Southern Heritage og vannmelonsalat

Jude Doyland/flickr


For å prøve Reginas vannmelon-tomatsalat med myntevinaigrette, klikk her.

Jeg har alltid syntes det er ganske enkelt å skrive, og som mange kan bekrefte, synes jeg det er enda lettere å snakke. Når det kommer til mat, for meg, flyter ordene og bokstavene. Men de siste to ukene, enten det er 90 pluss-graders temperatur og 90 prosent luftfuktighet, oppussingen av kjøkkenet mitt eller de stadig mer deprimerende nyhetene om Gulfen, har ordene ikke strømmet på. Jeg kan vanligvis velge et emne og gå med det. I dag har jeg startet med smultringer, gått over til flekkete smørbønner, og nå kan jeg bare tenke på en Mai Tai og ønske meg kjølig vann.



Jeg liker å si at jeg «multi-tasking» når jeg går fra den bærbare datamaskinen til kalenderen min, for så å vandrer til et annet rom for å sitte foran en annen datamaskin og sjekke e-poster og ikke jobber med oppskrifter, for så å gå gjennom de fremre rommene på huset mitt for å undersøke en tom vegg som trenger et nytt kunstverk. Alt dette kan falle inn under 'klassisk utsettelse' og ikke multitasking, men uansett hva du vil kalle det, fikk det meg på en eller annen måte til et emne som virker passende for sesongen og humøret mitt. Mens jeg så på kalenderen min, la jeg merke til det 'SOFAB' vannmelonsalat—300 smaker , og akkurat i det øyeblikket var det endelig noe som klikket.

På en lettere tone, la oss snakke vannmelon. Dette er den beste tiden for de søteste og saftigste
av meloner.

For de av dere som ikke vet om Southern Food and Beverage Museum i New Orleans, er jeg stolt over å kunne si at jeg har vært involvert som et av de grunnleggende styremedlemmene, men så mye æren går til vår fryktløse leder, Liz Williams. Dette var hennes visjon, og hun har aldri en gang vaklet og fortsetter å være drivkraften for å realisere drømmen sin. SOFAB er en ideell organisasjon for levende historie dedikert til oppdagelsen, forståelsen og feiringen av mat, drikke og relatert kultur i Sør. Vi åpnet dørene 7. juni 2008 på Riverwalk Marketplace i New Orleans.

Selv om museet er basert i New Orleans, undersøker og feirer SOFAB alle kulturene som har kommet sammen gjennom århundrene for å skape Sørs unike kulinariske arv. Som det står på vår nettside og trykt materiale, 'SOFAB bringer alle raser og etnisiteter til bordet for å fortelle historien, fra bonden og hjemmeværenden til kokken og kjendiskokken. Southern Food and Beverage Museum feirer, tolker, undersøker, underholder og bevarer. Museet er et samarbeid mellom mange og lar alle matelskere - sørlendinger og ikke-sørlendinger, lokalbefolkningen og turister, akademikere og innsidere i matindustrien - trekke opp stolene og grave i maten og drikken i sør. Og selv om SOFAB er basert i New Orleans, bringer vi vårt budskap om hele søren til verden gjennom utstillinger, innsamling av muntlige historier og videoer og annen forskning.'

Grunnen til at SOFAB er på kalenderen min er ikke bare et styremøte, men søndag 8. august holder vi en bakluke-fest på SOFAB for å støtte vår Clearinghouse for forskning på den kulturelle innvirkningen av oljeutslippet Deepwater Horizon i 2010 og vår innsats for å dokumentere innvirkningen på det sørlige samfunnet. Som du vet, når det kommer til oljeutslippet, har jeg støttet å være positiv og ikke spille 'skyldespillet', men jeg er også realistisk med tanke på at effektene er monumentale for noe som ligger mitt hjerte og mitt kjøkken nært— våre Gulf-vann og regional sjømat. Jeg personlig føler at denne innsatsen fra SOFAB for å dokumentere hva som skjer vil være avgjørende for en faktisk historisk tidslinje. Dette er kanskje ikke nok varsel til å komme deg dit, men jeg tror absolutt du vil like å følge med på dette prosjektet. Jeg skal prøve å holde dere oppdatert.

På en lettere tone, la oss snakke vannmelon. Dette er den beste tiden for den søteste og saftigste av meloner. Jeg kan fortelle deg hva jeg tror jeg vet om dem, men det er ingenting vitenskapelig eller bekreftet ved min tro – bare det jeg alltid har hørt og trodd.

• Ikke dunk en melon/slå den – du kan se de som har høyest vanninnhold.
• Se etter den gule flekken der den hvilte på bakken. Den skal være litt myk.
• Se etter ujevnheter der vepsene prøvde å trenge inn – de kjenner visstnok de søte.
• Den skal ikke være blank. Når melonen er moden er den ikke like blank.
• Jeg vet at de ikke modnes etter at de er plukket, så glans er ikke bra.

Her er en av mine favoritt sommeroppskrifter: vannmelon-tomatsalat med myntevinaigrette. Dette er veldig enkelt og den mest forfriskende sommersalater. Jeg skal fullføre det jeg begynte med smultringer neste uke.

Oppskrift: Vannmelon-Tomatsalat Med Mint Vinaigrette