Spermdonasjonen er gratis, men det er en fangst

Et dyrt og kronglete helsevesen har fått noen par til å lete etter uregulert genetisk materiale på Facebook.

Sperm svømmer mot en Facebook-logo

Adam Maida / Atlanterhavet

Madison Hess og partneren hennes leter etter sæddonorer og håper at tredje gang er en sjarm. Hess har allerede prøvd klinisk inseminasjon to ganger med sæd fra en kryobank, en metode som hennes private forsikring dekket fullt ut. Ved begge anledninger ble hun ikke gravid. Siden ingen av tidene fungerte, og fordi jeg vil kutte kostnader, prøver jeg en hjemmemetode, fortalte hun meg via e-post. Med dette mener Hess at hun bruker Facebook-grupper med navn som Sperm Donation USA som er dedikert til å matche håpefulle mødre med individer som er villige til å donere deres genetiske materiale gratis eller nesten ingenting.



Disse uformelle sidene hevder å kutte ut avgiftene knyttet til dyre fruktbarhetssentre. Men sidene har også gitt sædmottakere og donorer en måte å omgå de medisinske og etiske standardene som er etablert av lisensierte klinikker, hvis de ønsker det.

En typisk sædsøker starter med å legge ut bildet sitt, vanligvis med partneren, samt en kort biografi, hvor de befinner seg og deres foretrukne insemineringsmetoder. Om de er lønnet ansatt - slik at givere vet at de sannsynligvis har råd til et barn - anses også som relevant. Donorer på sin side legger vanligvis ut sitt eget babybilde eller et av sine biologiske barn. Som online dating starter matchmakingen med en direkte melding fra begge parter som uttrykker interesse, før en offline bli kjent med deg.

Par som søker donorer kan også legge ut en liste over preferanser, for eksempel øyenfarge, høyde (de fleste ønsker en donor høyere enn 5 fot 10) og utdanningsnivå. I mange tilfeller er de fysiske preferansene ment å matche en partner som ikke bidrar med DNA. I andre er pars ønsker ganske enkelt estetiske og kan forårsake argumenter i kommentarfeltet: for eksempel en enkelt hvit kvinne som ber om en svart donor, eller et mørkere svart par som ber om en hvit eller birasial donor.

Nicole Bergen, en forsker fra University of Ottawa, i Canada, har studert menn som donerer via disse gruppene. Hun fortalte meg over e-post at ingen givere er like. Noen menn var selektive med hensyn til hvem de ville donere til; andre ville gi til de fleste hvem som helst, sa hun. Vi hørte en rekke rendezvoushistorier, fra møte på legekontoret etter arbeidstid, til å sende sæd via bud.

Disse gruppene fyller et tomrom i et kronglete helsevesen, fortalte Bergen meg. Jeg tror disse gruppene oppsto fra misnøye med institusjonaliserte fertilitetsalternativer, som har blitt stadig dyrere og er regulert i en grad som avskrekker noen mennesker, sa hun. Gitt den økende mistilliten til helsesystemet og den samfunnsmessige splittelsen som har oppstått siden COVID-19-pandemien, vil jeg tippe at etterspørselen etter disse gruppene ikke vil forsvinne snart.

Fødselsraten i USA var allerede på vei ned, men pandemien har brakt sin egen babybyste . Delvis er det fordi kostnadene ved å oppdra babyer i Amerika er ublu - en 2017 rapportere fant at etter fødselen, ville middelinntektsgifte foreldre med to barn typisk bruke $12.350 til $13.900 på hvert barn årlig, for det meste på bolig, mat og barnepass eller utdanning. For LHBTQ-partnere og par med fertilitetsproblemer er kostnadene ved å bli gravide høye. Selv om helseforsikring letter noen av byrdene for folk som har det, krever bare 15 stater at forsikringsselskaper dekker fruktbarhetstesting og behandling, ifølge National Conference of State Legislatures . En Kaiser Family Foundation fra 2020 rapportere fant at bare åtte statlige Medicaid-programmer spesifiserte at de dekket diagnostisk testing. Kun New Yorks Medicaid-programmet dekker eggløsningsmedisiner; programmet inkluderer ikke kunstig inseminasjon.

Som et resultat står familier med fruktbarhetsproblemer noen ganger overfor en hjerteskjærende beslutning: Gi opp å få en baby eller lapp sammen økonomi, kanskje gjennom crowdfunding på GoFundMe, eller stipend og stipend spesielt utformet for å dekke disse kostnadene.

For par som velger å betale av egen lomme for fertilitetsbehandlinger, kan sædampullene alene koste ca 1000 dollar . Kostnadene kan øke med tusenvis av dollar når man tar hensyn til legebesøk, medisiner for å produsere et egg, testing og forsyninger. Dette er for et forsøk på å bli gravid ved å bruke grunnleggende behandlinger. For en mer omfattende prosedyre, som for eksempel prøverørsbefruktning, er utgiftene høyere: En syklus kan koste $12 000 til $17 000.

