Retten til å vape

Røyking av e-sigaretter har utviklet seg til en sport, en subkultur og en politisk bevegelse ettersom forskere og myndighetene prøver å finne ut om det er trygt.

Sterling Felton

To menn i flatnebbet hatter og baggy t-skjorter står rygg-mot-rygg på en svakt opplyst scene. På vei bøyer de seg i midjen, trekker e-sigarettene til munnen. Røykvisker samler seg rundt dem. Og så, sakte, retter de seg oppover mens de inhalerer. Til slutt – som menneskelige tåkemaskiner – blåser mennene tykke, bølgende skyer av knallhvit damp opp i luften.



Disse karene kalles cloud chasers, navnet på e-cig-hobbyister som er stolte av å blåse større, tykkere og lengre røyk.

Seieren går til en fyr som kaller seg The Push, som vant en hel gruppe skyjagere under et tre timer langt livestream-arrangement i slutten av september. Melderne, to andre karer også med flatnebbet hatter, takker alle som kom ut på vakt.

Tusen, tusen takk, sier en. Vil gi et stort rop til … alle selskapene som var her ute og støttet arrangementet, støttet saken … faen Stor tobakk.

FUKK Big Tobacco, er den andre kunngjøreren enig.

Det er en scene fra AmeraVape-teknologier ' skyjagende konkurranse (du kan se hele greia her ) i Carlsbad, California, det første pro-vaping-kretsarrangementet. AmeraVape Technologies er en produsent av vapingutstyr, spesielt for folk som ønsker å modifisere enhetene sine for å produsere mer røyk. Noen dager før, over telefon, fortalte AmeraVapes administrerende direktør Erik Hutchinson meg at han arrangerer konkurranser som disse for å øke bevisstheten rundt vaping.

«Det gir alle et felles mål. Forent damper vi, splittet faller vi.'

Når Hutchinson snakker om vaping – det er det e-cig-brukere kaller praksisen med å røyke med disse batteridrevne, påfyllbare enhetene som gjør e-juice til en aerosol – er han som en predikant som sprer evangeliet. Et evangelium som tilfeldigvis tjener ham penger. Han sier å vise folk at vaping kan være renere og sunnere enn røyking er hans oppgave, og at vapers er som en gruppe brødre. Og han mener den økende populariteten til e-sigaretter signaliserer tobakksindustriens død.

Big Tobacco kan ikke bli involvert i vape-verdenen, sier han. Det [ville vært] nesten som Jagermeister sponset AA-møter. Folk ønsker å få borte fra Big Tobacco.

I løpet av de siste syv årene, mens Food and Drug Administration har forsøkt å finne ut hvor gode eller dårlige elektroniske sigaretter er for mennesker, har teknologien gått fra å være stort sett ukjent i USA til å eksplodere til en $2 milliarder dollarindustrien – en som fortsatt er så uregulert at det er lovlig for mindreårige kjøpe dem i noen stater .

Det er egentlig et ville vesten, sier Brian King, en seniorrådgiver ved Centers for Disease Control and Preventions kontor for røyking og helse. Og det er ingen avgjørende vitenskapelige bevis ennå for å bevise hvorvidt e-sigaretter faktisk hjelper røykere med å slutte.

Men selv uten disse bevisene er dampere troende, og krediterer damping med friheten fra tradisjonelle sigaretter. For mange er ikke dette en hobby; det er en livsstil, et brorskap, et fellesskap, en bevegelse som kjemper for retten til å vape, og en religion for reformerte røykere. Mange krediterer økningen i vaping-livsstilen til sosiale medier, der hashtags som #vapelyfe og #chickswhovape har tusenvis av innlegg. På Instagram trenger du ikke gå langt for å finne vapers – som en kvinne som kaller seg PureFantasiaVape – som krediterer vaping for å redde livet hennes, og kaller følgerne hennes familie.

Menneskene som er i dette er nesten som født på ny, sier Hutchinson. Det gir i utgangspunktet alle et felles mål. Det er det vi alle trenger. Forent damper vi, splittet faller vi.

