Snødager kan aldri bli de samme

Tilgjengeligheten av virtuell læring betyr at skolene ikke nødvendigvis trenger å stenge ned på grunn av været. Men tapet av snødager er tapet av en kilde til glede for barna.

barnet jobber eksternt på en snødag

Adam Maida / Getty / The Atlantic

Snødager er unikt elsket av barn i vinterklima. Etter en natt med håp får barna en salig overraskelse: en morgen tilbrakt med å sove inne og en dag med lek ute. Som Cindy Burau, en lærer i fjerde klasse i Lake Tahoe, California, sa det: Snødager er som gaver fra himmelen som vi alle trenger: et sukk, et øyeblikk. Pandemien har truet denne tradisjonen. For elever som går eksternt på skolen hver dag, påvirker dårlig vær ikke lenger deres evne til å delta i timene. Og skoler som har gått tilbake til personlig undervisning eller hybridmodeller har sannsynligvis fortsatt fjernundervisningsoppsett som de kan henvende seg til. Med virtuell skole tilgjengelig som et alternativ til å avlyse timen, har noen skoler funnet det passende å sette en stopper for snødagen slik generasjoner av barn har kjent den.



På den ene siden er studentene det faller måneder bak etter å ha mistet klasseromstid på grunn av covid-19. (Dette er mer sannsynlig å være tilfelle for fargede studenter og studenter som bor i lavinntektssamfunn .) Noen lærere hevder at elever ikke har råd til å gå glipp av mer skole i år – selv når det snør. På den annen side elsker barn snødager, og mange foreldre ønsker selv en kort pause fra hverdagen med å hjelpe til med Zoom-timer velkommen. Produktene av et praktisk behov for å holde studentene hjemme under farlige reiseforhold, snødagers primære formål har blitt å bringe barn glede. Pandemien har tatt så mye fra barna, sier talsmenn for snødag. Må vi ta dette bort også?

Men snødagene var truet allerede før COVID-19 rammet. I løpet av de siste fem årene eller så, noen distrikter i Maine, Minnesota, Ohio og andre stater har valgt at studentene skal jobbe eksternt når været har gjort reiser farlige. Koronaviruset har akselerert denne trenden. På grunn av pandemien har rundt 40 prosent av skoledistriktene erstattet tradisjonelle snødager med fjernundervisningsdager, mens bare 20 prosent har bevart fridagene, ifølge en novemberundersøkelse fra Utdanningsuka . (Resten av de spurte var enten usikre eller lokalisert i klima der skolen sannsynligvis ikke vil bli avlyst på grunn av været.)

Hvorvidt disse skolene tar en midlertidig beslutning for varigheten av pandemien eller en mer permanent endring er fortsatt uklart. I de kommende årene, selv om klimaendringer sannsynligvis vil påvirke amerikanske snøfallsmønstre, vil skoler i mange regioner fortsatt måtte håndtere vintervær. Og under sanne nødsituasjoner, som den nylige vinterstormen og den resulterende infrastrukturkatastrofen i Texas, må til og med fjernskole kanselleres. Men i mindre ekstreme tilfeller har justeringer gjort for pandemien gitt skolene flere valg.

Cheryl Logan, superintendent for Omaha Public Schools, hadde i det stille vurdert muligheten for å holde klasser eksternt under snødager i flere år. Pandemien satte fart på planene hennes: Lærerne hennes ble vant til å undervise virtuelt, og skoledistriktet ga elevene hennes iPad-er som har mobilforbindelser. Plutselig hadde hun løsninger på alle logistiske hindringer som hadde holdt henne tilbake. I november, kunngjorde Logan at tradisjonelle snødager er borte for alltid i distriktet hennes. Likevel var hun raskt ute med å korrigere oss da vi spurte om beslutningen om å kansellere dem permanent: Vi liker ikke å bruke ordet Avbryt . Vi liker å bruke gjenbruk . Hun har valgt en hybridmodell, der elevene skal melde seg på noen timer om morgenen og ta ettermiddagen fri. Hun er oppmerksom på barns behov for å leke og nostalgifaktoren knyttet til snødager. Det gir full mening at folk lengter etter alt som føles mer som det vi har vært vant til, fortalte hun oss. Men som pedagog ønsker hun å sikre at dårlig vær ikke fører til at elever kommer for langt etter på skolen.

For Jen Homann, en programvareingeniør og forelder til en tredjeklassing i Omaha, har avgjørelsen vært litt skuffende. Selv om sønnen for det meste er tilbake på egen skole, trenger han hjelp på avsidesliggende snødager – fordi mannen hennes må inn på kontoret, og hun jobber hjemmefra, faller den byrden i stor grad på henne. I distrikter som hennes som permanent erstatter snødager med nettbasert læring, må foreldrene ikke bare sjonglere med jobbene sine og logistikken til barnepass når været holder barna hjemme, men også håndtere ekstern skole selv etter at pandemien er over.

