The One Thanksgiving Necessity America glemte å lagerføre

Kalkunen din vil ikke være den dyreste tingen på bordet lenger.

en jente svaber seg for en rask antigentest for koronaviruset

Andrew Aitchison / Getty

For et par uker siden på min lokale CVS, spionerte jeg dem i naturen for aller første gang—Abbott BinaxNOWs, for tiden Amerikas mest ettertraktet rask, hjemmekoronavirustest, stablet pent bak disken.



Med høst- og vinterferien på vei tenkte jeg at det var en god anledning til å hamstre. Men etter at jeg ba om noen få tester for å dekke min flermannshusholdning, plukket farmasøyten bare en enkelt boks av stabelen. En boks per kunde, fortalte hun meg, og ristet på hodet som om hun allerede hadde hatt denne samtalen fire eller fem ganger den dagen. Beklager, men vi kan ikke holde disse testene i hyllene. Hun stoppet opp. Jeg mener, la hun til, det er to tester i denne boksen. Jeg forlot butikken mens jeg tok tak i mitt ensomme, overprisede kjøp ( $23,99 ! For en boks!) til brystet mitt som smuglergods, føler meg frustrert.

Ettersom været avkjøles og folk strømmer til innendørs, kan tester, kombinert med andre tiltak som vaksiner, ventilasjon og masker, bidra til å gjøre de kommende festlighetene våre tryggere – det har vi visst i svært lang tid. Men nesten to år inn i pandemien har Amerika fortsatt ikke brydd seg med å forberede seg på de tøffe månedene fremover. Billige, hjemmekoronavirustester har vært mangelvare, og selv om tilgjengeligheten deres sakte tikker opp, vil en knuse av etterspørselen rundt Thanksgiving nesten helt sikkert gjøre søket vanskelig igjen. I år, tester , ikke kalkuner, kan vise seg å være de dyreste, prep-tunge armaturene av mange et Thanksgiving-bord. Kraften til tester avhenger av at folk har tilgang til og har råd til dem, og bruker dem riktig og ofte nok . Men knapphet kunne få folk til å bruke testene på ikke-ideelle måter, slik farmasøyten min var på grensen til å råde meg til å gjøre.

En boks med to tester er egentlig ment å brukes på én person, fortalte Jennifer Nuzzo, en seniorforsker ved Johns Hopkins Center for Health Security. Målet her er serietesting, spesielt hvis det første resultatet er negativt. Tester tilbyr øyeblikksbilder, ikke prognoser, og et virus som til å begynne med er sparsomt i luftveiene kan rake opp til høye nivåer i løpet av noen timer eller dager, spesielt hvis det er en speedster som Delta-varianten. BinaxNOW faktisk skriver dette i bruksanvisningen : Et positivt resultat er svært nøyaktig, men et negativt resultat utelukker ikke infeksjon.

Andre typer koronavirustester, inkludert PCR-tester, trenger vanligvis bare ett forsøk for å oppdage viruset. (Selvfølgelig er ingen test perfekt.) Disse testene xerox gjentatte ganger SARS-CoV-2s genetiske materiale, slik at de kan plukke opp patogenet selv når det ikke er rikelig. Antigentester som BinaxNOW skanner imidlertid ganske enkelt etter bitene av koronavirusproteiner som allerede er der. De vil sannsynligvis fange de fleste tette infeksjoner - de som metter luftveiene med virus, som har en tendens til å skje når folk er ganske smittsomme - men en tidlig infeksjon på lavt nivå kan lett gå glipp av. Testene er også besteoppdage viruset i løpet av dagene etter symptomer først dukke opp ; når de er vant til å screene folk som føler seg friske, inkludert folk som nylig ble eksponert, kan resultatene bli litt mer blandet . Disse ufullkomne resultatene ville ikke vært så store hvis vi kunne si at folk som bærer mindre virus ikke utgjør en stor overføringsrisiko. Men vi vet fortsatt ikke hvor mye virus du trenger å overføre, fortalte Esther Babady, en klinisk mikrobiolog ved Memorial Sloan Kettering Cancer Center. Et negativt resultat kan ikke garantere at noen ikke vil spre viruset .

Til bøyens nøyaktighet , ber Abbott brukere om å ta en ny test 36 til 72 timer etter den første – det er slik produktet kan gi best dekning, skrev Mary Rodgers, en hovedforsker i Abbotts diagnostikkvirksomhet, i en e-post. Si at jeg deler en boks med to tester mellom min ektefelle og meg; bekreftelsen forsvinner, og produktene mister kraft.

Etter mitt skuffende CVS-møte, ønsket jeg tryggheten ved å ha flere tester rundt. Men når jeg sjekket, var CVS utsolgt av testene på nettet også, i tillegg til et veldig lignende produkt, Quidel QuickVue. Det var Walgreens også. Og Walmart. Amazon hadde QuickVue på lager – hvis jeg var villig til å kjøpe 45 to-pakker for 1 079,55 dollar (og svøpe meg i vattpinner mens banken min frøs kreditten min for å undersøke avvikende pengebruk). Det er ikke rart at flere eksperter fortalte meg at de hadde begynt å lagre tester for ferieukene, hvis ikke måneder siden, lenge før de fleste amerikanere i det hele tatt tenkte på å forhåndsbestille fuglene sine.

