Fremveksten av Internett-avhengighetsindustrien

Behandlingssentre åpner over hele USA, men eksperter på mental helse er fortsatt uenige om hvorvidt overdreven tid på nettet kvalifiserer som en lidelse.

Ina Fassbender / Reuters

Restitusjon starter med detox og støttegrupper. Eller med arbeidere i hazmat-drakter som forsegler elektroniske enheter i beholdere merket med biologisk fare. Eller med en tur til en avsidesliggende ørken, hvor du lærer ferdighetene som trengs for å overleve i naturen.



Velkommen til en verden av behandling for internettavhengighet. Midt i en flodbølge av frykt for at teknologien tar over livene våre, dukker institusjoner opp over hele landet som lover å behandle problemet med for mye tid brukt på nettet. Behandlingen henvender seg til ungdom og voksne, og spenner fra det kliniske til det ukonvensjonelle: Det er sykehusopphold, digitale detox-retreater, villmarksterapileirer og psykiatere som foreskriver medisiner og samtaleterapi.

Mange pasienter sverger til programmer for gjenoppretting av internettavhengighet, og insisterer på at behandling kan endre livet – men på tross av den økende populariteten, eksisterer den raskt voksende industrien i en medisinsk gråsone. Internett-avhengighet er ikke oppført som en offisiell diagnose i Diagnostisk og statistisk håndbok for psykiske lidelser , og eksperter på mental helse er uenige om hvorvidt overdreven tilknytning til teknologi i det hele tatt bør betraktes som en avhengighet, langt mindre hvordan den skal behandles.

* * *

Dette er grensen. Det er litt som det ville, ville vesten, sier Jason Calder, en klinisk rådgiver for mental helse og direktør for programmet for gjenoppretting av internettavhengighet for ungdom ved Outback Therapeutic Expeditions i Utah.

Outback gir foreldrene til potensielle pasienter spørreskjemaer for å vurdere alvorlighetsgraden av situasjonen og for å identifisere underliggende psykiske helsetilstander som kan få sønnen eller datteren deres til å misbruke teknologi. Røde flagg inkluderer endringer i spise- eller sovemønster, samt mislykkede forsøk på å kutte ned på tid brukt på nettet.

For i det minste noen foreldre er beslutningen om å sende et barn til Outback en siste utvei. Å få en tenåring til behandling kan se ut og føles som å iscenesette en intervensjon. Griffin, en 16 år gammel tidligere pasient hvis etternavn har blitt holdt tilbake for å beskytte privatlivet hans, ble brått vekket en natt i sitt hjem i Orange County, California, og oppdaget at han ble sendt bort akkurat i det øyeblikket. Jeg var virkelig forvirret. Jeg visste ikke hvor jeg skulle, minnes han. De sa bare at jeg skulle bli bedre.

Griffin ble kjørt fra hjemmet sitt til flyplassen, hvor han satte seg på et fly til Utah. Deretter ble han sendt til Outbacks hovedkvarter i Lehi. Etter å ha bestått en medisinsk undersøkelse for å sikre at han var fysisk i stand til behandling, ble Griffin ført ut i ørkenen.

Mental-helseeksperter som sier at internettavhengighet eksisterer, er raske til å påpeke at bare å telle opp timene brukt på nettet ikke er nok for en diagnose. I stedet, sier de, må internettbruk ha en betydelig og negativ innvirkning på dagliglivet – noe som får forhold, arbeid eller helse til å lide – for å kvalifisere som en avhengighet. Griffins mor Noelle, 43, sier at før han dro til Outback, unnlot han venner og familie og forsømte skolen for å spille online videospill i timevis. Noelle sier at Griffin sliter med angst og depresjon, og tror sønnen hennes vendte seg til internettspill som en måte å takle det på.

Jeg følte meg tryggere å ha ham ute midt i villmarken enn å ha ham hjemme.

Etter det Noelle beskriver som mislykkede forsøk på å få Griffin til å kutte ned, følte hun at Outback var hennes eneste håp - men fryktet at hvis hun fortalte ham at han ville bli sendt bort, kunne han nekte å dra. Det var en skummel avgjørelse, men han trengte sårt hjelp, forklarer Noelle. Jeg følte meg tryggere på det tidspunktet å ha ham ute midt i villmarken med ville dyr og i telt enn å ha ham hjemme.

