Dagens bilde: Månen Enceladus skyter vann mot Saturn

0805Pic-Post.jpg

Astronomer har lenge visst, takket være European Space Agencys infrarøde romobservatorium, at Saturns øvre atmosfære er hjemsted for gassformig vann. Men de ante ikke hvor det kom fra. Inntil nå. ESAs Herschel-observatorium har oppdaget enorme vannstråler som kommer fra månen Enceladus. 'Det gjør Enceladus til den eneste månen i vårt solsystem som aktivt påvirker kjemien til sin moderplanet, og definerer en ny type forhold mellom vertsplanet og satellitt,' ifølge Populærvitenskap 's Clay Dillow.

Enceladus avgir omtrent 550 pund vanndamp hvert sekund. Det vannet, som kommer fra månens Tiger Stripes-region, så oppkalt etter sine karakteristiske markeringer, 'skaper en smultringformet torus av damp som omgir den ringmerkede planeten,' ifølge AT . 'Torusens totale bredde er mer enn 10 ganger radiusen til Saturn, men den er bare omtrent en Saturn-radius tykk. Enceladus kretser rundt planeten i en avstand på omtrent fire Saturn-radier, og fyller opp torusen med vannstråler.'

Det er mye vann. Men forskere har nettopp oppdaget jetflyene fordi dampen er gjennomsiktig i synlig lys. Herschel ble imidlertid spesielt designet for å se i infrarødt, en bølgelengde som ble brukt til å ta bildet som er innebygd ovenfor. «Herschel har bevist sin verdi igjen. Dette er observasjoner som bare Herschel kan gjøre, sier Göran Pilbratt, Herschel Project Scientist, i en ESA-utgivelse.



Se mer Dagens bilder .

Bilde: NASA/JPL.