Å spille forsvar er helt greit

USA har bygget mange lag med beskyttelse mot angrep, og seighet krever ikke endeløs krig.

Hemmelige tjenesteagenter.

Jim Watson / AFP / Getty

Om forfatteren:Luke Hartig er stipendiat ved New America og president for National Journal Research. Han fungerte som seniordirektør for terrorbekjempelse ved National Security Council fra 2014 til 2016.



Hvis du har slått på noen kabel - nyheter kanal eller åpnet noen avis eller magasin siden det meste av Afghanistan falt til Taliban forrige måned, kan du se en klar fortelling dukke opp: Terroristene vender tilbake, og de vil angripe oss. Dette refrenget kommer ikke bare fra mediekommentatorer eller partipolitiske kritikere av president Joe Bidens beslutning om å trekke seg fra landet; Forsvarsminister Lloyd Austin og styreleder for de felles stabssjefene Mark Milley lyder nå de alarm , som er to topp intelligens tjenestemenn i Biden-administrasjonen. Avhengig av hvem du lytter til, vil det amerikanske militærets avgang tilby moralløft eller nye tilfluktssteder for al-Qaida og ISIS. Av noen kontoer kan al-Qaida ende opp enda kraftigere enn den var den 11. september. Streiker fra over horisonten – hvis vi kan samle tilstrekkelig etterretning – og en fornyet sterk CIA tilstedeværelse i regionen er de eneste tingene som visstnok kan redde USA fra et angrep. Ikke engang redselen fra militærets katastrofale finale streik i Kabul, som hevet seriøs spørsmål om droneprogrammets taktikk og effektivitet, kan dempe trommeslaget for konstant militært press for å holde trusselen i sjakk.

Jeg har ikke sett den siste klassifiserte trusselrapporten, så jeg kan ikke kommentere den nåværende trusselen eller hvordan den kan sammenlignes med andre terrortrusler jeg har sporet i min karriere. Kanskje al-Qaida regenererer raskt etter år med ødeleggende tap – selv om jeg skeptisk . Det jeg vet er at i den nåværende debatten er farene ved globale offensive operasjoner undervurdert, og USAs forsvar er undervurdert.

Det er greit å forsvare seg mot terrorisme. Det er fordi vi har blitt veldig gode i forsvar. Ettersom det amerikanske militæret har kjempet tilsynelatende endeløse utenlandske kriger, har andre deler av regjeringen samtidig bygget et lagdelt forsvar som uten tvil har vært langt mer effektivt enn militære operasjoner for å holde landet trygt.

Vurder bare noen av de største reformene etter 11. september. Den amerikanske regjeringen etablerte Department of Homeland Security, føderalisert luftfartssikkerhet og nesten femdoblet utgifter til hjemlandssikkerhet. For alle vitsene reisende kommer med om TSA, har byrået i det stille utviklet prosedyrer og teknologier for å oppdage eksplosiver hvor som helst hvor en terrorist kan gjemme dem – i bagasje, væsker, elektroniske enheter, sko, til og med undertøy – og gjort det langt vanskeligere for terrorister å gå ombord på et fly med falsk identitet.

FBI har fullstendig gjenoppfunnet seg selv som et nasjonalt sikkerhetsbyrå og dedikert tusenvis av agenter og analytikere til oppdraget. Den har jobbet tett med statlig og lokal rettshåndhevelse, som har gjort sine egne investeringer i terrorbekjempelse. Som et resultat av slike anstrengelser har den føderale regjeringen med hell saksøkt nesten 700 internasjonale terrorsaker. Utallige flere terrormistenkte har blitt deportert eller utlevert til andre land for rettsforfølgelse. FBI vurderer at USAs største terrortrussel i dag kommer fra ensomme aktører – både de som er inspirert av al-Qaida og ISIS, så vel som de som er motivert av hvit nasjonalisme eller andre rasemessige eller etniske animasjoner. Byrået har tusenvis av åpne undersøkelser av en trussel som per definisjon ikke kan forstyrres med utenlandske militære operasjoner.

Den amerikanske regjeringen inkluderer nå en direktør for nasjonal etterretning på kabinettnivå. Den har også et nasjonalt senter for bekjempelse av terrorisme dedikert til å spore terrortrusler og forhindre den typen bortfall i etterretningsdeling som bidro til 9/11. Det amerikanske etterretningsmiljøet jobber tett med sine kolleger rundt om i verden, og har stoppet flere store komplotter ved å gjøre det. Al-Qaida i 2006 plan å bombe flere passasjerfly ved bruk av flytende eksplosiver ble hindret da britiske myndigheter, som hadde overvåket planleggingen med amerikansk etterretning i flere måneder, arresterte 24 mistenkte før de kunne slå til. To komplotter av en al-Qaida-avlegger til mål passasjer og posisjon fly ble angivelig forstyrret via amerikansk samarbeid med saudisk etterretning.

