Popinnovasjonene til et 50 år gammelt lydspor

Avgangseleven Bruken av folk-rock-sanger av Simon og Garfunkel stod for en generasjons reaksjon på status quo.

Simon og Garfunkel

LGI Stock / Getty Images

Når Mike Nichols lavbudsjettkomediedrama Avgangseleven hadde premiere i desember 1967, den kom i en tid med nasjonal uro. Mange babyboomere presset tilbake mot status quo: Militærutkastet og eskaleringen av krigen i Vietnam, kombinert med bevegelser som krever borgerrettigheter og kvinnefrigjøring, fikk studenter og aktivister til å protestere mot datidens politiske og sosiale etablissement. For de Boomers som føler seg fremmedgjort fra foreldrenes generasjon, Avgangseleven speilet deres desillusjon via en mer personlig, snarere enn ideologisk ladet, historie.



Tilpasset fra det som den gang var en lite kjent roman med samme navn av Charles Webb, følger den voksende filmen 21 år gamle Benjamin Braddock (Dustin Hoffman) mens han fullfører college og sliter med å finne formål i en verden av meningsløst forbruk. Benjamin er usikker på fremtiden og innleder en tom affære med en eldre kvinne - Mrs. Robinson (Anne Bancroft) - mens hun desperat forfølger datteren hennes, Elaine (Katharine Ross). Avgangseleven ble raskt en hit etter utgivelsen (tjente 104,9 millioner dollar på et budsjett på 3 millioner dollar) og fikk flere Oscar-nominasjoner, inkludert en for beste film.

Selv om historien var provoserende, Avgangseleven skilte seg ut av en annen grunn: Nichols sin banebrytende beslutning om å bruke tidligere utgitte sanger til lydsporet, som kom ut for 50 år siden denne måneden. Tidligere ble tradisjonelle orkestrale filmpartiturer bare brukt for å gi bakgrunnsmusikk for handling på skjermen. Så Avgangseleven Den store avhengigheten av folk-rock-låtene til den populære duoen Simon og Garfunkel var enestående: Da filmen ble utgitt, var mange av hovedlåtene allerede godt kjent. The Sound of Silence, nå uutslettelig assosiert med filmen, hadde allerede nådd nr. 1 på Billboard sine hitlister i januar 1966. Avgangseleven De musikalske nyvinningene er desto mer bemerkelsesverdige for hvordan lydsporet meningsfullt kommenterte handlingen, karakterene og, i forlengelsen, seerne selv.

Folk-rock-lyden til Simon og Garfunkels mest elskede plater både definerte og tilhørte periodens ungdom, en forestilling drevet hjem av hvordan Nichols bruker sangene i filmen: Ingen scene der eldre generasjoner er i fokus inneholder gruppens musikk . Unge mennesker på den tiden kan ha hatt særegne eller subjektive forhold, eller intime bånd til Simon og Garfunkels musikk, David shumway , fortalte en professor i engelsk som studerer amerikansk kultur og populærmusikk ved Carnegie Mellon University. Men mange av dem ville også ha forstått det som en måte de delte verden med andre mennesker på deres egen alder. Der andre regissører kan ha sett på disse allerede eksisterende assosiasjonene som en byrde, eller i det minste en mulig distraksjon fra historien, omfavnet Nichols sangenes betydning.

Anbefalt lesing

  • Store små løgner Er i sin musikk'>

    Sjelen til Store små løgner Er i sin musikk

    Spencer Kornhaber
  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

For Nichols var lydsporet ment å bli hørt, et valg som ville fortsette å påvirke populære filmer i flere tiår framover. Tross alt representerte Simon og Garfunkels tekster mer enn bare kommentarer til handlingen på skjermen - de hadde begynt å tjene som et lydspor for livene til ungdommene på slutten av 1960-tallet da de møtte enorme endringer. Å lytte til rock på den tiden var for mange unge kinogjengere et utsagn om at de avviste foreldrenes politikk. I 1967 var det en veldig sterk kulturell identitet knyttet til rock and roll, og Simon og Garfunkel er en god representasjon av det, sa Shumway. En generasjon seere ville vært tilbøyelig til å føle med Avgangseleven hovedpersonen, la han til: Benjamin har vært en perfekt konformist til han ble uteksaminert. En av tingene 60-tallets motkultur handlet om var individuell frihet. Nichols bruker musikken smart for å understreke denne spenningen.

Når filmen åpner, spilles den hjemsøkende melodien The Sound of Silence mens Benjamin ankommer Los Angeles internasjonale lufthavn fra college. De første dystre tonene og tekstene – Hallo mørke, min gamle venn / Jeg har kommet for å snakke med deg igjen – antyder umiddelbart karakterens vedvarende ensomhet. Benjamin kjører et bevegelig fortau som et stykke bagasje på et løpende bånd; det tapte blikket i øynene hans når andre reisende går forbi ham, antyder hans manglende handlefrihet i møte med foreldrenes og samfunnets forventninger til ham. Tekstene fordobler fremmedgjøringen hans etter hvert som instrumentene blir mer energiske: Og i det nakne lys så jeg / Ti tusen mennesker, kanskje flere / Folk som snakker uten å snakke / Folk som hører uten å lytte. Selv om Benjamin selv ikke har sagt et ord, har tonen og følelsen av hvor handlingen er på vei blitt etablert av musikken alene.

