Sett Anthony Fauci i en Dunk Tank

De tre populistiske pilarene i en ny tilnærming til å vaksinere Amerika: øl, bacon og lodd

En gif av en tur i fornøyelsespark formet som en vaksinenål

Adam Maida / Atlanterhavet / Alamy / Getty

Om forfatteren:Conor Friedersdorf er en California-basert stabsskribent ved Atlanteren, hvor han fokuserer på politikk og nasjonale saker, og forfatteren av nyhetsbrevet Opp til debatt. Han er den grunnleggende redaktøren av Det beste innen journalistikk , et nyhetsbrev viet til eksepsjonell sakprosa.



Oppdatert klokken 17.55. ET 14. mai 2021.

Se for deg en fjerde juli 2021-feiring i Det hvite hus. Amerika har nådd sine vaksinasjonsmål. En jublende president Joe Biden river av masken sin, skyller den i tennvæske og kaster den på en kullgrill, der den brenner for nyhetskameraene. Sen ettermiddag blir til tidlig kveld, med løftet om fyrverkeri fremover, men før da klatrer Anthony Fauci, utstyrt med briller og en vintage, rød-hvit-og-blåstripet badedrakt i en dunk-tank fylt med Bud Light. Han holder et løfte om å bli dunket på uavhengighetsdagen hvis, og bare hvis, 75 prosent av amerikanerne har mottatt minst ett COVID-19-skudd. Joe Rogan går ut med en stor bøtte med baseballer i hånden.

I mellomtiden, i alle 50 stater, spilles gratis fjerde juli-konserter med de største aktene i nasjonen foran 100 prosent-vaksinerte folkemengder; mange fikk stikk bare for at de kunne være med. Beyoncé dreper i Atlanta. Luke Combs rocker Nashville. Bad Bunny spiller San Juan.

Omtrent 43 prosent av amerikanske voksne har ennå ikke fått en covid-19-vaksine, men etterspørselen etter skudd er allerede fallende, med noen stater som kutter ned på antall doser de ber om for innbyggerne. *

De fleste av de offisielle svarene på dette problemet har vært lunken. Presteskap kan spille en stor rolle så vel som din egen familielege, sa Fauci til en intervjuer denne uka , fordi de fleste virkelig stoler på en lege som har tatt vare på familien deres i lang tid. California kjører offentlige kunngjøringer.

Kjedelig!

Ikke skyld på folkehelsetjenestemennene. De er den de er. Men for hver dag som går, vil instinktene deres gi avtagende avkastning: Amerikanerne de er best egnet til å nå, er allerede vaksinert. Kalde, harde kontanter ville påvirke noen av resten. I en UCLA-undersøkelse sa en tredjedel av uvaksinerte amerikanere at de ville være mer sannsynlig å få en sprøyte for 100 dollar. Det er et røverkjøp.

Og etter mitt skjønn ville et cash-for-shot-program bli kraftig supplert med en trebent krakk med gratis øl, gratis bacon og gratis lodd i bytte mot å få to shots av Pfizer eller Moderna eller Johnson & Johnson-en- skudd. Ikke fri til amerikanere med ren sunn fornuft eller kontanter, men med forestilling .

Denne tilnærmingen vil forskrekke mange helsetjenestemenn i fylket. Jeg ber dem vri hendene. Mine mål vil fryde seg over hva som helst irritasjoner disse byråkratene, fordi de ser på dem som smarmy skjeller. Smarm er en slags forestilling - en antagelse om formene for alvor, av dyd, av konstruktivitet, uten substans, skrev Tom Scocca i en 2013 Gawker essay. Smarm er opptatt av hensiktsmessighet og av tone. Smarm avviser. Amerika må nå undergruppen av sine innbyggere som har funnet ut at pandemimeldinger er skremmende smarrig.

Et lite eksperiment med gratis øl er allerede lovende. I Buffalo, New York, tilbød et lokalt bryggeri en halvliter til alle som kom inn for et første skudd og til slutt delte ut vaksiner til flere mennesker på en enkelt dag enn alle Erie County-klinikkene hadde til sammen uken før. Hvis jeg har noen kritikk av innsatsen, er det den åpne entusiasmen til folkehelsetjenestemennene. Motvillig samtykke kan være mer effektivt.

Den typiske amerikaneren har en følelse av at folkehelsetyper vil at de skal spise mindre salt, fettholdig bearbeidet kjøtt. Hvor kraftig er det da, hvis budskapet fra den mest dystre folkehelsebyråkraten i hver by var, at jeg ikke vil tenke på at du spiser en Baconator på Wendy's, men å få en covid-19-vaksine er så viktig at vi gir deg en kupong for en gratis hvis du får stikk før 4. juli.

På Heart Attack Grill i Las Vegas spiser kunder som veier mer enn 350 pund gratis, og menyelementer inkluderer Octuple Bypass Burger, som har nesten 20 000 kalorier . ** Hvis jeg var ansiktet til folkehelsen i Clark County, ville jeg vært på de lokale kveldsnyhetene med en representant for Heart Attack Grill som fortalte ham at etableringen hans legemliggjør alt jeg finner frastøtende ... men at hvis Vegas kommer til 85 prosent vaksinert, skal jeg bestille og spise Octuple Bypass.

Gratis lodd kan holde det mest løfte av alle. Vaksinenøling og lotterientusiasme er to sider av samme ignorering av statistikk. Hvordan er det bedre å nå ut til folk som ikke blir påvirket av ekspertråd om hva som er statistisk sannsynlig å tjene deres interesser enn å tilby en liten sjanse på 100 millioner dollar? 45 stater, pluss District of Columbia, Puerto Rico og De amerikanske jomfruøyene, driver allerede lotterier. Å skrive ut flere billetter er i utgangspunktet gratis. Og i motsetning til alle andre statlige lotteriinitiativer, ville det å gi gratisbilletter for å bli vaksinert faktisk gi de fleste deltakere bedre.

Faktisk setter Ohio-guvernør Mike DeWine denne ideen ut i livet: Denne uken kunngjorde han en bølge av loddtrekninger på millioner dollar for alle i staten som har mottatt minst én vaksinedose. Vinnere bør kåres for å vekke interesse i en ny runde.

Pandemien har vært et dystert slag. For mange er et mer tiltalende budskap enn Få vaksinen for å beskytte naboene Vi er nesten der – få denne vaksinen og du kan ha den største festen på en generasjon. Og ingen som holder en fest overlater planleggingen til offentlige helsemyndigheter. Populistiske politikere må skjerpe seg.

Penger. Øl. Bacon. Lotteri. Og løftet om Fauci i dunktanken. Det er alt som skal til. Jeg kan se det så tydelig. Pandemic Victory Day ville være både en feiring og en ansporing til flere skudd, og utnytte vulgær populisme for å hjelpe Amerika overraske verden med sin 90-pluss prosent vaksinasjonsrate, selv om det eksporterer større antall doser daglig til fattigere land som trenger hjelp.

Ved å omfavne det de synes er usmakelig, kan eliter bevise at de ikke bare er dydssignaler. Dette betyr virkelig noe.


* Denne artikkelen har tidligere feilslått at 43 prosent av alle amerikanere ennå ikke har mottatt en COVID-19-vaksine. Faktisk har 43 prosent av amerikanske voksne ennå ikke fått et skudd.

** Denne artikkelen refererte feilaktig til Octuple Bypass Burger som Quintuple Bypass Burger.