Det internasjonale samfunnet har også forent seg forhindre kanskje vår mest bekymringsfulle trussel, kjernefysisk terrorisme. Fra og med 1990-tallet har regjeringer sikret store mengder løst kjernefysisk materiale og fanget opp to dusin tvilsomme forsendelser av kjernefysisk materiale. Titusenvis av strålingsdetektorer har blitt distribuert over hele USA, inkludert faste sensorer ved inngangsporter og mobile sensorer som kan distribueres til spesielle hendelser eller som svar på spesifikk etterretning.

Internasjonalt rettshåndhevelsessamarbeid gjennom Interpol og andre mekanismer har blitt styrket, noe som muliggjør deling av informasjon om terrormistenkte og forbedret sporing av terrorreiser. Etter at titusenvis av terrorkrigere stormet til Irak og Syria i 2014 og 2015, en FN-støttet multinasjonal innsats redusert denne flyten til en drypp ved å legge vekt på informasjonsdeling, rettshåndhevelse og passasjersporing. Tyrkias innsats for å forhindre terrortransitt, inkludert ved å sikre grenseovergangsstedene til Syria, gjorde det mulig for landet å deportere eller nekte innreise til nesten 6000 krigere i 2015 og 2016.

Privat sektor har investert i sikkerhet for å beskytte viktig infrastruktur. Sosiale medieselskaper har samarbeidet med regjeringen for å stenge terrorpropagandaen fjerning millioner av deler av innhold og renselse millioner av kontoer de siste årene. Finanssektoren har vedtatt reformer, støttet av myndighetshåndhevelsesmekanismer, som begrenser terrorgruppenes og deres støttespilleres evne til å finansiere et globalt sett med operasjoner som de gjorde før 9/11. Alle amerikanske flyselskaper har installert pansrede cockpitdører for å hindre kaprere. Metalldetektorer skjermer oss alle før sportsbegivenheter og konserter.

Dette er bare noen få eksempler på hvordan vår regjering og vårt samfunn reorienterte seg etter 9/11. Disse forsvarene er beviselig ufullkomne. Men et komplekst terrorangrep presenterer forskjellige punkter der det kan bli forstyrret, og dette sammenkoblede nettet av forsvar er designet for å gjøre nettopp det. Videre, selv om fordelene med hver enkelt del av sikkerhet er inkrementelle, legger de opp til betydelige lagdelte forsvar. Det er områder for reformer, for å være sikker, men vi må erkjenne at systemet USA møysommelig har bygget har holdt oss trygge.

Ingenting av dette er for å avfeie de internasjonale terrortruslene vi står overfor. Jeg har jobbet med antiterrorspørsmål i Pentagon, Det hvite hus og en tenketank i mer enn et tiår. Jeg har sittet i møter om en skremmende strøm av terrorplaner mot USA. Og jeg har gitt råd om droneangrep og militære operasjoner rettet mot selve terroristene som ville skade oss.

Men mange mennesker i disse fora – både innenfor og utenfor myndighetene – ser ut til å tro at det å stole på vårt forsvar er utilstrekkelig tøft, at vi ikke må være selvtilfredse når vi står overfor en trussel som vi blir fortalt alltid er metastaserende og alltid potent, uansett hva vi har gjort for å beseire den. Verdens uunnværlige makt er ment å forme globale hendelser, lyder argumentet, ikke reagere på dem.

Dette er en farlig tankegang, en slags macho-tilnærming til utenrikspolitikk som bidro til å utløse og opprettholde en 20-årig krig i utgangspunktet. Forestillingen om at USA ikke skal tolerere noen risiko, og at militære operasjoner utenlands vil bidra til å eliminere risiko, har ført til at vi har famlet oss gjennom den ene konflikten etter den andre, rotet med lokal dynamikk som vi ikke forstår og opprettholder kaoset som terrorister har. blomstre.

Langt fra å vise svakhet, kan det å stole på vårt forsvar som alternativet for første utvei faktisk styrke oss som en nasjon – ved å la oss investere i andre nasjonale sikkerhetsutfordringer og frigjøre oss fra de strategiske og moralske kompromisser vi har gjort i løpet av de siste to tiårene for å implementere våre antiterroroperasjoner.

Ekstremister vil alltid bli tiltrukket av al-Qaida og ISIS, og disse gruppene vil sannsynligvis aldri gi opp å prøve å angripe oss. Og ja, det vil være tider når alt annet feiler og vi må bruke militærmakt for å stoppe de farligste planene. Men vi kan være både trygge og sterke uten konstant å bombe mistenkte terrorister tusenvis av miles fra USAs kyster, hvis bare vi stoler på at forsvaret vårt gjør det vi har designet dem til å gjøre.