Pandemien viser oss genialiteten til supermarkeder

En kort historie om butikkene som – selv nå – holder oss forsynt med en overflod av valg

Fluftveismarkedet, som krediterer seg med å introdusere newyorkere for klementiner, radicchio, fleur de sel og vinemodnet frukt, startet som en liten matbutikk på 74th Street og Broadway, på Upper West Side på Manhattan, hvor den fortsatt står. I følge familiehistorien ankom Nathan Glickberg til Ellis Island fra Russland en gang på 1910-tallet, og i 1933 hadde han spart opp nok penger til å åpne sin egen frukt- og grønnsaksbutikk. Tegn på en familiefiksering med råvarer er tydelige i et svart-hvitt-bilde tatt en gang i nærheten av andre verdenskrig: Nathans kone, Mary Glickberg, er kledd opp i hæler, perler og en omelett-folded updo og, for hennes formelle portrett, plassert foran butikkens vaklevorne trefruktkasser, som henger under vekten av epler, sitroner og appelsiner stablet skulderhøyt. Pærer kom da pakket inn i firkanter av papir, som Nathan reddet og plasserte ved siden av toalettet. Det som var godt nok for pæreskinn var tydeligvis godt nok for hans.

For å høre flere spillehistorier, skaff deg Audm iPhone-appen.

I 1954 hentet Nathan inn sønnen Leo. I 1974 hentet Leo inn sønnen Howie, og sammen hentet de inn Harold Seybert og David Sneddon, svogere som hadde solgt tomater på engros. På Howie, Harold og Davids klokke vokste Fairway-butikken, og utvidet seg til Tibbs lunsjbord ved siden av, deretter inn i det tilstøtende apoteket og deretter inn i D'Agostino-supermarkedet i nord. Vi slo dem, fortalte Howie muntert. De kunne ikke tjene til livets opphold. I 1995, partnerne åpnet en andre Fairway, i et tidligere kjøttpakkeanlegg i Harlem . Det førte til min bestemor, ekstatisk over å kunne handle på et supermarked rett rundt hjørnet fra leiligheten hennes. Og bestemoren min hentet meg.



Jeg husker ikke mitt første besøk i Central Park eller Metropolitan Museum of Art, men jeg husker min første tur til Fairway. Da jeg kom fra Oregon, hvor jeg vokste opp, følte jeg at Fairway hadde tatt New York Citys store, frekke, albueaktige ånd og stappet den inn i en enkelt butikk: Det var et knall av kropper på t-banen i rushtiden; det kjedelige brølet og sporadiske skronken i Midtown; den hyperaktive kjøp-nå pushiness på Times Square, med skilt som roper fra alle retninger (håndlaget fylt paprika: wow! hehe! merkelig men sant!) og festlige veggmalerier med biffer på størrelse med taxier og lovendeengrospriser for personkunden. Min bestemor, som hadde blitt tvunget til å flykte fra hjemmet sitt i det som da var Jugoslavia under andre verdenskrig, hadde tilbrakt nesten to tiår som statsløs person, og før hun kom til USA, satt sammen familiemåltider fra kål, innmat og produkter som bøndene betalte bestefaren min med for å ha undervist på en italiensk skole på landsbygda. Fairway, for henne, var et sted med surrealistisk overflod. Hun kunne trille dagligvarevognen sin i sortmetall ned bakken og rulle den opp igjen fylt med gammel- og nylandskost: en Entenmanns danske ring, Kraš Napolitanke, Thomas' engelske muffins, ungarsk salami, panettone, pølser, ajvar, cornflakes. Og tilbudene! Hun satte meg ned ved kjøkkenbordet og strålte og dro frem nye merker med oblatkaker for å undre seg over hvor lite hun hadde betalt. Fairway fikk en mytisk status i familien vår. Vi tok ikke en tur til supermarkedet så mye som en pilegrimsreise.

Venstre : En scene fra et supermarked i 1958. Ikke sant : Mary Glickberg utenfor det opprinnelige Fairway-stedet. (Dmitri Kessel / Life Picture Collection / Getty; med tillatelse fra Glickberg-familien)

I 2007 ønsket Harold og David å trekke seg. Sammen med Howie hentet de inn Sterling Investment Partners, et private-equity-selskap som kjøpte en 80 prosent eierandel i selskapet i en avtale som verdsatte Fairway til 132 millioner dollar. Siden den gang har Fairway utvidet til 14 butikker i tristate-området, blitt offentlig, erklært konkurs , syklet gjennom eiere, og slått konkurs igjen . Den 25. mars, ni dager etter at restauranter i New York ble utestengt fra å sitte til kunder og fem dager etter at dagligvarebutikker ble erklært som en av få virksomheter som hadde lov til å holde dørene åpne, kunngjorde Fairway at de hadde solgt seks butikker, leiekontraktene til to andre, og navnet på en konkursauksjon. Nyheten kom selv om kundene sto i kø utenfor Fairway-området, brukte nesten tre ganger så mye som vanlig på dagligvarer, og oppdaget at butikksjefer ikke kunne ha mye på lager. Skjebnen til de andre seks butikkene er, når dette skrives, usikker.

