The Obscenity Business

Høyesteretts kronglete, ikke helt artikulerte forsøk på å håndtere den økende trafikken av uanstendighet og pornografi, må undersøkes i detalj hvis dens siste avgjørelse, som gransker motivene til forfattere, redaktører, forleggere og bokhandlere, skal forstås. Mr. Epstein, en visepresident i Random House, tar på seg den krevende oppgaven i denne artikkelen og demonstrerer at spørsmålet som står på spill ikke bare er individuell frihet, men ansvaret vi bruker denne friheten med.

I de mørke hjørnene av våre amerikanske byer har det nylig vokst frem en handel med pornografi, både litterært og billedlig, som kjøpmennene i Hamburg og Yokohama godt kan være misunnelige på, og privat, eller kanskje ikke så privat, er det de som finner dette ikke så ille; i alle fall ikke verre enn noen andre grener av amerikansk handel, og i sin geniale appell til et utvilsomt menneskelig behov, kanskje til og med å foretrekke fremfor de mer subtile eller utspekulerte kravene til våre følsomheter på vegne av denne eller den bilen eller sigarettmerket. I alle fall blir vi angrepet hver dag av nyhetene om hvilke grusomheter vi begår i navnet til sosialt ansvar og for økonomisk veksts skyld, om våre tilfeldige drap langs motorveiene, om den fortærende døden som vi truer verden med, forsmaker som vi og de andre siviliserte nasjonene allerede har levert; og vi er nødt til å lure på hvordan, i møte med alt dette, kan ren seksualitet, selv i dens mest forvrengte versjoner, fortsatt virke en slik forlegenhet eller fare for oss alle.

Spørsmålet er selvsagt ikke nytt. Det var tross alt i generasjonen til våre bestefedre at Freud forklarte den forferdelige kraften som ligger i vår seksualitet og hvordan vi må underlegge og ofre denne makten for å leve i det siviliserte samfunnet; at i bytte mot seksualiteten som vi dermed undertrykker, er vi i stand til å avlede energiene våre og bruke dem til å bygge våre familier, våre byer og våre kulturer. Men Freud advarte også om at dette store offeret kan være mer enn de fleste av oss kan bære, og at våre private deformasjoner, enten de er åpenbare eller uttrykt i fantasi, gjenspeiler motviljen som vi ufullkommen og motvillig gir denne delen av oss selv til verden for øvrig. Dessuten har den forestillingen i det siste oppstått, og nå blitt vanlig, at ikke bare kan samfunnet kreve for mye av oss, men, hva verre er, det misbruker det vi gir det; at samfunnet ved en eller annen prosess nå transformerer energiene som det tar fra oss og produserer noe helt annet enn kulturen vi hadde forventet. I stedet finner vi oss selv fanget i et kollektivt mareritt av kvelende byer, krasjende biler og eksploderende bomber, slik at vår sivilisasjon, på hvis vegne vi individuelt har ofret så mye, finner sitt symbolske motstykke i et galehus som vi nå mangler kraften fra. å flykte.



Slik, i alle fall, og i den korteste oppsummeringen, er hvor mye av moderne litteratur ser på verden og hvorfor dens argument så ofte har vært at vi må gjenerobre, hvis det ikke er for sent, hvilke deler av oss selv som fortsatt kan reddes. fra vraket av vår kultur. Det er fra denne visjonen eller holdningen at visse moderne forfattere har angrepet våre seksuelle tabuer og mytene som støtter dem, så vel som på lovene som disse mytene uttrykkes gjennom. Det er, jeg mistenker, fra en tilsvarende om ikke uttalt holdning i samfunnet som helhet at mye av vår nylige permissiveness overfor pornografi kommer.

På samme måte finner vi at sammen med den stadig mer åpenbare seksualiteten til mye av vår litteratur, våre liv – i det minste privat, om ikke ennå i offentligheten – og spesielt livene til de unge, i deres kjole og deres dans og i deres stadig mer voldelige avvisning av etablert autoritet, gjenspeiler denne nye hånden noen ganger desperat, ofte trist selvbevisst, sannsynligvis dømt forsøk på å hente eller holde tilbake fra samfunnet det det så lenge har krevd som sett med inngangspris.

Fra dette perspektivet, den nylige tendensen til Høyesterett i spørsmål om uanstendighet, og spesielt dens beslutning om å oppheve forbudet mot Fanny Hill , krever mer enn bare vår respekt. Gitt domstolens posisjon i sentrum av samfunnet, reflekterer dens avgjørelser – så smertefullt gjengitt og så uartikulerte, motstridende og tvetydige som de ofte er – det som senere tider kan anerkjenne som politisk geni av en spesielt modig sort. Enten det er bevisst eller ikke, ser det ut til at domstolen, innenfor grensene for sin autoritet og forståelse, er enig i at menneskeheten må ha den andre sjansen som våre forfattere, fra Blake og Lawrence til Freud og Norman O. Brown, har krevd.

