Et satire-foretak som er medstiftet av Elon Musk ankommer med et dunk

Medieselskapet, drevet av fhv Løk redaktører, lover at Musk – ikke lenger en del av operasjonen – ikke er ansvarlig for komedien.

Et skjermbilde av en nettside med et bilde av en munn som sier:

Skjermbilde fra DNA Friend

Jeg ble bedt om å gjøre klart spyttet.



Bilder av en bacon-cheeseburger, en iskrem, en biff, en ku, en monstertruck, en mannlig overkropp og en smilende kokk Emeril Lagasse blinket foran øynene mine, antagelig for å hjelpe meg å spytte. Webkameraet på MacBook-en min ble aktivert og nullstilt på munnen min, som jeg ble bedt om å forvride meg langs en sjablongert omriss. Munn agape og på plass knipset jeg bildet.

Beklager, spyttet ditt fosset for raskt, nettstedet varslet meg raskt. Vennligst still deg selv og prøv igjen. Jeg gjentok munnforvrengningen, tok et nytt bilde og ble fortalt at spyttet mitt så bra ut!

Etter å ha svart på fire siste spørsmål – om noen av mine forfedre er hjørnetenner; som, av en rullegardinliste med valg, er min mest fremtredende deformitet; hva de siste fire bokstavene i genomet mitt er; og hvor mange av mine besteforeldre som har hatt seksuell omgang med Genghis Khan – jeg var klar til å sende inn DNA-testen min på DNA Friend.

Umiddelbart sendte DNA Friend meg en e-post og lovet at jeg ville motta min omfattende genetiske profil innen 24 timer. Jeg ble anbefalt å ikke svelge i tilfelle teknikere trengte å dobbeltsjekke resultatene sine.

DNA Friend er ikke bare den raskeste og frieste DNA-testtjenesten. Den kjøpte ikke bare frossenyoghurt-franchisen Yogurt Palace, inkludert dets verdifulle arkiv med millioner av brukte skjeer, i 2004. Det er også en fullstendig farse, ett av mange kommende prosjekter fra et satirisk medieselskap, kalt Thud, som lanseres i dag .

To tidligere redaktører av Løken er ansvarlige for Thuds oppstart. Og merkelig nok er Elon Musk, som var med å grunnlegge selskapet, ansvarlig for dets finansielle stabilitet.


En milliardær med en viss sans for humor – enten det er din kopp te eller ikke – Musk er tydelig tiltrukket av satire. Han har kalt Løken , den satiriske avisen og nettstedet, den største publikasjonen i historien til alle bevisste vesener, levende eller døde. Musk selv har ikke vært spart fra Løken sitt blikk. Utsalgsstedet har gjentatte ganger drevet narr av ham gjennom oppgangen hans fra teknologisk boble-gründer til den virkelige Iron Man, en konsekvent moniker i ekte nyhetsmedier.

Thud er ideen til Musk sammen med Ben Berkley og Cole Bolton, de tidligere toppredaktørene av Løken som i fellesskap forlot selskapet i 2017. Musk eide opprinnelig Thud, men han har ikke lenger noe forhold til eller formell rolle i selskapet etter å ha solgt det til Berkley og Bolton i januar.

Mens Daily Beast brøt nyheten av Thuds eksistens i mars i fjor, har siden vært under utvikling siden høsten 2017. Musk begynte å snakke med Berkley og Bolton for fire eller fem år siden. Han tok kontakt med oss ​​og ville bare dele at han likte Løken , og det var på samme tid som Løken var på utkikk etter en kjøper, fortalte Bolton meg. Så jeg fløt det bare som en spøk til ham til slutt: 'Vel, hvis du liker det så godt, kan du kjøpe det.'

Bolton sa at vitsen ansporet til en faktisk samtale mellom Musk og ledere om innkjøp Løken , som verken han eller Berkley var kjent med. Univision Communications kjøpt 40 prosent av virksomheten i januar 2016—en virksomhet det er nå prøver å selge .

Til slutt bestemte Berkley og Bolton at det var på tide å dra Løken , publikasjonen de fortalte meg at de vokste opp med kjærlighet og elsket å jobbe [på]. Litt rapportert , på den tiden, at oppsigelsen deres delvis skyldtes uenigheter om retningen nettstedet tok under Univisions eierskap. Berkley og Bolton sa at mens de jobbet der, Løken ble deres identitet. Når selv små endringer ble gjort, sa Bolton, ble han så involvert i å forsvare den redaksjonelle siden av Løken at det til slutt eroderte [hans] evne til å være lykkelig. Berkley la til at det å produsere satire innenfor denne ustanselige nyhetssyklusen krever sitt.