Outbacks program for gjenoppretting av internettavhengighet er dels mental helse retrett, dels utendørs eventyr. Den spesialiserer seg på villmarksterapi og lover å fremme selvtillit og selvoppdagelse for teknologiavhengige tenåringer. Pasienter lærer å bygge bål, knytte knuter og bygge tilfluktsrom i den vestlige Utah-ørkenen. Fotturer skjer ofte. Flere ganger i uken arrangerer lisensierte mentalhelserådgivere individuelle og gruppeterapisesjoner der pasienter oppfordres til å tenke på hva som kan få dem til å bruke teknologi til overmål. Programmet koster mellom $25.000 til $30.000.

Mange mennesker som oppsøker behandling for teknologiavhengighet – i Outback eller et annet program – gjør det fordi de, som Griffin, ikke klarer å slutte å spille online videospill. Men utvinningssentre tar også inn personer som lider av et tvangsmessig behov for å konstant sjekke Facebook og Instagram, se YouTube på loop eller lese Reddit uten stans.

Å gi opp internettspill under et 44-dagers opphold på Outback var ikke Griffins eneste utfordring. Han hadde aldri vært hjemmefra uten foreldrene før, eller til og med vært på camping. Midt i ørkenen lærte han å lage mat over åpen ild og klare seg selv.

Gradvis tilpasset han seg. Det var en merkelig følelse. Jeg var i midten av ingensteds og det var ingenting jeg kunne gjøre for å få datamaskinen min, sier han. Til slutt skjønte jeg at jeg kunne leve uten.

* * *

Internett-avhengighetsindustrien ser annerledes ut rundt om i verden. Talsmenn for behandling sier at østasiatiske land leder an, mens USA henger etter - Kina og Sør-Korea, for eksempel, ser på internettavhengighet som en trussel mot folkehelsen. Men det er vanskelig å sammenligne land for land, siden diagnose avhenger av et sett med kulturelle normer som varierer fra sted til sted. I USA tar restitusjonssentre ofte signaler fra behandling av rusmisbruk og gambling, og veien til bedring starter ofte med detox.

Chloe Mason, 19, er overbevist om at da hun begynte sitt opphold på reSTART Center for Digital Technology Sustainability utenfor Seattle, gikk hun gjennom tilbaketrekning etter at teknologien hennes ble tatt bort. Den første dagen var jeg litt følelsesløs. Den andre dagen var jeg veldig trøtt, og den tredje dagen og i to uker etter var jeg opprørt, minnes hun. Du begynner å drømme om det. Du er sliten, du er urolig.

Anbefalt lesing

  • Den overraskende mengden tid barn bruker på å se på skjermer

    Alexandra Ossola
  • Er [REDACTED] en julefilm?

    Kaitlyn Tiffany
  • K-pop-fans har en ny nemesis

    Emma Marris

Retreatsenteret – som ligger på fem dekar i Fall City, Washington – ser mer ut som et feriehjem enn en klinikk. Deltakere (senteret bruker ikke begrepet pasient) bor på retreatet i åtte til 12 uker, deltar på terapiøkter utenfor stedet med lisensierte rådgivere og deltar i støttegrupper som er modellert etter 12-trinns utvinning gjort kjent av Anonyme Alkoholikere. Dyr, inkludert en mini australsk hyrde ved navn Dakota, holdes på eiendommen for kjæledyrterapi. Et åtte ukers opphold koster litt over 30 000 dollar.

På reSTART lærer deltakerne å tenke på sin tilbøyelighet til Internett som en avhengighet omtrent som alle andre. Og for å forberede seg på en retur til omverdenen, utarbeider de en plan for å begrense bruken av Internett, et slags veikart for å unngå potensielle triggere og implementere mestringsstrategier. Andre sider ved oppholdet er mer hverdagslige: De lager mat og rydder for seg selv, og rominspeksjon foregår daglig.

Det var definitivt tider da du ble lei. Men å lære å takle kjedsomhet er en av de beste delene, sier Mason. Det vil alltid være tider når du kjeder deg og ønsker å distrahere deg selv med teknologi. På et visst tidspunkt må du lære deg å bare sitte stille.

