Den stille skiftende konsensus om kastrering av hunder

En voksende mengde forskning har dokumentert helserisikoen ved å få visse raser fikset tidlig - så hvorfor endrer ikke krisesentrene sine retningslinjer?

Store hunder som golden retrievere kan ha nytte av forsinket kastrering og kastrering.(Victoria Neer / Getty)

På 1970-tallet, en tid da titalls millioner uønskede hunder ble avlivet i USA årlig, begynte en ortodoksi å ta tak: Kastrering og kastrering tidlig. Kastrer og kastrer alt. Det er hva veterinærer ble lært. Det er hva ansvarlige kjæledyreiere ble bedt om å gjøre.



En voksende mengde forskning tyder imidlertid på at kastrering og kastrering - spesielt hos noen store raser når de er veldig unge - er knyttet til visse lidelser senere i livet. Ettersom tiden har gått, begynner veterinærer å stille spørsmål ved visdommen, sier Missy Simpson , en veterinærepidemiolog ved Morris Animal Foundation, som nylig publiserte en studere som fant høyere forekomst av fedme og ortopedisk skade hos golden retrievere som var fikset. Andre studier har knyttet tidlig kastrering og kastrering til visse kreftformer, leddsykdommer og urininkontinens - selv om risikoen har en tendens til å variere etter kjønn, rase og levekår. Som sådan er American Veterinary Medical Association (AVMA) sier nå i en veiledning for veterinærer, Det er ingen enkelt anbefaling som vil være passende for alle hunder.

Og likevel er det usannsynlig at noen som adopterer fra et krisesenter vil bli fortalt om disse risikoene - eller til og med bli gitt et valg. I dag, ifølge AVMA 31 stater og District of Columbia krever sterilisering eller et løfte om slikt før kjæledyr kan adopteres ut av krisesentre. American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA) tar også til orde for tidlig sterilisering eller kastrering av alle selskapsdyr på to måneder eller to pund i vekt . Dens informasjon side for kjæledyreiere hevder de virkelige fordelene med prosedyrene - atferdsendringer, færre livmorinfeksjoner, en redusert risiko for visse kreftformer - men med ingen omtale av mulige ulemper.

For dyrevelferdsgrupper som prøver å håndtere uønskede populasjoner, gir denne strategien en slags mening. Vi prøver å se på det store bildet, sier Lori Bierbrier, medisinsk direktør for ASPCA. En av måtene å håndtere den bestanden på er å ikke ha dyr som går ut og har valper og kattunger hele tiden. For hunder som allerede har en eier, sier hun, er eierens individuelle avgjørelse om de skal steriliseres eller kastreres. Men det gjør også det vanskelig å snakke om forskningen som revurderer risikoen for kastrering og kastrering. Hvordan balanserer du å ta opp bekymringer om risiko for individuelle hunder med hundenes velferd som helhet?

Herregud, vi fikk pushback, sier Benjamin Hart , en professor emeritus ved University of California ved Davis School of Veterinary Medicine. I 2013, et team ledet av Hart og hans kone og samarbeidspartner, Lynette Hart , publisert en studere som fant høyere forekomst av leddlidelser hos golden retrievere som ble kastrert eller kastrert før ett års alder og av visse kreftformer hos kvinnelige golden retrievere som ble kastrert tidlig. Det umiddelbart forårsaket bråk . Dette er uansvarlig, husker Hart at kritikere sa. Du ser bare på én rase. Du kan ikke generalisere.

Så de begynte å se på andre raser. The Harts har siden publisert to oppfølgingsartikler, på Labrador retrievere og Schæferhunder , også finne en forhøyet risiko for leddlidelser, men ikke for kreft etter tidlig kastrering og kastrering. Og de har nettopp avsluttet en ny studie, på 35 forskjellige hunderaser samt blandingsraser. Risikoen for kreft og leddlidelser ser ut til å variere betydelig etter rase og kjønn, sier Hart, med små hunder som generelt er mindre påvirket av tidlig kastrering.

Utgangspunktet, sier Hart, er at når man skal sterilisere eller kastrere bør være en avgjørelse fra sak til sak, selv for hunder som er adoptert utenfor tilfluktsrom. Simpson, fra Morris Animal Foundation, sier at veterinærer allerede, basert på nyere forskning, har begynt å anbefale å utsette kastrering og kastrering for eiere av store raser. Valper i krisesentre får kanskje ikke den samme individuelle oppmerksomheten.

Risikoen for fedme, legger Simpson til, er ofte den største bekymringen for veterinærer som gir anbefalinger om sterilisering eller kastrering. Et sted mellom en fjerdedel til en tredjedel av kjæledyrene i USA er nå overvektige. Koblingen mellom fedme og sterilisering eller kastrering har med hormoner å gjøre. Fjerning av en hunds testikler eller eggstokker forstyrrer dens hormonbalanse, og dette gjør det både mer sulten og bremser stoffskiftet å kreve færre kalorier. Likevel er dyrevelferdsgrupper som fremmer kastrering og kastrering ofte raske til å avkrefte ideen om at det å fikse en hund kan få den til å gå opp i vekt. De ASPCAs nettsted sier: Mangel på mosjon og overfôring vil føre til at kjæledyret ditt tar på seg de ekstra kiloene – ikke kastrering. Dette er teknisk sant, men det eliminerer en veldig reell biologisk forbindelse som eiere kan finne nyttig å vite.

Da jeg tok opp dette med Bierbrier, sa hun at ASPCA-personalet måtte se på å oppdatere nettstedet. Hun la til at ASPCAs steriliserings- og kastreringsklinikk forteller eiere som tar hunder hjem etter operasjonene at kjæledyrene deres vil kreve mindre mat.

Andre steder i verden blir sterilisering og kastrering ikke nødvendigvis sett på som den ansvarlige tingen å gjøre. Det er sterkt frarådet i deler av Europa, slik som Norge . Disse landene har også svært få løse hunder og et langt mindre tilfeldig forhold til hundeeierskap.

Hunder som ikke er fikset er for å si det på en måte mindre praktiske kjæledyr. Intakte hannhunder vil streife rundt på jakt etter en kompis; hunnhunder vil gå i brunst og få blodig utflod. Kampanjen for å sterilisere og kastrere hunder har også endret deres forhold til oss som kjæledyr.