Sportsstatistikk kan være et ideelt mål på mental helse

Å spore idrettsutøveres prestasjoner kan kaste lys over psykologiske forhold som er notorisk vanskelige å kvantifisere.

Stan Wawrinka leverer en overheadserv

Den sveitsiske tennisstjernen Stan Wawrinka avslørte nylig at han hadde et lammende angstanfall før han vant årets U.S. Open-finale.(Jason Reed / Reuters)

Stilt overfor en lammende depresjon våknet den olympiske svømmeren Allison Schmitt hver morgen og ønsket ikke noe annet enn å gå tilbake til sengs. Jeg feilet hver gang jeg dukket ned i bassenget, hun fortalte I dag i august. En årelang kamp ble forverret av et familieselvmord i 2015, og det krevde en konsentrert innsats fra Schmitt og de nære for å få henne ut av hullet. I Rio vant hun gull- og sølvmedaljer på henholdsvis 4x200m og 4x100m fristil.



Idrettsutøvere, som alle andre, lider av psykiske helseproblemer - plager generelt langt vanskeligere å vurdere enn en trukket muskel eller brukket bein. I motsetning til alle andre presterer imidlertid idrettsutøvere i kontrollerte, kvantifiserte miljøer. En person som ikke er i trening har ikke alltid krystallklare markører for hvordan en angstlidelse påvirker livet deres, men en idrettsutøver møter kalde tall hver gang de går på banen: løpte distanser, laget assists, scoret mål, kamper Vant.

På grunn av dette kan sport tilby unike måter å måle mental helse på. Ettersom hjerneavbildningsteknologier og fremskritt innen nevrovitenskap bidrar til å knytte sinnstilstanden til kroppens tilstand, kan evnen til objektivt å spore mental helses innflytelse på atletisk ytelse gi verktøy for undersøkelser av hvordan mental helse påvirker alle mer generelt.

Jeg tror sport og kjendis er to steder hvor vi kan begynne å løfte stigmaet for mental helse.

Daniel Eisenberg, en førsteamanuensis ved University of Michigan's School of Public Health, tar de første skritt mot dette målet. Han leder et team av forskere på Idrettsutøvere tilkoblet , et multi-avdelingsinitiativ som hjelper idrettsutøvere med å håndtere psykiske helseproblemer og øke bevisstheten om psykiske helseproblemer på campus. Ved å spore objektive målinger av atletisk og akademisk ytelse sammenlignet med idrettsutøveres mentale tilstand, tror han at sammenhengene mellom mental helse og prestasjoner kan være i stand til å studeres mer konkret.

Eisenberg begynte nylig å modellere denne tilnærmingen ved å samle selvrapporterte undersøkelser og statistikk fra Michigan-idrettsutøvere. I løpet av universitetets forrige semester ba Eisenberg og teamet hans 43 Wolverines om å fullføre ukentlige mentale helseundersøkelser, som fokuserte på idrettsutøvernes nivåer av angst og depresjon og deres vurderinger av deres akademiske og atletiske prestasjoner. Spørsmål om skader, søvn og stressfaktorer bidro til å kontrollere for variabler rundt mental helse, fordi disse eksterne faktorene er kjent for å hemme ytelsen. Idrettsutøverne ga omtrent 530 datapunkter, som Eisenberg og teamet hans nå analyserer.

Men selvrapporterte undersøkelser har sine begrensninger. Folk har en tendens til å overrapportere sine egne evner ... og sin egen ytelse, sier Eisenberg. Det er systematiske skjevheter, og det er sannsynligvis også tilfeldige skjevheter, eller støy, rundt subjektive mål. Det han egentlig er ute etter er harde data: knebøy-maks, 100m dash-tider, assist/turnover-forhold og puttlengder som viser en idrettsutøvers kondisjon og fokus. Kombinert med undersøkelsesinformasjon ser Eisenberg for seg at dataene gir tall som passer med selvrapporter, slik at forbindelsene mellom de to blir lettere å forstå.

Eisenberg og teamet hans er fortsatt i ferd med å samle ytelsespoengene for å koble seg til undersøkelsesdataene deres. De har fått akademisk informasjon fra registraren, og de jobber med å spore opp sportsstatistikk fra universitetets enorme og svært konkurransedyktige atletiske avdeling.

Som et eksempel på hva laget har i tankene, bør du vurdere mengden av data som er tilgjengelig for en stat-sentrisk sport som baseball. Det er åpenbare statistikker, som en spillers slaggjennomsnitt eller antall løp en pitcher tillater, men også Sabermetrisk formler kompliserte nok til å demonstrere hvor verdifull en spiller er i forhold til en erstatning (VORP) og til og med hvor godt den spilleren presterer i presssituasjoner med sen omgang (LIPS) – en måling av clutch.

Den endelige fordelen med disse mer objektive målingene kan ikke bare være en mer vitenskapelig presis forståelse av mental helses innvirkning på mennesker, men også måten samfunn håndterer psykiske helseproblemer. For eksempel kan Eisenbergs studie ha implikasjoner for hvordan mental velvære vurderes i forsikringsstrukturer som belønner leger for å holde pasienter friske og unngå kostbar medisinsk behandling, som Blue Cross of Massachusetts. Alternativ kvalitetskontrakt (AQC) system .

Dessuten kan objektive tiltak endre hvordan depresjon, angst og andre psykiske helseproblemer oppfattes. Jeg tror sport og kjendis er to steder hvor vi kan begynne å løfte stigmaet for mental helse, ved å vise at virkelige mennesker som presterer, og som er verdsatt av samfunnet gjennom sine atletiske bidrag, også lider av symptomer på dårlig psykisk helse, sier Chris Gibbons, en postdoktor og direktør for helsevurdering og innovasjon ved University of Cambridges Psychometrics Centre.

Hvis bevisene er sterke, kan det imidlertid kutte begge veier. Jeg antar at en av de store risikoene ved [Eisenbergs] studie er at den faktisk øker mental helse stigma ved å vise at mennesker som har psykiske helseproblemer presterer mye dårligere i sportssituasjoner, bemerker Gibbons. Så jeg tror at resultatene må håndteres veldig forsiktig, hvis det er funnet. Det er allerede folk som er veldig bekymret for å avsløre sin mentale helsestatus til arbeidsgiverne sine fordi de antar at det vil hindre karrieren deres og gjøre det vanskelig for dem å komme videre.

Eisenbergs arbeid ser i det minste ut til å ha hatt en netto-positiv innvirkning på folks holdninger til mental helse i Ann Arbor. Adam Kern, en forskningsassistent for Eisenberg, formidlet resultatene fra en fokusgruppe etter studien, der idrettsutøvere fant undersøkelsene nyttige i sine egne prestasjoner, men mente at trenere trengte bedre instruksjoner om hvordan de skulle gi støtte. Mest oppmuntrende rapporterte de at atmosfæren rundt mental helse ved UM, og spesielt blant idrettsutøvere, var åpen og avstigmatisert, noe Kern, en tidligere Wolverine selv, sier ikke var tilfelle så lite som for fire år siden.