Besøker Star Treks mest politiske episode på nytt

I 1995 ble Deep Space Nine Avdrag Past Tense skilte seg ut for sin realistiske visjon for nær fremtid om rasisme og økonomisk urettferdighet.

Kommandør Benjamin Sisko med Dr. Julian Bashir i

Kommandør Benjamin Sisko (i midten) med Dr. Julian Bashir (til venstre) i Star Trek: Deep Space Nine episode 'Past Tense'(Paramount innenriks-TV)

Det er ikke det at de ikke bryr seg. Det er at de har gitt opp. Slik beskrev kommandant Benjamin Sisko, spilt av Avery Brooks, amerikanere fra det tidlige 21. århundre i en episode fra Star Trek: Deep Space Nine. Da den ble sendt i 1995, snakket Past Tense til samtidens bekymringer om hjemløshet ved å fortelle en historie som foregår i 2024 - den nære fremtiden for seere, men den fjerne fortiden for karakterer. I den todelte episoden, Sisko og to av hans følgesvenner fra U.S.S. Trassig befinner seg strandet i San Francisco, hvor de blir minnet om at den føderale regjeringen en gang hadde opprettet en serie såkalte Sanctuary Districts i et landsomfattende forsøk på å stenge hjemløse amerikanere fra befolkningen generelt. Fast i 2024 må Sisko, som er svart – sammen med sin nordafrikanske besetningskamerat Dr. Julian Bashir og den lyshudede operasjonsoffiseren Jadzia Dax – kjempe med ukjent rasisme, klassisme, vold og amerikanernes tilsynelatende apati mot menneskelig lidelse.



De Star Trek franchise har i 51 år fortalt mange historier om de politiske og sosiale sykdommer i det amerikanske samfunnet. Deep Space Nine , som gikk fra 1993 til 1999, var ikke annerledes. Sett på en utpost for den fredelige United Federation of Planets sin forsvars- og utforskningstjeneste kjent som Starfleet, Deep Space Nine taklet temaer som terrorisme, imperialisme og demokratiets grenser under krise. Det var også den første Trek serie med en afroamerikansk sjef – en arv som har blitt videreført i CBS sin nylig debuterte omstart Star Trek: Discovery , som spiller Sonequa Martin-Green som seriens første svarte kvinnelige hovedrolle.

Anbefalt lesing

  • Star Trek: Discovery Boldly Goes In Age of Streaming TV'>

    Star Trek: Discovery Boldly Goes In Age of Streaming TV

    David Sims
  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

Den slags historiefortelling Oppdagelse henger hatten på, med feilaktige karakterer, historiebuer i flere episoder og et mer grusomt syn, ble banebrytende (for Star Trek minst) med Deep Space Nine. Med Sisko ved roret introduserte serien også nye bekymringer om rase, familie (Sisko var enkemann og en kjærlig far for sønnen hans, Jake), og hva det vil si å være representant for en fjerntliggende regjering på (endelig ) grense. Når vi ser tilbake i dag, skiller Past Tense seg fortsatt ut for sin overraskende realistiske, nære fremtidsvisjon om rasisme og økonomisk urettferdighet. Og i motsetning til de typisk optimistiske karakterene som opptar de fleste Star Trek , i fortid er folket i 2024 slått ned, utslitt og slitne av sin verden.

I science fiction er det vanlig at problemene med den menneskelige tilstanden tas opp gjennom allegori. Star Trek gjorde dette regelmessig. Gjennom hele serien ville romvesener stå for forskjellige elementer i en altfor kjent debatt om rase, klasse eller kjønn. For eksempel 1969 Trek episode Let That Be Your Last Battlefield prøver å gjøre et poeng om det absurde i rasisme – via en ham-fisted historie om en fremmed befolkning som er delt mellom individer hvis ansikter er halvt hvite og halvsvarte, og de som har fargeskjemaet reversert. Allegorien var åpenbar, men den fjernet kompleksiteten i hvordan rasistiske samfunn fungerer.

