Synske som hører stemmer kan være på vei til noe

Måtene noen sunne stemmehørere takler på, kan kanskje hjelpe mennesker med psykotiske lidelser.

Jessica Dorner varlå i sengen hjemme hos fetteren hennes da bestemoren hennes, en påtrengende dame i et forkle som hadde vært død i flere år, dukket opp foran henne. Jeg vet at du kan se meg, hørte Jessica henne si, og du må gjøre noe med det.

Det var en ensom tid i Jessicas liv. Hun bodde hjemmefra for første gang, og hun tror bestemoren hennes ble tiltrukket av en følelse av det. Hun fortalte til slutt foreldrene sine hva som skjedde, og ifølge henne var de bekymret, men fikk ikke altfor panikk. Foreldrene mine er nok de minst dømmende menneskene jeg kjenner, sa hun.



Som Jessica forteller det, i løpet av de neste to årene, besøkte ånder henne av og til. Svogerens avdøde far begynte å danne seg foran henne, spøkelsesaktig, akkurat som hennes bestemor gjorde. Og selv om opplevelsene var intense og til tider fikk henne til å føle seg gal, sa hun, at de var sjeldne, og insisterer på at de aldri var en reell kilde til lidelse.

Jessica flyttet senere hjem og fikk jobb som apotektekniker, mens hun fant ut hvordan hun skulle takle det som skjedde med henne. Etter forslag fra en kollega dro hun til Healing in Harmony-senteret i Connecticut. I 2013, sier hun, meldte hun seg på klasser der som lærte henne å bruke gaven sin. Et selvbeskrevet psykisk medium, Jessica forteller meg at hun hører stemmer som andre mennesker ikke gjør (i tillegg til å noen ganger se folk andre ikke ser), med varierende intensitet, og mest gjennom det høyre øret hennes.

Å møte andre som henne på senteret ga Jessica en følelse av lettelse. Bare det å være rundt mennesker som går gjennom lignende ting - det hjelper mye, fordi jeg kunne snakke med hvem som helst om disse tingene og ikke føle at jeg var gal, sa hun.

Det var gjennom en venn fra senteret at Jessica havnet i laboratoriet til Philip Corlett og Albert Powers, en psykolog og en psykiater ved Yale. I en studere publisert i fjor høst Schizofrenibulletin , Powers og Corlett sammenlignet selvskrevne synske med personer diagnostisert med en psykotisk lidelse som opplever auditive hallusinasjoner.

Mye av tiden, hvis noen sier de hører stemmer, hopper du umiddelbart til psykotisk sykdom, bipolar lidelse, schizofreni, sa Corlett. Men forskning tyder på at det ikke er så uvanlig å høre stemmer. EN undersøkelse fra 1991 – den største i sitt slag siden – fant at 10 til 15 prosent av mennesker i USA opplevde sansehallusinasjoner av en eller annen form i løpet av livet. Og annen forskning, så vel som voksende forkjemperbevegelser, tyder på at det å høre stemmer ikke alltid er et tegn på psykiske plager.

Forskerne ved Yale lette etter en gruppe mennesker som hører stemmer minst en gang om dagen, og som aldri før hadde samhandlet med det mentale helsevesenet. De ønsket å forstå, som Corlett sa det, de som ikke lider når sinnet avviker fra konsensuell virkelighet.

Ihatten ringer Corlettkonsensuell virkelighet – den normative felles opplevelsen vi alle er enige om – er sannsynligvis ikke noe du bruker for mye tid på å tenke på. Men du vet når det blir krenket. Himmelen er blå, solen er varm, og som Corlett påpeker, er de fleste generelt enige om at folk ikke mottar utenomsanselige meldinger fra hverandre.

Jessica var ganske ærlig med meg om måten noen mennesker kan se på henne. Vi vet at disse opplevelsene er rare og de blir sett på som rare, sa hun. Du kan bare ikke gå inn i et rom og si 'Hei, jeg er et synsk medium', og folk kommer til å akseptere deg.