I en slik oppsummering som dette har jeg uunngåelig forenklet en svært kompleks sak, og uten tvil i Ralph Ginzburgs synspunkt, mens han tenker på sin umiddelbare fremtid, må forvrengningene virke fryktelige. Til ham skylder jeg, om ikke en unnskyldning, så i det minste en forklaring. Faktum er at hans nåværende vanskeligheter, skremmende og grusomme som de er, kanskje ikke hadde oppstått hvis han hadde fornemmet hvor alvorlig domstolen har kommet til å betrakte litterær seksualitet og hvor dypt, om også tvetydig, den har kommet til å dele med visse moderne forfattere plikten - som den kanskje ikke anerkjenner som sådan i det hele tatt - til å befri spørsmålet om seksualitet fra mytologiene, sekulære så vel som hellige, som det så lenge har vært hjemsøkt, forvrengt og bagatellisert av.

Domstolen avgjorde Ginzburg-saken, passende på vårens første dag, og bekreftet, som alle vet, den barbariske femårsdommen som ble idømt av dommerorganet i Eastern District of Pennsylvania, hvis navn neppe antyder den dystre fromheten som han så på Ginzburgs overtredelser. Dommerorganet avgjorde at Ginzburg hadde brukt postene til å distribuere uanstendige publikasjoner i strid med en føderal lov, og han baserte dommen delvis på et argument fra den føderale aktor om at uansett hvor vanskelig det måtte være å definere uanstendighet i lys av nylige høyesterettslige myndigheter. Rettsavgjørelser hadde Ginzburg betydelig forenklet saker i sin egen sak ved å innrømme på forhånd, gjennom sine rundt fem millioner direkte-post-rundskriv, at varene hans var, som Justice Brennan senere skulle skrive for å opprettholde dommerorganets dom, 'skapt, representert og selges utelukkende som et påstått instrument for den seksuelle stimuleringen [de] ville bringe.' Ginzburg hadde med andre ord dømt seg selv lenge før saken hans kom for retten. Enten publikasjonene hans i seg selv var uanstendige eller ikke, solgte Ginzburg dem som om de var det, og etterlot seg derfor, ifølge Høyesterett, uten forsvar.

For Ginzburg og hans advokater, som faktisk for mange andre som fulgte saken, kom denne lesningen av loven som en overraskelse og har siden blitt en kilde til bestyrtelse, spesielt blant forleggere som føler at de ikke forstår domstolens standpunkt. Også fra advokater har det vært mye kritikk av domstolens avgjørelse, og dommer Black hevdet i sin dissens at Ginzburg var blitt urettferdig fanget av den uvanlige angrepslinjen som domstolen fulgte. I sin avgjørelse for flertallet forutså imidlertid dommer Brennan denne innvendingen ved å påpeke at 'rettssaksutskriften tydelig avslører at regjeringen på flere punkter kunngjorde sin teori som gjorde distribusjonsmåten relevant for avgjørelsen av uanstendighet, og tingretten innrømmet bevis ellers irrelevant for dette formålet.'

Faktum er at domstolen, og spesielt sjefsjefen, ser ut til å ha hatt en slik teori i tankene i minst et tiår. I alle fall var det i 1957 i en samtidig mening i Roth-avgjørelsen, som mye av vår juridiske teori om pornografi nå stammer fra, at sjefsjef Warren antydet at distribusjonsmåten faktisk var relevant for spørsmålet om uanstendighet, at det er ikke en bok som er på prøve, det er en person. Hadde Ginzburg og hans advokater fulgt denne advarselen – hadde de følt at mens domstolen var i ferd med å forlate ideen om iboende uanstendighet, ville det likevel erstattet den med en evaluering av utgiverens motiver – ville han høyst sannsynlig ikke vært i fengsel denne sommeren .