* * *

Herbert Gilbert tar et langt drag fra det som ser ut som en sigarett. Vis meg ilden! roper han til en folkemengde på Save the Vape-rallyet i mars i Los Angeles. De heier tilbake på ham.

Tilbake i 1965 anmeldte Gilbert - den gang en storrøyker - en patentere for en røykfri ikke-tobakk sigarett. An annonse fra patentkontoret skrøt av at hans batteridrevne 'sigarett' ikke bruker tobakk og ikke produserer røyk, og at oppfinnelsen også har medisinsk potensial.

Vapers Calvin Tyrie og Sommer Heglund på Sublime Vapor i Spokane, Washington (Sterling Felton)

Du kan argumentere for at timingen for Gilberts idé ikke kunne vært verre: 1960-tallet var boomår for tobakksreklame - en tid da sigarettselskaper fortsatt kunne slippe unna med annonser som skrøt av at Flere leger røyker kameler enn noen annen sigarett. Gilberts e-sigarett gikk aldri i produksjon, til tross for hans appeller til tobakksselskaper - som vi nå vet har forsket på et sunnere alternativ til sigaretter siden 1950-tallet.

King sier at e-sigaretter til slutt kom til USA fra Kina i 2007, og vi begynte å overvåke bruken rundt 2010.

Det vi har sett er en markant økning i bruken av disse produktene i løpet av en veldig kort tidsperiode, sier han, og det er ikke bare tradisjonelle røykere som bytter, men barn som aldri har røykt før. Mellom 2011 og 2012, e-sig-bruk doblet blant ungdomsskole- og videregående elever. En uttalelse fra American Heart Association sier at fra begynnelsen av 2014, det var 466 merker av e-sigaretter og 7764 smaker på markedet.

Cheryl Richter var en tidlig adopter av den elektroniske sigaretten, og fant fellesskap blant andre Long Island-vapers i 2009. Mot slutten av det året utviklet gruppen seg til National Vapers Club. Richter, klubbens kasserer, sier at siden da har NVC som mål å utdanne folk som er interessert i vaping, samle inn penger til vitenskapelig forskning og beskytte rettighetene til vapers.

Richter – som også eier en e-cig-butikk og produsent kalt Cherry Vapes på grensen mellom New York og Connecticut – sier at hun tror at dampbevegelsen klarte å fange opp så raskt fordi det å slutte å røyke er livsforandrende for så mange mennesker. Vaping hjalp dem med å slutte, og de ønsket å fortelle verden om det.

Folk som bokstavelig talt hadde røykt i flere tiår, får plutselig aldri en sigarett igjen, sier Richter. Vi har blitt mobbet ute i veldig lang tid. Vi blir fortalt at vi lukter, og vi kommer til å dø. Og kom deg vekk fra barna mine med den [sigaretten]. Så nå damper vi og vi er veldig stolte av oss selv. Ekstremt stolte av oss selv.

Uten noen bevist vitenskapelig informasjon der ute ennå, når lover kommer ned på vapere - som forbudet mot vaping på offentlige steder vedtatt tidligere i år i Englene – Richter sier at det er da NVC prøver å bli involvert. Vapere kommer fra alle samfunnslag, sier hun. Det som forbinder dem er deres felles tro på at de har rett til å vape uten overgripende restriksjoner.

«Jeg vil ikke bli mobbet igjen. Jeg vil ikke føle at jeg må stå i kulden fordi noen jabronier vil blåse en tre fots sky.'

Jeg har aldri møtt så mange libertarianere i mitt liv, ler Richter. Og hun sier at det er en grunn til det: Røykere som var i stand til å slutte med tradisjonelle sigaretter med vaping føler seg bitre over hvor kraftig Big Tobacco er, og hvilken høyborg det hadde på livene deres.

Vapers vil ha en kamp: folket versus Big Tobacco.