Finere sider av hva som teller som virkelighet kan endre seg over tid, og variere basert på geografi eller kultur. I århundrer gikk folk rundt på jorden og trodde at solen gikk i bane rundt dem, noe som i dag ville bli ansett som urimelig. Hvem som bestemmer denne konsensus, og hvor langs dens grenser stemmehørere faller, avhenger av en lang rekke omstendigheter.

Antropologen Tanya Luhrmann, som har studert stemmehørsel i psykiatriske og religiøse sammenhenger, har skrevet at historiske og kulturelle forhold … påvirker i betydelig grad måten psykiske lidelser oppleves internt og sosialt uttrykkes på. Luhrmann legger merke til at det ikke er noen tvil om at psykiatrisk nød og schizofreni er virkelige fenomener som krever behandling, og legger til at måten en kultur tolker symptomer på kan påvirke en syk persons prognose. Alle psykiatere jeg snakket med delte troen på at uvanlig atferd bare bør komme inn i diagnoseområdet når det forårsaker lidelse.

På den annen side forteller Luhrmann meg at det er en fryktelig romantisk idé å overfortolke effektene av kultur. Å si, for eksempel, at alle som ville bli identifisert med schizofreni i vår kultur ville være en sjaman i Ecuador, er i hennes sinn en klar feil: Flagrant psykose eksisterer i en eller annen form i enhver kultur hvor antropologer har sett.

Gud vet hva psykose faktisk er.

I det siste tiåret har forskere fattet større interesse for opplevelsen av å høre stemmer utenfor konteksten av psykiske plager. I boken hans Stemmene innenfor , sporer psykologen Charles Fernyhough hvordan tanker og ytre stemmer har blitt forstått av vitenskap og samfunn gjennom tidene. *

Reflekterer over Fernyhoughs bok, Jerome Groopman notater at i de første delene av Bibelen ga Guds røst direkte befalinger til Adam, Abraham og Noah. Den talte til Moses gjennom den brennende busken, etter Esters bok, og gjorde seg kjent igjen for apostelen Paulus i Det nye testamente. Sokrates, som ikke skrev noe ned, hørte et tegn fra barndommen. De stemmer fra tre helgener guidet Jeanne d'Arc da hun gjorde opprør mot engelskmennene. Groopman siterer Martin Luther King, Jr.s selvbiografi, der han beskriver den stille forsikringen om en indre stemme som forteller ham å stå opp for rettferdighet.

Den sosiale konteksten disse menneskene levde i kan påvirke hvordan de blir sett. Det er umulig å si hvordan profeten Esekiel ble forstått innenfor sitt kulturelle øyeblikk. Men de fleste steder i dag, hvis en person hevdet – slik Esekiel gjør – at han spiste en bokrull fordi Herren befalte ham å gjøre det, kunne noen øyenbryn hevet seg. I et fellesskap der et personlig, verbalt forhold til Gud er normalt, kan mottakelsen være annerledes.

Powers og Corletts arbeid går i bane rundt ideen om at schizofreni er, som Powers sa det, en utdatert etikett som beskriver en klynge av forskjellige symptomer i stedet for en enkelt enhetlig tilstand, sier han.

Godhet vet hva psykose faktisk er, sa Luhrmann. Det er helt klart forskjellige typer hendelser i domenet vi kaller psykose, og når det kommer til forholdet mellom stemmehørsel og psykose, sier hun, er det så mye vi ikke forstår.

Mange nå foreldetPsykiatriske diagnoser gjenskapte frykt, misforståelser eller fordommer overfor mennesker i samfunnets utkanter. På tidspunktet for kvinnenes stemmerettsbevegelse i London ble hysteri rettet som en anklage mot kvinner som brøt sosiale koder. En Mississippi-psykiater på 1800-tallet foreslo at slaver som forsøkte å rømme led av drapetomani. Og frem til 1973 ble homofili ansett som en sinnssykdom snarere enn en akseptert måte å være på i USA – og var bare fullstendig fjernet fra Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders i 1987.

