Studier av fabrikkliv: The American and the Mill

Den siste delen i en firedelt serie om amerikansk bomullsproduksjon.

Dette er del fire i en firedelt serie. Les del én her , del to her ,
og del tre her .

Uttalelsen kommer ofte om at amerikanerne overalt er blitt drevet ut av fabrikken. Det er sant at de nesten universelt har sluttet med de lavere arbeidsgradene i bomullsfabrikkene, men det må ikke forhastet antas at de sluttet på en måte som kunne rettferdiggjøre bruken av uttrykket at de ble drevet fra det. Å si at de var det kjørt synes å antyde at dersom deres avreise faktisk ikke var obligatorisk, var det i alle fall en opplevelse som ikke ville ha kommet til dem dersom deres sosiale og nasjonale liv utviklet seg på en ordnet måte. Uttrykket ville også rettferdiggjøre slutningen om at bevegelsen ut av fabrikken var nedadgående, mot en mindre tilfredsstillende tilstand og mot mindreverdige typer arbeid.

Det skal ikke sies at amerikanerne ble drevet, hvis det kan vises at deres passasje inn i fabrikken, gjennom den og bort fra den, skyldtes en spontan og målbart vellykket innsats for å oppnå resultater og skaffe gjenstander som de ønsket. Hele prosessen tar deretter sin plass blant massenes svingninger som bidrar til en sunn vekst i samfunnet. Saken er verdt å studere samvittighetsfullt, siden verden begynner å kreve at alle institusjoner skal ha en moralsk så vel som en økonomisk eller politisk eksistensberettigelse. Hvis det blir funnet at et folk uunngåelig blir forringet gjennom bruk i fabrikken, og at de er nesten sikre på, i løpet av påfølgende generasjoner, å synke i stedet for å reise seg, så må fabrikken fordømmes av alle personer som tror at formålet med å være på denne planeten er etisk, og at det er umoralsk å fremme praksiser og metoder som forringer menneskeheten. Hvis derimot en undersøkelse av emnet skal føre til den konklusjon at visse klasser av møllemennesker ikke har blitt alvorlig skadet av livet, vil det være riktig å undersøke årsakene som har bevart dem, for å lære om deres frelse skyldes deres tilknytning til fabrikken, eller om det er en følge av spesielle egenskaper som de selv har brakt inn i den assosiasjonen. Eleven må også være forsiktig med å huske at dersom det siste er tilfellet med en rase eller klasse som i sin natur skiller seg skarpt fra andre klasser, kan noen av disse forskjellige rasene eller klassene, som ikke har de samme konserverende egenskapene, være mindre gunstige. påvirket av fabrikklivet, og kan til slutt støpes til en svært ulik form ved erfaring fra den arbeidsmåten og eksistensen. Studiet av emnet er desto mer verdifullt, da det kan tjene til å antyde at hvis fabrikken ikke alltid er fullstendig skadelig for alle sine arbeidere, kan det være mulig, ved intelligent innsats, å gjøre den mindre skadelig for noen arbeidere. Det kan bevise at dette formålet skal oppnås gjennom en eller annen modifikasjon av systemet, som vil hjelpe operatørene til å omgi seg med slike påvirkninger som vil ha en tendens til å utvikle egenskapene som har vært effektive i å heve andre klasser. Det er behov for en slik innsats, for selv om alle fabrikkansatte ikke har lidd livsnødvendig på grunn av deres tilknytning til produksjonsinstitusjonene, dessuten, selv om noen av dem har vært i stand til å reise seg gjennom den forbindelsen, følger det fortsatt ikke at disse institusjonene noen gang har blitt gjort så uskadelige eller så fordelaktige som de kunne ha vært hvis de hadde blitt grunnlagt, eller var de nå administrert, med samvittighetsfull henvisning til etiske lover.



Vi antar ikke at vi i denne artikkelen kan kaste så mye lys over amerikanernes forhold til fabrikken som ville løse alle spørsmål om fabrikkens funksjon i sivilisasjonen, men vi håper å presentere noen fakta som i det minste kan peke i retning av fullkommen kunnskap, og den visdommen som er frukten av den. Fabrikklivet i dag skiller seg på mange måter fra fabrikklivet for femti eller flere år siden, og det er vanskelig å trekke riktige slutninger fra den ene om den andre. Likevel kan forståelsen av den tidligere tilstanden hjelpe til den andres fulle forståelse. Modifikasjonene som systemet har gjennomgått skyldes dels moralske og dels materielle årsaker. Fremtidens historie vil trolig være preget av endringer også på grunn av begge denne typen årsaker. Enhver oppdagelse i vitenskapen, i bruken av fysiske krefter, som burde ha effekten av å oppmuntre til spredning av arbeid, snarere enn dens konsentrasjon i byer og i store virksomheter, ville endre mange aspekter av arbeiderens nåværende holdning til livet og den verden hvori, antas det, han har en sjel å gi næring så vel som en mage å fylle. Tvert imot, skulle den nåværende disposisjonen til økonomisk sentralisering fortsette, er det fortsatt umulig å forutsi alle faser, eller å bestemme på forhånd hvordan de i stor grad kan påvirke dens moralske tendenser. Men i bunn og grunn er menneskers forhold til hverandre etisk, og materielle krefter alene vil aldri gi alle elementene som er nødvendige for å løse moralske spørsmål. Under alle vitenskapelige forhold og alle forestillinger om politisk eller økonomisk lov, og under alle slags institusjoner, vil mennesker skade eller hjelpe hverandre i henhold til tilstedeværelsen eller fraværet i dem av en kontrollerende følelse av at de skylder hverandre: arbeidsgiver til arbeideren, arbeideren til arbeidsgiveren, og hver til sin medmenneske. Alle problemer løser seg til slutt inn i kampen for personlig rettferdighet.