For kvinner som tror de har en sunn livmor og eggstokker og som kanskje mangler helseforsikring, kan en Facebook-gruppe virke som et godt alternativ. Magean Garay, 26, og hennes kone har opplevd at kliniske kostnader er nedslående. Vi ønsket å starte familien vår, og prosessene med inseminering og adopsjon er så lange, kostbare, kalde og harde, fortalte Garay. Facebook har vært en måte å få det vi trenger på en trygg måte for å … skape familien vår.

Likevel kommer en fri sæddonor med biologisk risiko. For eksempel, ved de fleste fertilitetssentre, gjennomgår donorer genetisk screening for lidelser som cystisk fibrose, som en baby har 25 prosent sjanse for å utvikle hvis begge foreldrene er bærere, fortalte Meghan Smith, en lege ved Nashville Fertility Center.

Smith forklarte også at sjansene for unnfangelse er bedre gjennom klinikker, fordi de tilbyr overvåking, testing og spermanalyse, verktøy som kan hjelpe med å finne ut når noen har eggløsning og om en donor eller potensiell far har problemer med sædmotilitet. Klinikker hjelper også med å forhandle om refusjoner eller erstatninger for ikke-levedyktige donorsæd.

I Facebook-gruppene handler medlemmene råd: Givere og mottakere svarer på spørsmål om eggløsningstester og hvilken dag de skal inseminere, og anbefaler til og med favorittsettet, sprøyten eller koppen. Rådene er kanskje ikke medisinsk undersøkt - hvis noen har vanskeligheter med å bli gravide, kan medlemmene anbefale Mucinex for å øke oddsen. (Ifølge Smith tror noen mennesker at fordi medisinen tynner ut sekret, vil den tynne ut livmorhalsslim. Det er ikke data av høy kvalitet som tyder på at dette forbedrer graviditetsratene i det hele tatt, sa hun. Det er liten skade å ta det når prøver, selv om jeg ikke ville stole på det som en metode for å behandle infertilitet.)

Men gruppene ser ut til å kjøre på et æressystem. Medlemmer må kanskje ta hverandre på ordet når det gjelder STD-testing og psykologiske evalueringer, vanlige trinn på klinikker. Likevel har folk lagt ut advarsler som hevder at noen givere har forfalsket sine STD-testresultater. Gruppeadministratorene gir retningslinjer, men det kan være umulig å håndheve harde regler. En gruppe, USA Sperm Donation, oppfordrer givere og mottakere til å sørge for at begge parter er 18 år eller eldre, og å sørge for at en tredjepart vet at de vil møte en fremmed for å inseminere. Kyle Gordy, som driver den separate Sperm Donation USA, sier at selv om gruppen ikke kan håndheve retningslinjer direkte, er samfunnet stort sett selvregulert: Hvis en donor for eksempel ikke har pålitelig genetisk testing og STD-testing, vil de få problemer matching med en mottaker. Du trenger ikke håndheve noe, for det skjer allerede av seg selv, sier han.

Det er en annen elefant i rommet: Hva ville tvinge noen til å ønske å donere sæden sin gratis eller til svært liten kostnad, når kryobanker kompenserer givere?

Noen gruppemedlemmer sier at enkelte menn vil donere bare hvis det er gjennom samleie. Jeg har hatt møter der folk sier til meg: 'Beklager, jeg kan ikke utføre kunstig befruktning. Jeg driver bare med naturlig inseminering, men du er veldig pen og jeg er sikker på at du vil finne en donor, sa Garay. Hvordan i all verden er det greit? De kjemper tilbake og sier at de gir deg et barn, så det minste vi kan gjøre er å gjøre dem «komfortable».

Noen medlemmer er tilsynelatende motivert av ønsket om å skape en arv. I Bergens forskning , som trekker fra intervjuer med seks uformelle sæddonorer på nettet, ønsket alle menn å gi et langsiktig og varig bidrag til samfunnet, og for de fleste så dette ut til å stamme fra en følelse av altruisme, fortalte hun meg. Det var også menn som virket tiltrukket av ideen om å ha så mange biologiske avkom som mulig, for å skape en slags klan blant de forskjellige familiene.

Bergen bemerket at det lille utvalget av menn hun intervjuet hadde én ting til felles: Ingen av mennene vi snakket med for studien vår var selv i tilfredsstillende forhold. Hun tror at selv om noen hadde barn fra tidligere forhold, følte de at det å donere sæd ville hjelpe avstamningen deres å overleve. Noen menn håpet også at barna deres ville oppsøke dem når de ble voksne, noe som gjorde dem til det Bergen kaller en fremmedgjort patriark.