Ginzburg hadde selvfølgelig rett i å anta at domstolen var håpløst viklet inn i det komplekse problemet med å etablere en definisjon av uanstendighet som kunne forenes med den første endringen, og at den dermed ble tvunget til å frigjøre seg ved å innta en stadig mer liberal posisjon, hvis Resultatet kan bare være den gradvise oppgivelsen av ethvert forsøk på å definere litterær pornografi. Da Ginzburg sendte sine rundskriv i posten, så det ut til at domstolen hadde gjort det nesten umulig å opprettholde en domfellelse i en litterær uanstendig sak, unntatt kanskje når det gjaldt såkalt hard-core pornografi; og selv her så ingen ut til å vite hva hard-core pornografi, i motsetning til antagelig myk eller perifer pornografi, var ment å være. For at et verk skulle bli ansett som uanstendig, måtte påtalemyndigheten først bevise at det var åpenbart støtende, at det var uten sosial verdi, og at verket som helhet var rettet til den gjennomsnittlige leser, ved å bruke samfunnets standarder, lesernes nære interesse. Og, som domstolen skulle slå fast i sin avgjørelse vedr Fanny Hill , som ble gitt samme dag som Ginzburg-avgjørelsen, måtte hvert av disse kriteriene oppfylles samtidig.

Et åpenbart støtende verk, som en gjennomsnittsleser kanskje føler var rettet mot snåle interesser - som, som domstolen også har gjort klart, er ubeskrivelig ekkelere enn bare seksuell interesse - kan fortsatt være beskyttet under den første endringen hvis den ble funnet å ha den minste forløsende sosial betydning. Som justitiarius Brennan skrev i omgjøring av dommen mot Fanny Hill ,, et verk, uansett hvor støtende, må være fullstendig (hans kursiv) uten å forløse sosial betydning før det kan forbys. Under disse omstendighetene er det ikke rart at Ginzburg protesterte mot sin uskyld, for selv Justice Brennan ved å opprettholde dommerorganets dom nektet spesifikt å godta påstanden fra underretten om at det Ginzburg publiserte i seg selv var uanstendig. 'Denne dom,' skrev Justice Brennan, 'undertrykker ikke nødvendigvis de aktuelle materialene eller kjøler ned deres riktige distribusjon for riktig bruk.'

Ved dermed å bli det ulykkelige instrumentet hvorved de tre kriteriene som domstolen har fastsatt for å fastslå uanstendighet nå forsterkes av eller omsluttes av et fjerde, er det for meg ikke Ginzburg, som han insisterer, en martyr for saken. ytringsfrihet så mye som til domstolens fortvilte og komplekse anstrengelser for å bevare ytringsfriheten samtidig som de undertrykker de utgiverne som i sin iver eller grådighet eller tåpelighet kan utnytte denne friheten overdrevent, om ikke klart til skade for det politiske organet, i hvert fall til forlegenhet for domstolen selv. I Ginzburg og Fanny Hill avgjørelser, har domstolen faktisk sagt at vi virkelig er frie under de første og fjortende endringene til å uttrykke oss, i det minste på trykk, som vi vil, men vi er advart om at dette også er en farlig frihet og ikke å brukes uansvarlig. Fremfor alt må vi ikke gi domstolen grunn til å beklage sin stadig mer liberale holdning.

Domstolens nåværende standpunkt ble argumentert utførlig fem år tidligere i en artikkel publisert i Utah Law Review for våren 1961, skrevet av Dean Lockhart fra University of Utah Law School og Robert C. McClure, professor i jus ved University of Minnesota. I denne artikkelen, som alvorlig kritiserer domstolens holdning til uanstendighet på den tiden for dens mange uklarheter og spesielt for dens avhengighet av en definisjon av pornografi som ingen domstol muligens kunne fastslå, foreslo forfatterne som et alternativ 'at sensur ikke skulle være avhengig av materialets iboende natur uavhengig av publikum og markedsføringsmetode. I stedet bør det avhenge av måten det markedsføres på og det primære publikummet det selges til.' Antagelig var et av målene til Lockhart og McClure å forsterke argumentet som sjefsjef Warren hadde foreslått i 1957. Mens Lady Chaterleys elsker er tydeligvis ikke uanstendig i seg selv, ville det blitt uanstendig ifølge disse forfatterne hvis det ble solgt for eksempel til elever på videregående skoler på grunn av sin seksuelle interesse alene.

Ingen tvil om at denne artikkelen fant veien til Høyesterett (Justice Douglas refererer til den i sin avvikende mening i Ginzburg), og den kan til og med ha gitt grunnlaget for Ginzburgs rettsforfølgelse i Eastern District of Pennsylvania. Fra et litt paranoidt perspektiv kan man til og med anta en viss grad av samarbeid mellom domstolen og den føderale aktor, om ikke med det formål å fange Ginzburg, så muligens for å teste den nye hypotesen. I alle fall forutså Lockhart og McClure tydelig den nåværende posisjonen til flertallet av domstolen, og artikkelen deres støtter domstolens nåværende teori om at selv om bøkene i seg selv er beskyttet under grunnloven, er ikke bokhandlere det.

