På 'Breaking Bad' er familie en motivasjon og et ansvar

Seriens narkohandlere går inn i virksomheten for å beskytte og forsørge konene, kjærestene og barna deres – men hengivenhet til familien kan være kostbar.

meslow_breakingbad2_post.jpgAMC

«Det finnes ingen bedre grunn enn familie», sier Walter White i den kjølige siste scenen av «Madrigal», gårsdagens fantastiske episode av Breaking Bad . Det er en følelse som kan tjene som en erklæring om formålet for «Madrigal» – og kanskje hele serien – som har sett praktisk talt hver karakter forråde sin moral og sin beste dømmekraft i et forsøk på å beskytte de de elsker mest.

De to første episodene av Breaking Bad sin femte sesong har slått på en enkel krok: The kingpin er død, lenge leve kingpin. Walts forsøk på å bli den nye Gus, som ser ut til å bli sesongens bue, avhenger av å få hjelp fra hans trofaste og mest pålitelige allierte: Mike Ehrmantraut, den uendelig dyktige 'renseren' som lojalt tjente Gus til hans død. Det er et vitnesbyrd om Mikes dyktighet at Walt er villig til å tilby ham et likeverdig partnerskap i den siste forvandlingen av meth-imperiet hans, i bytte for hans hjelp med 'distribusjon, støttelogistikk og forsyning.'



Men Mike er for smart til å falle for Walts versjon av et 'likt partnerskap', som åpenbart ikke er noen av delene. Slik Mike ser det, er Walt en 'tidsinnstilt bombe', og Mike har 'ingen intensjon om å være rundt for boomen.' Hvorfor forråder Mike instinktene sine, som nesten helt sikkert er riktige, mot slutten av «Madrigal»? Av samme misforståtte grunn som Walt begynte å lage meth: Til (tilsynelatende) beste for familien.

Familien var en gang, i det minste i teorien, årsaken til Walts handlinger. Breaking Bad 's pilot åpnet med at Walt desperat henvendte seg til familien sin: 'Jeg vil bare at du skal vite at uansett hvordan det ser ut, så hadde jeg deg bare i hjertet mitt.' Siden den gang, hver gang Walt har trengt begrunnelse for sine ekstreme handlinger, har han vendt seg til 'familie', og sist var det Gus Frings forferdelige trussel - 'Jeg skal drepe din kone.' Jeg skal drepe sønnen din. Jeg vil drepe din spedbarnsdatter.» – det satte Walt på sin vei til å triumfere.

MER PÅ TV

Det moralske univers av Breaking Bad Hvorfor Breaking Bad Kunne slå forbannelsen fra den mislykkede siste sesongen 10 TV-serier å se denne sommeren Ledningen , et tiår senere Fremtiden til videospill kan ligne mye på TV Den pretensiøse nedlatelsen av Nyhetsrommet

En av de mest urovekkende aspektene ved Breaking Bad universet er ideen om at det å bry seg om mennesker bare er en svakhet som kan utnyttes. Hvis Jesse ikke hadde brydd seg så mye om kjærestens sønn Brock – et par som representerte en ny familie for en mann som var blitt kastet ut av sine egne foreldre – kunne Walt aldri ha vendt ham mot Gus Fring, som representerte det siste på lenge rekke adopterte farsfigurer for Jesse. En av Walts mer subtile grusomheter var å ta Jesses behov for å beskytte sin nylig adopterte familie – følelser som Walt, mer enn noen andre, burde forstå – og bruke det mot ham.

Men selv seriens mektigste karakterer har blitt slått ned av deres tilknytning til sine kjære. La oss ikke glemme at familien var Gus sin motivasjon – og den ultimate undergangen – også. Drapet på Max, den andre 'hermanoen' fra Los Pollos Hermanos, var grunnen til at Gus gikk ut av hans måte å plage Tio Salamanca (som fikk den siste latteren da han utløste Walts rullestolbombe). Det er vanskelig å forestille seg, til tross for det han sier, at Walts familie opptar en stor plass i hvilket hjerte han har igjen, noe som gjør at han Breaking Bad sin minst sårbare karakter.

Men det moralske hjertet til «Madrigal» sentrerte seg om familier vi møtte for første gang: Mikes barnebarn og Lydias datter, to unge uskyldige som uten å vite det har blitt dratt inn i Walter Whites stadig mer komplekse nett. Mike forseglet ubevisst sin egen skjebne i forrige ukes episode da han hjalp Walt og Jesse med å ødelegge Gus' bærbare datamaskin, noe som førte til at DEA oppdaget offshore-bankkontoen som inneholdt mer enn 2 millioner dollar for hans barnebarn Kaylee. (Det er et vitnesbyrd om styrken til Breaking Bad skriver at vår sympati er mot de to DEA-agentene som prøver å få ned en meth-ring, og for en egoistisk motivert morder.) Mike, som Walt, er plutselig i hullet – og som Walt velger han å ikke forsøke å klatre ut til fordel for å forsøke å finne en utgang ved å grave dypere.

Men Mike har også en annen 'familie' som svikter ham ved slutten av episoden: det nøye utvalgte teamet av allierte som han håndvalgte til å jobbe sammen med ham. «Gutterne mine er solide,» sier Mike, med en nesten faderlig defensivitet, mens han nekter Lydias tilbud om å ta mennene ut, i tillit til at de vil stenge DEA like grundig som han gjorde. Men han tar feil. Det er mindre enn et døgn før Mikes tidligere allierte Chris forråder ham (selv om Mike, alltid et skritt foran, klarer å fange ham i tide til å ta ham ut). Det er en bibelsk overtone til 'Madrigal', som ser at Mike blir forrådt av Judas av hans 12 disipler, selv om Chris' unnskyldning ikke er nok til å stoppe Mike fra å svare på sviket med en kule.

Men på tross av all hans kaldhjertet profesjonalitet, kommer Mikes sårbarheter til overflaten når han prøver å sende Lydia. Lydia kjenner Mike godt nok til at hun ikke gidder å prøve å snakke ham fra det, men hun har en siste forespørsel: å forlate kroppen sin slik at hennes unge datter ikke vil vokse opp med å tro at hun ble forlatt av moren. Det er nok til å få Mike til å ta en pause og bestemme at Lydia vil bli en bedre alliert enn et lik, da han motvillig slutter seg til Walts voksende kriminelle imperium. Mike har aldri fremstått som barmhjertig, men det er vanskelig å ikke lese bare litt barmhjertighet i beslutningen hans om å skåne Lydias datter (og det kan ikke være tilfeldig at Lydias datter er omtrent på samme alder som Mikes barnebarn Kaylee). Når «Madrigal» nærmer seg slutten, har Walt ytterligere to allierte i imperiet sitt, og Mike har, i likhet med Walt, sikret seg en sjanse til å legge igjen noe til familien sin lenge etter at han er død. Men ingenting er aldri så enkelt Breaking Bad , og den dystre blitsen fremover som åpnet sesongen er en konstant påminnelse om at mørkere tider fortsatt er i horisonten.