På Rupert Murdochs 'Times' Paywall

En av medienes mest ærverdige skikkelser lanserer et virkelig vågalt eksperiment

Det er en radikal tilnærming. Du går til hjemmeside av Times of London, og du ser noe slikt (klikk for større):

Times2.png


Men hvis du deretter klikker på en overskrift eller historie, ser du dette:
UKTimes1.png

Du får absolutt ingenting uten å registrere deg for betalt tjeneste. Ingen erting i første avsnitt (a la WSJ), ingen 'målt' tjeneste med så mange gratis historier per måned (a la FT), ikke engang noen Google-søkeresultater på innholdet i historien. Jeg nevnte i min 'Google and the News'-historie at noen nyhetsorganisasjoner jobbet med Google for å være sikre på at artiklene deres fortsatt ville bli indeksert, selv om de var bak en betalingsmur. The Times har (har jeg fortalt) jobbet med Google for å være sikker på at historiene ikke vises i søkeresultater, fra Google eller noen andre.

Det er et modig trekk. Vil det fungere? 'Arbeid' i betydningen å styrke avisens kombinasjon av trykte og betalte online-inntekter? Jeg har ingen anelse. Men jeg er glad Murdoch prøver, av grunner som er angitt i den Google+News-historien. I det lange løp var teknologifolkene jeg intervjuet sikre på at kundene ville betale for nyhetsinformasjon på nett. På kort sikt er det ingen som er helt sikre på hvilket betalingssystem som vil være det rette. Den eneste måten å finne ut av det på er ved å prøve og feile. «De tre viktigste tingene enhver avis kan gjøre nå, er å eksperimentere, eksperimentere og eksperimentere,» sa Googles sjeføkonom, Hal Varian, i historien. Rupert Murdoch gjør nettopp det.