I en tidligere artikkel, som behandler landsbysystemet, har jeg kort skissert amerikanernes historie i forbindelse med bomullsproduksjon. Jeg foreslår nå å vurdere emnet mer detaljert. I første del av århundret var alle operatørene innfødte. Denne tilstanden varte uten viktige endringer i nesten femti år. Historien til de mannlige operatørene var slik jeg har antydet i den tidligere avisen. De med alminnelige evner levde og døde i tjenesten. De mer dyktige i hver generasjon ble tilsynsmenn, superintendenter og produsenter. Til å begynne med var alle veverne kvinner. På den tiden ble det brukt håndmuler, og disse ble selvfølgelig drevet av menn, og de krevde flere operatører til et gitt antall spindler enn dagens maskineri krever. De gamle omkledningsrammene tok flere hender for å gjøre det samme arbeidet enn det som nå er nødvendig, og disse var alle maskuline hender. I karde- og plukkerommene ble det også ansatt flere menn og gutter. De unge mennene fra den perioden, er jeg informert om, foraktet veving som en bedrift, og syntes ikke det var verdt å lære seg å gjøre det. Lønningene var for små til å passe dem, og den gang, som nå, ble de mindre lukrative ansettelsene overført til den feminine delen av arbeiderkorpset; det er akseptert blant prinsippene for praktisk om ikke teoretisk økonomi at ingen lønn er for liten for kvinner. Da utlendingene kom til dette landet, begynte mennene å ta vevstoler for å løpe. Det ville være en tvungen konklusjon å hevde at menneskenes inntog i handelen var med på å forårsake økningen i lønningene til veverne, men historien til denne arbeidsgrenen gjøres ganske merkelig av det faktum at den er en som i denne landet ble først helt henvist til kvinner, og som har blitt bedre betalt siden det andre kjønn har delt i det. I de fleste typer arbeid har mennene vært de første arbeiderne, og kvinner har kommet inn senere; og noen ganger har deres ankomst blitt motarbeidet, for at det ikke skulle senke lønnen.

Møllkvinnenes karrierer skilte seg naturligvis fra mennenes. Det var ingen forfremmelse for dem i fabrikken. Deres måte å reise seg på var å gifte seg av nødvendigheten av å fortsette å jobbe i det. Menn begynte å være vevere på Rhode Island rundt 1848 og 1849. Arbeidsdagen var mye lengre enn i dag. General Butler har i det siste gitt tallene for Massachusetts. De skiller seg ikke vesentlig fra de som gjelder for den mindre staten, bortsett fra at i sistnevnte samvelde ble vedtakelsen av en titimers lov forsinket flere år etter at den ble vedtatt i førstnevnte. Jeg blir fortalt av en mann som i mange tiår har vært forstander at han var i en bomullsfabrikk i 1826, og arbeidet fra fjorten til femten timer per dag frem til 1833 eller 1834. Så begynte timene å bli mindre. Etter 1850 var tiden tolv og elleve og en halv time, til 1862, da den ble redusert til elleve. Dette forble det etablerte antallet i mer enn tjue år, til titimersloven endelig ble vedtatt i Rhode Island. I ethvert forsøk på å estimere, ut fra disse tallene, den komparative vanskeligheten til operatørpartiet i forskjellige perioder, må det huskes at selv om arbeidsdagen i tidligere år var lengre enn den er nå, var maskineriet mye mindre raskt i bevegelse, og følgelig var belastningen på personen som pleide den ikke så uopphørlig som nå. Alle de mekaniske endringene har imidlertid ikke vært av en karakter til å øke belastningen på operatørens styrke. En forstander med stor erfaring fortalte meg en gang at det hardeste arbeidet som ble utført i bruket, i forhold til arbeiderens styrke, ble utført av jenter på tretten og fjorten år. Enkelte endringer i maskineriet har de siste årene gjort denne prosessen lettere i produksjonen.

Lønningene var selvsagt mindre i tidligere dager, fra fire til seks dollar i uken for vevere, mens de i dag varierer fra seks til tolv dollar. Tilsynsmenn i 1850 mottok fra ni shilling til ti shilling sixpence om dagen, og nå, for rom av samme størrelse, får de betalt seksten til atten shilling, og jobber to timer mindre om dagen. Skillingen er seksten og to tredjedeler øre.

