Forskere mener at dette er det eldste objektet vi noen gang har sett

En ny undersøkelse fra Hubble har funnet syv galakser som ble dannet ikke lenge etter Big Bang (i sammenhengen).

713525main_hs-2012-48a-orig_full-singlegalaxy.jpgNASA

Det ser kanskje ikke så mye ut, men det lille lyspunktet er et bilde av det som kan være det eldste lyset som noen gang er fanget av et menneskelig instrument, mer enn 13,3 milliarder år gammelt.

Det objektet – som går av UDFj-39546284 – er en av de syv eldste forskerne som har identifisert i Hubble Ultra Deep Field 2012, det dypeste portrettet av universet vårt som noen gang er laget. Lyset vi ser fra dem oppsto 380 millioner til 600 millioner år etter Big Bang, som kosmologer anslår skjedde for 13,7 milliarder år siden.



Hele undersøkelsen viser tusenvis av galakser fra en liten flekk av den sørlige himmelen som Hubble-romteleskopet gjentatte ganger har undersøkt for ledetråder om de tidligste stjernene. I versjonen av undersøkelsen nedenfor er de syv tidlige objektene uthevet i fargekodede diamanter som korresponderer med forskjellige grader av rødforskyvning, eller forvrengningen av lys når det beveger seg over universet. Forskere bruk omfanget av rødforskyvningen for å beregne hvor gammelt lyset er .

713525main_hs-2012-48a-orig_full.jpgNASA

I denne videoen, utgitt av NASA tidligere i høst for en annen undersøkelse av samme region, kan du få en følelse av hvor disse galaksene er og hvor langt NASA har vært i stand til å zoome inn for å gi en så detaljert visning.

Så vakre som de virvlende spiralgalaksene i undersøkelsen er, er det de små røde prikkene av eldgammelt lys som fanger forskernes hjerter. Som Massimo Stiavelli fra Space Telescope Science Institute forklarte meg og Ross Andersen da vi besøkte det tidligere i år, 'jeg bryr meg bare om de røde. Alt annet er forgrunnen.'

Men for forskere som Stiavelli, som håper å se lys fra de aller første stjernene noensinne, kommer Hubbles kraft til kort. De venter på James Webb-romteleskopet, som forventes å lanseres om et halvt tiår med et speil som er nesten tre ganger så stort som Hubbles og mer følsomme infrarøde deteksjon. Så, hvem vet hva vi får se? Hvor mange av disse eldgamle gjenstandene – og eldre – vil det være? 'Vår kunnskap om denne dype kjernen av universet,' fortalte Stiavelli oss med stor forventning, 'er i ferd med å bli ekstremt detaljert.'