Kraften til en gimmick-fri Gaga

Henne Sound of Music medley på Oscar-utdelingen fremhevet hennes underliggende talent, akkurat til rett tid.

Mike Blake/Reuters

Da vi gikk inn i Oscar-kvelden, sørget ABC for at seerne visste at Lady Gaga ville opptre; Det manglet imidlertid i reklameannonsene og pressematerialet, noe om hva hun skulle gjøre. I øyeblikkene før hun gikk på scenen, lovet programleder Neil Patrick Harris at det som var i ferd med å skje ville bli snakket mye om neste dag. Og med Gagas historie på prisutdelinger— klekkes ut av et egg , dø blodig , blir skitten med Elton John , spiller drag king , Kjøttkjolen – hvem kunne tvile på ham?



Gagas stunt, viste det seg, var å ikke ha noe stunt i det hele tatt. Etter en montasje av Sound of Music filmklipp til ære for 50-årsjubileet for filmmusikalen, hun dukket opp på scenen i en passende kjole og sang med stor kontroll og stillhet«The Hills Are Alive», «My Favorite Things», «Edelweiss» og «Climb Every Mountain».Musikken var trofast; innredningen var diskré. Julie Andrews dukket opp etterpå med oppriktige tilsynelatende gratulasjoner – det varmet virkelig hjertet mitt, det gjorde det virkelig – og internettkommentatorer fablet. Konsekvens av lyd kalte det Gaga's beste ytelse noensinne ; Twitter levde med lyden av folk som sa at de ikke visste at hun kunne synge sånn .

En del av Gagas mystikk har lenge vært den under Kermit-kjoler og EDM-beats er Stefani Germanotta, en låtskriver hvis pre-Gaga-opptredener ga henne sammenligninger med Norah Jones. Da hun ble berømt, fremstilte Gaga seg selv som noe annet enn menneskelig - Mother Monster - ved å bruke ansiktsproteser på scenen, ha på seg et merkelig utseende selv når hun løper daglige ærend, og gjorde et poeng av å ikke nevne hennes personlige liv. Nettsteder ville legge ut opptak av Germanottas nedkledde NYU-show som om de var avsløringer, og på et visst tidspunkt ble det mer lukrativt å kjøre lysbildefremvisninger av Gaga uten kostyme i stedet for i det.

Men de siste månedene har sivilkledde Gaga fått henne tilbake. Hennes album fra 2014 med Tony Bennett, Kinn mot kinn , var en desidert tradisjonell affære, en samling standarder med ubehandlet, jazzy vokal. Mens hun promoterte det, og opptrådte med Bennett på Grammys, har Gaga holdt avantgardekostymet sitt på et relativt minimum. For en uke siden annonserte hun via Instagram at hun var forlovet med skuespilleren Taylor Kinney. Oscar-utdelingen, der hun sang tidløse sanger om sangens tidløshet, sementerte det: Gapet mellom Gaga og Germanotta er lite akkurat nå.

Anbefalt lesing

  • Hvorfor Artpop er så grusomt

  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

Hvorfor tilbakeføringen? I intervjuer har Gaga i det siste snakket ærlig om å føle seg utbrent, og brent av underholdningsindustrien. Høyprofilerte tvister med medlemmer av hennes kreative team og middels salg av albumet hennes fra 2013 Artpop fikk henne tilsynelatende seriøst til å vurdere å slutte med musikk helt. Med hennes ord, Bennetts vennskap og hans eksempel – en lang karriere, med mer enn 50 album – reddet livet hennes . Da jeg kom inn i dette med Tony, sa han ikke: 'Du må ta av deg alle de sprø antrekkene og bare synge,' hun tilbakekalt til Parade . Han sa: 'Vær deg selv.'

Det som er morsomt er at vær deg selv var Gagas motto da hun var på høyden av sin popoverflod, rundt tiden i 2011 Født slik . Den gang brukte hun bisarre klær og frekk, seriøs rockemusikk for å dramatisere ideen om at det å være tro mot sine egne ønsker og identitet var en radikal handling - at folk kunne gjøre narr av deg, men at et fellesskap av likesinnede freaks alltid ville ha ryggen. Hennes overgang til klassiske stiler visuelt og lydmessig er ikke nødvendigvis en avvisning av den ideen; hun har lyst til å synge kabaret, og så er salget for pokker, hun gjør det.

Hennes siste fase kan også reflektere popkulturens bakrus fra topp Gaga og alt det innebar. I noen år virket det som om hun, Kesha, Katy Perry og Nicki Minaj var i et kappløp om å overvinne hverandre mens de sendte meldinger om selvstyrking. Så kom Miley Cyrus sammen med dansende bjørner og twerking og kulturelle appropriasjon, og testet publikums appetitt på popstjerner som forkynte go-what you want-evangeliet ved å være så opprørende som mulig. Kesha har for det meste gått stille, Perry og Minaj lente seg hardt på balladene for sine siste album, og den relative tamheten til det nåværende popøyeblikket ble offisielt av all den langsomme, triste crooningen som dominerte 2015 Grammys.

I dette miljøet kan Gaga – virkelig talentfull vokal, med en pigg scenetilstedeværelse og en dyp kunnskap om musikalsk historie – vise seg å være like viktig som hun noen gang har vært. Og klubberobringsdagene hennes er kanskje ikke over: RedOne, produsenten som bidro til å skape Gagas innflytelsesrike lyd, sier at han jobber på et dansealbum med henne som har som mål å bli en av tiårets største . Foreløpig spiller hun smart – lever fortsatt for applausen, bare litt mindre prangende.