Selvmordsgruppen er den verste av de verste

Det siste tilbudet fra DC Comics superheltunivers kan være det mest katastrofale ennå – og det sier noe.

Warner Bros. Entertainment Inc.

Tenk deg et øyeblikk at Marvel Studios hadde bestemt seg for å lansere sitt enorme filmunivers med Captain America: Civil War . Det vil si at filmen ikke bare måtte introdusere Black Panther og gjenintrodusere Spider-Man; den måtte også introdusere Cap selv, og Iron Man og Black Widow og Falcon og Vision og Scarlet Witch og alle andre hele veien videre. Det var nødvendig å sette opp bakhistorier og narrative buer og romantiske forviklinger for alle involverte. Den måtte forklare hva som førte dem sammen. Og det trengte å gjøre alt dette på omtrent 15 minutter for senere å komme opp med en halt superskurk for dem å kjempe.



Anbefalt lesing

  • Batman mot Superman : Dawn of Rubbish

    Christopher Orr
  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

Dette er utfordringen som Selvmordsgruppe setter seg tidlig, og det lykkes omtrent så dårlig som du kanskje forestiller deg. Etterretningsagent Amanda Waller (Viola Davis) er på middag med en general, når hun slår ned en perm merket TOP SECRET med bokstaver store nok til å bli sett fra verdensrommet. I den er de verste av de verste, en forsamling av ugjerningsmenn som Waller har klart å fange inn i et supersikkert anlegg; hun ønsker å forme dem til et team av superskurker i bånd som kan gjøre regjeringens skitne arbeid med fullstendig fornektelse.

Det viser seg selvfølgelig at de egentlig ikke er så onde som annonsert, i hvert fall ikke sammenlignet med fangstmennene deres. De to første scenene i filmen viser fengselsvokterne som utmåler sadistiske straffer for sine anklager. Dette er på ingen måte siste gang filmen foreslår at dens slemme gutter faktisk er gode gutter. Men det gir et tidlig, nedslående glimt av hvor lite tillit filmskaperne har til de animerende premissene for hele deres bestrebelse.

Tilbake til Waller og de hjørneskjærende, eksponerende introene til TOP SECRET mappen hennes: There’s Deadshot (Will Smith), den mest ettersøkte leiemorderen i verden; Harley Quinn (Margot Robbie), en gang Jokerens psykiater, nå hans psyko-kjæreste; Kaptein Boomerang (Jai Courtney), en fyr som, vel, kaster bumeranger; El Diablo (Jay Hernandez), en menneskelig flammekaster; Killer Croc (Adewale Akinnuoye-Agbaje, skjult under flere centimeter med protese), en supersterk reptilmann; og enchantressen (Cara Delevingne), en tidligere arkeolog som periodisk er bebodd av ånden til en eldgammel heks. Av grunner som forblir tåkete (annet enn for å demonstrere hvor utspekulert hun er), skaper Waller et kjærlighetsforhold mellom Enchantress og Rick Flag (Joel Kinnaman), den beste spesialstyrkeoffiseren denne nasjonen noen gang har produsert. Sistnevnte blir derved utnevnt til å holde sine tvilsomme tropper – ja, dette er den titulære selvmordsgruppen – på (relativt) rett og smalt.

Er du utslitt ennå? Jeg vet at jeg var det. Det føles som navneopprop på sommerleirens første dag – Fortell oss litt om deg selv – bortsett fra at nesten hver karakter tilbyr enten et tragisk familiemelodrama eller en fullstendig inert og uinteressant romantikk. Produsentene av filmen kunne ha spart tid og penger ved ganske enkelt å instruere filmgjengere om å konsultere Wikipedia-sidene til alle det gjelder før de ankommer kinoen. Men ikke bekymre deg: Omtrent en halvtime senere vil filmen introdusere to mer lagmedlemmer: Katana (Karen Fukuhara), hvis samurai-sverd stjeler sjeler; og Slipknot (Adam Beach), mannen som kan klatre alt. Nei, jeg tuller ikke: Han har bokstavelig talt superkreftene til et ekorn.

Som jeg håper jeg har gjort klart, er historiefortellingen som bringer alle disse karakterene sammen så raskt, lat til et punkt med profesjonell uaktsomhet. Men det utgjør likevel historiefortelling, noe som er mer enn man trygt kan si om resten av bildet. Regissøren David Ayer ( Slutt på Watch ) har gjort solid arbeid tidligere, så det er vanskelig å si nøyaktig hva som gikk så forferdelig galt her uten å falle tilbake på forklaringen om at Zack Snyder, som i stor grad har overvåket DC Extended Universe så langt, må på en eller annen måte ha skylden . (Glum? Sjekk. Ultravoldelig? Sjekk. Blottet for tilsynelatende empati for alle involverte...?)

Robbie er virkelig fantastisk som Harley Quinn, han tjener filmens beste replikker og klarer nesten hver eneste av dem.

Før jeg fortsetter, bør jeg nevne det gode: I sterk kontrast til dets umiddelbare DC-antecedenter (Snyder's Mann av stål og Batman mot Superman ), Selvmordsgruppe innser at når man har å gjøre med supertyper, gode eller onde, kommer en dash humor langt. (At det tok DC så lang tid å finne ut hva Marvel har visst fra starten er ingen liten forbauselse.) Robbie er virkelig fantastisk som Harley Quinn, han tjener filmens beste replikker og klarer nesten hver eneste av dem. (Når det er sagt, er kameraets uopphørlige lering mot hennes hotpanted bakside litt, la oss si, Michael Bay-aktig.) Og Smith er betydelig bedre enn det middelmådige materialet han har gitt her. Også ... Nei, det er det. Jeg har ikke noe annet hyggelig å si.