Slik er whiplash-supermarkedene nå opplever. Rimelig langmodighet som en av de tynneste bedriftene som finnes og et av de minst ventede stedene å besøke, har supermarkedet i mer enn et tiår vært utsatt for angrep fra e-handelsgiganter, beskyldt for å lage Tykke amerikanere, anklaget for å bidra til klimaendringer, ble forlatt til fordel for restauranter, og i deler av landet forsvant de i et bekymringsfullt tempo. Anerlaget for supermarkedet er så lavt at, selv om Fairway teknisk sett er en, brøt Howie når jeg kalte det det. Jeg har aldri likt at vi ble ansett som et supermarked, fortalte han meg. Vi pleide å være, du vet, en matbutikk.

Likevel har supermarkedet de siste månedene inntatt en ny sentralitet i amerikanernes liv. Kasserere, lagerførere, distributører, grossister, pakkere, plukkere og lastebilsjåfører har, selv i fravær av tilstrekkelige helsetiltak, fortsatt arbeidet for å sikre at hyllene holdes på lager. Foodtowns, Nugget Markets og Piggly Wigglys har dukket opp som avgjørende livslinjer, og har skapt en bred anerkjennelse for en av de mest utpreget amerikanske institusjonene. Dagligvarehandel er ikke lenger en i en lang liste over hverdagslige ærend. For mange mennesker er det de ærend – det eneste – og det virker nå ikke uunngåelig, men litt utrolig å kunne gjøre i det hele tatt.

Supermarkeder, teknisk definertsom giganter huser 15 000 til 60 000 forskjellige produkter , fra tamponger til kalkun i skiver, utviklet seg på det eneste stedet de kunne ha: USA av A. Fjorten år etter skaperen av Tennessee's Piggly Wiggly kom opp med den revolusjonerende ideen om en selvbetjent dagligvare hvor folk kunne jakte og samle mat fra gangene i stedet for å be en ekspeditør om å hente varer bak en disk, åpnet Michael Cullen (som døpte seg verdens største prisbryter) Amerikas første supermarked, King Kullen , i 1930 i en ombygd garasje i Jamaica, Queens. (Det er en viss debatt om hvem som var først, men i løpet av årene, Kong Kullen har presset seg selv foran i rekken.)

I rundt 300 år hadde amerikanere kost seg fra små butikker som Nathan Glickbergs og fra offentlige markeder, der shopping for mat innebar gjørme, skurrende kyllinger, skyer av fluer, dødelige lukter, pruting, byttehandel og å bli slått av. Supermarkedet tok Fordist-fabrikken, med dens vekt på effektivitet og standardisering, og gjenskapte den som et sted å kjøpe mat. Supermarkeder føler seg kanskje ikke banebrytende nå, men de var – en revolusjon innen distribusjon, erklærte en supermarkedsforsker i 1955. De var så eksotiske vidundere at på hennes første offisielle statsbesøk i USA, i 1957, Dronning Elizabeth II insisterte på en improvisert omvisning i en forstads-Maryland Giant Food . Under sitt eget besøk i USA i 1989 foretok Boris Jeltsin en uplanlagt, 20-minutters avstikker til et supermarked i Texas som er kreditert med å surne ham på kommunismen. Da jeg så hyllene stappfulle med hundrevis, tusenvis av bokser, kartonger og varer av alle mulige slag, skrev Jeltsin i sin selvbiografi, for første gang ble jeg ærlig talt kvalm av fortvilelse for det sovjetiske folket.

Dronning Elizabeth II besøker en gigantisk mat i Maryland. (Paul Popper / Popperfoto / Getty)

I løpet av de siste 90 årene har det gjennomsnittlige amerikanske supermarkedet svulmet opp fra 12 000 kvadratmeter til nesten 42 000 – stort nok til å svelge Lincoln Memorial, to basketballbaner og et par Starbucks og fortsatt være sulten på mer. Det typiske supermarkedsoppsettet har knapt endret seg i løpet av den tiden og kan tenkes på som en omvendt multe: fest foran, virksomhet bak. De fleste butikker åpner med en fargerik mengde blomster og varer (et friskt pust for å vekke appetitten vår), etterfulgt av flyoverflaten til senterbutikken (bokser, krukker, bokser, poser), etterfulgt, på veien tilbake, av melk , egg og andre stifter (skjøvet til Sibir slik at du reiser gjennom så mye av butikken som mulig, og blir fristet underveis). Butikkdesignere kan velge mellom en rekke plantegninger – tvungen bane, friflyt, øy, vognhjul – men den desidert mest populære er kombinasjonen rutenett/racerbane, med varer som ikke er lettbegjengelige i rettlinjede ganger, og delikatessen, ost , kjøtt-, sjømat- og produksjonsavdelinger rundt dem på den spennende veddeløpsbanen, såkalte fordi vi løper raskere langs butikkens omkrets.

Det gjennomsnittlige supermarkedsbesøket varer bare 13 minutter. Vi bruker på det meste 30 prosent av tiden vår i butikken til å faktisk velge ting å kjøpe, og resten bruker vi til ineffektiv vandring.

Etter hvert som supermarkedet vokste, vokste også mistanken vår om det. Vi har lenge fryktet at denne revolusjonen innen distribusjon bruker bedriftens svarte magi på appetitten vår. Boken The Hidden Persuaders , publisert i 1957, advarte om at supermarkeder satte kvinner i en hypnoid transe, noe som fikk dem til å vandre i gangene og støte på esker og plukke ting fra hyllene tilfeldig. For noen år siden, National Geographic publisert en guide (en av mange liker det) for å overleve supermarkeders sleipe psykologi, som om å kjøpe melk var full av eksistensiell risiko. Supermarkeder har gjort sammenligninger med kasinoer – begge antas å manipulere oss til å bli lenger og bruke mer – men, ifølge en arkitekt som spesialiserer seg på å bygge butikker, gir dette regionale dagligvarebutikker alt for mye kreditt.