Dette vil legge til en ekstra belastning på dager som allerede var logistisk kompliserte for mange yrkesaktive foreldre. For eksempel eier Jenn Ragan, en mor i Lake Tahoe, en snøryddingsvirksomhet, så hun har alltid vært travlest når det snør. Det er mer som går inn i en snødag enn bare barn som leker. Lærere, foreldre, alle sammen – de måker eller sprenger innkjørselen deres, fortalte hun oss.

Men ikke alle familier er triste over å miste tradisjonelle snødager. Melissa Siig, en mor til tre barn i Lake Tahoe, fortalte oss at en snødag under pandemien ikke er så spennende og spesiell som den pleide å være. Det var nesten som jul. Mange studenter har nå tilbrakt nesten et helt år for det meste fast inne, og en snødag – en gang en unnskyldning for å være hjemme og slappe av – er ikke veldig forskjellig fra en vanlig pandemidag. Siigs datter, Kaya, 14, sa at skolen hennes noen ganger legger til dager på slutten av året for å kompensere for snødager, så å bli kvitt dem kan bety en tidligere sommerferie.

Distriktet deres, som delvis har kommet tilbake til klasserommet i en hybridmodell, reagerer på dårlig vær med både fjernundervisningsdager og tradisjonelle snødager, avhengig av hvor dårlig været er. Under en stor storm i januar kalte Carmen Diaz Ghysels, superintendenten for Tahoe Truckee Unified School District, tre snødager: de to første som fjernundervisning, og den siste en tradisjonell for å imøtekomme lærere som hadde mistet internettilgang. Ghysels er usikker på om distriktet vil fortsette å ha fjernundervisningssnødager etter pandemien, siden statens utdanningsstyre ikke har kunngjort om fjernundervisning er godkjent for neste skoleår. Hun er også klar over at mange samfunnsmedlemmer føler sterkt for å bevare fridagene, og ønsker å høre fra dem før de tar en avgjørelse.

Andre superintendenter, som Bondy Shay Gibson fra Jefferson County Schools i West Virginia, er også innstilt på samfunnets følelser for snødager. I desember avlyste Gibson timene slik at elevene kunne nyte den første snøen i skoleåret og ta en pause. I fremtiden, men Gibson fortalte oss, kan studenter bli bedt om å delta på undervisning eksternt på snørike dager. Man må ha litt balanse, sa hun. Vi har store forventninger til barn i disse dager, og innimellom må du bare sette nåde foran karakterer og la dem nyte å være barn, for det går ganske fort.

For mange, inkludert Gibson, har det å redde en kjær tradisjon vist seg å være god presse. På sosiale medier, tusenvis av mennesker delte brevet Gibson skrev for å kunngjøre desemberfridagen, som erklærte at i et vanskelig år, dette er en ting barna våre ikke vil miste . En superintendent i Indiana på spøk tildelt elever snøballkamper som lekser til fridagen. Mahwah skoledistrikt i New Jersey annonserte at det ville holde snødager til opprettholde barnas håp . Campbells suppe gjort innsatsen corporate med en #SavetheSnowDay-kampanje. Selskapet, som har inngått samarbeid med Mahwah, har som mål å bevare og beskytte våre mest magiske vinterfødselsrettigheter, og selvfølgelig selge hermetikk på samme tid.

Før kampanjen for å spare snødager, hadde Mahwah seriøst vurdert å kansellere dem, ifølge Lisa Rizzo, distriktets direktør for spesialtjenester. Men til slutt vant de som var for å bevare dem. Siden den gang har lysten på snødager (drevet av støtte fra sosiale medier) vokst, og Mahwah-administratorer har hentet ut lidenskapelige videoer og e-poster som er pro-snødager . Vi vil finne en måte å komme til matematikken på, komme til lesingen, fortalte Dennis Fare, assisterende overlege. Rizzo la til: Barn har mistet så mange overgangsritualer. Første skoledag-bildet på bussholdeplassen var borte. Bursdagsfeiringer er redusert til skilt på plenen foran og venner som kjører forbi og tuter. Dette er ett sted hvor vi kan opprettholde barndommens integritet.

Snødager er selvfølgelig bare et par dager i året. Men de representerer så mye mer. Å forutse snødager er en del av moroa, som barn prøver å tilkalle dem med overtro som f.eks skyller isbiter ned i toalettet, har på seg pysjamasen ut og inn og sover med skjeer under puten. De feirer dem ved å tilbringe tid ute, borte fra skjermer. Burau, læreren i fjerde klasse, fortalte oss at snødager bringer hele samfunnet sammen: Barn drar på aking, videregående elever graver ut biler for ekstra penger, og foreldre tar seg tid til å leke i snøen også. Om ikke annet tilbyr snødager barna en midlertidig pause fra den moderne skolen kultur med konstant lekser . I løpet av et år med tap har redningen av snødagen kommet til å representere å beskytte barn mot skadene av pandemien – Zoom-tretthet, sorg og monotoni – og bevare øyeblikk av glede.