De overdimensjonerte ambisjonene til 'Hobbiten'

Orker! Kamper! Bakgrunnshistorie! På nesten tre timer har den første delen av Peter Jacksons nye Tolkien-trilogi for mye av nesten alt.

hobbiten.jpgNy linje

'Alle gode historier fortjener pynt.' Det er en linje som ble talt av trollmannen Gandalf til Bilbo Baggins tidlig i Peter Jacksons tilpasning av Hobbiten . Men det er også, helt klart, driftspremisset til direktøren selv.

Tolkiens fabel, først utgitt i 1937, bar den alternative tittelen Der og tilbake igjen ; den første delen av Jacksons omfattende gjenfortelling kan like gjerne kalles Er vi der ennå? Svaret forblir forresten et hardnakket nei: Selv om den klokker inn på i underkant av tre timer, er Jacksons Hobbiten: En Uventet Reise er bare den første delen av en trilogi. Aldri har det virket som det ville ta så lang tid bare å komme til midten av Middle Earth.



Relatert historie

20 filmer å se denne Oscar-sesongen

Den originale historien var en slank, enkel en. Bilbo (Martin Freeman) forlater komforten til hobbithullet sitt i den solfylte Shire for å bli med Gandalf (Ian McKellen) og en bakers dusin dverger på et oppdrag for å drepe en drage og gjenvinne dens gyldne skatt. Det er eventyr underveis, selvfølgelig – med troll og nisser og edderkopper på størrelse med kofferter – men ingen styrer bandet av eventyrere fryktelig langt fra deres tiltenkte vei.

I likhet med romanen åpner Jacksons film ryddig i Shire, der Bilbos hjem tilfeldig invaderes av den ubudne passet av dverger, som fortsetter med å rive spisekammeret hans. (Jeg kunne ha levd uten frisbeeing av servise, men jeg antar at filmskaperne måtte gjøre noe med CGI-budsjettet sitt, og man kan bare blåse så mange røykringer.) Bilbo var først motvillig til å bli med Gandalf og dvergene på deres søken. til slutt overtalt, og gikk så langt som å signere en kontrakt som fraskriver seg ethvert ansvar for 'skader påført, inkludert men ikke begrenset til riving, fjerning av innvoller og forbrenning.' Freeman sørger for en elskverdig om ikke helt uutslettelig Bilbo; som Gandalf er Ian McKellen Ian McKellen (som om du vil at han skal være en annen); og dvergene – vel, det er egentlig for mange til å holde oversikt over: én er feit, én er gammel, én ser ut til å ha stukket av med Wyatt Earps bart, og lederen deres, Thorin (Richard Armitage) er ikke så glad i hobbiter. Så langt så bra.

Så snart festen legger ut på reisen, begynner Jackson imidlertid å hope seg på lag etter lag med uvedkommende handlinger og hendelser. Det er ikke nok at heltene våre må kjempe mot en strufull stornisse og hans forferdelige horde; de må også kjempe med en brutal orke-krigsherre som bærer et langvarig nag mot Thorin. I mellomtiden har en mystisk nekromanser tatt bolig i en forlatt festning, og selve skogen viser tegn til ondartet påvirkning. Til og med edderkoppene – som vi ikke ser for alvor før neste film – har fått en historie...

Faktisk virker det ofte som om Jackson var mindre interessert i å lage Hobbiten enn å gjenskape sin egen fabelaktig vellykkede Ringenes Herre serie. Et møte med alvherren Elrond (Hugo Weaving) utvides til å omfatte Ringer veteranene Galadriel (Cate Blanchett) og Saruman (Christopher Lee) for at alle skal kunne diskutere de mørke nyhetene som feier over landet, inkludert oppdagelsen av en ond relikvie: et 'Morgul-blad' smidd for heksekongen av Angmar. (Det er sjefen Nazgul for deg og meg.) Når Gandalf forklarer: 'Det er noe på jobb utover Smaugs ondskap, noe mye kraftigere,' er det vanskelig å rokke ved mistanken om at Jackson i hovedsak krysspromoterer sine tidligere filmer. Nok en gang vil Gandalf få en møll til å levere en melding til Great Eagles (noe han ikke gjorde i noen av Tolkien-bøkene), og nok en gang vil Orcish warg-ryttere dekke slettene. Og selv om det kanskje ikke er noen Balrog denne gangen, er det en fryktelig lik klimatisk konfrontasjon på en smal underjordisk bro.

Det føles som om Jackson var mindre interessert i å lage Hobbiten enn i å gjenskape sin siste serie. Når Gandalf forklarer: «Det er noe på jobb utover Smaugs ondskap», er det vanskelig å ikke tro at Jackson krysspromoterer sine tidligere filmer.

Ironien med all denne resirkuleringen er Tolkiens Ringenes Herre var et så rikt epos at Jackson kunne velge og vrake hva han skulle beholde og hva han skulle utelate: ingen Tom Bombadil, for eksempel, og ingen Radagast the Brown. Stretching Hobbiten ut til åtte, ni eller 10 filmtimer krever derimot ikke konsisitet, men nesten konstant forsterkning. Så Radagast, utelatt fra Jacksons Ringer trilogi , er pinlig gitt en hovedrolle i sin Hobbit. Og forbered dere: Han kjører en slede trukket av kaniner.

Ikke la kaninene lure deg, men. Hobbiten kan være en barnebok, men dette er ikke en barnefilm. Tonalt og visuelt er det et stykke med Jacksons tidligere inntog i Tolkieniana, med hyppige utbrudd av vold og uttalt monstrøse skurker. Selv om barna mine (på syv og ni år) elsket romanen da jeg leste den for dem i år, vil det ta litt tid før de er klare til å se filmen.

Jacksons film er selvfølgelig ikke uten sine belønninger. De utsagnende åpningsscenene, der Smaug legger øde på det dvergaktige fjellriket Erebor, er intense, men likevel undervurdert, med monsteret bare sett i flyktige glimt, som Ishiro Hondas Godzilla. (Det er også en fin spøk med en dragedrage.) Bilbos dødelige gåtespill med Gollum (Andy Serkis) er nesten verdt inngangsprisen i seg selv: anspent, strukturert og blottet for pynten som bremser så mye av filmen . Og selv om jeg er agnostisk når det gjelder Jacksons innovasjon med å projisere filmen med dobbelt så høy bildefrekvens, New Zealand-landskapet som vi ble vant til i Ringer trilogien er like storslått som alltid.

Men det er igjen en del av problemet. Ringenes herre var en frisk og spennende filmopplevelse: CGI-gjennombruddene, den gjennomtenkte og dystre tonen, den rene filmatiske skalaen og velbehag. Med Hobbiten , Jackson kan ha tatt på seg en annen utfordring, å fortelle en historie mer uskyldig og intim, mer hobbit-størrelse. I stedet har han tilbudt noe litt for overbærende, litt for kjent, litt – om jeg får låne en setning – frem og tilbake.