Paul Reveres tur

Hør, mine barn, så skal dere høre
Av midnattsturen til Paul Revere,
Den attende april, i syttifem:
Knapt en mann er nå i live
Hvem husker den berømte dagen og året.

Han sa til sin venn: «Hvis britene marsjerer
Til lands eller sjøs fra byen i kveld,
Heng en lanterne oppe i klokketårnbuen
Av Nord-kirketårnet, som et signallys, -
En hvis til lands, og to hvis til sjøs;
Og jeg på motsatt side vil være,
Klar til å kjøre og spre alarm
Gjennom hver Middlesex landsby og gård,
For at countryfolket skal være oppe og ruste.'

Så sa han god natt, og med dempet åre
Rodde stille til Charlestown-kysten,
Akkurat som månen steg over bukten,
Der det svingte bredt ved fortøyningene hennes lå
Somersett, britisk krigsmann:
Et fantomskip, med hver mast og bjelke
Over månen, som en fengselsstang,
Og en stor, svart hulk, som ble forstørret
Ved sin egen refleksjon i tidevannet.



I mellomtiden, hans venn, gjennom smug og gate
Vandrer og ser på med ivrige ører,
Til han hører i stillheten rundt ham
Mønstringen av menn ved brakkedøren,
Lyden av armer og trampet av føtter,
Og den avmålte slitebanen til grenadierene
Marsjerer ned til båtene deres på land.

Så klatret han opp til kirketårnet,
Opp tretrappene, med snikende tråkk,
Til klokketårnet over hodet,
Og skremte duene fra sin plass
På de dystre sperrene, den runden han laget
Masser og bevegelige former av skygge, —
Opp den lette stigen, slank og høy,
Til det høyeste vinduet i veggen,
Der han stoppet for å lytte og se ned
Et øyeblikk på takene i byen,
Og månelyset strømmer over alt.

Under, på kirkegården, lå de døde
I deres nattleir på bakken,
Innhyllet i stillhet så dypt og stille,
At han kunne høre, som en vaktgang,
Den våkne nattevinden, som den gikk
Krypende fra telt til telt,
Og ser ut til å hviske: 'Alt er bra!'
Et øyeblikk bare han føler trolldommen
For stedet og timen, den hemmelige frykten
Av det ensomme klokketårnet og de døde;
For plutselig bøyes alle tankene hans
På et skyggefullt noe langt unna,
Hvor elven utvider seg for å møte bukten, -
En linje av svart, som bøyer seg og flyter
På den stigende tidevannet, som en bro av båter.

I mellomtiden, utålmodig etter å stige opp og ri,
Støvlet og ansporet, med et tungt skritt,
På den motsatte bredden gikk Paul Revere
Nå klappet han på hestens side,
Nå stirret på landskapet fjernt og nært,
Så trampet heftig jorden,
Og snudde seg og strammet salgjorden sin;
Men stort sett så han på med ivrig søken
Klokketårnet til den gamle nordkirken,
Da den reiste seg over gravene på bakken,
Ensom, og spektral, og dyster, og stille.

Og se! som han ser ut, på klokketårnets høyde,
Et glimt, og så et lysglimt!
Han springer til salen, hodelaget snur han,
Men dveler og stirrer, til han blir full av synet
En annen lampe i klokketårnet brenner!

En hast med hov i en landsbygate,
En form i måneskinnet, en bulk i mørket,
Og under fra småsteinene, i forbifarten, en gnist
Slått ut av en hest som flyr fryktløst og flåter:
Det var alt! Og likevel, gjennom mørket og lyset,
Skjebnen til en nasjon red den natten;
Og gnisten slo ut av den hesten på flukten hans,
Tente landet i flammer med dets varme.

Klokken var tolv ved landsbyklokken,
Da han krysset broen til Medford by.
Han hørte hanegalen,
Og bjeffingen av bondens hund,
Og kjente fuktigheten fra elvetåka,
Som står opp når solen går ned.

Det var en ved landsbyklokken,
Da han syklet inn i Lexington.
Han så den forgylte værhanen
Svøm i måneskinnet når han passerte,
Og møtehusets vinduer, blanke og nakne,
Se på ham med et spektralt blikk,
Som om de allerede sto forferdet
På det blodige arbeidet de ville se på.

Klokken var to ved landsbyklokken,
Da han kom til broen i Concord by.
Han hørte hjordens brek,
Og kvitren av fugler blant trærne,
Og kjente pusten fra morgenbrisen
Blåser over engene brun.
Og en lå trygt og sov i sengen sin
Hvem ved broen ville være den første til å falle,
Hvem den dagen ville ligge død,
Gjennomboret av en britisk muskettball.

Du vet resten. I bøkene du har lest
Hvordan de britiske stamgjestene skjøt og flyktet, -
Hvordan bøndene ga dem ball for ball,
Fra bak hvert gjerde og gårdsmur,
Jager de røde frakkene nedover banen,
Deretter krysser jordene for å dukke opp igjen
Under trærne ved svingen til veien,
Og bare pause for å skyte og laste.

Så gjennom natten red Paul Revere;
Så utover natten gikk alarmskriket hans
Til hver Middlesex landsby og gård, -
Et rop av trass, og ikke av frykt, -
En stemme i mørket, et banking på døren,
Og et ord som skal gjenlyde for alltid!
For, båret på fortidens nattvind,
Gjennom hele vår historie, til det siste,
I mørkets og farens og nødens time,
Folket vil våkne og lytte for å høre
Det hastende hovslaget til den tyren,
Og midnattsmeldingen til Paul Revere.