Oscars' Gauzy Take on Intersectionality

På sin største kveld la Hollywood vekt på inkludering: fra en skånsom og trygg avstand.

Lucas Jackson / Reuters

Det er koalisjonen som bare kan redde Amerika: skeive mennesker, svarte mennesker, fiskefolk. Vinneren av beste bilde, Vannets form , en stum hushjelp, hennes homofile bestevenn, hennes afroamerikanske kollega og en havmann slår seg sammen for å unnslippe trusselen til en hetero hvit fyr som jobber for myndighetene. Selv om den tidstypiske filmen med referanser fra klassiske kinoer ble utpekt som et ganske trygt, konsensusvalg – og suksessen på søndag bekrefter det – er den absolutt ikke upolitisk. På den røde løperen sa regissør Guillermo del Toro at filmen handlet om empati for den andre. Da han tok imot prisen for regi, snakket han om hvordan filmene er som en regnbueutopi: Det beste kunsten vår gjør og industrien vår gjør, er å viske ut linjene i sanden.



Magisk, livsbekreftende og merkelig kjent, Vannets form er nesten en for passende følgesvenn for tilstanden til sosial tenkning i Hollywood. Etter år der publikum kunne bli tilgitt for å tro at dagens årsak ble bestemt av en roterende timeplan – rasisme i søkelyset på en prisutdeling, sexisme den neste, med mellomspill for å snakke om Donald Trump – så det ut til at populære underholdere nådde en beundringsverdig hvis potensielt kantløs syntese: Kjemp alle kampene. Eller rettere sagt, behandle dem som én kamp.

Ashley Judd innledet Oscar-debuten for det akademiske begrepet som ofte brukes for å signalisere en flerstrenget tilnærming: interseksjonalitet , hvem sin kompliserte og tungtveiende betydningsnotater hvordan sosial og økonomisk makt samler seg og kolliderer for å påvirke noen mennesker, som svarte kvinner, mer enn andre. I Hollywood vil det å erkjenne interseksjonalitet bety et skifte av retorikk og forretningspraksis, og det er lovende tegn på at det skjer. Men konseptet har også blitt valgt som en estetikk – et utseende, en lyd, en følelse – og i det blir nytten mer begrenset eller i det minste mer forutsigbar. Ordet mangfold begynner å falle i unåde, men dens medfølgende troper gjenstår: en konkurranse med varierte ansikter, en tematisk oppfordring om enhet, og kanskje litt himmelsk belysning.

Gruppert sammen kan det kalles Commoncore. Øyeblikket som, på godt og vondt, krystalliserte Oscars politikk var Commons tur på Andra Days Stand Up for Something, en hymne fra filmen Marshall . Med Dr. Seussisk enkelhet laget rapperen en rimende vaskeliste:

På Oscar-natten er dette drømmen vi forteller
Et land hvor drømmere bor og frihet bor
Innvandrere får fordelene
Vi setter opp monumenter for feminister...

Fortell NRA at de er på Guds måte
Og til folket i Parkland sier vi Asè …

Følelser av kjærlighet til folket
Fra Afrika, Haiti til Puerto Rico

Mens Common rappet og Day sang, lyste lys på 10 aktivister fra en rekke årsaker – Alice Brown Otter fra Standing Rock Youth Council, Tarana Burke fra #MeToo, transikonet Janet Mock, kjendiskokken og anti-sult-advokaten José Andrés , for å nevne noen. Det kan ha vært debuten til en eksplisitt progressiv koalisjon, forankret i felles idealer om universell rettferdighet og kollektiv plikt. Likevel endret Common emnet med dette: Hvem som helst i dette rommet, uansett hva du tror på, vi vil at du skal stå opp akkurat nå ... Stå opp for det du tror på. Men hva om du tror på å bygge grensemuren og bevæpne lærere? Den Trump-dissende Common ville sannsynligvis foretrekke at du setter deg ned da. Akkurat der er begrensningene for å behandle protest som en estetikk.