Fra vår utgave av juli/august 2020

Sjekk ut hele innholdsfortegnelsen og finn din neste historie å lese.

Se mer

Likevel har et svimlende antall studier samlet alt fra videoovervåking til øyesporing for å dekode hvordan vi oppfører oss mens vi handler mat. Resultatene tyder på at vi ikke har brukt oss selv. En analyse av mer enn 400 millioner handleturer fra selskapet VideoMining fant at det gjennomsnittlige supermarkedsbesøket varer bare 13 minutter. I løpet av vår tid der, ifølge en studie publisert i Journal of Consumer Research , viser vi vanligvis bare en minimal grad av kognitiv innsats. Min anmeldelse av mer enn tre dusin artikler, alt fra observasjon av foreldre-barn-interaksjon i supermarkedsbeslutninger (mindre spennende enn det høres ut) til hyllestyring og plasselastisitet (anbefales på det sterkeste), avslører at vi ignorerer en hel tredjedel av pakkene på hyllene; kom aldri til tre fjerdedeler av butikken; ta i gjennomsnitt bare 13 sekunder på å velge et produkt (inkludert tiden det tar å gå ned midtgangen og finne varen); bruke 40 prosent av pengene våre på sjetonger eller sportsdrikker butikkens leder markedsfører på gangenes endestykker; vie, på det meste, 30 prosent av tiden vår i en butikk til å faktisk velge ting å kjøpe; og, i henhold til en artikkel fra 2012 i Fedme anmeldelser , vie resten av handleturen vår til ineffektiv vandring.

Ekspertene har konkludert med at vi kjøper flere av produktene som er på lager i eller like under øyehøyde, tenker mer høyt på varer plassert på høye hyller, er 40 prosent større sannsynlighet for å gi et produkt et nytt utseende hvis det har åtte sider på en hylle i stedet. av fire, og vil kjøpe 6 prosent mindre hermetisk suppe hvis den er organisert alfabetisk etter smak i stedet for klumpet etter merke. (Ineffektivitet kan være lønnsomt, og suppestudien observerte at det å gjøre produkter lettere å finne samsvarte med et fall i salg.) Funn som disse brukes til å lage planogrammer – gang for gang, hylle-for-hylle, tomme etter -tommerskart som indikerer om Jell-O får to facings eller tre, og om Coke Zero er til venstre for Diet Coke eller til høyre. (Ofte får produsentene hvis produkter selger mest i en kategori – som Kellogg’s eller Coca-Cola – gi råd til kjøpmenn om hvor de skal plassere produktene sine, så vel som konkurrentene sine.) Howie Glickberg pleide å skissere Fairways planogrammer for hånd; mer typisk er de bestemt ved å bruke programvare for kategoriadministrasjon som, per leverandør, er avhengig av plassbevisst sortimentsoptimalisering, robust forsyningskjede- og hylleanalyse og andre ting som sannsynligvis vil få øynene dine til å bli blendende. Vi endrer stadig planogrammer i butikkene, 52 uker i året, fortalte en supermarkedssjef.

Å analysere data er en måte å finne ut hvor ting går. Kontanter er en annen. Blant kjøpmenns minst favoritt samtaleemner er slotting-avgifter, som mange av dem krever fra produsenter i bytte mot eiendom i butikkene deres. Si at du vil introdusere et nytt produkt. Tidlig i 2018 ville det å få den plassert i de mest synlige områdene av Whole Foods-butikker ha kostet deg i gjennomsnitt $25 000, i følge Wall Street Journal . Å distribuere det i supermarkeder over hele landet ville koste nesten 2 millioner dollar, men det er pr en rapport fra Federal Trade Commission fra 2003 , og prisen nå er nesten helt sikkert høyere. Selv om en Nielsen-undersøkelse fant at 85 prosent av forhandlerne tar spilleavgifter, er praksisen dekket av en streng omertà. En kvinne fryktet gjengjeldelse for å ha vitnet om emnet for en senatskomité i 1999, gjorde det bare mens hun hadde på seg en hette, gjemte seg bak en skjerm og fikk stemmen hennes forvrengt .

Før noe eri supermarkedet ditt er det i en lastebil. Alt du har kommer inn med lastebil, fortalte en langdistansesjåfør meg stolt. Vi sier alltid at du ville vært sulten, hjemløs og naken hvis det ikke var for lastebilene våre.

I løpet av de siste 40 årene har Ingrid Brown trukket oksestativ og søppelhengere, men akkurat nå føler hun seg velsignet over å frakte en kjølebåt. Hun kjører 48 stater med kjølevognen sin, bærer egg, melk, biff, toalettpapir, datamaskiner, rå plast på tre fot høye ruller som vil smelte om sommeren, energidrikker som fryser om vinteren, og hva hun mener hennes spesialitet, dead-on, fersk-varme frakt – blåbær fra California, bananer utenfor havnen i New Jersey, Vidalia-løk fra Georgia, salat, squash, mais. Vi er sesongbaserte, fortalte hun meg. Vi beveger oss akkurat som kål beveger seg, fra bunnen av Florida og oppover.

