En kvinnes abort

I 1965 beskrev en anonym kvinne trinnene hun tok for å avslutte en uønsket graviditet.

Chick Harrity / Library of Congress

Nesten overalt i verden har familier nå rett til å begrense antall barn de vil bli gravide, i henhold til deres evne til å elske og verne om, mate, huse, kle på og utdanne dem. Behovet for lignende handlingsfrihet for voksne for å avbryte utilsiktede og uønskede graviditeter, av personlige og sosiale årsaker så vel som terapeutiske, blir diskutert skjult og noen ganger åpent av kirker, lekfolk og medisinske grupper.



Hva er fakta om abort i USA i dag? Hvor mye blir det ty til og av hvem? Hvor mange prosent er lovlig (terapeutisk) og hva er ulovlig? Er dens illegale utøvere skumle pengegrubbere uten dyktighet, kunnskap eller riktige instrumenter, eller er de autoriserte leger? Er operasjonen så potensielt farlig som generasjoner av kvinner har blitt forledet til å tro?

Pålitelig statistikk er naturlig nok vanskelig å få tak i i USA, selv om den er lett tilgjengelig fra land som Sverige, Danmark, Russland og Japan, hvor abort i ulike tilfeller er lovlig. Ingen som plasserer et spill med en bookmaker nøler spesielt med å innrømme det, men få kvinner, sladder eller ikke, diskuterer abortene sine ved bridgebordet. Mangel på diskusjon har sannsynligvis ingenting med skam eller tilbakeholdenhet å gjøre, men er ganske enkelt en lojal konspirasjon av taushet fra kvinners side for å beskytte abortister. Enhver kvinne i fertil alder som kjenner en pålitelig mann på dette feltet har en eierandel i å holde ham i virksomhet. Hun kan trenge ham selv, eller ha en nær venn som vil.

Jeg bestemte meg nylig for å finne en abort i den store østlige byen der jeg bor. Min mann og jeg er i midten av førtiårene og har tre barn. Da jeg oppdaget at jeg var gravid for fjerde gang, vurderte mannen min og jeg situasjonen så ærlig vi kunne. Vi innrømmet begge at vi manglet de fysiske ressursene til å møte 02.00. matinger, bleier og den tilsynelatende endeløse syklusen av meslinger, kusma og hjernerystelse til et annet barn. Mange år med å holde et varsomt øye med utgiftene (en ny drakt for mannen min hvert annet år og en for meg hvert femte) hadde gjort det mulig for oss å opprette et fond som vi følte ville gjøre det mulig for barna å gå på rimelig gode høyskoler hjemmefra hvis noen økonomisk bistand i form av tilskudd eller stipend kunne oppnås. Siden min manns inntekt har nådd toppen, var det klart at en av de fire måtte gi avkall på hele eller deler av sjansen til høyere utdanning. Deltidssekretærarbeidet som jeg hadde gjort i noen år for å øke inntektene våre, ville måtte stoppe siden inntektene det produserer ikke ville dekke barnevaktavgifter. Vi har ingen rike onkler som sannsynligvis vil gjøre barna våre til deres begunstigede. Vi har også hatt tilstrekkelig erfaring til å erkjenne at selv om Herren noen ganger vil sørge for, kan han være opptatt med å passe på noen andre når du trenger ham mest.

Et kort søk for informasjon i medisinske kretser indikerte at i staten der vi bor, er lovlig grunnlag for abort begrenset til pasienter som er kjent for å ha kreft, ektopisk (tubal eller peritoneal) graviditet, og i noen sjeldne tilfeller, akutte hjertesykdommer eller avanserte psykoser .

Jeg brukte et kort øyeblikk med reflekterende takknemlighet for en ren helseregning på disse punktene, og skjøv så brillene mine på nesen for å lese en bok kalt Graviditet, fødsel og abort, skrevet av fire medlemmer av Institutt for sexforskning, grunnlagt av den avdøde anerkjente Dr. Kinsey. Det viste seg å være mest betryggende, selv om det nok ikke var meningen. Jeg oppdaget at abort er en operasjon som alle medisinstudenter lærer, selv om de ikke får mye sjanse til å perfeksjonere teknikker; at av instituttets utvalg hadde bare en liten prosentandel av kvinnene lidd enten fysiske eller psykiske ettervirkninger; og at selv om forfatterne ikke gjorde noe forsøk på å estimere antall aborter som ble utført hvert år i USA, var det tydelig at selv uten Good Housekeeping Seal of Approval, hadde jeg mye selskap.