I motsetning til de første medieoppslagene sa paret at Elon Musk ikke tjuvjaget dem eller noe annet Løk forfattere til å bli med i et medieselskap. (Jeg vet godt at han ikke rekrutterte forfattere, for det var noe jeg gjorde, sa Berkley.) I dagene etter deres felles oppsigelse, høsten 2017, fikk Berkley og Bolton kontakt med Musk – som tidligere hadde uttrykt interesse for å jobbe med dem. Musk hadde allerede tenkt på å starte et eget satirenettsted, sa en talsperson, og da Berkley og Bolton kontaktet Musk, sluttet de tre seg til en generell felles visjon før de startet et selskap sammen (opprinnelig kalt Pravda Corp. , et navn lammet i pressen etter han twitret om en egen idé for et nettsted, også kalt Pravda, som vil vurdere journalisters troverdighet). Til slutt, etter å ha finansiert et budsjett på i underkant av 2 millioner dollar, begynte Musk å bekymre seg for at satireselskapets produksjon kunne bli bevæpnet mot SpaceX og Tesla, og derfor solgte han selskapet til Berkley og Bolton uten noen krav, sa talspersonen.

Han [raskt] og sjenerøst gikk med på å gi innledende finansiering og generell oppstartsstøtte for oss, fortalte Berkley meg, og sammenlignet det økonomiske forholdet med et veldig vennlig stipend som, selv med Musk ikke lenger i bildet, har fått dem til lanseringen. . (Så langt har de klart seg med Musks opprinnelige finansiering, men ser etter ytterligere finansiering i nær fremtid.)

Thud er en liten operasjon: to grunnleggere, seks skribenter, tre designere og to tech whizzer. I en e-post bekreftet Berkley at ni av de 13 ansatte tidligere jobbet på Løken , og de fire andre kommer fra reklameverdenen.

Berkley og Bolton ønsker å understreke at Musks engasjement gir ham ingen kreativ kontroll over selskapet. Det er en viktig avklaring med tanke på at Musk sist mars spøkte at Thud var navnet på [hans] nye intergalaktiske medieimperium. Og Musks humor har gjentatte ganger fikk ham i trøbbel på Twitter.

Totalt sett er vår forståelse av det … at han var begeistret for det, sa Berkley, og hevdet at Musks engasjement er godmodig og uskyldig. Han er bare en veldig stor komediefan, og så denne muligheten til å bidra til å bringe mer av denne komedien. Bolton sa at hans lenestolpsykoanalyse er at Musk likte denne ideen og så på den som et offentlig gode på en måte.

Nøyaktig og underholdende satire er avgjørende for et fungerende demokrati, fortalte Musk meg i en telefonsamtale sent søndag kveld. Med mindre det handler om meg, spøkte han.


Thuds prosjekter trekker på den rette stilen til Løken og søsternettstedet ClickHole – en parodi på internettsider som Upworthy – men bruk det på mer oppslukende prosjekter utenom falsk nyhetsskriving. Thuds skapere sier at de ønsker å skape satiriske verdener som folk kan utforske selv.

For sin første akt lanserte Thud i dag DNA-venn , en satirisk versjon av DNA-analysetjenester hjemme som 23andMe og AncestryDNA. Det har vært litt vanskelig å unngå 23andMe og Ancestry det siste halvannet året, sa Bolton. Folk har egentlig ikke tatt en pause for å vurdere så mye – i hvert fall mange av de som gjør det som en nyhet – at de faktisk overleverer den mest intime informasjonen som finnes om seg selv: deres genetiske kode. Og overlate det til et profittselskap.

[DNA Friend er] en alternativ verden der noen av bildene er litt rare, hvor attester er veldig rare, teknologien er utrolig, sa Bolton. Hvis du fordyper deg i disse forskjellige sidene, som Om oss-siden, vil du se menneskene bak den, og du vil se at det er veldig eksplisitte kommentarer om hva slags ting folk kan gjøre hvis de bruker all denne genetiske informasjonen som de kompilerer.

