Sukkerplommer: De er ikke det du tror de er

Wikimedia Commons


Barna lå godt plassert i sengene sine,
Mens visjoner om sukkerplommer danset i hodene deres...

Disse berømte linjene vil du garantert kjenne igjen fra begynnelsen av et av USAs mest elskede dikt, Clement Clark Moores 'A Visit from St. Nicholas', a.k.a. 'Twas the Night Before Christmas' (1823). Jeg kan diktet utenat. Men jeg fanger alltid på den delen der barna lunter i sengene sine. Hva er egentlig en sukkerplomme?



Vennligst ikke, kjære leser, konsulter Wikipedia for visdom om denne saken, slik det var mitt første instinkt. Der finner du bare den moderne fordommen som knytter sukkerplommer til faktisk frukt. Det er forståelig at velmenende frutivores ville anta at den tradisjonelle praksisen med å konservere plommer ved å koke inn sukker ville resultere i noe som åpenbart ville samsvare med begrepet. Men dette er, fra historiens og tradisjonens perspektiv, en konfekt-parodi.

Vennligst ikke, kjære leser, konsulter Wikipedia. Der finner du bare den moderne fordommen som knytter sukkerplommer til faktisk frukt.

Sannheten i saken er at sukkerplommen ikke er en plomme i det hele tatt, og den inneholder heller ikke noe plommelignende stoff. Sukkerplommene til julefantasi er faktisk sukker, og enhver likhet med plommer er helt overfladisk.

Hvis du ikke vet hva en sukkerplomme er, er du i godt selskap. De Oxford English Dictionary erklærer begrepet foreldet, og det er det også. 'Sugar plum' var godt kjent for engelsktalende fra 1600- til 1800-tallet som et annet navn på det som noen ganger ble kalt dragee eller mer vanlig comfit . Jeg mistenker at det egentlig ikke avklarer saken. Alle disse begrepene kaller en søtsak laget av sukker herdet rundt et sentralt frø eller kjerne i påfølgende lag ved hjelp av en prosess som kalles 'panorering'. De blanke sukkerskallene på godterier som gelébønner eller M&Ms produseres gjennom en lignende prosess: Godteripannen holdes i bevegelse over varme, mens påfølgende lag med sukker helles på og får stivne. Jawbreakers lages på denne måten ved å bruke en sukkerkrystall som frø. Sukkerplommer eller comfits ble oftest laget med karve- eller kardemommefrø i midten. Mandler var en annen klassisk base for sukker plomme; det resulterende godteriet ville være som det vi kaller jordanmandler.

Konfekthistoriker Laura Mason kaller comfitmaking 'en av de vanskeligste og mest kjedelige metodene innen håndverkskonfekt, som krever spesialisert utstyr, nøye varmekontroll og erfaring.' Avhengig av størrelsen på det ferdige produktet, kan en batch ta flere dager å fullføre. Ikke hvem som helst kunne lage disse godteriene. Inntil fremkomsten av maskininnovasjoner var comfits eller sukkerplommer et luksusgode, mest sannsynlig å finne i en aristokrats lomme eller mellom kursene på en bankett.


MER OM GODTI:
Samira Kawash: Halloween og godteri
Samira Kawash: Godteridagen
Corby Kummer: Sukker og krydder

Litt graving rundt i ALDER gir noen hint om elastisiteten til ordet plomme i uttrykket sukkerplomme . Det navngir frukten, selvfølgelig, og de første sukkerplommene ble sannsynligvis navngitt etter assosiasjon med den samme størrelsen og formen til naturens plommer. Men etter hvert som sukkerplommer gikk over til generell bruk på 1600-tallet, kom den til å ha sine egne tilknyttede betydninger helt bortsett fra frukt. Hvis munnen din var full av sukkerplommer, betydde det at du sa søte (men muligens svikefulle) ord. Hvis du fylte en annens munn med sukkerplommer, betydde det en sopp eller bestikkelse som ville holde kjeft for noen. På 1700-tallet, plomme var britisk slang for 100 pund, eller mer generelt, en stor haug med penger. Og en som var rik kunne også kalles en plomme. Ved det nittende århundre, plomme har kommet til å bety en spesielt ønskelig ting, en premie, en valgjobb eller ansettelse. Trollope forklarer metaforen: «Sjansene er store for at hun ikke vil ha deg – det er selvfølgelig; Slike plommer faller ikke i munnen til en mann bare for å riste treet.' Når det gjelder den nyere amerikanske bruken av plommer for å referere til testikler, vil jeg overlate deg til dine egne lenestoletymologier.

plomme betyr ikke bare frukt; det kan bety alle slags gode ting. Og sukkerplomme ? På 1860-tallet brukte godteriprodusenter dampvarme og mekaniserte roterende panner, slik at mindre dyktige arbeidere lettere kunne lage større partier. Sukkerplommer kan lages i mengde, til en mye lavere pris. Så, sukkerplommer for alle. Og ikke bare sukkerplommer. Den fallende prisen på sukker og oppfinnelsen av arbeidsbesparende maskiner betydde at alle slags små godterier hopet seg opp på konditordisken. Og ved en prosess med leksikalsk utvidelse og generalisering, kan alt dette godteriet, spesielt det lille og det runde eller eggformede, også kalles sukkerplomme.

Alt dette forklarer noe som lenge forundret meg om den politiske dynamikken i Søtsakenes land i akt to av Tsjaikovskijs Nøtteknekkerballett. Med marsipan og sjokolade og sukkerrør i huset, hvorfor skulle Sugar Plum være den som styrte kongeriket i fravær av prinsen? Men på Tsjaikovskijs tid, sukkerplomme var både navnet på et spesielt godteri og den universelle betegnelsen alt søtt og deilig og deilig.

Jeg vet ikke nøyaktig hva Clement Moore hadde i tankene da han så for seg sovende barnehoder fulle av 'visjoner om sukkerplommer.' Var det en spesifikk konfekt eller en mer generell forestilling om sødme? Den varige kraften i diktet hans antyder at det egentlig ikke spiller noen rolle. Selv i dag, da den opprinnelige referenten for sukkerplomme har forsvunnet inn i de historiske tåkene, gjenkjenner vi fortsatt betydningen: spenningen, nytelsen, julens barnlige vidunder, alt i form av en liten sukkerplomme.