Dumpere anser produksjonen som en av de vanskeligste og mest temperamentsfulle lastene å kjøre. De Landbruksdepartementets veiledning for å beskytte bedervelige matvarer under transport med lastebil er høy på drama og full av inspirasjon for den ambisiøse skrekkforfatteren: kjølig skade, motorveisjokk, muggsopp, sunket hud, pitting og fysiologisk sammenbrudd. Hver frukt og grønnsak har sin egen rytter som spesifiserer de foretrukne reiseforholdene. Epler, for eksempel, er mest komfortable mellom 30 og 32 grader Fahrenheit, med mindre de er Cortland, McIntosh eller Yellow Newtown Pippins, som ønsker en atmosfære som er 8 grader varmere. Lastebilsjåfører må også vite hvilke matvarer som ikke passer sammen. Epler er gassaktige; de frigjør etylen, som gjør at bananer, rosenkål, kiwi, gulrøtter og en lang rekke andre produkter brunes eller modnes for tidlig. Annen frukt gasses med vilje: Jordbær er forseglet i emballasje som karbondioksid injiseres i, og druer desinficeres ofte med svoveldioksid. Hvitløk påvirker epler og pærer på samme måte som det påvirker oss, det vil si at det lukter hvitløk. Sommersquash, stakkar, blir lett såret, mens den ydmyke poteten viser seg å være et minimirakel som, selv etter at den har forlatt bakken, kan selvhelbrede et hakk ved å vokse nytt skinn.

Brown har et hus i Blue Ridge Mountains i North Carolina, men hjemmet hennes er en Kenworth 18-hjuling som heter Peach O Mind. Hun tilbringer rundt 11 måneder i året på veien. Hun sover på en smal køye med lyseblå laken bak førersetet, og krøller håret de fleste morgener på truck-stop-baderom. Mens hun kjører, ser hun ut på 40 målere og brytere, to oransje bamser og den åpne veien. Brown kjører for en transportør som betaler enten en fast rate per løp, eller ved mile-44 til 47 cent, avhengig av ansettelsesforhold. Da hun og jeg snakket sammen den første uken i april, hadde kurven ennå ikke flatet ut, og Brown hadde nettopp kjørt inn på Love's Travel Stop i Lake City, Florida, med en last epler fra Wenatchee, Washington.

Det tok Brown en uke å komme seg fra Wenatchee til Lake City. Hun kjørte sørøstover til hun nådde Ranch Hand Trail Stop nær grensen mellom Idaho og Wyoming; fortsatte østover til Nebraska, hvor hun uten hell søkte etter en Subway-sandwich og nøyde seg med kjeks og en boks Beanee Weenee; flyttet videre til Carthage, Missouri, hvor hun vasket syv lass og renset lastebilen hennes; kjørte deretter ned gjennom Alabama til Lake City. Hun skulle etter planen levere lasten klokken 04.30 neste dag på et Target-distribusjonssenter, men Target ønsket å utsette. Panikkkjøpet hadde visstnok lagt seg. Nå blir de faktisk overfylte, og de har ikke så mange arbeidere på varehusene til å losse den, sa Brown. Det har tatt en flip-flop.

Brown har tatt med mat, men har problemer med å få det. Jeg lever av peanøttsmør på en skje, fortalte hun meg. Veirestauranter stenger tidlig, hvis de åpner i det hele tatt, og nærbutikkene ved lastebilstopp har blitt fryktelig dyre: 4,95 dollar for en liten kopp frukt, 7,89 dollar for den aller minste krukken med peanøttsmør, 8,39 dollar for en bolle med instant mac og ost. (Peach O Mind får ikke plass i en kjørebane eller en vanlig bensinstasjon, eller stopper ved en Walmart, som er beryktet for oppstart av rigger som er parkert på sine tomter.) Hos Love's kunne ikke Brown engang finne brødskiver.

Steven Jenkins ( Nede til høyre ), en mangeårig Fairway-ansatt og eventuell partner, begynte å lage uærbødige tegn som en unnskyldning for å unngå å snakke med kunder. Men alt med skiltene hans solgte som en gal. ( Øverst til høyre : Zach Korb; Nede til høyre : Michelle Sims; gjenværende bilder : Fairway)

Det Brown skulle ønske hun kunne bruke pengene sine på, men ikke kan, er hånddesinfeksjon, Clorox-servietter, alt for å desinfisere hendene og lastebilen. Det er ingen. Ingen, null. Jeg gikk tom for alt forrige uke, den siste av alt. Jeg har ikke hatt Lysol, en maske, hansker, fortalte hun meg. Jeg har lett og lett. Det er ingen steder å vaske hendene i en lastebil, og å finne bad har blitt en utfordring, ettersom mange rasteplasser har stengt. Brown følte at hun utsatte seg selv og andre i fare. Er du klar over hvor mange mennesker jeg kan smitte? hun sa. Hvis jeg fikk dette over New York til New Jersey til California til Florida til Portland til Washington? Fjorten dager før jeg hadde noen form for symptom, ville jeg vært på dobbelt så mange steder. Og ingen lytter.

Det hadde vært historier i nyhetene om lastebilsjåfører som ikke ønsker å kjøre laster inn i New York City , som er en logistisk hodepine selv i de beste tider. Men i løpet av de siste tre ukene av mars hadde Brown levert tre lass med grønnsaker til byen. Senest brakte hun 40 000 pund kål, som hadde blitt overført, en morgengry, fra et pakkeri i North Carolina til Peach O Minds mørke, iskalde trailer; hadde buldret nordover en dag; og deretter blitt kastet inn i den fluorescerende, tutende galskapen til Bronx's Hunts Point, stedet for det største produktmarkedet i verden.