I boken hans Hallusinasjoner, avdøde Oliver Sacks detaljer et kontroversielt eksperiment der åtte deltakere dukket opp på sykehus over hele USA på begynnelsen av 70-tallet og kun klaget over å høre stemmer. Alle ble umiddelbart diagnostisert med en psykotisk lidelse og innlagt på sykehus i to måneder, til tross for at de ikke rapporterte andre medisinske symptomer, familiehistorie eller tegn på personlig lidelse. Enkeltsymptomet, skriver Sacks, ble sett på som årsak nok.

Personer med psykiatriske lidelser hører hørselshallusinasjoner i relativt høye tall. I følge Ann Shinn, en psykiater ved Harvard Medical School og McLean Hospital, rapporterer 70 til 75 prosent av personer med schizofreni eller schizoaffektiv lidelse og mellom en tredjedel og en tiendedel av personer med bipolar lidelse at de hører stemmer på et tidspunkt i livet.

Når det gjelder stemmehøring, kan kultur også spille en rolle for å hjelpe folk til å mestre. En studie utført av Luhrmann, antropologen, fant at sammenlignet med deres amerikanske kolleger, stemmehøring mennesker diagnostisert med schizofreni i mer kollektivistiske kulturer var mer sannsynlig å oppfatte stemmene sine som hjelpsomme og vennlige, noen ganger til og med som liknet medlemmer av venner og familie. Hun legger til at personer som oppfyller kriterier for schizofreni i India har bedre resultater enn sine amerikanske kolleger. Hun mistenker at dette er på grunn av den negative fremtredenen en schizofrenidiagnose har i USA, så vel som den høyere forekomsten av hjemløshet blant personer med schizofreni i Amerika.

Påvirkningen av sosial kontekst var en del av det som motiverte Corlett og Powers: De to var interessert i om støtten fra en sosial gruppe kan hjelpe dem å forstå hvor uorden og forskjeller krysser hverandre. Da de satte i gang med å designe studien sin, trengte de en ellers sunn gruppe mennesker som hører stemmer på jevnlig basis, og hvis erfaringer er akseptert i deres sosiale gruppe.

Next, trengte defor å finne noen synske. Corlett fortalte meg at han fikk ideen om å kontakte en Connecticut-basert organisasjon for synske etter å ha lagt merke til annonsene for synske og tarotkortlesere på sin daglige bussrute. Da de to intervjuet disse deltakerne, la de merke til noe slående: De synske beskrev å høre stemmer med samme volum, frekvens og klangfarge som pasientene. Powers og Corlett oppfattet dette som at de synske faktisk hørte noe. De to undersøkte også deltakerne sine med de samme teknikkene som rettspsykiatere bruker for å avgjøre om en person later til å oppleve psykiatriske symptomer, noe som ga dem mer grunn til å tro det de ble fortalt.

Sammenlignet med sine diagnostiserte kolleger, beskrev flere av de synske stemmene som en kraft som positivt påvirker sikkerheten. Og alle de synske tilskrev stemmene til en gud eller et annet åndelig vesen. Pasientene var i mellomtiden mer sannsynlig å betrakte stemmene sine som en pine forårsaket av en feil prosess i hjernen. Mange av dem beskrev stemmene som plagsomme, og hevdet også at første gang de fortalte noen hva de hørte, fikk de negativ respons.

Akkurat som Jessica, var synske mer sannsynlig å si at de fikk en positiv reaksjon første gang de snakket om opplevelsen deres. Jessicas mor, Lena, fortalte meg at hun opprettholdt en støttende, ikke-dømmende holdning til datterens beretninger, akkurat som hun gjorde da hennes andre datter konverterte til Scientology. Hun ventet på at Jessica skulle ta dem opp og diskuterte dem med et åpent sinn. Hun sier at hun var glad Jessica fant senteret, og la til at hennes eneste bekymring var at Jessicas opplevelser noen ganger så ut til å plage henne og la henne drenere.