Hvis Fanny Hill avgjørelsen til slutt fjerner ideen om iboende uanstendighet, Ginzburg-avgjørelsen, med sine røtter i Justice Warrens posisjon som utdypet av Lockhart og McClure, reiser enda andre spørsmål som domstolen så langt ikke har gitt svar på. Det er for eksempel bare etter den mest snodige logikk det Lady Chatterleys elsker blir uanstendig i en sammenheng mens det i en annen er uanstendig, eller at Ginzburgs publikasjoner blir uanstendige fordi Ginzburg publiserer dem, mens hvis en mer respektabel eller omtenksom kjøpmann selger dem, forblir de rene.

Omvendt, ville Jobs bok, under den nåværende kjennelsen, blitt uanstendig hvis den ble solgt for sin sadomasochistiske interesse alene? Kunne domstolen lovlig straffe en bokhandler for å ha utnyttet dette aspektet ved et så vanlig uskyldig verk? Eller vil Selvbiografi om en loppe bli en legitim publikasjon hvis bare Harvard University Press bringer den ut? Hvor absurd det enn kan virke, er det omtrent slik domstolen ser ut til å ha forlatt sakene.

Det er som om domstolen nå hadde bedt oss om å gå tilbake til standardene fra forrige århundre da pornografi fikk sirkulere mer eller mindre fritt blant menn i overklassen i privatlivet til deres klubber eller studier, men var forbudt for kvinner, barn, tjenere, og arbeiderklassen generelt, som ble antatt å ikke være seksuelle vesener i det hele tatt. Spørsmålet er nå om domstolen, ved å ha begrenset pornografi til en privilegert klasse av antagelig modne og dermed immune lesere, faktisk har forenklet saken for seg selv – så vel som for forfattere, forleggere, bibliotekarer og bokhandlere – eller om den bare har oversatte problemet til et annet språk så uklart og farlig som det første.

I Ginzburg-avgjørelsen fornemmer man i alle fall langt under sakens juridiske overflate et argument som ser ut til å stamme, uansett hvor fjernt det er, fra noe sånt som klasseskjevhet. I sitt valg av slike fordomsfulle epitet som 'pandering' og 'the leer of the sensualist' for å beskrive Ginzburgs aktiviteter, ser det ut til at domstolen sier at Ginzburgs forbrytelse ikke var mer enn en funksjon av hans personlighet eller karakter: at han var en vulgarer. , og at han derfor ikke hadde rett til å handle på et marked hvis delikate og farlige produkter bare måtte begrenses til herrer og lærde. En slik ad hominem-dom kan neppe ha vært hva domstolen hadde til hensikt, uansett hvordan uklarheten og sporadiske lidenskapen i Justice Brennans språk kan synes å støtte en slik tolkning.

Fra seriøs litteraturs synspunkt kan det bare være fordelaktig at domstolen nå har avvist ideen om iboende uanstendighet og dermed har beveget seg nærmere enn dommerne Black og Douglas ser ut til å være villige, i sine dissenser, til å innrømme synspunktet om at First Amendment bør tolkes uten begrensninger når det gjelder litterære uttrykk. Fra de snevrere interessene til forleggere og bokhandlere, er imidlertid den nye kjennelsen nødt til å være plagsom inntil domstolen gir en avklaring. Av denne grunn. så vel som for hvilken personlig sympati man måtte ha for Ginzburg og hans familie, ønsker man at Ginzburg hadde fått den nye rettssaken som han og hans advokater hadde bedt om. Hvis justitiarius Brennans avgjørelse har åpnet døren til og med for rettsforfølgelse av enhver utgiver eller bokhandler som tilfeldigvis også er en vulgarer, så må den døren for oss alle stenges umiddelbart.

I mellomtiden, uansett hvilken liten trøst man måtte ta av det faktum, merker man med glede at domstolen har gått med på å vurdere saken om en kiosk i New York som ble arrestert for å ha solgt uanstendige blader for å avgjøre om en selger kan bli dømt i henhold til ny kjennelse uten klare bevis for at han visste at det han solgte var uanstendig. Man antar at dersom domstolen selv ikke lenger vet hvordan den skal definere uanstendighet, kan den neppe forvente at sorenskriveren gjør det bedre. Kanskje vil det være på disse epistemologiske bergartene at loven endelig må innrømme nederlag og akseptere synspunktene til Justices Black og Douglas, om så bare for å frigjøre seg fra et umulig definisjonsproblem. Inntil den tid må vi leve med de tvetydighetene som gjenstår, og som vil forbli uansett mål, uansett hva domstolen bestemmer, så lenge seksualiteten beholder sin skremmende kraft.