Men uten solide vitenskapelige studier der ute, hva gjør brukere av e-sigaretter så sikre på at de kjemper for noe som virkelig er tryggere enn sigaretter? FDA har gitt ut noen studier som finner spor av dietylenglykol og nitrosaminer i enhetene, men Richter insisterer på at de ikke var legitime studier. NVC og Consumer Advocates for Smoke-free Alternatives Association ofte finne trøst i en studie utført av a Drexel University-forsker , som hevder e-sigarer utgjør liten helserisiko. Men selv den studien har vært omstridt.

Richter sier at inngangen til Big Tobacco-eide sigarett-lignende e-sigaretter – merker som blu eCigs, Vuse og MarkTen – setter en plage på hele vaping-bevegelsen, for ikke å snakke om å styrke en industri som har sett fallende sigarettsalg i flere tiår.

De ringer oss Big Tobacco nå, sier hun. Vi er ikke Big Tobacco. Vi er tidligere snekkere, elektrikere, ingeniører. Folk som så dette produktet, fiklet med det for å gjøre det bedre og brakte det virkelig ut på markedet for å få det til å fungere. Vi er ikke en Big Tobacco som prøver å hekte en helt ny generasjon på nikotin. De 15.000 vapebutikkeierne over hele landet gikk inn i dette for å få borte fra brennbar tobakk. Når du blander dette med Big Tobacco, som min egen Senator Blumenthal har gjort det , det er veldig fornærmende. Det er veldig fornærmende. Og det er feil.

Om brukere plukker opp en engangssigaliknende eller en påfyllbar, variabel spenningsvaporizer som Richter selger, spiller kanskje ingen rolle. Dr. Adriana Blanco, fra Verdens helseorganisasjons tobakkskontrollteam, sier at hun ikke er optimistisk med tanke på noen av enhetene.

Problemet tror jeg er at de bygger videre på sigarettenes juridiske status, sier Blanco. På en måte utgir de seg som noe helt annet enn sigaretter ... problemet er når du tror at flertallet av de store enhetene som produserer disse e-sigarettene tilhører sigarettindustrien.

Richter erkjenner at oddsen er stablet mot vapers. Og det er derfor, sier hun, det er viktig at vapers holder seg på sin beste oppførsel akkurat nå. Vaping på restauranter eller på t-banetog, eller skyjaging, kan føre til unødige restriksjoner før riktig forskning er der ute.

Jeg vil ikke bli mobbet igjen. Jeg vil ikke føle at jeg må stå i kulden igjen fordi noen jabronier vil blåse en tre fots sky, sier Richter.

* * *

Rodney Jerabek var aldri en røyker. Merkedesigneren fra Sør-California er typen som vil ha en sigar på golfbanen. Han er en vinsamler, en matelsker, en fyr som liker en fin single malt scotch.

Vaping-entusiaster prøver Five Pawns-dampvæsker på en messe i Ontario, California. (Fem bønder)

Spør alle som er involvert i vaping, og de vil fortelle deg at den amerikanske bevegelsen fanget opp i California og spredte seg østover. Jerabek la sikkert merke til måten e-cigg-butikker dukket opp rundt i Los Angeles og Orange County. Og overalt, selv på bensinstasjoner, så han hundrevis av smaker av plastikkflaskepakket e-juice i smaker som surt eple og vanilje. De er de søte, godteriaktige smakene at store tobakksselskaper som lager sigaliknende produkter har argumentert appellerer kun til barn.

Så Jerabek startet sitt eget merke med et mer raffinert utseende: Five Pawns.

Five Pawns meny med e-juice lyder som en vinmeny: smaker som Bowden's Mate lover skarp mynte med subtile sjokoladeundertoner og en fransk vaniljefinish, og Absolute Pin gir en intens kompleksitet av irsk krem, kanelkrydder og karamell med subtile absint undertoner. Noen reservesmaker lagres på eikefat. Og alle smakene kommer i forskjellige styrker av nikotin - fra null til 18 milligram.