Når Jessica forteller meg om menneskene og tingene hun hører, beskriver hun en rekke opplevelser i stedet for ett konsistent fenomen. Hennes mest meningsfulle episoder med stemmehøring er slike som besøkene hun hadde av bestemoren og svogerens far. Men hun beskriver også ting som å høre nummeret en venn tenker, og den vedvarende og levende tilstedeværelsen til en imaginær barndomsvenn (moren hennes fortalte meg at Jessica krevde at bordet skulle dekkes for ham ved hvert måltid). For Jessica skiller disse opplevelsene seg i grad enn snille fra de dødes spøkelser som dukker opp foran henne med vedvarende beskjeder til henne og andre. Selv om disse kanskje ikke alle passer inn i den populære oppfatningen av en synsk, forstår hun at de eksisterer langs det samme kontinuumet.

I sin bok beskriver Fernyhough en serie eksperimenter ment å gi bevis for sammenhengen mellom indre tale og å høre stemmer. I den ene ble deltakerne spilt av opptak av andres tale ved siden av opptak av deres egne, forkledd og forvrengt, og bedt om å markere om stemmen var deres egen eller andres. De som opplevde hallusinasjoner var mer sannsynlig å feilidentifisere sine egne endrede stemmer. Et mye eldre eksperiment fant en slags ubevisst buktale blant en gruppe mennesker med schizofreni: Da deltakerne begynte å høre stemmer, bemerket forskerne en økning i bittesmå bevegelser i musklene knyttet til vokalisering. Stemmene de hørte kom på en eller annen måte fra deres egne struper.

(Sarah Jung)

Disse eksperimentene antyder at auditive hallusinasjoner er et resultat av at sinnet ikke klarer å merke sine handlinger som sine egne. Å se hva hjernen gjør under disse hallusinasjonene kan avklare hvordan det fungerer, og hvilke forskjeller i hjernen som skaper disse opplevelsene.

Når hjernen din signaliserer for å generere en bevegelse, fortalte Shinn, psykiateren ved Harvard, meg at det er et parallellsignal [kjent som en efference kopi] som i bunn og grunn sier 'dette er mitt, det kommer ikke utenfra.' Dette bidrar til å skape følelse av hvor en person befinner seg i rommet, at hånden tilhører dem og den beveger seg fra punkt A til B. På denne måten merker kroppen sine bevegelser, og en mulig parallell kan eksistere for tale og tanke. Når folk hører stemmer, kan de høre «umerkede» tanker de ikke kjenner igjen som sine egne.

Utover det, fortalte Shinn meg, er det begrenset hva man forstår om opplevelsene til mennesker som hører stemmer. Hun ser på Corlett og Powers studie som en del av en økende interesse for livene til sunne stemmehørere – en interesse delvis ansporet av Hearing Voices Movement. Et nettverk av advokatvirksomhet grupper , presenterer Hearing Voices Movement et alternativ til den medisinske tilnærmingen basert på troen på at innholdet i en persons stemmer kan reflektere tilhørerens mentale og emosjonelle tilstand. Gruppene oppfordrer til en nærme seg der, med hjelp av en tilrettelegger eller rådgiver, lyttere lytter til, snakker tilbake til og forhandler med meldingene de hører i håp om å lære å mestre.

Jeg skal ikke snakke akkurat nå. ... Jeg må fortsatt leve dette menneskelivet.

Høringsstemmene advokaten Eleanor Longden har sa hun anser stemmene sine som en kilde til innsikt i løsbare emosjonelle problemer forankret i traumer snarere enn et avvikende symptom på schizofreni. Som Longden forteller det, var det slik hennes egne erfaringer med stemmer ble forstått da hun først søkte behandling for angst. Psykiateren hennes fortalte henne hvor begrenset livet hennes ville være av stemmene hennes, sier hun, og stemmene ble mer motstridende.

Meventuelle leverandører av psykisk helsevern– Shinn, Corlett og Powers inkludert – virker mottakelige for Hearing Voices Movements anmeldelser , inkludert en overvekt på medisinering og et imperativ for pasientfokusert behandling. Shinn gir nettverket æren for å oppmuntre til en tilnærming som behandler stemmehøring som mer enn et sjekklisteelement som legger opp til en diagnose av schizofreni, og bidrar til å redusere stigmaet knyttet til opplevelsen av stemmehøring.