Da bomullsvirksomheten oppsto på begynnelsen av århundret, ga den jentene i New England den første muligheten til å finne et yrke utenfor hjemmene sine som var tilstrekkelig viktige til å påvirke skjebnen til et stort antall av dem. De skyndte seg inn i den nye åpningen, uten å drømme om at de satte kjønnet deres inn i den moderne industris malstrøm, eller at de bare var forhåndsvakten til en stor hær av kvinnelige arbeidere, hvis ufordelaktige holdning til økonomiske krefter er en av de mest fruktbare. kilder til lidelse i vår sosiale kropp. Det var ikke de dumme jentene som på den tidlige dagen brøt bort fra gårdslivets monotoni, eller den enda verre hjelpeløsheten ved tilværelsen med foreldre for fattige til å være bønder. Det var de lyse, ivrige unge kvinnene som gikk til møllene for å tjene penger og frigjøre seg fra den halvt slaviske avhengigheten av slektninger. Historien har ofte blitt fortalt om Lowell-fabrikkjentene som publiserte en artikkel, og med tiden slo seg til ingen snauere interesse enn forfatteren eller sosial reformator. Det er også legender om en generasjon Yankee møllejenter som sendte til Preston S. Brooks den suggestive hyllesten på tretti sølvstykker, etter hans angrep på Charles Sumner. Men karrierene som disse historiene er relatert til, tilhører en sen periode i historien om amerikanernes forbindelse med den manuelle delen av bomullsproduksjon, og noen av dem var usedvanlig slående. Likevel tyder slike hendelser på noe som det er viktig å forstå, og det er at de hyggelige jentene i New England i mange år ble mølleoperatører. Jeg mener selvfølgelig ikke at slikt arbeid noen gang var aristokratisk, men at det hadde en viss sosial sanksjon som det ikke nå befaler. En vurdering av den gjennomsnittlige formuen til den innfødte hjelpen fører til samme konklusjon. Møllejenta hadde verdslige overordnede den gang som klesmakeren, skrivemaskinen, telegrafisten, allmennskolelæreren har nå, men hun var av nøyaktig samme stamme, og var selv akkurat den samme typen jente, som de er. som nå følger disse forskjellige kallene. Hun beholdt sin verdighet mens hun var i bruket, og hvis hun forlot den før hun ble gammel, var det fordi hun ønsket å forlate den, - vanligvis fordi en mann klokelig ønsket å gifte seg med henne. Ekteskapet hennes var generelt fornuftig, og noen ganger strålende. Når man studerer tradisjonene fra hele perioden, finner man sporadiske hint av den romantikken som knytter seg til hele historien, som blant de hjemmekoselige detaljene får man nå og da et glimt av ideell skjønnhet, og kommer over sporet av en jente hvis skjønnhet tiltrakk seg en skjebnen er ganske annerledes enn landsbykameratene hennes. Det er heldigvis på grunn av renheten i New England-etikken at denne skjebnen oftere blir funnet å være gledelig enn trist.

Jeg antar at det ville være umulig å få statistikk som ville fortelle oss mye enten om livet til amerikanerne som var operative, eller om deres etterkommeres skjebne. Men enhver person som lenge har vært kjent med de innfødte innbyggerne i de eldre produksjonsbyene er nødvendigvis kjent med mange familiehistorier, som avslører hovedtrekkene fra den tidligere tid, da fabrikkene var små, og eiere og arbeidere ofte ikke bare var naboer, men venner. De ble alle utsatt for den gamle landsbytradisjonen i New England med betydelig likhet. De var av samme blod, de holdt til én religion, og kalte hverandre veldig generelt ved deres kristne navn. Om den tidlige tiden, skriver en dame som nå er mer enn åtti år gammel, har jeg mange erindringer, da kona til herr S—— møtte koner til tilsynsmenn ikke bare i hennes kirkelige arbeid eller på bønnemøter, men i sosial likestilling .

Jeg har mottatt beretninger om en Quaker-familie som omkring år 1820 kom fra et mer landlig distrikt til en produksjonslandsby på Rhode Island, og hadde med seg åtte eller ti unge jenter, hvorav noen også var kvekere. Familien etablerte et pensjonat for møllebrukere. Jentene gikk inn på fabrikken. Det er litt vanskelig å se for seg unge kvekeresser som bytter ut sine myke deg og tusen midt i larmet av vevstoler av trykkstoff, litt vanskelig å tenke på at de rare, edru-fargede panserne hviler i arbeidstiden i et ikke altfor støvete hjørne av en bomullsmølle. Likevel var slike ting i det fjerne året for vår Herre, som i løpet av hele sitt korte liv på jorden uttalte få maksimer som synes i perfekt harmoni med ortodoks politisk økonomi. Disse jentene gikk på møte de første dagene, - pennen ens skriver nesten ufrivillig den elskede Quaker-dialekten, - men historien forteller ikke hva de gjorde med femtedagsmøtet, eller om de frigjorde seg fra slit en gang i blant på den fjerde dagen i uken, slik at de kan delta på de månedlige samlingene til deres sekt for religiøs oppbyggelse. Ånden var utvilsomt med dem, selv om de var nødt til å tilbringe de høytidelige timene innenfor fabrikkmurene, og vi vil stole på at de hørte dens hellige hvisking lyden gjennom summingen av maskineriet. Det har vært mange siden deres dag. ører som summende har døvet for alle slike hvisking.