DNA Friend har allerede Instagram og Twitter kontoer satt opp. I tillegg vil en spyttebil dukke opp på Burning Man Worcester 14. mai. Selv om spyttebilen faktisk ikke er ekte (og forhåpentligvis vil Burning Man Worcester aldri være det), vil noen av Thuds prosjekter og salgsfremmende innsats eksistere i den fysiske verden. Thud vil gi ut en bok en gang neste måned, og teamet har ideer til live-arrangementer folk kan delta på og hele butikker de kan utforske, og som de kan kjøpe varer fra. (Teamet sier at de ikke har noen planer om å selge reklame eller merkeinnhold, så hvis de tjener penger på noe av arbeidet sitt, vil det være gjennom billettsalg, detaljhandel eller e-handel relatert til arbeidet sitt. Tenk på Comedy Central-showet Nathan for deg 's Dumme Starbucks eller Summit Ice butikker.)

Selv de nettbaserte prosjektene vil dukke opp på rare måter i den virkelige verden. En DNA Friend-maskot, Spitty, som ligner en dråpe spytt, vil prøve å komme seg inn i bakgrunnen av Show i dag i morgen, og vil vandre rundt i New York City hele dagen. Hvis Spitty dukker opp på skjermen, vil NBC-seere se at den holder et skilt som sierVis oss spyttet ditt, Roker, og våget den mangeårige værmannen Al Roker til å delta. (Spitty vil gjøre en storslått retur på SXSW neste uke, sa Berkley.)

Og DNA Friend er bare det første av fire Thud-prosjekter som skal lanseres denne uken: I dagene etter DNA Friend vil vi lansere et prosjekt som tar for seg våpen i Amerika, ett prosjekt som takler folks selvopptatthet, og et annet, helt absurd en som satiriserer måten produktene markedsføres på glatt. Berkley ville bare forhåndsvise de tre med vage beskrivelser, men bemerket at det Los Angeles-baserte selskapet som helhet ønsker å ta på seg et bredt spekter av emner, fra tunge spørsmål som etikk i genetisk testing, til ideer de sjenerøst refererer til. til som morsomt tull.


I en tid med forargelse over falske nyheter og feilinformasjon, har satire, som med vilje tar den opprinnelige formen av det den håner, ofte blitt blandet sammen med dårlige hensikter for falskt innhold, noe Berkley og Bolton har brukt mye tid på å tenke over. .

Jeg tror det er en veldig vanskelig balanse å finne mellom å sørge for at folk ikke blir lurt til å tro at det er ekte, og også å sørge for at vi er i stand til å presentere arbeidet vårt med et rett ansikt, sa Berkley. Det denne typen satire kan gjøre er at den kan være mer effektiv enn andre typer komedie, fordi den kan føles mindre prekende.

I det første arbeidet vil Thud og de forskjellige prosjektene den driver, absolutt ikke ha den kjente anerkjennelsen som Løken stoler på – en av de viktigste mekanismene som hjelper folk å vite at de leser satire i utgangspunktet. Den må sørge for at nye publikummere, som ikke er kjent med innholdet foran dem, forstår at det er en spøk.

Falske nyheter er noe som tjener på å lure folk, og satire tjener ikke på det, sa Bolton. Den mister slagkraften hvis folk tror den er ekte.


Jeg fikk DNA Friend-testresultatene mine, og de ser ikke bra ut. Mine aner er et rot: 24 prosent bestemor; 18 prosent kaukasisk; 15 prosent fra opp rundt der tante Jess bor; 10 prosent Midtvesten (delvis mais-matet, delvis havre-fôret, delvis Dairy Queen-fôret); 4 prosent ikke Sverige, men den andre; og 29 prosent noen alvorlig urovekkende ting du vil takke oss for at vi ikke kom nærmere inn på.

Mine genetiske egenskaper avslørte et veldig spesifikt midje-til-hofte-til-USS Intrepid-forhold, et romslig interiør og en sannsynlighet for å arve en 2004 Chevy Sonoma fra [min] mors side.

Jeg mottok også en urovekkende sykdomsprognose, en skremmende genetisk tidslinje og et veldig interessant geografisk kart som viste plasseringen til min genetisk perfekte partner, samt serveren som var vert for min komplette biometriske profil.

Jeg har tre nye søskenbarn, og en er en bonobo. Og min DNA-score er så lav at jeg ikke får lov til å formere meg seksuelt eller aseksuelt før 21. januar 2024.

Det ene lyspunktet? Jeg kan dele resultatene mine med et klikk på en knapp. Nå som du vet all den mest sensitive og intime informasjonen som er å vite om deg selv, erklærte siden, fortsett og del den tilfeldig på sosiale medier.