Men det er absolutt mange som det ikke vil være nok for, sier hun. For noen pasienter kan stemmer være umulige å resonnere med, og byrden av andre symptomer på psykose – tankeforstyrrelser, vrangforestillinger, manglende evne til å føle glede – kan være for stor. Og Powers og Corlett uttrykte bekymring for at Hearing Voices Network kan fremme et falskt skille: ideen om at stemmenes oppfattede røtter i traumer – i stedet for en biologisk ulykke – betyr at tilhørere bør unngå medisinering. Biologi og erfaring, sier de, kan ikke skilles så pent. (Longden har skrevet at mange mennesker finner medisiner nyttige, og at International Hearing Voice Network tar til orde for informerte valg.)

Selv om Powers og Corlett ikke tror at synske og pasienter opplever nøyaktig det samme, er de to forsiktige håpefulle om en potensiell leksjon i den største forskjellen mellom disse gruppene: evnen til å kontrollere stemmene de hører, som er noe av synske, inkludert Jessica, viste seg i større antall enn sine kolleger. Når jeg er i visse situasjoner, er jeg ikke åpen, sa Jessica. For eksempel, når hun er på jobb, kan stemmene komme inn, sier hun, de kan henge sammen, men jeg skal ikke snakke akkurat nå. ... Jeg må fortsatt leve dette menneskelivet.

Mens læringskontroll var en stor del av Jessicas erfaring, var det også å lære å tilkalle stemmene hun hørte. Før hun trente som medium hørte hun stemmer sporadisk, sier hun, og begynte å høre dem hver dag først etter å ha øvd med hensikt på senteret. Powers og Corlett erkjenner denne generelle trenden i studien deres: De synske de snakket hadde en tendens til å oppsøke og dyrke stemmehøringsopplevelsene.

I sitt arbeid har Luhrmann møtt grupper av mennesker som – i motsetning til Jessica – hører stemmer kun som et resultat av praksis. Hun gir eksemplet med tulpamancere: mennesker som lage tulpaer , som antas å være andre vesener eller personligheter som sameksisterer inne i en persons sinn sammen med deres egne. Noen i det samfunnet estimerte for meg at en femtedel av samfunnet hadde hyppige stemmehøringserfaringer med tulpaene deres, at tulpaene deres snakket på en måte som var auditiv eller nesten auditiv, sa Luhrmann, en praksis hun ble fortalt tar to timer pr. dag for å utvikle seg. Det er knyttet til jobb. Psykose er ikke knyttet til innsats. Det skjer med mennesker.

Longden, talsmann for Hearing Voices Network, beskriver hvordan hun senere lærte å trekke ut metaforisk mening fra de noen ganger urovekkende meldingene stemmene hadde til henne. En gang da stemmene advarte henne om ikke å forlate huset, takket hun dem for å ha gjort henne oppmerksom på at hun følte seg utrygg, og forsikret bestemt stemmene – og i forlengelsen av det, seg selv – at de ikke hadde noe å frykte.

Selv om Jessica har en annen forståelse av stemmenes kilde, er det vanskelig å ikke høre ekko av Longdens beretning når hun snakker om følelsen av kontroll hun har utviklet. Longden snakker til stemmene som sider av seg selv som krever respons, mens Jessica tiltaler dem som besøkende som trenger å lære reglene.

Jegi stedet for å bindedisse erfaringene til en diskret diagnose, forestiller Powers og Corlett seg en ny type ramme for stemmehøring. De to trekker en parallell til autismespektrumforstyrrelsen og er interessert i i hvilken grad de synske de så kan okkupere den ekstreme enden av et kontinuum av mennesker som hører stemmer. Mye av det vi oppfatter og tror om verden er basert på våre forventninger og vår tro, sa Corlett. Vi kan se hallusinasjoner som en overdrivelse av den prosessen, og de synske som en slags veistasjon på det kontinuumet, og sakte men sikkert kan vi krype mot en bedre forståelse av det kliniske tilfellet og derfor bedre behandling. Vi har ikke hatt nye behandlingsmekanismer ved schizofreni på mange år nå.