Jentene som hørte hjemme på stedet, døtrene av gamle etablerte landslekter, kalte på døtrene til pensjonatet, som de hadde sett på møte. Svært sannsynlig var det de som ikke ville eller ikke ringte, enten på grunn av likegyldighet eller på grunn av en litt aristokratisk forestilling, men de som gikk hadde gode posisjoner i et slikt samfunn som fantes i nabolaget. En av de besøkende husker fortsatt at hun satt sammen med sine ungdommelige følgesvenner i det store rommet de ble ført inn i, mens kvinnene i huset hentet inn og introduserte en etter en alle internaterne som var blitt fabrikkjenter. Jeg har vært i stand til å lære den påfølgende historien til flere av disse unge kvinnene, og faktisk besøkte jeg ofte hjemmet til en av dem, etter at hun hadde blitt en nydelig gammel dame. De giftet seg godt, de fleste godt selv i verdslig forstand. Men det er ingen bevis som viser at de ble påvirket til å inngå ekteskap av noen følelse av at de sto, som operatører, i noe spesielt behov for å endre eller styrke sin stilling. De levde raffinerte, ærefulle og antagelig tilfredsstillende liv etter år, som koner til forretningsmenn, hvorav noen var bomullsprodusenter. Deres etterkommere er i dag fremtredende og utdannede medlemmer av samfunnet i byene der de bor.

Når jeg dveler ved velstanden i saker som deltok i så mange av disse menneskene, mener jeg selvfølgelig ikke å antyde at deres erverv av eiendom avgjør hele spørsmålet om hvorvidt de ble hjulpet eller hindret i veksten. ved deres tilknytning til bruket. Det er en gammel sannhet, men en som hver ny generasjon må minnes om, at økning i rikdom og heving i samfunnet ikke alltid er ledsaget av en tilsvarende åndelig, moralsk og intellektuell utvikling. Likevel, etter å ha undersøkt historien til mange familier av håndverkere, mekanikere, kjøpmenn og produsenter som umiddelbart stammer fra operatører, er mitt inntrykk sterkt at denne delen av den amerikanske rasen i det hele tatt oppnådde en sunn vekst i alle retninger i løpet av første halvdel av århundret. De var et solid og verdig folk, som bare gikk gjennom fabrikken i løpet av en naturlig forvandling fra landlig til by- og bybefolkning. Denne transformasjonen ble gjort uunngåelig, på den tiden, av den generelle utviklingen av landet, dets ressurser og dets nasjonale karakter.

Noen ganger forlot den rustikke operatøren bruket og vendte tilbake til hjemlandet. Selv nå, i en av kystbyene i Massachusetts, bor en gammel kvinne og gir gjestfrihet til sommerpensjonister, og blir kalt tante av alle naboene, som i 1825, i en alder av fjorten år, forlot hjemmet sitt ved kysten, og dro med en annen jente på et kystfartøy til Providence. Moren hennes var enke, besatt av åtte barn, og det var sannsynligvis behov for at hver enkelt skulle våge seg tidlig ut i verden. Etter å ha tjent en stund på et pensjonat i byen, forvillet denne jenta seg oppover Blackstone River til en produksjonslandsby, hvis støyende vekst ikke bare forstyrret de stille engene, men med tiden nødvendiggjorde byggingen av en demning, som forårsaket noe av det beste. oppdrettsland i nærheten som skal renne over og gå tapt til jordbruket. Her arbeidet vår unge pike på bruket til helsen hennes sviktet, under de lange arbeidsdagenes innestengthet og tretthet, og hun måtte igjen bli hushjelp. Senere tiltrakk imidlertid Fall River, som da begynte å ta en fremtredende plass blant fabrikkbyer, henne og hele familien hennes inn i det travle livet. Hun vokste til kvinnelighet midt i spindlene, men hun giftet seg til slutt med en mann fra sitt gamle hjem, og vendte tilbake til kysten.

Karrieren til en jente, som jeg vet for lenge siden, presenterer på en merkelig måte elementer både vulgære og eksepsjonelle.