Past Tense ble sendt 26 år senere, i den tredje sesongen av Deep Space Nine . Ved å kombinere et skjærende blikk på hjemløshet med en anklage om USAs nektelse av å takle krisen direkte, var det uten tvil den mest direkte politiske historien Star Trek noen gang fortalt. Det unnlot klønete metaforer å undersøke folkehelse og psykiske lidelser; den konfronterte også virkningene av landets avtagende optimisme etter Lyndon B. Johnsons Great Society, en serie innenlandske programmer ment å få slutt på fattigdom og ulikhet på 60-tallet. Manuset ble også skrevet og produsert bare to år etter Los Angeles Riots, noe som tydelig påvirket historien. Episoden kunne kanskje ha gravd enda dypere i kritikken av bigotry. Likevel var Past Tense kjent for å skildre rasisme ikke fra perspektivet til en velmenende hvit liberal, som sett i tidligere iterasjoner av Star Trek , men gjennom øynene til fargede mennesker som er direkte truet av vold og likegyldighet.

* * *

Å se hovedpersonene kastes fra det 24. århundres relative bekvemmeligheter inn i det 21.s fortvilelse, er skurrende. Sisko og Bashir havner i et helligdomsdistrikt, og mangler de nødvendige identifikasjonskortene for å forhindre at de blir avrundet av de lokale myndighetene. Dax, et medlem av den fremmede Trill-arten som ser ut som en ung hvit kvinne, er heldig nok til å bli funnet av et velstående medlem av media som gir henne nye klær og mat, og gjør henne til en del av San Francisco-samfunnet i øvre skorpe. Bashirs vantro til situasjonen til folk i helligdomsdistriktene er ment å gjenspeile seerens harme. Hvorfor er disse menneskene her inne? Er de kriminelle? spør han kommandør Sisko, som svarer: De er bare mennesker uten jobb eller steder å bo. Distriktets innbyggere kommer fra en rekke bakgrunner, en påminnelse om hvordan fattigdom går på tvers av rase, kjønn og alder. Det alle der har til felles – enten de er hjemløse, rettshåndhevelse eller en administrator – er sinne over hvordan den amerikanske regjeringen har forlatt dem.

For Sisko, en innfødt i New Orleans, snakket historien med en mektig, spesielt afroamerikansk stemme.

Der Bashir fordømmer det amerikanske samfunnet, sier Sisko til legen at de som Starfleet-offiserer burde ha et lengre syn på historien. I følge Sisko – en ekspert på det 21. århundre – spiller den sosiale omveltningen i San Franciscos Sanctuary District en viktig rolle i å utløse en begivenhet som vil vise seg å forandre seg for landet. Hjemløshetskrisen fører til det som vil bli kjent som Bell Riots, oppkalt etter dens primære historiske hovedperson, Gabriel Bell, en afroamerikansk mann som dør i sammenstøtene og blir en nasjonal helt. Opptøyene og ettervirkningene deres ansporer mennesker til å bli den typen arter som innen 2161 vil danne den opplyste United Federation of Planets.

Bells løp gir den todelte en uhyggelig realisme. Hans nesten oppofrende død minner om sentrale øyeblikk i amerikansk historie da svarte amerikanere døde voldelig og ansporet andre til å sikre at nasjonen levde opp til sine høye idealer. Den moderne Black Lives Matter-bevegelsen dukket opp etter frifinnelsen av George Zimmerman i den fatale skytingen av Trayvon Martin i 2012 og fikk større fremtreden etter politidrapene på Michael Brown og Eric Garner i 2014. Attentatet på Martin Luther King Jr. utløste passasjen av Fair Housing Act av 1968. Et bombeangrep som drepte fire små afroamerikanske jenter i Birmingham, Alabama, på høyden av borgerrettighetsbevegelsen galvaniserte opinionen mot sørlig segregering.