New York CityTerminal Produce Market, som Hunts Point Produce Market offisielt er kjent, har et ansikt bare en mor kan elske. Omkranset av piggtråd og betongvegger, er det 113 mål store komplekset hjem til snøbanker med flate pappesker og fire lange, hukfulle bygninger med flekkete eksteriør. Ved hver bygning er det 18-hjulinger som losser, sekshjulinger som henter og kasser overalt—topp røde washington state epler, topp kvalitet lime, premium california sitrus— stablet to etasjer høyt i kjølerom, suser forbi på pallejekker, blir hastet inn på håndbiler, vinglet ved siden av en salgsbod der noen i nærheten er på telefonen og forteller Curtis, jeg har ikke en boks med en-tjuefem (str. -125 epler, såkalte fordi 125 av dem passer i en boks på 40 pund).

Alt er enten på vei inn eller på vei ut, eller burde vært det. Du vil ikke bli fanget med produktet, sier Joel Fierman, som representerer tredje generasjon Fiermans som driver Fierman Produce Exchange. Dette er en forgjengelig. Dette er ikke en genser. Dette går dårlig. Førtiåtte timer – det går dårlig, ingen kjøper det. Fierman Produce Exchange er et av Hunts Points 30 hus – distributører som kjøper fra dyrkere, og deretter selger til restauranter, sykehjem, skoler, fengsler, bodegaer, gatevogner og supermarkeder, eller leverandørene som lagerfører dem. Til sammen håndterer husene 70 prosent av produktene i tristate-området, og mater anslagsvis 25 millioner mennesker hvert år.

Fra kl. 06.00 på søndag, når ukens første lass med innkommende ferske ankommer, til kl. 17.00. på fredag, når de fleste hus setter salget på pause, surrer markedet. Telefonen ringer hele dagen – hvor er lastebiler, leveranser, bestillinger? Kl. 22.00 strømmer kjøpere inn. Til klokken 03.00 er det et galehus, fylt med oppfordringer og svar fra grossister som presser på for å selge for mer mens kundene deres trenger for mindre. Arbeidere setter sammen bestillinger, iscenesetter produserer, beveger seg så raskt for å laste sekshjulinger at de hopper av de motoriserte palljekkene og begynner å løpe etter boksene før jekken stopper. Hver distributør jeg snakket med avbrøt hele tiden seg selv for å ha en ny samtale. Da han svarte på telefonen, sa Andrew Brantley, som har tilsyn med epler, druer, steinfrukt, sitrus og pærer for S. Katzman Produce, til meg, vent litt, ok?

Nathan Glickberg, Fairways patriark, kjøpte fra Hunts Point da det fortsatt var Washington Market , i Tribeca. Han ville våge seg til sentrum for å plukke ut råvarer hver morgen, få det levert og ha det på standene sine innen kl. 07.00 (markedet flyttet til Bronx i 1967.) Men Fairway solgte i større og større mengder etter hvert som det vokste, og begynte å forsyne seg selv, og bestilte trailere med produkter direkte fra dyrkere. Andre store supermarkedskjeder og kooperativer gjør det samme, men som Fairway fyller de fortsatt inn på Hunts Point. De trenger oss når en lastebil er forsinket, en lastebil er frossen, en lastebil kom inn oppvarmet, eller kanskje produktet bare ikke var så bra, sa Brantley. Vi forhandler en pris. Selvfølgelig skal de prøve å betale så nært - Unnskyld meg ett sekund. Hallo? Greg?

I begynnelsen av april hadde markedets salg krateret med omtrent halvparten. Vi mistet restaurantene. Vi mistet teatret. Vi mistet kunsten. Museene. Vi mistet reiselivshandelen. Vi mistet hotellene, fortalte Fierman. Folk spiser fortsatt, men smaken vår endrer seg når vi spiser hjemme, og supermarkeder kjøper annerledes enn restauranter. Romaine, ikke frisée. En beskjeden potet, ikke det overfylte Idaho-spudet som Mortons steakhouse i Midtown serverer for $8,80. Supermarkeder etterspør frukt med fortauskant appell, mens kokker ikke har noe imot uregelmessige produkter, siden den vil bli hakket før noen ser den. Du går til en butikk og vil at alt skal se ut – vi kaller det «plast», sa Brantley. Som du kan kjøpe på IKEA eller Pier 1. I det siste har salget hans av posefrukt og muslingdruer gått gjennom taket.

Venstre : Ingrid Brown tilbringer omtrent 11 måneder i året i en 18-hjuling ved navn Peach O Mind, og frakter produkter og andre varer over hele landet. Ikke sant : Elizabeth Miller tar en buss til et tog til en annen buss for å komme til jobben hennes som kasserer på Fairway i Harlem. (September Dawn Bottoms; Laurel Golio)

Ved inngangen til markedet blinket et elektronisk skilt instruksjoner tilbli i lastebilen din, men det gjaldt ikke Hunts Point-ansatte. De ble eksponert for 40 eller flere mennesker om dagen, sa Fierman, til tross for nye protokoller. Minst 20 personer på markedet var blitt syke. Noen leveranser tok lengre tid å komme frem. Før kunne det ha tatt fire timer å laste en lastebil på en gård i California. Nå tar det åtte, 12 eller kanskje til og med 18 timer å gjøre den samme prosessen, på grunn av bemanningsmangel, sa Brantley. Og det er hvis feltene er plukket. Publikasjoner fra produksjonsindustrien hadde utviklet en omsorgsfull tone: En dag skulle de rapportere om en bonde i Florida som lot 250 hektar med agurk, zucchini, gul squash og paprika råtne på vintreet fordi det ikke var noen restauranter eller kafeteriaer å selge til; supermarkeder, bemerket bonden, gikk ikke på akkord med etterspørselen etter plastprodukter. En annen dag ville dyrkere juble over topper i etterspørselen etter ingefær, sopp, epler, appelsiner, grapefrukt eller jernvarer – poteter, løk, gulrøtter. Shoppere søkte dagligvarer med lang holdbarhet.

