Noen ganger skulle jeg ønske at Obamas ikke ville 'gå høyt'

De var nådige mot Trumps. Det måtte de være.

Donald og Melania Trump sitter ved siden av Barack og Michelle Obama på George H. W. Bush

Kevin Lamarque / Reuters

Om forfatteren:Jemele Hill er en medvirkende forfatter på Atlanteren .



Filmen Gjørmebundet hjalp meg med å trene til halvmaraton i fjor. Jeg så den på en tredemølle, og den gjorde meg så sint at jeg ikke engang tenkte på stramheten i leggen og hamstrings; det distraherte meg fra den slitsomme treningsøkten.

Gjørmebundet er en øm og overbevisende historie om svart smerte som foregår i Mississippi-deltaet under andre verdenskrig. Det overordnede temaet – som var det som gjorde meg rasende – var dessverre kjent: Hvite mennesker bagatelliserer, dehumaniserer og angriper svarte mennesker ustraffet. I mellomtiden har de svarte ikke noe annet valg enn å handle velvillig mot hvite i frykt for mer straff. Den sier i håndboken for hvit overherredømme at de som blir brutalisert av rasisme må være dydige i møte med indignitet - fordi det ville være umenneskelig å være uhøflig mot rasister.

jeg følte gjørmebundet- nivået av sinne – og av samme grunn – da jeg så den vanskelige utvekslingen mellom Trumps og Obamas ved statsbegravelsen til tidligere president George H. W. Bush. Parene ble sittende ved siden av hverandre. Tidligere president Barack Obama og hans kone, Michelle, nikket begge høflig til det første paret og håndhilste elskverdig. I det øyeblikket ønsket jeg at det ikke var Michelle Obama som hadde laget uttrykket Når de går lavt, går vi høyt .

Noen ganger lurer jeg på om personene som ofte siterer det sitatet har en full forståelse av den følelsesmessige belastningen det tar på mennesker med farge å stadig må frikjenne rasismen rettet mot dem.

Obama-familien gikk ikke lavt da de samhandlet med Trumps, for det er bare ikke slik de fungerer. Og det er ikke slik at jeg forventet noe annerledes ved en statsbegravelse. Tidligere president Obama har alltid, alltid vist en forrykende troskap til institusjonell respekt, selv om den ikke ble returnert. (Altfor ofte var det ikke det.)

Likevel var det irriterende å se Obamas nådig engasjere seg med mannen som brukte årevis på å fremme den rasistiske konspirasjonsteorien om at den tidligere presidenten er en muslim som ikke var født i USA. Husk også at Donald Trump gjentatte ganger utfordret Obama til å produsere sine opptaksposter ved universiteter - fordi det ikke var nok for Trump å prøve å ugyldiggjøre Obamas presidentskap, han måtte stille spørsmål ved Obamas intellekt.

Trump ble belønnet med presidentskapet for sin stygghet. Og som president får Trump ofte spesiell æren for å ha oppført seg som en voksen, slik han var i statsbegravelsen. Familien Obama ble også rost for sin storsinnethet – men forskjellen er at familien Obama var den fornærmede parten, ikke Trump.

I hennes nylig utgitte bok, Ferd med å bli , skriver Michelle Obama at hun aldri vil tilgi Trump for å ha spredt fødselskonspirasjonen. Men familien Obama hadde ikke luksusen til å behandle Trump slik, for eksempel Hillary Clinton gjorde ved gudstjenesten. Hun så ut som hun heller ville ha saget av armen enn å erkjenne Trumps. Hun ga presidenten og førstedamen et lett nikk da de tok plass. Tatt i betraktning at Trump er det fortsatt og ba om at Clinton ble etterforsket og fengslet, var den kalde mottakelsen forutsigbar og berettiget.

Men hadde Obama-familien oppført seg som Clinton, ville de blitt anklaget for å ha storslått og splittet landet enda mer enn det allerede er. Eller forståsegpåere ville ha sagt at de manglet den nåden og anstendigheten som passer et par som en gang okkuperte Det hvite hus. Et videoklipp av to svarte personer som viser synlig sinne mot presidenten, ville blitt spilt av om og om igjen på kabelnyheter.

De fleste svarte har blitt fortalt praktisk talt siden livmoren at de må være dobbelt så gode for å få halvparten så mye som alle hvite. De har også blitt betinget til å tro at å opprettholde den moralske høye bakken og være en større person er den eneste måten å bekjempe rasisme. Det betyr ofte å undertrykke naturlige menneskelige følelser som kan kommunisere rasismens ødeleggende innvirkning.

I oktober gikk en video viral av en hvit kvinne, Teresa Klein, som falskt anklaget den 9 år gamle Jeremiah Harvey for å famle henne i en delikatessebutikk i Brooklyn. Klein gikk så langt som å ringe politiet – men overvåkingsopptak beviste at Harvey ikke hadde gjort noe galt; han hadde nettopp børstet ryggsekken mot Klein da han passerte henne i butikken. Videoen var bare det siste eksemplet på hvordan svarte mennesker blir straffet og traumatisert for ganske enkelt å eksistere i samme rom som en hvit person.

Klein ba om unnskyldning etter å ha sett overvåkingsopptakene, men Harvey sa senere til WABC i New York, jeg tilgir ikke denne kvinnen, og hun trenger hjelp. Forutsigbart lurte noen på om Harveys svar var passende; men hvorfor var det pålagt en ung gutt som hadde blitt forurettet å gå høyt? Det er kvalmende å tenke på hva som kan ha skjedd med Harvey hvis ikke hele hendelsen ble fanget opp på kamera.

Det er en av de mange byrdene med rasisme for fargede: Det er latterlig ensidig. Bare én side forventes å vise medfølelse. Bare én side må utvise tilbakeholdenhet. Bare én side blir presset til å tilgi. Det er ille nok å måtte mage bli gjort urett. Det er rett og slett skammelig å sitte fast med ansvaret for også å gjøre det riktig.