Anbefalt lesing

  • Power-Structure Oscars

    Megan Garber
  • Noen ble savnet ved Oscar-utdelingen 2018

    Sophie Gilbert
  • De største øyeblikkene av Oscar-utdelingen 2018

    Redaktørene

Minutter senere i sendingen fikk en annen musikalsk forestilling en veldig lik idé med veldig lik iscenesettelse. The Greatest Showman ’s This Is Me, en oppløftende marssang med Arcade Fire-lignende frieri, handler om å være stolt av deg selv uansett hvem du er – selv om du, for å bruke filmens eksempel, er medlem av et sirkusfreakshow. Bak artisten Keala Settle sto sangere med verdig utseende som tydelig var ment å telegrafere inkludering: en kvinne med hodeskjerf, et barn med rosa hår, og så videre. Vi har sett denne typen opptog gang på gang. Folk blir fortsatt inspirert av det, slik det sees i The Greatest Showman sin suksess. Men det er vanskelig å ikke være kynisk. Fengende refrenger som forteller alle som har fått til å føle seg som en taper at de faktisk er en vinner, har vært på moten en stund nå, og fortsatt er (faktisk) representasjonstilstand i musikkindustrien dyster.

I motsetning til popsanger har ikke filmer et slikt behov for å forenkle ting til et slagord. De kan fortelle mer komplekse historier, og som sådan kan de utfordre publikum. Oscar-seremonien var på sitt beste når den legemliggjorde disse mulighetene. I et forhåndsteipet segment var filmskapere i stand til å argumentere – forankret i deres egne liv – om hvorfor bredere representasjon er bra. Noen av favorittfilmene mine er filmer av straight white dudes, om straight white dudes, Kumail Nanjiani, stjernen og medforfatteren til Den store syke , sa. Nå kan rette hvite karer se filmer med meg i hovedrollen, og du forholde seg til det. Det er ikke så vanskelig. Jeg har gjort det hele livet.

Mest kraftfullt avsluttet vinneren av beste skuespillerinne Frances McDormand sin sjarmerende forvirrede tale med en plugg for inkluderingsryttere, kontraktsmessige klausuler som krever at produksjoner opprettholder en viss representasjonsstandard. Det var en smart provokasjon som tilbød en konkret handling, ikke et buzzword. Men grunnen til at samtalen hennes landet så voldsomt, var fordi hun før den ba alle kvinnelige nominerte i rommet om å reise seg. Gesten både bekreftet disse kvinnene og kritiserte Hollywood på en skarp måte, gitt hvor få kvinnelige nominerte det så ut til å være. Med det støtet av spesifisitet - hun snakker om seg selv og kjønnet sitt - kunne hun troverdig komme med det større argumentet.

På samme måte gikk ikke Oscar-filmene fra 2017 som mest sannsynlig vil bli husket i lang tid. Kom deg ut bebodd en svart persons synspunkt, satiriserte rasisme med en velfortjent følelse av intimitet. Ring meg ved ditt navn levde med særtrekkene til en blomstrende homofile-romantikk – hemmeligholdet, forlatelsen, sexen. marihøne skildret et stikkende mor-datter-forhold med en selvbiografisk sans for detaljer. Seere som ikke allerede forholder seg til perspektivene i disse filmene kan bli ukomfortable av dem. Men disse seerne har også en sjanse til å bli vunnet – for til slutt å se en annen persons opplevelse som full og gyldig.

Vannets form er en fin film som på smart måte forankret karakterenes forskjellige kamper i samme kilde: en dehumaniserende, konform kultur og stat. Anti- annetisme av alle slags er virkelig knyttet, både i filmen og i livet . Men filmens budskap med hjem, innebygd i hver overdådige ramme, er enda enklere og mer trøstende enn som så. Alle fortjener kjærlighet – hvem kan være uenig? Det er når det kommer til hva ellers folk fortjener at diskusjonen blir mer interessant, og den drømmende, harmoniske stemningen må gjennombores.