på dette tidspunktet, heter det i en felles uttalelse fra Justisdepartementet, innenriksdepartementet og den amerikanske hæren. Vi ber om at rørledningsselskapet frivillig stopper all byggeaktivitet innenfor 20 mil øst eller vest for Lake Oahe.

Hæren vil nå gå for å revurdere noen av sine tidligere beslutninger om hvorvidt rørledningen respekterer føderal lov, spesielt den nasjonale miljøpolitikkloven, heter det i uttalelsen.

Anbefalt lesing

  • Den juridiske saken for blokkering av Dakota Access Pipeline

    Robinson Meyer
  • Du aner ikke hvor vanskelig det er å drikke en hamster full

    Sarah Zhang
  • Ventetiden var verdt det

    Marina Koren

Obama-administrasjonen kunngjorde også at den vil invitere stammer til formelle konsultasjoner denne høsten om hvorvidt noen føderale regler rundt nasjonale infrastrukturprosjekter som Dakota Access-rørledningen bør reformeres for å beskytte stammens ressurser og rettigheter. Den vil også vurdere om nye lover bør foreslås kongressen.

Som planlagt skulle Dakota Access-rørledningen løpe 1100 miles fra oljefelt i nordvest i Nord-Dakota til et raffineri og en havn i Illinois. Hundrevis av mennesker, mange av dem fra innfødte samfunn eller nasjoner, har samlet seg på stammeland nær Missouri-elven siden april for å protestere mot byggingen av rørledningen. Leirene er en av de største innfødte protestene på flere tiår.

I juli saksøkte Standing Rock Tribe Army Corps of Engineers, det føderale byrået som godkjente rørledningen. Stammen hevdet at rørledningens konstruksjon ville ødelegge nærliggende hellige og gravplasser, og at hvis rørledningen noen gang lekket eller sviktet, ville den forurense stammens drikkevann. Den søkte et midlertidig forføyning for å stanse byggingen. Jeg skrev om stammens sak denne uken.

Fredag ​​avslo retten den oppbudsbegjæringen med en kjennelse på 58 sider . (Justisdepartementet, som tilsynelatende ventet på avgjørelsen, ga sin egen uttalelse som blokkerte rørledningen minutter senere.)

Dommeren, James Boasberg ved D.C.-distriktsretten, sa at Army Corps hadde fulgt føderal lov tilstrekkelig ved å godkjenne rørledningen. Stammens påstander om at rørledningen krysset arkeologiske steder var omstridte, siden de fleste av disse stedene var på privat eiendom, sa han. Og han så ut til å beklage at påbudet ble søkt i henhold til National Historic Preservation Act og ikke Clean Water Act, der han antydet at stammen ville ha hatt sterkere stående.

Denne domstolen tar ikke lett imot noen ødeleggelse av landområder som har betydning for Standing Rock Sioux, skrev Boasberg. Retten er klar over de indigniteter som stammen har besøkt de siste århundrene, og undersøker tillatelsesprosessen her med spesiell forsiktighet. Etter å ha gjort det, må domstolen likevel konkludere med at stammen ikke har påvist at et forføyning er berettiget her.

Selvfølgelig vil alt dette endre seg nå som lederen har trådt inn. Denne føderale uttalelsen er en game changer for stammen og vi handler umiddelbart på våre juridiske alternativer, inkludert å sende inn en anke og et midlertidig forføyning for å tvinge DAPL til å stoppe byggingen, sa en uttalelse fra Standing Rock Sioux på Facebook .

Mens regjeringens blokkering er midlertidig, ser rørledningens fremtid nå mye mer usikker ut enn den gjorde for timer siden. Det meste av rørledningen vil bli bygget på privat land eid av Energy Transfer Partners, men den trenger fortsatt Army Corps-godkjenning for å krysse føderale vannveier. Gitt ropet fra klimaaktivister, kan Obama-administrasjonen være mer villig til å kansellere rørledningens føderale tillatelser, ettersom det gjorde med Keystone XL-rørledningen i fjor.

Jeg fant det spesielt interessant at administrasjonens uttalelse kalte ut National Environmental Policy Act (NEPA). Den loven krever at føderale byråer skal redegjøre for miljørisikoer og farer når de godkjenner et prosjekt. Tidligere i år, president Obama vedtok at NEPA-prosessen bør ta hensyn til kostnadene ved utslipp av klimagasser - en potensiell åpning for føderale byråer til å hindre et enormt fossilt brenselinfrastrukturprosjekt som Dakota Access.

Uansett ser Dakota Access ut som en foreløpig suksess for innfødte demonstranter og klimaaktivistene som støttet dem. Den antyder også hvor aktivt den nåværende demokratiske administrasjonen vil involvere seg i miljøspørsmål, spesielt når den presses av klimabevegelsen.

De siste dagene har vi sett tusenvis av demonstranter komme sammen fredelig, med støtte fra en rekke suverene stammeregjeringer, for å utøve deres rettigheter til første endring og for å gi uttrykk for dyptfølte bekymringer om miljøet og historiske, hellige steder, heter det i felleserklæringen. Det påligger oss alle nå å utvikle en vei videre som tjener den bredeste offentlige interesse.