Rolig av autoritative ord og to beroligende midler slo jeg meg ned for å se hva som kunne gjøres. Første steg var et besøk til fødselslegen min. (Guttene fra instituttet indikerte at sannsynligvis alle leger i landet hadde blitt bedt minst én gang om å utføre en abort, og det var noen bevis på at mange av medfølelse hadde forpliktet seg.) Min hadde gått tom for medfølelse da jeg så ham klokken 18.00 eller så var han for bekymret for å få snøbundet bilen hans ut av parkeringsplassen til å ta mye hensyn til meg. Han bekreftet ved bekkenundersøkelse det positive kanintestresultatet som tidligere nesten hadde garantert at jeg var gravid, og nektet å forstyrre naturen. Da jeg spurte ham om han ville ta abort på meg, sa han «Nei, takk» på en fraværende måte, som om jeg hadde tilbudt ham en sigarett han ikke ville ha, og jeg dro.

Med den eneste lovlige veien jeg kjente stengt, begynte jeg å lete etter ulovlige. Jeg startet med å gå gjennom min personlige adresse og telefonbok og velge fra den fem nære venner som hadde følgende til felles: alle var intelligente, velutdannede, sympatiske og diskrete. Ellers var de en blandet masse. Noen var gift, noen skilt eller enker; noen var unge, noen middelaldrende; to var protestanter, en var jødisk, en katolikk og den femte en spotter. Av de fem hadde en, så vidt jeg vet, selv tatt abort, men det var for lenge siden til å få meg til å anta at operatøren hennes fortsatt var på samme gamle stand.

Jeg ringte hver og en og sa rett ut at jeg trengte abort og spurte om hun kjente noen rimelig pålitelige som kunne gjøre jobben. To (i tillegg til den jeg allerede har nevnt) sa at de selv hadde tatt abort i løpet av de siste to årene. Hver ga meg uten å nøle navn, adresse og telefonnummer til legen hennes. Den fjerde vennen gjorde litt detektivarbeid og kom i løpet av tjuefire timer opp med en annen lege, hovedsakelig bemerkelsesverdig for det faktum at kontoret hans lå rett over gaten fra en av byens politistasjoner. Gebyrer, ble jeg fortalt, varierte fra $300 til $750. Min femte kontakt fikk A for innsats, men var i stand til å skaffe informasjon bare om en slags demonteringslinjeprosedyre i en nabostat, kjent for å være under tilsyn av en lege. Jeg forkastet dette som for lyssky for en middelaldrende kvinne med forpliktelser overfor en familie og satte meg ned for å ringe legene.

Min første telefon ble ringt til legen hvis legitimasjon syntes meg best. Da jeg spurte om en avtale så tidlig som det passet ham, svarte han – noe nervøst tenkte jeg – at han vurderte å ta en tur og ba meg ringe tilbake neste uke. Nummer to på listen min viste seg å kunne se meg dagen etter. Mitt besøk gjorde en god del for å dempe panikken som hadde bygget seg jevnt og trutt til tross for mine anstrengelser for selvkontroll. Kontoret virket ryddig, handelens redskaper var pent oppstilt i glassmontrene som var kjære for det medisinske brorskapets hjerter; Legeundersøkelsen var kort og saklig, og så vidt jeg kunne se identisk med de som ble utført på meg gjennom årene av fødselsleger og gynekologer under forskjellige omstendigheter. Han forklarte i enkle og forståelige termer nøyaktig hvordan han ville utføre operasjonen, hvor lang tid det ville ta, at det ville være smertefullt, men ikke utålelig, i noen minutter. (Jeg forstår at bortsett fra aborter utført på sykehus, blir anestesi nesten aldri brukt. Av åpenbare grunner jobber disse legene uten hjelp av noe slag. De er dermed ikke rustet til å håndtere de mulige negative effektene av anestesi, og de kan heller ikke beholde pasienter på kontoret deres over lengre tid uten å vekke mistanke om deres praksis.) Legen jeg konsulterte beskrev nøyaktig de minimale ettervirkningene jeg kunne forvente. Vi fastsatte en dato etter gjensidig bekvemmelighet et par dager fri for operasjonen.

Denne spesielle M.D. var i stand til å finne en fin balanse mellom vilje til å hjelpe og mangel på overivenhet til å samle inn $500, som betales på forhånd. Han uttalte ærlig at han følte elementet av fysisk risiko var ubetydelig, men at mytene og overdrivelsene om abort og det harde faktum at det var en ulovlig prosedyre skapte forhåndspågripelser av noen ganger skadelige proporsjoner. Han oppfordret meg til å ringe ham og avbryte avtalen hvis mannen min og jeg følte at det var noen grunn til å revurdere avgjørelsen vår. Med unntak av fysiske og skattemessige mirakler hadde vi ingen rett til å forvente, jeg så ikke hva som kunne endre omstendighetene våre og fortalte ham det, men jeg var helt enig i pågripelsene.

