Den forbløffende økningen av enkeltbetalende helsetjenester

Hvordan en sosialistisk tilsynelatende helsepolitikk ble et samlingsrop i den demokratiske mainstream

Skilt som fremmer Medicare for All

Joseph Axe / Reuters

Hvis du vil forstå hvorfor Rebecca Wood støtter Medicare for All, må du forstå historien om munnen hennes. I 2015 sprakk Wood en tann. Omtrent samtidig begynte datteren hennes, Charlie, å snakke. Charlie var allerede 3 år gammel, men den for tidlige fødselen hadde gitt henne forsinket tale og behov for omfattende terapier. Da en betaling for Charlies logopedi kom, måtte Wood, som hadde sluttet å jobbe slik at hun kunne ta seg av datteren, ta et valg. Skal hun betale for en rotfylling og krone for seg selv, eller betale for Charlies terapi?



Wood hadde bare råd til én, fortalte hun meg nylig. Hun bestemte seg for å ikke risikere å miste fart på Charlies språkkunnskaper, og valgte å utsette rotkanalen. Men før hun fikk utført prosedyren utviklet hun en infeksjon som spredte seg gjennom hele munnen og kjeven. En tannlege måtte tømme infeksjonen hennes og skrape vekk en del av kjeven hennes under lokalbedøvelse; Wood hadde ikke råd til å bli lagt helt under. Tannlegen trakk også hver og en av tennene hennes. Jeg sa til meg selv, Dette er prisen for et mirakel, Wood sa om datteren hennes.

Valget hun ble tvunget til å ta svir fortsatt – noen ganger bokstavelig talt. Tre har nå proteser, og de sitter dårlig. Tannforsikringen hennes dekker bare et nytt par hvert femte år. Gjennom denne sagaen var Wood frustrert over at helseforsikringen hennes ikke beskyttet henne mot svimlende regninger og vanskelige valg. Det føltes som om politikerne ikke brydde seg. Hun bestemte seg for at den eneste måten vi noen gang skal få rettferdighet i helsevesenet er hvis gutta som skriver politikken må leve etter det. Det ville bety at alle ville ha samme helseforsikringsplan. Hvilket ville bety Medicare for All.

I 2017 talte Wood kl en Bernie Sanders pressekonferanse om universell helsehjelp. I juni i fjor vitnet hun på et kongresshøring om universell helsedekning. Hun jobber nå på heltid for Mass-Care, en Massachusetts-basert ideell organisasjon som tar til orde for Medicare for All.

Ikke hver enkeltbetaler-advokats historie er like hjerteskjærende som Woods. Men Medicare for All – ellers kjent som enkeltbetalende helsetjenester – har fått en forbløffende popularitet blant demokrater og uavhengige de siste årene, og har steget fra en utkant, sosialistisk hobbyhest til en politikk som seriøst og ofte vurderes under de demokratiske primærdebattene. I 2016 var det det spesielle ved Sanders sitt kandidatur; nå 11 kandidater støtte en versjon av den. Enkeltbetalende helsetjenester, den typen som finnes i Canada og noen europeiske land, ville gjøre medisinsk behandling gratis eller nesten gratis for alle amerikanere. Under noen versjoner av disse planene, ville privat forsikring bli eliminert, og alle amerikanere ville bli dekket under en, statlig drevet plan, lik Medicare.

Wood og et halvt dusin andre tilhengere av Medicare for All fortalte meg om de dype fysiske og følelsesmessige sårene som brakte dem inn i gruppen. De fleste har enten eller nylig hatt helseforsikring, men de sier at det ikke var nok til å beskytte dem eller deres familiemedlemmer mot død, sykdom eller gjeld. Medicare for All slår mange som den enkleste måten å stoppe helse-galskapen, selv om den politiske veien til det ennå ikke er klar. De har blitt avsky for det amerikanske helsevesenet og kommet til konklusjonen at å sprenge systemet er den eneste veien videre.