I den følgende korte fortellingen om hennes opplevelse, vil jeg anta at hun het Caroline. Hun sprang fra en veldig fattig og lite anerkjent familie. Faren hennes døde i fengselet. Hun var en av ni brødre og søstre, og da hun var barn, ble hun ikke sendt på skolen eller lært å lese. Her så det ut til å være fint materiale for å lage en annen Margaret, mor til kriminelle; men det var noen ting i jentas karakter, et element i sjelen hennes, som bevarte henne fra en slik skjebne. Hennes enkemor flyttet fra et landdistrikt til en liten produksjonslandsby omkring år 1830. Caroline ble satt inn i fabrikken, men i hvilken alder kan jeg ikke si; sannsynligvis, men fortsatt i begynnelsen av tenårene. Hun gikk i kirken, og jeg kan ikke si noe positivt om hun noen gang hadde hatt for vane å gå i kirken da familien bodde på landet, men personen som jeg står i gjeld for historien hennes trodde hun ikke hadde vært vant til der. å delta på noen gudstjenester. Det var i den lille landsbyens møtehus at jenta begynte på utdannelsen. Hun pleide å minne teksten som ministeren forkynte fra, uten tvil benyttet seg av sine velkomne gjentakelser av den under prekenen. Det var en gammel bibel i hjemmet hennes, og hun ville gjenta teksten til en av møllekameratene som kunne lese, og få henne til å finne den til henne i det dyrebare bindet. Setningen som ble funnet, ville hun studere ordene, sammenligne deres utseende med hennes erindring av dem som første, andre, og så videre i teksten, til hun visste hvordan de så ut, og kunne skille dem andre steder på de mystiske trykte sidene . Jo mer hun lærte, jo mer ville hun vite. En dag, da hun var nitten år gammel, en kvinne som ble voksen, hvis tanker naturlig kunne ha vendt seg til elskere, eller til hyggelige husholdningsbilder som hennes eget unge jeg burde få lov til å gå i, utkrystalliserte ønsket om kunnskap seg til avgjørende handling. Hun satte arbeidet sitt i møllen med ansvar for noen andre, en middagstid, og begynte langs veien som førte gjennom landsbyen til neste by. Hun stoppet ved hvert hus på veien, og spurte ved hvert det samme spørsmålet: Ville fruen ta henne inn og gi henne kost, og la henne få tid til å gå på skolen, hvis hun ville gjøre husarbeid i alle fritidene? Hun fortsatte i dette søket i mer enn en mil, til hun fant en kvekerkvinne som godtok vilkårene hennes. Hun bodde i den familien en stund, og gikk på en liten privatskole, hvor de andre elevene var veldig små barn. Jeg vet ikke om læreren ga henne undervisningen, eller om hun hadde spart penger nok til å betale avgiftene. Sistnevnte hypotese virker mindre sannsynlig med tanke på at lønnen hennes alltid hadde tilhørt moren, siden hun var mindreårig. Behovet for denne moren for å utøve sitt fulle privilegium er ganske tydelig når det tas i betraktning at ikke bare var Caroline en av ni avkom, men at enken, etter at de kom til fabrikklandsbyen, hadde giftet seg med en enkemann, som også var velsignet med ni sønner og døtre, og at ytterligere tre spedbarn i løpet av tiden ble født inn i denne sammensatte familien.

Caroline fortsatte sin tjeneste som hushjelp og hennes oppmøte på skolen til de ressursene hun hadde hatt, enten av penger eller klær, var oppbrukt, og hun ble tvunget igjen til å bli lønnsmottaker. Hun kom så tilbake til bruket. Omtrent på denne tiden gikk virksomheten over i hendene på nye eiere, hvis familier tok bolig i landsbyen. Caroline søkte om hjelp til en av damene, som hun trodde ville være interessert i å hjelpe henne i studiene. Hun ba om å få gjøre husarbeid, bo i familien sin og få en liten kompensasjon, og uttrykte håp om at elskerinnen hennes ville lære henne. Hennes forespørsler ble innvilget, og hun viste seg å være den ivrigste lærde jeg noen gang har sett, sa damen, etter år. Jenta insisterte på å vite betydningen av hvert ord hun lærte å stave, og øynene hennes ville bli fremtredende av begeistring mens hun la det ene faktum etter det andre til informasjonslageret hennes. Hun tok en leksjon hver dag, helt til omstendighetene igjen førte til at hun kom tilbake til bruket. Senere skaffet hennes elskerinne henne imidlertid muligheten til å gå inn på en liten internatskole på landet, hvor hun betalte seg med arbeid, inntil hun endelig hadde skaffet seg en god del av det som kalles en engelsk utdannelse. Slutten på historien hennes er skuffende. Det antyder den forvirrende og mystiske naturen til det åndelige mysteriet som lurer bak den gjennomsnittlige menneskelige eksistensen. Det er noen ganger den vanskeligste fasen av livet å forstå, og det kan være at forståelse av den er mest nødvendig for en som vil danne en hvilken som helst sann teori, ikke bare om det sosiale livet slik det er og som det burde være, men også om det vesentlige sjelens karakter og skjebne. Det er det gamle puslespillet, hvorfor skulle mennesket foretrekke å koble vognen til et esel i stedet for til en stjerne? En eldre mann med ekstremt snåle vaner fridde til Caroline, og hun giftet seg med ham. Jeg har ingen mulighet til å vite om han noen gang før eller etter ekteskapet var i stand til å inspirere henne med noen hengivenhet. Han så ikke ut som en mann som en kvinne kunne elske, men det kan være at hun brydde seg om ham. Likevel, da hun fortalte sin venn, produsentens kone, om at hun hadde til hensikt å gifte seg med ham, oppga hun som grunn for sin avgjørelse at han hadde tre tusen dollar, og hun tenkte at hvis hun forente seg med ham, og skulle få barn, de trenger ikke vokse opp i uvitenhet, slik hun hadde gjort, for hun skulle kunne sende dem på skolen. Patetisk forvitenhet om kvinnehjertet! Heldigvis var det berettiget, og en av døtrene hennes tok vanlig skolekurs og ble lærer. Caroline ble selv etterlatt som enke i midten av livet, med tilstrekkelig eiendom til å sikre henne komfort. Jeg vet ikke at hun noen gang har forsøkt å kultivere sinnet sitt utover det punktet hun knapt fikk skolegang forlot henne, og noen tøffe vers som hun en gang skrev og viste til en venn viste at hennes mentale liv var svært magert.