Operasjonen ble fullført som planlagt. 45 minutter etter at jeg kom inn på legekontoret for andre gang, gikk jeg ut, flagget for en forbipasserende drosje og dro hjem. Beundringsverdig avslappet for første gang på to uker, slumret jeg over middagen, lot barna vaske opp og la meg til sengs for å sove i tolv timer. Operasjonen og dens ettervirkninger var nøyaktig som beskrevet av legen. I rundt fem minutter led jeg av 'ubehag' som var nært tilnærmet sammentrekningene av avansert fødsel. I løpet av ti minutter avtok denne smerten, og kom tilbake i løpet av de neste fire eller fem dagene bare som den slags milde stikk som noen ganger følger med en normal menstruasjon. Blødningen var minimal.

Post hoc, mine konklusjoner er disse:

1. Hvis fem personer, av min begrensede bekjentskap, kjente fem forskjellige abortterapeuter i aktiv praksis innenfor noen få kvadratkilometer fra hverandre, lurer jeg på om ikke abortraten må være parallell med levendefødte i USA.

2. Fire av de fem abortistene som ble anbefalt til meg var behørig autorisert leger. Er dette ekstraordinært, eller er de mørke historiene om alle aborter som utføres i skitne omgivelser av ufaglærte utøvere som bruker strikkepinner overdrevet?

3. Operasjonen min ble i det minste utført med det som virket for meg utrolig dyktighet, hurtighet og behendighet, med sterile instrumenter designet for formålet de ble brukt til. Kinsey Institute er velkommen til å legge meg til sine konklusjoner, som er at selv om de har vært i stand til å intervjue få aborter, er de veldig imponert over dyktigheten, menneskeheten og forståelsen disse få viste for sine pasienter.

Jeg er sikker på at min erfaring ikke er unik. Det må være hundrevis som meg fra kyst til kyst som av nøkterne og veloverveide grunner daglig gjennomgår den samme frykten, leter etter samme slags operative kilder og finner pengene som er nødvendige for å avbryte uønsket graviditet.

Noen stater er mindre rigide når det gjelder å håndheve antiabortvedtekter enn andre. Den lave landsdekkende frekvensen av domfellelser mot abortister peker kanskje ikke bare på vanskelighetene med å skaffe bevis mot dem, men også på at rettshåndhevelsesbyråer erkjenner den virkelige nødvendigheten av slik praksis. Som Kinsey-gruppen sier: «I vårt eget utvalg finner vi at den store prosentandelen av kvinnene som tok en ulovlig abort sa at det hadde vært den beste løsningen på deres umiddelbare problem. Denne utbredte forskjellen mellom vår åpenlyse kultur slik den kommer til uttrykk i våre lover og offentlige uttalelser og vår skjulte kultur slik den kommer til uttrykk i hva folk faktisk gjør og i all hemmelighet tror er like sant med abort som med de fleste typer seksuell atferd.'

Kommer tiden da vi kan kvitte oss med enda et hykleri, og lukke gapet mellom det vi gjør og det vi sier vi gjør? Terapeutisk abortpraksis vil måtte lede an. Det er noe som tyder på at de første skritt er tatt. Begrunnelsen for terapeutisk abort varierer mye fra stat til stat og fra by til by. Ugunstige Rh-faktorer, for eksempel, anses som grunn til å avbryte svangerskapet av noen leger i noen områder, som er et tilfelle av tyske meslinger pådratt i de tidlige stadiene av svangerskapet. Sosiale grunner for abort kunne følge, under overvåking av abortnemnder sammensatt av doktorer og psykiatere. (Slike tavler finnes i mange områder, men er generelt stempelgrupper som blir varslet av en lege om at han vil utføre en terapeutisk abort på datoen som er fastsatt av ham på det sykehuset han velger.)

Jeg tror at dilatasjon og curettage er den eneste abortmetoden som brukes, lovlig eller ulovlig av de fleste leger i dette landet. Selv om operasjonen er relativt enkel, er den fortsatt en operativ prosedyre med en viss risiko for infeksjon, uansett hvor liten den er, enten den utføres uten narkose, på et sykehus eller på legekontoret. Igjen siterer Kinsey-gruppen: 'Det er allerede tydelig at det ikke ville være vanskelig å utvikle effektive og sikre abortmidler, inkludert noen som skal tas oralt. At en slik utvikling ikke er foretatt er i stor grad en moralsk saken.'

Kursiv er min. Er det moralsk angst, frykt for bøter eller fengsel, og terror om ulovlig praksis på familier som har gode sosiale grunner for å avslutte et uønsket svangerskap? Hvis det er moralsk å forhindre unnfangelse, er det da umoralsk å avbryte en urådig?