På en måte reflekterer ropet fra en betaler tilbake til president Barack Obamas bruk av, i de mørke dagene av lavkonjunkturen i 2008, oppløftende slagord som Hope, Change og Yes, we can. De fleste visste ikke nøyaktig hvordan håp ville føre oss ut av økonomisk dysterhet. Men akkurat som med helsevesenet i dag, var de ganske sikre på at det ikke kunne bli verre.


Selv om det nøyaktige tallet avhenger av meningsmålingen og måten spørsmålet stilles på, er et slankt flertall av amerikanerne— 51 prosent — Støtt nå Medicare for All, ifølge en meningsmåling fra Kaiser Family Foundation. Mange moderate demokrater og de fleste konservative er fortsatt sterke motstandere av enhver form for enkeltbetalerplan. Tidligere visepresident Joe Biden, som støtter flere inkrementelle helsereformer, har sagt Medicare for All ville heve skatten på middelklassen. Mange demokrater er urolige for å avvikle det private helseforsikringsmarkedet, og de bekymrer seg for hvordan et så omfattende program vil bli finansiert. I stedet for premier og egenandeler, vil amerikanere under Medicare for All betale for helsevesenet deres gjennom skatter – selv om hvem som skal betale og hvor mye er en stor uenighet.

Marie Fishpaw, direktør for innenrikspolitiske studier ved Heritage Foundation, en konservativ tenketank, bestrider at Medicare for All til og med er så populær. (Støtte for Medicare for All har gått noe ned siden 2017.) Mens meningsmålinger viser første støtte til Medicare for All, er det en bemerkelsesverdig nedgang i støtten når folk lærer mer om detaljene, fortalte hun meg via e-post. Ethvert program som kommer til å skape flere skatter, ta bort valg av helsetjenester eller forby privat helsedekning, blir helt en nonstarter.

De viktigste talsmennene for enkeltbetaler i det demokratiske raset, senatorene Bernie Sanders og Elizabeth Warren, har forsvart planene sine mot disse angrepene og mer. Og faktum er at mange tilhengere av denne planen ikke trenger alle detaljene. De grusomheter av amerikansk helsevesen har blitt så tydelig at Medicare for All føles, for mange, som en forfriskende bris av enkelhet.

Medicare for All er lett å forstå og markedsføre på sosiale medier. Ideen er hashtag-vennlig – #Medicare4All eller #singlepayernow – på en måte som skaper et Medicaid-kjøp eller legger til ACA-subsidier for folk som tjener mer enn 400 prosent av det føderale fattigdomsnivået. Medicare for All er kort og fengende, sier Adam Hodges, en lingvist ved University of Colorado i Boulder som spesialiserer seg på politiske slagord. Og å bruke Medicare, et system som de fleste amerikanere er kjent med, får konseptet til å virke mindre komplekst og ukjent.

Likevel er det litt overraskende at enkeltbetaler får fart nå, fordi Physicians for a National Health Program, den viktigste amerikanske organisasjonen dedikert til enkeltbetalerspørsmålet, ble dannet på slutten av 80-tallet. Før det kunne amerikanere ha sett utenlands for inspirasjon: Englands nasjonale helsetjeneste ble til på 40-tallet. Adam Gaffney, presidenten for PNHP, fortalte meg at han tilskriver populariteten til enkeltbetaler til talsmann fra hans og andre grupper, til de fortsatt høye kostnadene ved medisinsk behandling, og til fremveksten av politikere som er villige til å være ute og stolte over statlig helsevesen.