Likevel har domstolen, synes jeg, så langt opptrådt rimelig, men kanskje uten den guden – som intelligens og barmhjertighet som noen av dens kritikere forventer av den. Selv om ens sympatier er med Justices Black og Douglas, erkjenner man fortsatt at slike sympatier sjelden sammenfaller med den politiske virkeligheten. Det er kanskje nok for nå at domstolen har kommet så langt som den har kommet, og at den ved å ha kommet så langt er innen synsvidde, selv om den fortsatt kan være vendt i noe feil retning, av det modige landet hvor så langt dommere Black og Douglas har vært de eneste innbyggerne.

Hvorvidt flertallet av domstolen noen gang vil slutte seg til disse to heroiske reisende er selvfølgelig umulig å forutsi, og ulykkene på liv og død forsterker puslespillet. Likevel synes jeg at dagene med litterær sensur er vesentlig over, og byrden på forleggere og bokhandlere for å opprettholde en viss minimumsdekor, i det minste inntil publikum har vennet seg til denne nye friheten, virker neppe for mye å kreve.

Jeg ønsker imidlertid ikke å konkludere på et så behagelig notat, for det ville være misvisende å antyde at det domstolen bestemmer folket nødvendigvis vil godta. Det er de blant oss som vil fortsette å kreve mer frihet enn domstolen så langt har tillatt, og det er andre som til tross for friheten så langt vil insistere på begrensninger som domstolen nå har avvist.

Innenfor hver enkelt av oss er det også nødt til å forbli en privat versjon av den samme konflikten. Vi kan ikke ha blitt født inn i en sivilisasjon som vår, som i så mange århundrer har arbeidet under en slik seksuell redsel og mystikk, uten å finne oss selv involvert i vår kulturs generelle forvrengning av instinkter og verdier. Ingen av oss er ennå forberedt på å gå nakne på gatene, slik etruskerne en gang gjorde eller som grekerne gjorde i sine spill, uansett hvilken oppmuntring som forfattere som Blake og Lawrence, eller Henry Miller og Norman Mailer, eller motebladene, kan gi. Verden er fortsatt full av sheriffer hvis grep om loven, i dens endeløse subtilitet, alltid vil være ufullkommen, og i hodet på hver enkelt av oss, selv i hodet til våre mest radikale venner, sitter det en liten Madame de Gaulle som sier nei til dette eller hint.

Likevel er presset i kulturen vår mot større seksuell frihet, og dets refleksjon i domstolens avgjørelse om å stole på at vi nå ikke skal utslette oss selv innenfor omfavnelsen av Fanny Hill , kan profetere en endring. Eller kanskje ikke. Vi vil vite bedre når filmene – et mer sannsynlig medium enn bøker – begynner å hevde en slik frihet som til nå bare litteratur har våget å risikere.

I alle fall vet vi fra Marx så vel som fra Freud, og fra vår lesning av kalvinistene og tolkningen av deres motiver i Max Webers verk, at det er en historisk sammenheng mellom seksuell regulering og økonomisk nødvendighet, en sammenheng som er tydelig selv nå i et slikt samfunn som Kinas, hvor kravet om rask kapitaldannelse krever strenge restriksjoner på seksuell atferd, slik at arbeid har forrang over ekteskap og selv innenfor ekteskapet overstyrer statens krav preferansene til dens individuelle medlemmer.

I Amerika og Europa er vi hinsides noe av den nødvendigheten, like motvillige som de fleste av oss, fortsatt fanget i vanene og illusjonene generert av århundrer med nød, kan være å innrømme det. En slik frihet er også skremmende, og i vår redsel kan vi ordne ting slik at ingen av oss vil overleve for å nyte den. Likevel er utsiktene der, uansett hvor uklar og usikker veien til den måtte være. Man beklager at Ralph Ginzburg nå må fengsles for ikke å ha gjort mer enn å prøve å se en bare vulgær imitasjon av dette fremtidige paradiset. Men slike beklagelser er for Ginzburg personlig og ikke for samfunnet som helhet. Domstolen, etter å ha innvilget i en slik enestående frihet for litteraturen, synes for meg å ha foreskygget en tid der den tvangsmessige seksualiteten, så forvrengt av mange år med savn og tidligere påstander om kamp for å overleve, som så har gjennomsyret bare vår litteratur, men livene våre, kan til slutt trekke seg tilbake – slik noen av våre andre djevler har gjort – til et mer håndterlig og mindre forferdelig perspektiv. I alle fall er valget heretter nærmere opp til oss som individer enn det noen gang har vært før, det vil si at vårt ansvar aldri har vært større.