Handlingen – og jeg bruker begrepet liberalt – kommer virkelig i gang etter at enchantressens onde ånd tar kontroll over arkeologens alter ego og frigjør hennes like onde åndsbror, Incubus. (Jeg lærte navnet hans fra imdb.com; så vidt jeg husker, er det aldri nevnt i filmen.) Han begynner umiddelbart en ganske meningsløs herjing i Midway City, som filmskaperne tydeligvis følte var en viktig lokalitet å introdusere for deres pågående DC-verdensbygging.

Så hvem sender Waller i utgangspunktet for å håndtere denne borgerkatastrofen? Flag og kjæresten hans The Enchantress, som midlertidig har gjenopptatt sin menneskelige form. Hun blir selvfølgelig raskt en demonisk enhet igjen, og slutter seg til broren sin og erklærer sin intensjon om å bygge en maskin for å ødelegge dem alle – a.k.a. menneskeheten. (Og ja, for de som er nysgjerrige: Denne sentrale, onde plot-motivasjonen spiller praktisk talt ingen rolle i noe som følger.) Som Flag senere innrømmer, morsomt, av dette foreløpige oppdraget: Unødvendig å si var det hele en dårlig idé. Tror du?

Man kan anta at den umiddelbare avhoppen til Wallers mektigste Squad-medlem ville sette spørsmålstegn ved hele prosjektet hennes. Men hun lar seg ikke avskrekke, og sender resten av teamet inn for å håndtere søskenhalvgudene. (Faktisk er deres første oppdrag å redde en ukjent sivil fra Midway City, og først etterpå bestemmer de seg for å gå etter Enchantress og Incubus. Men stol på meg: Du skulle ønske at filmen hadde utelatt denne spesielle narrative vrien.)

Det Leto tilbyr som Jokeren er ren Ledger-lite, en stor dose antikk ondskap uten jording av noe dypere eller mer spennende.

Laget krangler, slik slike lag uunngåelig gjør - spesielt Smith's Deadshot og Kinnaman's Flag. Men fordi vi har så lite investert i noen av disse karakterene (igjen, Marvel gir den åpenbare kontrasten), er ikke denne kranglingen sjarmerende eller oppklarende, bare slitsom: mennesker vi ikke kjenner spesielt godt eller liker å si ubehagelige ting til andre mennesker vi ikke kjenner. ikke spesielt vet eller liker.

Gitt den utstillingstunge åpningen og den krangling-tunge midten, Selvmordsgruppe har bemerkelsesverdig lite tid til overs for noen faktisk handling. Enda mer bemerkelsesverdig, dette er faktisk en god ting, ettersom actionsekvensene filmen gir er plagsomme og fantasiløse. En del av problemet ligger i karakterene selv. El Diablo er egentlig det eneste Squad-medlemmet som har en ekte supermakt bortsett fra å være sterk eller dyktig med våpen – og han nekter først å bruke makten sin, av grunner som til slutt vil bli avslørt i en slitsom historie. Som sådan blir litanien med voldelig skyting, skjæring og baseball-batting (Ms. Quinns spesialitet) raskt kjedelig. Den første store actionscenen blir ytterligere undergravd av det faktum at filmen ikke engang har brydd seg om det introdusere de – bokstavelig talt – ansiktsløse fiendene troppen kjemper mot. (At denne forglemmelsen antagelig er bevisst, gjør den ikke mindre udugelig.) Det faktum at praktisk talt all filmens handling finner sted om natten kan ikke unngå å gi inntrykk av at filmskaperne faktisk ikke vil at vi skal se hva som skjer. på.

Noe som bringer meg til Jokeren, spilt av Jared Leto i noe som tilsvarer en super-cameo. Post-Nicholson og (spesielt) etter Heath Ledger, er det uklart hvorfor noen skuespillere ville ønske å gå inn i denne rollen og invitere til det som nesten sikkert er lite flatterende sammenligninger. Men kanskje fortsatt blendet av gløden fra hans svake år Oscar for Dallas Buyers Club , Leto trodde tydeligvis på at han klarte oppgaven, noe de nesten endeløse skrytene om hans beviser metode å handle . Akk, så morsomt som det må ha vært for rollebesetningskameratene som fikk slike karakteristiske gaver fra ham som brukte kondomer, analperler, en levende rotte og en død gris , Det Leto tilbyr som Jokeren er ren Ledger-lite, en stor dose antikk ondskap uten jording av noe dypere eller mer spennende. Når han beskriver sitt livs kjærlighet Harley Quinn som ild i lendene mine, kløe i skrittet, krysser han avstanden mellom Nabokov og din gjennomsnittlige kåte 9. klassing med knapt et halvt dusin ord.

Det ville være lett å fortsette å telle opp de nesten utallige feilene ved Selvmordsgruppe : det meningsløse, mangelfulle drapet; de desperate, grusomme forsøkene på følelsesmessig forbindelse; det høyst dumme klimakset, som heller ligner slutten på begge Ghostbusters bortsett fra at det spilles rett; det klisjéfylte lydsporet (Fortunate Son, Sympathy for the Devil, Dirty Deeds Done Dirt Cheap, Bohemian Rhapsody, og videre og videre). Men hvis jeg ennå ikke har overbevist deg om filmens forbløffende sløve kvalitet, er det usannsynlig at jeg noen gang kommer til å gjøre det.

Sent i filmen hengir Ayer seg til en liten franchisekrysspollinering med en cameo (ikke den første) av en karakter fra andre steder i DC-verset. Denne gangen kommer imidlertid karakteren med en sunn dose råd til Squad-mesterhjernen Waller – og kanskje, i forlengelsen, til DC-universets mastermind Snyder: Du bør slå den av.

Hvis bare.