De fleste av personene jeg intervjuet hadde enten hørt om Medicare for All gjennom Sanders sitt kandidatur til president i 2016, eller sa at kampanjen hans var da de ble virkelig tent over problemet. Jessica Neeley fra Veneta, Oregon, var bokholder for United Brotherhood of Carpenters and Joiners of America i fire år før en lungeemboli og Addisons sykdom gjorde at hun ikke kunne jobbe i fjor. Hun sa da hun første gang hørte om Medicare for All, under kampanjen i 2016, ble ørene hennes friske. Selv med utmerket fagforeningsforsikring, betalte hun fortsatt mer enn 1000 dollar i måneden i resepter og behandlinger. Hun sa at hun nå er uforsikret og i gjeld. Hvorfor skal jeg lide mer enn millionæren? hun spurte. Vi har samme tilstand, men jeg har rett og slett ikke råd til å ta medisinene mine.

Noe støtte for enkeltbetaler er ikke basert på personlig erfaring, men andres. Ashley Hudsons familie var så fattig da hun vokste opp at foreldrene hennes sjelden hadde råd til å oppsøke lege. Da hun var 14 år fikk faren diagnosen skrumplever og døde tre uker senere. I dag tror den 32 år gamle Hudson, som har jobbet for lokale demokratiske politiske kampanjer, at hvis sykdommen hadde blitt fanget tidligere, kunne faren hennes ha levd. Hudsons mor, som nylig måtte si opp jobben sin på McDonald's på grunn av dårlig helse, er nå avhengig av en GoFundMe-kampanje for å betale for medisinsk behandling. Hjertet mitt banker konstant, jeg venter bare på at den andre skoen skal slippe, sa Hudson – noe som betyr at hun gruer seg til dagen moren hennes blir sykere og dør.


Enkeltbetalerfansen jeg snakket med er skeptiske til å gjøre små rettelser til Affordable Care Act – som f.eks. legger til en s offentlig valg n eller øke subsidiene - ville være tilstrekkelig. Et tiår med krangel om Obamacare har etterlatt noen demokrater med privat helseforsikring PTSD. Et garantert, gratis system, sier noen, er den eneste måten å sikre at alle blir tatt vare på, for alltid. Hudson bekymrer seg for at selv en liten egenkostnad kan føre til flere dødsfall som farens. Selv om ACA var mer robust, hevdet Neeley, ville det fortsatt være en sjanse for at konflikter blant politikere ville føre til å ta ting av det, sette ting på det.

Andres tillit til private forsikringsselskaper er fullstendig forsvunnet. Liz Deere, en klinisk sosialarbeider og medformann i Central Arkansas DSA, bekymret seg for at hvis private forsikringsselskaper fortsatt eksisterte, kunne de sparke syke pasienter av planene sine. (De kan foreløpig ikke gjøre dette.) Ben Fong, som er i eksekutivkomiteen til Phoenix DSA samt styringskomiteen til Democratic Socialists of Americas nasjonale Medicare for All-kampanje, mener forsikringsselskapenes fortjeneste har skylden. Det ACA ikke har klart å håndtere er profittmotivet, fortalte Fong. Det faktum at mange mennesker blir enormt rike av livene våre.

Fiendtligheten mot selskaper – forsikringsselskaper – passer med den økende aksepten av ulike permutasjoner av sosialisme i USA (En intervjuperson fortalte meg til og med at han var sosialist.) Etter år med å ha blitt fortalt at sosialisme er ondskap, og at sosialisert medisin derfor er ondskap Også noen demokrater gjenvinner ordet. Medicare for All er en lettfattelig, avgjørende avvik fra det Sanders kaller en grusom og dysfunksjonell helsesystem. Så hva om det er sosialistisk?

Sanne tilhengere av Medicare for All ønsker ikke å høre at enkeltbetalende helsetjenester vil være svært vanskelig å oppnå i USA. Entrenched medisinske interesser vil lobbye mot det; Kongressen har kanskje aldri stemmene. Hvis det noen gang skulle skje, sykehus kan stenge . Men de engasjerte lar seg ikke skremme av disse hindringene. For dem er det bare ett svar på spørsmålet: Kan vi virkelig betale enkelt her? Ja vi kan.