* * *

Ting ser annerledes ut på Camp Grounded, en teknologifri sommerleir for voksne. Leiren annonserer ikke noen form for medisinsk eller mental helse-legitimasjon, men den tiltrekker seg fortsatt mange mennesker som tror de lider av en usunn Internett-avhengighet. Dens løfte, ifølge nettstedet Camp Grounded: Ingen skjermer. Ingen filtre. Ingen Big Data. Ingen agenda. Ingen tullsnakk. Campister har ikke lov til å bruke ekte navn (i stedet blir de bedt om å velge et kallenavn), og de kan ikke snakke om jobb.

Leiren eies og drives av Digital Detox, et selskap med begrenset ansvar med det varemerkebeskyttede slagordet Disconnect to reconnect. Inngangsprisen for en helg utenfor nettet beregnes på en glidende skala som starter på $495. Camp Grounded startet i Navarro, California, men har flyttet sin California-utpost til Mendocino. På grunn av stor etterspørsel har campingplasser allerede åpnet i North Carolina og Texas, og flere kommer i New York og Washington.

Mange av aktivitetene er typisk sommerleirkost. Det er bueskyting, fotturer, svømming og kunst og håndverk. Men det er ikke uvanlig at campister snakker om hvordan de bruker teknologi, og om og hvorfor de føler seg ukomfortable med å kaste smarttelefonene, iPadene og bærbare datamaskinene, selv om det bare er for noen få dager.

Det er nesten som en kult, sier Tony Dimitri Peniche, en 29 år gammel selvskreven seriegründer bosatt i Portland, Oregon, som tok til Facebook for å snakke om hvor mye han elsket Camp Grounded etter en nylig off-the-grid helg. . Ikke på en dårlig måte - nesten som en religiøs type opplevelse. Det var utrolig.

Levi Felix, den 31 år gamle administrerende direktøren og medgründeren av Digital Detox og direktøren for Camp Grounded, sier at han har blandede følelser for å bruke begrepet avhengighet når han snakker om teknologi, men tror nå at ordet kan bidra til å vekke samtaler om rolle teknologi spiller i folks liv. Ved å bruke det, sier han, gi folk tillatelse til å begynne å snakke om hva som skjer.

* * *

Noen mentalhelseeksperter advarer om at påstandene fra sentre for gjenoppretting av internettavhengighet bør tas med en klype salt. Det at vi har behandlingsprogrammer betyr ikke nødvendigvis at det egentlig er en avhengighet, sier Charles O'Brien, grunnleggeren av Center for Studies of Addiction ved University of Pennsylvania. Dette er et fritt land. Du kan sette opp et program for å behandle alt du liker, inkludert besittelse av djevelen eller romfolk.

Naysayers advarer også om at det å feste etiketten avhengighet til overdreven internettbruk kan føre til stigma, unødvendig medisinering og en presedens der nesten enhver aktivitet kan kalles en patologi. Det er en glatt bakke. Når du gjør folks lidenskaper og interesser til psykiske lidelser, begynner du å definere hva som er normalt og hva som ikke er det, sier Allen Frances, en psykiatriprofessor emeritus ved Duke University og leder av arbeidsgruppen for den fjerde revisjonen av DSM.

Likevel, så lenge folk tror at teknologi forringer livskvaliteten deres, vil etterspørselen etter behandling nesten garantert fortsette. Og noen fremtredende avhengighetseksperter mener det bare er et spørsmål om tid før internettavhengighet blir en allment akseptert diagnose i USA, noe som sannsynligvis vil gjøre behandlingen mer tilgjengelig - de fleste forsikringsselskaper vil for øyeblikket ikke dekke kostnadene for disse dyre programmene, og plasserer dem utenfor rekkevidde for mange amerikanere som potensielt kan ha nytte av behandling.

Nå, etter Outback, har ikke Griffin lenger lov til å ha en stasjonær datamaskin på rommet sitt. For tiden er han ungdomsskole på videregående, og prøver å gjenoppbygge vennskapene han mistet som et resultat av all tiden han tilbrakte innelåst inne på å spille spill online. Noelle sier at Griffin ikke er ute av skogen, og bekymrer seg hele tiden for tilbakefall. Men både hun og sønnen mener at behandlingen hjalp.

Jeg har fortsatt angst til tider, jeg blir fortsatt nervøs, sier Griffin. Men nå er jeg mye mer glad. Jeg var overhodet ikke fornøyd på den tiden.