Noen produkter hadde vært klare og ventet i flere måneder. Epler plukkes på sensommeren og høsten og lagres i et kjølerom, med oksygenet fjernet, til en som Ingrid Brown kommer etter dem. Det kan være en tid i oktober når du biter i et eple som bokstavelig talt ble høstet den måneden, eller noen ganger kan du bite i et eple som ble høstet i november året før, sa Brantley. Du spiser fortsatt fjorårets avling. Og det er ikke noe problem i det hele tatt.

Produsere er én tingFairway har faktisk klart å holde på lager. Hver dag våkner jeg og det er det Hvilken katastrofe kommer til å skje i dag? Rob Reinisch, en Fairway-distriktssjef, fortalte meg i midten av april. Reinischs leverandører rasjonerer ham, og han rasjonerer kunder. Omtrent halvparten av det han bestiller fra leverandørene sine er utsolgt, og de åtte butikkene han leder har stadig gått tom for ting: appelsinjuice (alle tror vitamin C er den umiddelbare kuren mot koronaviruset), gjær (jeg er i grunnen ikke på lager noen gang), selv de gratis plastposene (de flyr ut av hyllene fordi folk bruker dem til å dekke hendene som hansker). En uke etter at Reinisch og jeg snakket, Styrelederen i Tyson Foods skrev i en annonse: Matforsyningskjeden går i stykker, vekker frykt for mer mangel i vente. I løpet av april måned, dagligvareprisene økte mer enn de hadde på nesten 50 år , selv om mer enn 20 millioner amerikanske jobber forsvant. Køene utenfor dagligvarebutikkene bleknet i forhold til de utenfor mange matbanker.

I Fairways butikker i New York City hadde ikke panikk-shoppingen avtatt. Folk fortsetter hver dag å kjøpe enorme mengder mat, sa Reinisch. I velstående nabolag som Upper East Side, der, antar han, folk har forsvunnet til andre hjem, har dagligvarekjøp flatet ut. Alkoholkjøp har derimot eksploderte , han sa. Wayyyyy, helt opp.

Nylig jobbet Elizabeth Miller med registeret sitt da en nyansatt ikke kunne huske produksjonskodene og ble hånet av kunder. Kassereren brast i gråt og sluttet på stedet.

For å komme til jobben som kasserer på Fairway i Harlem, tar Elizabeth Miller buss nr. 27 eller nr. 39 fra leiligheten hun deler med en romkamerat i Bronx, går over til 6-toget og går deretter igjen til Buss nr. 15. Turen pleide å ta en og en halv time hver vei. Nå, fordi det er så lite trafikk, tar det omtrent 45 minutter. Miller jobber fem eller seks dager i uken, i seks til åtte timers skift. Hun har på seg jeggings, en svart t-skjorte som det stårfairwayi oransje, en lue over en baseballcaps og oransje-og-grønne joggesko med forsterket såle. Miller begynte i Fairways Pelham Manor-butikk i juni i fjor, og ble deretter overført til Harlem fordi den betalte $15 i timen i stedet for $12. Da hun først begynte å jobbe som kasserer, hadde hun mareritt om å huske produksjonskoder. Hver kasserer vil fortelle deg om den tiden de drømmer om å være på jobb og de har en lang kø, og de er for seg selv, og det er ingen leder som kan hjelpe dem, og de prøver å huske alle numrene til alle produktene , fortalte Miller meg.

Anbefalt lesing

  • Dagligvarebutikker: Et amerikansk mirakel

    Joe Pinsker
  • Majones, forstyrret

    Bianca Bosker
  • Bør det være ulovlig for supermarkeder å kaste bort mat?

    Edward Delman

Å bøye seg over kassaapparatet hele dagen og løfte tunge ting fra beltet gjør ryggen og skuldrene hennes vonde, men for Miller er ikke den vanskeligste delen av jobben de lange timene. Det er menneskene. Mindre sjansen for at de blir syk – jeg er ikke så bekymret som folk flest, sa hun – enn å måtte være rolig og høflig i møte med deres utålmodighet, vitnesbyrd og rene, uopphørlige svermeri. Nylig jobbet Miller med registeret sitt da en nyansatt ikke kunne huske produksjonskodene og ble hånet av kunder. Kassereren brast i gråt og sluttet på stedet. Ærlig talt, å være kasserer er ikke for sarte sjeler, fortalte Miller meg. Du kan ikke la noen komme til deg, fordi de er borte om noen minutter. Du kan ikke la dem ødelegge dagen din. Hun har blitt forbannet ut, kjeftet på, kalt navn. Forleden dag ba Miller en mann om å holde seg seks meter unna henne og en annen kunde, og han begynte å tulle og kastet pengene sine mot henne.