Etter hvert som århundret gikk, begynte Vesten å bli kjent for bedrifter. Gullgruvene i California trakk unge menn dit, mens det i New England utviklet seg mye ny virksomhet; og mange av operatørene hadde på dette tidspunktet tilegnet seg vaner eller kapital som forberedte dem til å gripe disse nye og fristende mulighetene. Kvinner fant også sjanser til annen jobb. Jenta som kunne bli skolelærer eller telegrafist hadde ingen tanker om å være vever. Hun kom til og med til å foretrekke å være ekspeditør i en butikk, eller å jobbe i tusen fabrikater mer delikat enn bomullsfabrikken. Men nettopp denne bomullsvirksomheten deltok i den store drivkraften som pulserte gjennom hele landets materielle liv, og dens betydning vokste. Flere møller ble bygget og større, og flere hender var nødvendig enn noen gang før, akkurat i de årene da amerikanerne søkte andre arbeidsveier. En klok observatør fra den perioden skriver til meg: Det var ikke så mange amerikanere som forlot fabrikkene som du skulle tro. Brukene økte i størrelse og antall. Så stormet utlendingene inn, og det så ut som om alle amerikanerne hadde gått. Min egen kjennskap til spesielle tilfeller fører meg til den oppfatning at måten de innfødte forlot bruket på var omtrent slik: Det kom en tid da foreldrene, som enten hadde vært eller fortsatt var operative, ikke satte barna sine inn i fabrikk, men startet dem i andre og mer ettertraktede sysler. Dermed mislyktes tilførselen av amerikansk hjelp på grunn av mangel på nye rekrutter, snarere enn gjennom desertering fra de som allerede var i tjenesten, bortsett fra slik desertering av de voksne kvinnene som alltid hadde vært den vanlige konsekvensen av ekteskap. De fleste av mennene som i 1850-60 var møllearbeidere forble trolig slik til det siste, men sønnene deres tok opp annet arbeid og søkte andre yrker. Det ville dermed ha vært et stort gap igjen i fabrikken uten for irenes inntreden. Det er nysgjerrig å se hvordan disse bevegelsesbølgene i de amerikanske og de irske nasjonale organene passet inn i og supplerte hverandre. Utlendingene ble stimulert til å komme hit av beretningene de mottok om de fantastiske mulighetene som dette unge og raskt voksende landet ga, og de ble oppfordret og pirret av omstendighetene sine hjemme. De kom akkurat da amerikanerne begynte å bli lei av fabrikkarbeid. Døren til bruket sto på vidt gap. Utlendingene hadde ingen tid, ingen midler til støtte, til å sette dem i stand til å søke annen jobb eller prøve andre veier til formue. Amerikanerne hadde stått så lenge i fabrikkly – som det var – at de hadde hatt tid til å studere ressursene i landet deres og mulighetene i deres situasjon. Så de gikk ut av møllene, eller rettere sagt, den yngre generasjonen nektet å komme inn, og utlendingene, som måtte gå et sted og gjøre noe umiddelbart, gikk inn og fylte de store inngjerdingene med stemmene sine og med klangen fra maskineriet som de guidet.

Irene ble ikke, i ordets rette forstand, importert av produsentene. De ble ikke sendt etter, og de ble ikke tatt, som noen ganger uforsiktig har blitt påstått, for å senke lønningene. De kom av seg selv, og den generelle tendensen til våkner har vært stigende de siste åtti årene. Bruksoverlegen som jeg allerede har sitert, og hvis erfaring med fabrikker begynte i 1826, sier: Hjelpen har tjent mer penger siden 1840 enn de noen gang har gjort før. Han legger til at han aldri har kjent til produsenter som har sendt over til gamlelandet etter hjelp for å jobbe i møller, men han har visst at de, når en familie hadde en sønn eller datter her, forskutterte en sum for å bringe hele familien ut hit, og lot dem regne ut forskuddet, men de betalte dem alltid samme pris som de gjorde andre for det samme arbeidet. Slike sporadiske lån til personer som ønsket at deres slektninger skulle bli med dem her, kan ikke klassifiseres som samordnet innsats for å importere utenlandsk hjelp.