Det er flinke mennesker som virkelig ønsker å være til tjeneste i verden, men jeg vil være forsiktig når jeg møter mulige givere gjennom uformelle kanaler, sier Cleopatra Kamperveen, professor ved University of South California i sosialt arbeid, psykologi og gerontologi. som driver Fertility & Pregnancy Institute - et program hun grunnla for å hjelpe potensielle foreldre med å forberede seg til fødsel. Å få en baby med noen – under alle omstendigheter – er et seriøst og livslangt forslag. Selv når du bruker sæddonor, er du knyttet til den personen resten av livet gjennom barnet.

En giver, en 29 år gammel sosiolog fra Austin, Texas, er et nytt medlem av Sperm Donation USA. Han er bifil og i et forhold med en kvinne, og sier at han ønsker å gi tilbake til LHBTQ-miljøet, fordi mange par møter diskriminering når de leter etter givere. Han kommuniserer for tiden med fire par, og hvis alt går bra, kan han donere til hvert av dem. (Han nektet å bli identifisert av bekymring for faglige konsekvenser.)

Men han er selektiv med hensyn til hvem som får hans DNA. Når hvite kvinner oppsøker ham, stiller han spørsmål ved hvordan de har tenkt å oppdra et svart barn i Amerika. Han forklarer: ‘Jeg er en svart mann, og du kan en dag få et svart barn.’ Jeg spør hvordan de vil forberede dem på å være svarte i dette landet. Mange vet ikke hvordan de skal svare på det.

Han er også på vakt fordi han har sett innlegg om mottakere som havner i en økonomisk klem og returnerer til giveren for barnebidrag. Av den grunn sier mange givere at de sterkt foretrekker å jobbe med kvinner som er i forhold, og hvis mottakerne er enslige, foretrekker de høyskoleutdannede kvinner som er jevnt ansatt. Sosiologen hadde en gang en nestenulykke. Jeg undersøkte et LHBTQ-par i over to uker, og plutselig fikk jeg en melding som sa opp ordningen fordi de hadde gått fra hverandre, sa han. Hva hadde skjedd hvis hun allerede var gravid? Han planlegger å beskytte seg mot muligheten for fremtidige rettssaker ved å utarbeide kontrakter.

Foreldrerettigheter og plikter for sæddonorer varierer sterkt fra stat til stat. Men ifølge Cathy Lively, en advokat med fokus på familierett og bioetikk, ser det ut til at uformelle kontrakter laget av enkeltpersoner på Facebook-grupper er mindre sannsynlig å bli opprettholdt i retten enn kontrakter som tilbys av klinikker. Enkeltpersoner kan bruke juridisk uhåndhevelig språk i avtalene sine eller er kanskje ikke kjent med de relevante lovene i deres jurisdiksjon.

For de som vurderer å søke en donor via en Facebook-gruppe, anbefalte Smith at de i stedet sjekker forsikringspolisen for eventuelle fruktbarhetsfordeler. Så, sa hun, rådfør deg i det minste med en lege for estimerte kostnader og behandlinger. Leger vil ofte prøve å jobbe for å hjelpe deg med å få en kostnadseffektiv behandling, sa hun.

Faktisk rådet nesten alle eksperter jeg snakket med til forsiktighet, om ikke direkte unngåelse, av uregulerte sæddonasjonsgrupper. Likevel, etter å ha blitt med i en rekke grupper og hatt utallige sketchy samtaler – for eksempel med menn som ikke hadde noe profilbilde – slutter den 31 år gamle Hess planene med en donor hun møtte gjennom Sperm Donation USA for kunstig inseminasjon. Jeg føler meg automatisk varm mot denne personen som har vært veldig snill hele veien, sa hun. Jeg føler at jeg kan stole på ham så langt.

I mellomtiden har Haliee Weidensall, 21, endelig gjort sin kamp. Hun forteller at hun og partneren tok seg god tid til å velge noen, og støtten fra Facebook-gruppene hjalp henne å komme forbi nervene. Det tok en måned med å studere siden før jeg fant en donor. Da vi først kom i kontakt med en, snakket vi i en hel måned før vi bestemte oss for å gå videre med prosessen, fortalte hun meg.

Weidensall bestemte selv når hun hadde eggløsning og når hun skulle møte donoren personlig for kunstig inseminasjon. Hun og partneren hennes betalte ham også noen hundre dollar. Weidensall sa at hun definitivt ville gå gjennom prosessen igjen. Jeg hadde den beste opplevelsen, og siden har vært fantastisk og nyttig, fortalte hun. Hun har råd til alle som er interessert i å finne en donor i en av gruppene: Når du kobler til en, sørg for at du får vite alt om dem og deres historie før du bestemmer deg, for når avgjørelsen er tatt, er den gjort. I Weidensalls tilfelle overlot giveren det til paret å bestemme om de vil at han skal være involvert i babyens liv, og selv om ingen kontrakter ble signert, føler hun seg sikker på at hun ikke vil ha noen problemer.