Likevel har hun i det siste følt seg mer verdsatt, og er takknemlig for å ha en jobb. Det er litt rart - mange mennesker viser sin takknemlighet, selv om de er de samme menneskene som bare står der når du pakker varene deres. Det er som: ‘Hva, du er takknemlig nå?’ Å, hvordan bordet har snudd! hun sa. Vi betyr faktisk mer enn kjendiser og politikere og advokater. Vi holder alle matet. Vi er viktige. Hun hadde hørt at to medarbeidere var blitt syke og satt i karantene. Rundt den tiden vi snakket, Washington Post rapporterte det Minst 41 dagligvare- og matforedlingsarbeidere over hele landet hadde dødd av viruset .

Miller prøver å lette stemningen – ved å konkurrere med andre kasserere for å se hvem sine kunder bruker mest ($1 139 er gjeldende rekord), og erte folk som har stått en time i kø og akkurat ferdig med å losse vognene sine at hun lukker registeret for å gå på pause. De ender opp med å le, ha det bra, få et smil om munnen, sa Miller. Det vil ikke hjelpe noen hvis du viser at du er redd eller skremt. Det hjelper ikke neste person. Så bare smil litt.

Miller handler på Family Dollar i nærheten av leiligheten hennes, som i det siste også har hatt lange køer bare for å komme inn. Hun prøver å unngå å handle dagligvarer på Fairway, for selv med 20 prosent ansatterabatt er det vanskelig å reise uten å bruke mest av det hun tjente i løpet av dagsskiftet. Noen ganger handler jeg på Fairway, men bare for kjøtt eller brød, sa hun. Faktisk, nei, ikke brød. Det er litt dyrt.

I 2009, Iflyttet til New Yorkog laget et helgeritual med å se bestemoren min på besøk som uunngåelig dreide seg om Fairway. I 2013, året for selskapets offentlige tilbud, åpnet en fairway i nabolaget mitt. Jeg gledet meg til å smake meg gjennom de hundrevis av oster og utvikle signaturen Fairway limp, dyrket gjennom år med distraherte kunder som ramlet vognene sine inn i anklene dine. Men butikken sluttet gradvis å føles som en Fairway. Prisene tikket høyere. Eplene og salaten satt ikke lenger på vakt, men slo seg på skjermer og så lei ut. Butikken, som jeg alltid hadde assosiert med det totalt arrogante, fullstendig New York-mottoet Som ingen andre markeder, begynte å markedsføre seg selv med et slagord jeg ville ha veddet at gode penger ble utviklet i uansett hvilken lab som fant opp rosa kjøtt-goo: The place to gå mat. Likevel sverte det å høre at Fairway i Harlem, hvor bestemoren min hadde brukt så mye tid, ikke klarte å selge på konkursauksjonen i mars, sammen med fem andre butikker. Selv om Fairway sa at den planla å holde dem åpne i overskuelig fremtid, fant jeg dette mindre enn betryggende.

Hva gikk galt? Ifølge bransjeeksperter, etter at Fairways mangeårige eiere solgte brorparten av selskapet sitt, tok Fairway på seg for mye gjeld, ekspanderte for raskt og gikk inn i en ond sirkel med å prøve å øke inntektene ved å øke prisene, noe som fremmedgjorde kunder. Hva gikk galt, ifølge Howie Glickberg? Ivy League-geniene bestemte seg for at de visste mer om virksomheten enn meg, fortalte han meg. De kunne ikke forstå at når du øker prisene og kommer vekk fra det butikken var basert på – beste priser, best kvalitet – mister du kunder. I 2016 forlot Glickberg selskapet. Da ble møtene hans med Sterling-lederne regelmessig utviklet til heftige kamper fordi han var uenig i endringer i butikkene. (Sterling sa at konkurranse fra Whole Foods, Trader Joe's og nettbutikker var ansvarlig for prispresset.) Hva gikk galt, ifølge nåværende Fairway-visepresident Pat Sheils? Jeg er ikke sikker på at jeg er i stand til å snakke om det, sa Sheils til meg. Ja, avbrøt en publisist som hadde hørt på samtalen vår. Ja, var enig med deg i det, Pat.

Steven Jenkins i osteavdelingen til den originale Upper West Side-butikken, i 1988 (Michelle Sims)

I flere tiår føltes Fairway som en butikk drevet av mennesker, ikke kalkulatorer. Steven Jenkins, en mangeårig Fairway-ansatt og eventuell partner, begynte å lage uærbødige skilt som en måte å se opptatt ut og unngå å snakke med kunder (ferske svarte fiken, rå sex – samme ting, 79 cent hver), men alt i butikken med skiltene hans solgte som gale, så han holdt på med dem. Han og Fairways andre ledere hadde ting på lager av den enkle grunn at de var gode å spise. Mens Jenkins og jeg snakket, tok han frem en gammel notatbok der han hadde en hovedbok over hver vare han hadde sendt til butikkene fra Europa i desember 2013. Her er ansjos som jeg kjøpte fra kysten av Catalonia, den beste ansjos i verden , sa han og leste fra listen sin. Det er noen små mynter fra landsbyen i Frankrike som heter Flavigny … Herregud, jeg tok med valnøtter fra Périgord-regionen … Her er mine vintage sardiner fra Bretagne. Disse vintage sardinene smaker som en sardin som Gud laget og ga til deg, personlig... Olivenolje, olivenolje, olivenolje. Sennep, eddik, mer fransk tørket frukt … Der er rødbetene mine! Jeg ville hente inn paller og paller med rødbeter fra like vest for Paris, i Chatou … Du trengte ikke å skrelle den jævla rødbeten; de var klare til å gå og de smakte perfekt og de var også økologiske og de var billige som skitt. Jeg solgte fjell med rødbeter. Kan du forestille deg noe slikt? jeg var stolt av de rødbetene. Han fortsatte slik i 15 minutter.