Simon og Garfunkels musikk har ofte en funksjon av typen gresk refreng hele veien Avgangseleven , som forfatteren H. Wayne Schuth bemerker i sin bok fra 1978, Mike Nichols . Sangenes tekster kommenterer ikke bare handlingen på skjermen, men gir også innsikt i hvordan en karakter føler, og kanskje til og med artikulere hva karakterene ikke kan si. Nichols bruker sanger for ordløse montasjesekvenser eller scener med kun voiceover-fortelling, slik at seeren lettere kan bli feid opp i melodiene og tekstene, sa Shumway.

Hver av de store sangene i filmen er assosiert med en av hovedpersonene. Mens den dystre og komplekse The Sound of Silence ofte spiller under scener sentrert om Benjamin, handler den sensuelle og tilsynelatende vemodige April Come She Will om Mrs. Robinson og duoens skjebnesvangre affære. I mellomtiden handler den romantiske låten Scarborough Fair/Canticle om Elaine, og de fleste versene slutter, Then she'll be a true love of my, og minner seerne om at Benjamin ser henne som det ultimate objektet for hans kjærlighet. Sangen som ble mest assosiert med filmen er Mrs. Robinson, som eksisterte i en røff form før Nichols og duoen utviklet den til å være en del av lydsporet. Dens positive melodien og empatiske tekstene (Gud velsigne deg, vær så snill) står i skarp kontrast til den dystre Sound of Silence. Når den spiller under klimascenene til Avgangseleven , Mrs. Robinson ser ut til å fungere som et farvel til fortidens dunkle, og forsterker Benjamins følelse av håp om at han kanskje kan skape en ny fremtid for seg selv.

Avgangseleven Den radikale tilnærmingen til filmmusikk skjedde nesten ved et uhell. Både Nichols og produsent Lawrence Turman var fans av Simon og Garfunkel, og visste at de ønsket å bruke duoens sanger til filmens lydspor. Turman forhandlet frem en avtale for Paul Simon om å skrive tre nye sanger for prosjektet, men gruppens turnéplan ble så travel at Simon fikk det aldri til. De fleste regissører og redaktører ligger i midlertidig musikk for å få en følelsesmessig følelse og en rytme mens de klipper, fortalte Turman meg. Sam O'Steen, redaktøren, hadde lagt inn 'The Sound of Silence' og 'Scarborough Fair', og Mike [Nichols] snudde seg mot meg og sa: 'Vi vil være så vant til disse gamle sangene, vi vil' jeg liker de nye,» og jeg sa … «Vel, vi bruker de gamle sangene!» Og det var akkurat det vi gjorde.

Når filmen var fullført, viste Nichols og Turman det siste klippet til Joseph Levine, filmens finansmann, som sa: '''Det er den beste noensinne, og når du først har fått inn de nye sangene, vil det være fantastisk!» fortalte Turman. meg. Vi sa: «Men, Joe, det er sangene vi bruker.» Og han ble bare [grå]. Han sa: 'Men alle barn i landet kjenner disse sangene! De vil le deg av skjermene!’ Turman og Nichols diskuterte hva de skulle gjøre, men bestemte seg til slutt for å følge instinktene sine og beholde musikken som den var.

I en 1967 New York Times filmanmeldelse, Bosley Crowther rost filmens partitur, og merker seg den dandy moderne folkemusikken, sunget (utenfor skjermen, selvfølgelig) av teamet til Simon og Garfunkel, har lyden av dagens humørsyke ungdommer. Skrive for The Hollywood Reporter , kalte John Mahoney The Sound of Silence spesielt for et inspirert utvalg for understreking og en betydelig del av filmen. Roger Ebert først ringte duoens sanger kan umiddelbart glemmes, men 30 år senere erkjente han at han hadde tatt feil (han beklaget seg i 1997, men at den frigjørende kraften til rock and roll er stengt ute av lydsporet … S&G-sangene er melodiske, sofistikerte, trygge).

Avgangseleven sitt originale lydspor ble en stor hit: Det steg til nr. 1 på Billboard hitlistene etter utgivelsen og tilbrakte nesten like mye tid på førsteplassen som Beatles Hvitt album , som kom ut senere samme år. Platen inneholdt to versjoner av den Grammy Award-vinnende sangen Mrs. Robinson, som vant Årets plate i 1969 (selv om fullversjonen ikke dukket opp før Simon og Garfunkels Bokstøtter albumet ble gitt ut i april).

Det er selvsagt vanskelig å reflektere over Avgangseleven sin suksess uten også å huske hvordan det bidro til å starte den lange og fruktbare karrieren til Hoffman, som angivelig seksuelt trakassert og overfalt flere kvinner på settet til prosjektene hans på 70- og 80-tallet. (Hoffmans advokat avviste kravene mot utøveren som ærekrenkende usannheter .) For tiår siden, Avgangseleven musikken snakket til seere som var misfornøyd med tidens etablering; i dag antyder tilbakeslaget mot menn som Hoffman som blir anklaget for å misbruke privilegerte posisjoner at det alltid vil være mennesker som er villige til å utfordre forankrede maktsystemer.

Mens det unike kulturmiljøet på slutten av 1960-tallet betyr at det smalere settet av assosiasjoner mellom film og populærmusikk sannsynligvis ikke vil bli gjenskapt igjen, er det lyden av motstand og motstand – ikke stillhet – som kanskje gir mest gjenklang som Avgangseleven fyller 50. I dag kan en nyere generasjon presse tilbake mot status quo med et desidert annerledes og mer fragmentert lydspor. Men Nichols' bidrag til kino er verdt å huske når Hollywood fortsetter å utvikle seg, og bringer et enda bredere spekter av historier og musikalske nyvinninger til det store lerretet.