Vi har ofte blitt sammenlignet med Johnny Walker Blue av e-væske, sier Jerabek. All merkevarebyggingen vår og all markedsføringen vår går etter et klientell i det øvre laget … Det er ikke en væske som er for noen som sluttet å røyke i går. Vi henvender oss til flere av en aficionado eller en connoisseur.

Mens på den ene siden viser utseendet til avanserte merker som Five Pawns hvor bredt e-cig-markedet har vært i stand til å spre vingene mens FDA ryker. Men det viser også et produkt innen vapingindustrien som innretter seg for de juridiske stormene som måtte ligge foran seg.

FDA er rett på det de foreslår med målretting mot ungdom. Jeg mener ikke at dette produktet skal være i hendene på personer under 18 år, sier Jerabek. Nikotin er et sentralstimulerende middel, og nikotin er vanedannende. Og vi selger en enorm mengde produkter uten nikotin, men det er fortsatt et vanedannende sentralstimulerende middel akkurat som kaffe ... jeg tror ikke barn under 18 bør drikke Starbucks heller.

Nikotinforgiftning har økt kraftig de siste årene. EN New York Times artikkelen sier at i 2013 ringer forbruk av e-juice til giftkontrollsentre steg med 300 prosent . Det er nettopp derfor Jerabek sier at Five Pawns sluttet å produsere juice på 24 milligram. La oss bare si at et barn skulle drikke en 24-milligram styrkeflaske ved et uhell, det kan potensielt være et problem, sier han. Selv om han sier at Five Pawns selger en enorm mengde e-juice med null nikotininnhold, for folk som vil nyte smaken, som om de kanskje liker vin.

Og selv om mange skyjagere også damper nikotinfri e-juice – en blanding av propylenglykol (de tingene som kommer ut av tåkemaskiner ) og vegetabilsk glyserin—Jerabek prøver ikke å imøtekomme disse menneskene. Jeg tror ikke det er bra for bransjen, sier han.

* * *

Ahmed Lakhaney jobber på New Yorks Henley Vaporium og driver podcasten Plumes of Hazard med fire av vennene hans – et fascinerende program som viser hvor dypt vape-tech-nerderi kan gå. Men 25-åringen sier at han er over skyjaging.

«De kaller oss Big Tobacco nå. Vi prøver ikke å hekte en helt ny generasjon på nikotin. Det er fornærmende.'

Jeg er ferdig med å jage. Jeg har vel funnet skyen min. Jeg prøver ikke å bli større, sier han.

Skyjaging, sier han, kombinerer tre ting: teknikk, luftstrøm og å bygge riktig teknologi – men ikke alle forstår begrensningene til enhetene deres.

Disse menneskene presser i bunn og grunn batteriene til sine grenser hvis ikke forbi sine grenser, sier han. Lakhaney sier at når han selger e-sigaretter nå på Henley, vil han garantert forkynne sikkerhet også. En eksplodert batteri i noens ansikt kan ødelegge vaping for alle. Det er bare en av de tingene hvor du må være smart med det, ikke bare for din egen skyld og din egen sikkerhet, men det er dårlig presse.

Skyjaging er som øl-bonging av vaping-verdenen. Skyjaging er en perfekt indikasjon på amerikansk kultur. Hele «større er bedre»-mentaliteten, sier han. Nå er ikke tiden, sier han, for e-sigaretter å få noen negativ presse. Folks egen følelse av rett når det kommer til vaping kan skade industrien i det lange løp. Ballen er ikke på banen vår, det er ikke vi som gjør skuddene.

Erik Hutchinson, fyren som prøver å starte pro-vaping-kretsen, innrømmer skyjagere er på den ekstreme slutten av vaping. Hutchinson sier at han bare vil at folk skal se det som et sunt alternativ til røyking.

Han sier vaping er mer enn bare å slutte. Det er en bevegelse av amerikanere som setter føttene ned på undertrykkende selskaper og snuser ut Big Tobacco, en gang for alle. Noen ganger skal det bare til noe så enkelt som å dampe for å gjenopplive den gnisten som bygde dette landet i utgangspunktet.