Noen ganger vendte en amerikansk familie som hadde forlatt bruket tilbake til tjenesten, og noen få av de opprinnelige innfødte ansatte holdt seg til en veldig sen periode. En av de siste av disse i en viss by var en gammel kvinne, som hadde blitt beholdt i en eller annen nominell stilling lenge etter at hennes nytte var over. Da hun til slutt ikke engang kunne gå til null, fikk hun husleie, og byen tok ut det hun hadde spart til forsørgelsen og for en gammel kjæreste som bodde hos henne. En person som besøkte henne kort før hennes død, fant rommet hennes og hennes ledsager ganske trist i utseende. Den lavere klassen av amerikanere er delt inn i to typer: den ene typen er veldig ryddig, den andre ekstremt uryddig, og gamle Mary og hennes kjente var tilsynelatende av sistnevnte orden. En liten, mørbanket kjele i messing var den eneste møbelgjenstanden som på noen måte så ut til å forbinde kvinnene og deres eiendeler med de forholdene i livet i New England som de hadde oppstått fra. Alt annet luktet av slik fattigdom og slike manerer som er urfolk i fabrikkens leiegårdsliv. Det var ikke noe spesielt interessant med Mary, bortsett fra at hun selv var et relikvie, og at hun viste en barnslig og ganske rørende fryd når noen veldig store appelsiner ble gitt henne, før hun snakket om en av eierne av bruket, en ung mann , knapt mer enn en gutt, som plutselig hadde dødd et dusin år før. Hans minne var friskt i hjertet til den gamle døende kvinnen; hun hadde tenkt så mye på ham, sa hun. Hun berømmet ham fordi han hadde en vennlig måte, som virker så lett å oppnå at man kan undre seg over at det ikke er mer vanlig, med tanke på all kjærligheten det sikkert vil vekke. Han hadde alltid et hyggelig ord, erklærte hun, for hver enkelt mens han gikk gjennom fabrikken. Og så snakket hun om søndagsmorgenen i april da han døde. De fortalte meg, sa hun, mens jeg kom ut for å møte at han var død, og 'jeg skyndte meg hjem,' jeg kom opp trappene, og 'jeg stoppet ikke for å ta av panseret og' sjal, men jeg kastet meg, som jeg var, rett der nede på gulvet, og gråt.

Det har blitt sagt at grunnen til at rik og fattig så sjelden kan hjelpe hverandre, er fordi deres forskjell i tilstand gjør at de ikke er i stand til å virkelig forstå og sympatisere med opplevelsene, både av glede og sorg, som kommer til den andre. Kjærlighet alene kan bygge bro over kløften laget av ulikhet, og gi perfekt forståelse. Denne gamle skapningen av fattigdom og slit gikk den vårdagen inn i det samme sorgens mysterium hvis skygge lå på hjemmet til de som eide bruket der hun jobbet og leiligheten på gulvet som hun lå og hulket. Men dessverre er den typen kjærlighet som er faktisk personlig hengivenhet sjelden mellom personer som tilhører klasser som er vidt forskjellige fra hverandre. Kanskje føles det like ofte for de høyere av de lavere som den andre veien. Dette er heller ikke veldig merkelig. Utvilsomt er kulturfolk, av raffinerte og delikate måter, mer beregnet på å inspirere til personlig kjærlighet hos sine underordnede enn de er til å føle det selv for naturer og karakterer som er mer frekt formet. Kan det da ikke etableres sympati mellom de høyere, som ikke alltid er de rikere, og de lavere, som ikke alltid er de fattigere på jorden, som skal utgjøre båndet til et livsviktig forhold mellom dem alle? Jeg tror det finnes en kjærlighet som, hvis den er mindre personlig, ikke er mindre ekte enn enhver kjærlighet mellom likeverdige, som den overordnede kan føle for de underordnede, og som kan levere det nødvendige medium som godhet kan passere gjennom uten sårende eller krenkende nedlatenhet. Den guddommelige kjærligheten som har vært verdens håp og trøst gjennom tidene er av denne karakteren, og det har vært menneskehetens lengtende ønske om å se den inkarnert hinsides muligheten for feil hos et menneske. Den som vil bøye sin sjel til oppgaven med å dyrke denne kjærligheten i seg selv for de som trenger den, vil ikke finne noen sann hjernekultur eller noen reell forfining av nerve som en hindring for dens vekst. Det er den fineste kraften som hjertet kan generere, og ingen finhet er antagonistisk for den. Alt som motsetter seg dens utvikling, uansett hvor sart den mentale fiberen som byr seg i opposisjon, er i sannhet bare det brutale elementet i mennesket, som maskerer seg selv under en eller annen finurlig fantasi.