Ikke alle supermarkeder har franske rødbeter, men Fairway var mindre eksepsjonell enn det kan virke. Private equity-selskaper har i det siste slukt supermarkeder; siden 2015 har minst syv andre dagligvarekjeder blitt kjøpt av private equity-investorer, og deretter slått konkurs. Og Fairway var ingen luksusmatbutikk: Foruten rødbetene, som bestemoren min elsket, hadde den Kraft Singles, som jeg elsker, og den fremkalte den samme følelsen av mulighet som finnes i selv det mest vanlige supermarkedet. Utstoppet til sperrene, supermarkeder overveldes med kakofonien du ønsker. Gulv-til-tak, vegg-til-vegg Light ’n Fluffy, Ding Dongs, Donettes, CRAVE, Fabuloso, Juicy Juice, Crunch ’n Munch, Pup-Peroni, Enviro-Log – alt roper, hyler, lover, blunker. I det minste må du undre deg: Hvordan tok vi noe bygget for å tilfredsstille det enkleste menneskelige behov og gjorde det så fullstendig barokk? Supermarkedet kuraterer ikke. Det er en trassig encyklopedisk katalog over våre behov og ønsker, som den forsøker å tilfredsstille. Med ingenting annet enn en boksåpner kan du få en kalkunmiddag i saus, kyllingreker og krabbegryte, saucy sjømatbakst, kylling- og kalkungryte, førsteklasses fileter med laks og biff, bisque med tunfisk og kylling, havsikmiddag med hagegrønt i saus, eller en naturlig flaket skipjack tunfisk hovedrett i en delikat buljong. Og det er bare i kattematgangen.

Mens jeg undersøkte denne historien, ble jeg besatt av supermarkedsnavn, som er antitesen til de desinfiserte, ett-ords titlene som ble foretrukket av kule forhandlere som støttes av risikovillig kapital – Roman, Winc, Away. Tradisjonelle supermarkeder har navn som er like upretensiøse og møllspiste som en gammel ullgenser: Save A Lot, BI-LO, Great Valu. De lover ikke noe så ambisiøst som Whole Foods. Bare noe spiselig, til en grei pris: Food 4 Less, Price Rite, Stop & Shop. Supermarkedet er ikke et ambisjonsmerke for hvem vi ønsker å være. Det er bare der for hvem vi er: folk som trenger Light ’n Fluffy, og Ding Dongs og Donettes.

Navnene jeg kom over var også stort sett ukjente for meg, for selv nå har supermarkeder holdt seg hardnakket regionale. Det er kanskje ikke tilfellet så mye lenger, ettersom nasjonale kjeder er klar til å fortsette å presse lokale aktører. Supermarkedet har alltid drevet i henhold til prinsippet om å haug det høyt og selge det billig, og jo større du er – Kroger, Walmart, Albertsons – jo høyere og billigere blir haugen din. Du kan kutte kostnadene med kjøre dine egne lastebilflåter , skaper dine egne produkter , til og med designe dine egne produkter. Walmart banebrytende en cantaloupe som visstnok smaker like søtt om sommeren og vinteren. Amerikanerne kjøper nå omtrent en fjerdedel av dagligvarene sine fra Walmart, som har butikker så gigantiske at de teknisk sett er hyper markeder.

En gang i tiden var supermarkeder selv kolossene som satte små kjøpmenn ut av drift, og nostalgi etter regionale supermarkeder virker på en måte høyst mulig. Disse Goliatene ser nå skrøpelige ut, ettersom vi har gått over til å fylle opp dagligvarer på steder langt utenfor super- og til og med hypermarkedet – bensinstasjoner, en engangsbokhandler på nett. Men inntil nylig kunne du ikke gå for lenge uten å slutte deg til menneskene som bor i nærheten av deg for å ineffektivt vandre rundt i et supermarked, plukke opp toalettpapir og melk og sladder. Supermarkeder samler oss, og de gjenspeiler den spesielle appetitten til stedet vårt. Da jeg snakket med menneskene som bygde Fairway, oppfattet jeg, til tross for de store butikkene deres, en nabofølelse av stolthet over å fokusere på de minste detaljene i kundenes liv. Jenkins hadde blitt rasende over at newyorkere spiste oster og olivenolje som i tankene hans var under dem. Det var ikke en eneste flaske olivenolje som var verdig noen på 80-tallet! ropte han. Så han importerte noe som var.

Sammenlignet med å finne opp nye cantaloupes, var dette uten tvil en liten handling. Men resultatet ble ikke lite. En gang i uken tok bestemor på seg hatten, skjerfet, hanskene og polerte skinnskoene, og dro svartmetallvognen hennes nedover bakken til Fairway, og så tilbake til leiligheten hennes. Når hun ikke lenger kunne trekke vognen opp bakken igjen, tok hun pilegrimsreisen til Fairway, handlet og fikk levert dagligvarer. Da hun ikke lenger klarte å gå den bratte bakken på egenhånd, støttet tanten min eller en nabo henne på turen nedover. Da bestemoren min sluttet å gå noe annet sted i byen, dro hun fortsatt til Fairway, hvor verden kom til henne.


Denne artikkelen vises i den trykte utgaven av juli/august 2020 med overskriften Supermarkeder er et mirakel.