I Past Tense er ting komplisert når Bell dør, ironisk nok, og prøver å redde Sisko og Bashir fra en gruppe ranere i Sanctuary District. Sisko tar på seg Bells navn, vel vitende om at kameratenes uplanlagte tilstedeværelse i San Francisco i 2024 risikerer å skade den større tidslinjen med mindre de kan gjenskape hendelsene under opptøyet. Fordi offisielle dokumenter viser at Bell døde i kaoset, konkluderer Sisko dystert med at han må ta på seg den samme oppgaven - for menneskehetens og føderasjonens skyld.

Episodens vektlegging av historie er avgjørende. I hver iterasjon av Trek, kapteinen har en spesiell forståelse for fortiden. Kaptein James T. Kirk forgudet Abraham Lincoln. Jean-Luc Picard ( Den neste generasjonen ) snakket med glede om storheten til både Frankrike og hans egen familie. Kathryn Janeway ( Å reise ) vil til tider reflektere rørende over fremgangen kvinner gjorde på jorden. Kaptein Jonathan Archers egen far ( Bedriften ) var en kritisk del av jordens tidlige forsøk i det 22. århundre på å fremme varpreiser. Men for Sisko, en innfødt i New Orleans, snakket historien med en mektig, spesielt afroamerikansk stemme. I motsetning til de oppløftende beretningene andre kapteiner pekte på, indikerte Sisko at han også husket menneskehetens mer ondskapsfulle øyeblikk.

Fortid viser hvordan selv de vanligvis optimistiske Star Trek var usikker på nær fremtid.

Siskos erindringer om familien hans inkluderte ofte meditasjoner om diskriminering. I sesong 7s Badda-Bing, Badda-Bang, ville Sisko nekte å delta i et holografisk program satt i 1962 Las Vegas på grunn av sin fantasifulle glemsel om rasespørsmål i den perioden. (Vi kan ikke ignorere sannheten om fortiden, insisterer Sisko.) I fortid forstår han umiddelbart betydningen av Bell Riots, og er til og med villig til å gi livet sitt for å sørge for at historien fortsetter som den skal. Fordi Sisko tar ansvar for krisen, er de tidligere krigsførende sikkerhetsvaktene villige til å la ham rømme og fortelle verden at Gabriel Bell døde i opprøret. Forbundet er reddet, og det 21. og 24. århundre er reddet. Ikke desto mindre er Sisko, Bashir og Dax alle dypt rystet over verden de har levd i bare noen få dager.

Skaperne av Past Tense konfronterte historiens virkelige analoger mens de filmet den. Ira Steven Behr, en av episodens forfattere, husket lesing til Los Angeles Times rapportere på daværende ordfører Richard Riordans fremstøt for å få byens hjemløse til å flytte til lukkede rom, både for deres skyld og til fordel for lokale bedrifter. Behr erkjente også episodens implisitte rasekommentar, og la merke til Star Trek: Deep Space Nine Companion boken at Sisko og Bashir – som er fargede – ble behandlet hardere enn Dax. Han rygget også tilbake for kritikk om at toparten var det også ensidig i sin fremstilling av et land som håndterer hjemløshet, forteller Star Trek Monthly magasinet i 1996 at folk fortsatt til og med skriver at vi bare presenterte 'én side' i 'fortid' og at vi burde ha presentert 'begge sider' og ikke bare det 'liberale' synspunktet – og jeg prøver fortsatt å tenke hva det betyr.

Ser man fra 2017, ville det være enkelt og litt banalt å si at Trek forfattere spådde et splittet Amerika som ser ut til å ha glemt sin historie – slaveri, av segregering , og av det harde arbeidet som er gjort for å lette ulikhet i dens mange former. Men de siste linjene i Past Tense bør tjene som både et vitnesbyrd om kraften til science fiction, og hvordan selv de vanligvis optimistiske Star Trek var usikker på nær fremtid. Bashir spør Sisko: Hvordan kunne de ha latt ting bli så ille? Sisko svarer: Det er et godt spørsmål. Jeg skulle ønske jeg hadde et svar.