Det faktum at den spesielle gruppen av mennesker som gikk gjennom fabrikken til andre ansettelsesforhold generelt forbedret tilstanden ved å gjøre det, hindrer ikke at det er sant at veksten av anliggender de siste årene har utviklet en annen klasse av amerikanske arbeidere, som i noen henseender har det like dårlig stilt som fabrikkoperatørene den første dagen. Dette er visse klasser av arbeiderjenter i byene. De har mer raffinerte assosiasjoner, det er sant, men nettopp disse assosiasjonene må noen ganger ha en ertende, plagende kvalitet, som det ofte siterte vannet som omringet Tantalus. Likevel kan den preferansen som den amerikanske jenta viser for et arbeid som bringer henne i en slags kontakt med ting og skikker som hun anser som elegante eller vakre, ikke fullstendig fordømmes eller beklages. Det argumenterer for et ønske om noe godt, selv om det ikke alltid viser en veldig klar oppfatning av hva som er bra. Butikkjentas smak for det vakre kan til tider være veldig falsk, men slik det er, har hun en viss mulighet til å tilfredsstille den. På den annen side kommer ingen kunst og knapt noen skjønnhet selv av kunstverk inn i livet som tilbringes i fabrikken og fabrikkleiligheten. I landsbyen kan det være naturlig skjønnhet, men naturen har generelt, tror jeg, mindre tiltrekning for det uutdannede sinnet enn de produksjonene av mennesker som antyder luksus og utsmykning. De hjemlige hengivenhetene kan berolige og glede, men tilværelsen i møllebyen er for arbeiderne blottet for alt som løfter eller foredler på siden av intellektet eller den estetiske sansen. Dette faktum er verdig å få alvorlig vurdering, ved siden av den oppfatning som av og til hevdes at den vanlige menneskelige skapning trenger lindring av kunsten, for å unnslippe fra lidenskapens uro og smertefulle anstrengelser inn i skjønnhetens atmosfære, enda mer enn uvanlige og overlegne vesener trenger slik lindring.

En annen ting må huskes. Ifølge datidens forestillinger er den sosiale posisjonen til butikken og syjenta høyere enn fabrikkjenta. Hvis hun sluttet å være førstnevnte og ble sistnevnte, kan hun beseire håpet om å få et ekteskap som passer til hennes livssyn. Dette er ikke et helt tomt eller verdiløst motiv. Så lenge den feminine naturen er harmonisk med hjemmelivet og er sympatisk med pliktene og gledene som følger av koneskap og morskap, er ønsket som beholder kvinner i yrker som de mener er gunstige for dannelsen av tilfredsstillende ekteskap både sunt og konservativt av samfunnets ve og vel.

Utvilsomt velger den arbeidende jenta ofte sin interesse fra motiver av overfladisk forfengelighet eller vulgær konvensjonalitet; oftere driver hun bare mot et eller annet passende yrke, et hjelpeløst strå på strømmen av den industrielle strømmen hvis retning er bestemt for henne og for alle hennes slag av krefter som er helt utenfor hennes kontroll. Hun er en syjente, og ikke en fabrikkjente, fordi hun tilhører denne generasjonen, ikke fordi hun foretrekker å være det ene eller det andre. Å si at hun noen ganger styres av trivielle motiver er ganske enkelt å bekrefte at hun viser slike skrøpeligheter og dømmekraftsfeil som er iboende i menneskeheten, både mannlige og kvinnelige. Å si at hun ofte ikke har noe reelt valg hvordan hun skal arbeide, men er forpliktet til å gripe den første muligheten som skikken gir slike som henne, er bare å bekrefte at hun, i likhet med den maskuline arbeideren, er et offer for kravene til arbeidsmarked.

Det er derfor ikke sannsynlig at noen nødvendig lettelse for byens arbeidende jenter av amerikansk fødsel vil komme gjennom en utvidet fjerning av deres arbeidskraft fra dens nåværende sfære til bomullsfabrikkens. Likevel er hendelsene i sosial bevegelse så merkelige at de ikke kan forutses; og selv mens jeg vurderer usannsynligheten av en slik endring, tvinges mitt sinn til å tenke på en mulig drift igjen av puritanernes etterkommere inn i møllen. Det er mange innfødte der nå, men de er av nyere utenlandsk herkomst. Ettersom forskjellen blir mindre markert mellom denne klassen og den som krever en lengre arv i det amerikanske navnet, kan de to assimilere seg på fabrikken ettersom de nå deler noen andre interesser. En generasjon vil snart oppstå hvis besteforeldre bare var utenlandsfødte; og når det kommer til det, vil deres forskjell ikke være særlig klart definert fra kameratene deres som det er et spørsmål om herkomst med, men litt fjernere. Den amerikanske møllejenta vil da ikke føle at følgesvennen hennes er helt fremmed for henne i blod og avl.

Det er steder i alle bomullsfabrikker, og spesielt i de som er viet til de mer kompliserte produksjonsprosessene, som krever mer delikat arbeid av hånd eller hjerne enn bare elementær spinning og veving, og i vår tid blir en amerikansk mann av og til funnet ansatt i dem, eller en Yankee-jente kan bli oppdaget i en av de mer skjermede krokene i den store industristrukturen. Det er fortsatt amerikanske superintendenter, og noen ganger er det tilsynsmenn med innfødt fødsel. En gang i blant, derimot, resulterer den ekstreme skiftløsheten, den håpløse sparsommeligheten, som noen ganger kjennetegner New Englander, i like ekstrem fattigdom, og driver en familie inn i den nedre horden av ren maskinførere. Det kan være at det fortsatt er et åpent spørsmål om disse unntakstilfellene er å betrakte som bare overlevelse av en tidligere orden, eller som indikasjoner på en kommende holdningsendring til møllearbeid hos etterkommerne av folket som, mange generasjoner siden, okkuperte de landlige distriktene i New England.

Dette er del fire i en firedelt serie. Les del én her , del to her ,
og del tre her .