De to innrømmer fritt gapet mellom ambisjonene og det de vet så langt. Studien er foreløpig, kvalitativt arbeid - en oppfølgende hjerneavbildningsstudie er i arbeid - og de intervjuet bare et lite antall personer. Synske, sier de, er ikke så lett å få tak i.

Luhrmann spekulerer i at de fleste synske opplever noe som er adskilt fra psykose: Jeg tror det også er sant at det er mennesker som har psykose som håndterer det slik at de ikke blir syke og unngår dette stigmaet og som virkelig fungerer effektivt. Bortsett fra denne forskjellen, sier hun, kan det fortsatt være mulig å lære av folk som har mer kontroll over stemmene sine. .... å tenke på hvordan man lærer folk.

I det minste som undertekst, kan Powers og Corletts studie foreslå et slags kylling-eller-egg-spørsmål: Var de synske isolert fra lidelse fordi de ble sosialisert til å akseptere og takle stemmene sine, og var de psykotiske pasientene som led fordi de ikke var det. ? Det bedre spørsmålet er: i hvilken grad opplevde de to gruppene det samme?

Shinn mener at det faktum at langt færre diagnostiserte deltakere var ansatt på studietidspunktet (25 prosent, mot 83 prosent av de synske), og at de diagnostiserte deltakerne opplevde flere symptomer på psykose, tyder på at de led utover poenget med å være. nyttige sammenligninger. Hun tror snarere at en konstellasjon av symptomer – ikke bare auditive hallusinasjoner eller stigmaet forbundet med auditive hallusinasjoner – forklarer forskjellen i funksjonalitet. Powers-studien gir interessante resultater med potensielt nyttige kliniske implikasjoner, la hun til, men de sammenligner svært forskjellige grupper.

Shinn, Powers og Corlett er alle fast bestemt på at folk som hører stemmer og opplever psykiske plager ikke bør vende seg bort fra konvensjonell psykiatrisk behandling, og at et symptom – i dette tilfellet stemmehørsel – bare krever klinisk oppmerksomhet hvis det er en årsak. av lidelse. Men for de som er bekymret, mangler fortsatt nivået av forståelse for deres opplevelse og behandlingene som er tilgjengelige for dem. Som Powers bemerker, ble mange av psykiatriens mer effektive medikamentelle behandlinger utviklet ved et uhell. Shinn sammenligner den nåværende kunnskapen om schizofreni med en gruppe mennesker som beskriver forskjellige deler av en elefant mens de ser gjennom en kraftig linse: Det er robuste arbeidskropper på snabelen, halen og øret, men ikke noe klart bilde av hele dyret.

Shinn er altfor klar over måtene diagnosen kan overskygge pasienten. Det har vært psykiatere, sier hun, som vil fortelle en pasient: Du har en diagnose av schizofreni, og du må endre eller justere målene dine i livet, glemme videregående skole, glem den Wall Street-karrieren, sa Shinn. Og det kan absolutt virke sammensatt og svekke. Jeg er ikke uenig i at det er et problem.

Som Luhrmann sa det: Er de kulturelle dommene årsaken til sykdommen? Absolutt ikke. Gjør de kulturelle dommene det verre? Sannsynligvis.

Jessica lever ikkenær sentrum lenger. Selv om hun gjerne vil finne heltidsarbeid som medium, sier hun, fokuserer hun på masterstudiene for å bli kostholdsveileder foreløpig.

Likevel er hun takknemlig for fellesskapet hun fant på senteret, sier hun, og for hjelpen de ga henne. Jeg kan ikke forestille meg å ikke ha kontroll over dette, sa hun til meg. Jeg vet ikke, hvis jeg aldri gikk til senteret, ville jeg kanskje blitt diagnostisert med schizofreni.


* Denne artikkelen uttalte opprinnelig at Charles Fernyhough hører stemmer selv. Vi beklager feilen.