Selv når testene ikke kjøpes i bulk, øker prisene raskt: For Thanksgiving, for eksempel, vil jeg ideelt sett ha en to-pakke til meg selv, slik at jeg kan ta en på forhånd, en dag eller to før middagen, og deretter en ny rett før arrangementet. Da vil jeg en annen to-pakning som jeg skulle starte omtrent tre dager etter, for å være sikker på at jeg ikke hadde fått viruset mens jeg feiret. Multipliser det med åtte personer – en helt rimelig størrelse for en Turkey Day-soiree – og jeg vil se på 32 tester, pakket inn i 16 esker og nær en 400 dollar-regning, hvis vi snakker standardpris BinaxNOWs. (Vurder: A budsjett kalkun , tykk nok til å mate åtte personer, kan gå for rundt $15; selv virkelige bougie-fugler koster ikke ofte mer enn $150.) Selv fraværende en mangel, er det langt utenfor rekkevidde for de fleste amerikanske familier, inkludert mange av de som mest trenger tilgang til raske og enkle tester.

Biden-administrasjonen har de siste månedene tatt store skritt for å juice opp produksjon og distribusjon av hurtigtester i USA, inkludert å påberope seg Defence Production Act, og pantsettelse rundt 3 milliarder dollar i føderale fond til årsaken. Dusinvis av disse produktene har allerede et nødlys fra FDA; flere vil følge. Mara Aspinall, en ekspert på biomedisinsk diagnostikk ved Arizona State University, fortalte meg at hun forventer at tester vil være betydelig mer tilgjengelig gjennom november og desember. (Aspinall sitter i styret for OraSure Technologies, ett av flere selskaper som produserer raske koronavirustester.)

Ikke alle disse testene vil imidlertid bli sendt rett til apotekets hyller. Mange vil ende opp på legekontorer og andre helsetjenester, for å bli brukt som behandlingspunktalternativer til langsommere laboratorietester; andre vil bli kjøpt av bedrifter som håper å screene folk på konferanser eller arbeidsplasser, kanskje for å overholde et mandat. Biden-administrasjonens løfte om å produsere raskere tester er også en catchall - hver test som faller inn i denne kategorien er rask , men ikke alle er ment for enkel, hjemme-, reseptfri bruk. Noen få krever resept; noen få trenger en telehelseproktor for å overvåke prosessen. Designet og prislappene deres varierer også; noen, som BinaxNOW, ser etter antigener, mens andre, som Lucira, er fremskyndede PCR-lignende tester. De sistnevnte har også en tendens til å koste mye mer, mange oppover $50 per pop. Det har administrasjonen sagt ca 200 millioner hjemme hurtigtester kan være tilgjengelige for amerikanere hver måned innen utgangen av året, men i et land med 330 millioner innbyggere vil det bare gå så langt.

Jeg har med jevne mellomrom sjekket nettbutikksider siden CVS-hendelsen, og testene ser ut til å ha blitt mer tilgjengelige. CVS-en min begrenser fortsatt kjøp, men de siste par dagene ble jeg fortalt en gang at jeg nå kunne kjøpe to bokser og en annen gang som jeg kunne kjøpe fire . Likevel fortalte flere eksperter meg at de er bekymret for økningen i etterspørselen som kan komme i løpet av dagene før Thanksgiving. Å prøve å få disse testene uken av vil være en uforløst katastrofe, fortalte Susan Butler-Wu, en klinisk mikrobiolog ved University of Southern Californias Keck School of Medicine. Det beste trekket vil sannsynligvis innebære å ta noen tester i god tid før kalkunen begynner å tine eller saltlake.

Aspinall anbefaler også å ta en testagnostisk tilnærming. Seriell administrering av antigentester er flott; det samme er å score en ingen eller rimelig PCR-pinneprøve på et fellesskapssted , hvis det er tid til å vente på resultater. Om nødvendig kan familier uten nylige eksponeringer, som er på vei inn i lavrisikosammenkomster – der alle er vaksinert og møtes utendørs, for eksempel komme unna med antigentesting én gang. Snarveistester blir imidlertid mer risikable når man går inn i mengder av fremmede eller steder der viruset øker, eller blander seg med uinokulerte mennesker, uten masker eller innendørs. Da bør du gjøre to [hjemme-hurtige] tester, sa Aspinall. (Hun og mannen hennes tester alltid to ganger før de besøker deres unge barnebarn.) Og uansett hvordan eller hvor ofte negative resultater produseres, er de ikke insta-rustning mot SARS-CoV-2, fortalte Babady. Tester gir ingen av beskyttelsen som vaksiner gjør, og fungerer best når de ledsages av andre tiltak som aktivt forhindre infeksjon fra å ta tak.

Men tester kan være en så sterk partner til skudd og masker at de er verdt å oppsøke. Etter å ha brukt litt kvalitetstid med den bærbare datamaskinen min denne helgen, var jeg i stand til å finne flere forhandlere som solgte hjemme-antigentester til $14 per to-pakning (omtrent like billig som de kommer i USA); Jeg kjøpte endelig nok til å holde husstanden min forsynt gjennom våre forventede desembersamlinger. Selv testing hjemme tapper tid og ressurser. Mer forsyning vil forhåpentligvis løse det første problemet og hjelpe med det andre – men foreløpig er tilstrekkelig testing fortsatt et privilegium forbeholdt de som har råd til det.